5 Herramientas para mejorar la accesibilidad de tu sitio

Improve Accessibility. Here are some tools you may find useful increase accessibility, a constant battle that UX designers have to face5 Web Accessibility Improvement Tools | UX Booth

Smashing se saca otro 10 con esta lista de 5 herramientas para mejorar la accesibilidad de tu sitio a personas con distintas discapacidades. Desde un simulador de daltonismo hasta un analizador de textos y otro de imágenes.

Por que nic.mx va a cobrar US$1000 por dominio .MX

Ahorita anda un buen de gente espantada porque nic.mx dio a conocer la estructura especial de precios que va a regir de septiembre 1 a octubre 31 y los primeros días el precio por dominio va a ser de US$1000 (mil dólares) lo cual es excesivo para el bolsillo de webero mexicano promedio.

Sin embargo, si estas personas asustadizas se molestaran en leer un poco más verían que lueguito dice que los precios irán bajando gradualmente hasta los US$35 por dominio y después los subirán un poco más a US$50 que será lo que finalmente quede.

La razón por la que nic.mx hace esto me parece muy obvia: quieren evitar que gente se apropie de dominios con valor comercial sobre los que no tienen derechos, lo que se conoce como poaching.

De esta manera, si alguien estaba tentado a levantarse temprano ese día y comprar, no sé, sanborns.mx, telmex.mx, etc. (aunque tengo entendido que ya tuvieron preferencia las compañías respectivas, pero es un ejemplo) para después revender esos dominios a quienes realmente tengan un interés legítimo sobre esos nombres, pues les va a resultar muy difícil.

Para una empresa grande gastar US$1000 por dominio los primeros días para asegurar su nombre no resulta gran gasto. Empresas más pequeñas pueden esperar unos días más para comprar el suyo. Y así hasta llegar a individuos que pueden comprar su dominio a precios para mortales.

Esto no va a eliminar el poaching completamente. Hay empresas que simplemente nunca se van a enterar o no están concientes de la importancia de registrar su dominio con el nombre de sus marcas. Además actualmente cualquiera puede registrar un dominio por US$28, aunque permanecerá inactivo hasta el 1 de septiembre. Digamos que es el precio de precompra.

En fin, no entiendo para que tanto brinco estando el suelo tan parejo, sobre todo que desde mayo habían anunciado que iban a iniciar con un precio alto. Está bien aprovechar a comprar tu nombre de dominio ahora, pero tampoco es para buscarle chichis a las serpientes.

Nueva portada para Twitter

Ya se había anunciado hace unos días y ahora Twitter estrena una nueva portada que se concentra completamente en la búsqueda.

La nueva portada de Twitter

El elemento más importante es el de las búsquedas, seguido por la nueva suscripción y los “trending topics”

El espacio más grande de la parte superior lo ocupa un campo de búsqueda y la parte inferior está ocupada por los trending topics tanto del momento, como del día y de la semana.

Es un gran cambio de lo que era la portada antes que ahora no está tan enfocada en obtener nuevos usuarios y sí en darle a los existentes funcionalidad añadida. Tal vez haya más cambios dentro de poco.

¿Qué te parece? ¿Cumple esta portada con tus expectativas? ¿Te esperabas más o tiene la utilidad justa?

Nueva guía de twitter para gobiernos

En esta época parece que todo mundo está haciendo su guía de Twitter. Desde gente como Rosaura Ochoa, blogs como Alt1040, hasta idiotas desconocidos e incluso el mismo Twitter. Todo mundo quiere entrarle al juego de Twitter y decirle a los demás como usarlo.

Pues no es de extrañar entonces que una oportunista más haya hecho su guía, se trata de Su Majestad Isabel Segunda, por la Gracia de Dios Reina de la Gran Bretaña, Irlanda y los Dominios Británicos de Ultramar, Defensora de la Fe. Creo que es de familia algo acomodada.

Uno de los súbditos de la Reina que trabaja para el Departamento de Negocios, Inovación y Habilidades, probablemente so pena de decapitación, se dio a la tarea de elaborar una guía twitteresca para los departamentos y demás niveles de gobierno de modo que puedan incorporar Twitter a sus actividades de comunicación y potencialmente hacerlo una herramienta de servicio.

La guía es bastante completa, abarca 20 páginas que incluye una lista de los Departamentos y dependencias que están en Twitter, glosario y una muy buena lista de recomendaciones, explicaciones y mejores prácticas que yo creo que cualquier gobierno debería tratar de adaptar. Incluso corporativos y empresas de buen tamaño pueden tomar este documento como un buen punto de arranque para su estrategia en twitter.

El documento está disponible libremente en Scribd y como puede incrustarse en cualquier otro sitio, pues lo pongo aquí también. Realmente vale mucho la pena echarle un ojo.

Template Twitter Strategy for Government Departments

En lo que se muere: Guía para diseño web en IE6

In this comprehensive article, you’ll learn some of the best methods for supporting IE6, including proper targeting, specific hacks, image support, box models, floats, and everything in between.Definitive Guide to Taming the IE6 Beast

Pues a pesar de los muchos esfuerzos y campañas para matar a IE6 de manera humana en vez de tener que verlo arrastrar sus miserias tratando de interpretar correctamente los estándares de desarrollo web y fallando de manera patética, todavía queda muchísima gente que por una razón u otra, ya sea por su propia voluntad o por imposición, siguen usando Internet Explorer 6. Tal vez estén expiando alguna horrible acción de una vida pasada.

Bueno, en lo que esa gente se avispa y actualiza su navegador es posible que tengamos que crear páginas que se vean bien en IE6 (en este caso es el diseñador expiando los horribles pecados de vidas pasadas). Afortunadamente después de tantos años de estar batallando, la mayoría de las deficiencias de IE6 son conocidas y hay todo un arsenal de técnicas para arreglarlos y conseguir que funcione de manera más o menos decente y que seguro todos hemos usado una, dos o tres de estas en algún momento.

Vía Leeanne Lowe me entero que Jeff Starr ha recopilado estas técnicas y armó una Guía Definitiva para IE6. Es un maravilloso documento de referencia y soporte que creo se va a convertir en esencial para todo desarrollador y diseñador, por lo menos hasta que IE6 deje de patalear.

Twitter lanza su guía para negocios

Twitter is a communications platform that helps businesses and their customers do a number of useful things. As a business, you can use it to quickly share information with people interested in your company, gather real-time market intelligence and feedback, and build relationships with customers, partners and other people who care about your company.Twitter 101 for Business — A Special Guide

Biz Stone

Biz Stone, co-fundador de Twitter, se pone serio. Imagen de Joi via Flickr

Como parte de su plan para conquistar el mundo y convertirse en el medidor del pulso del planeta, Twitter ha lanzado una guía de uso para negocios donde explican a las empresas que es twitter, como usarlo y como sacarle provecho económico.

Tiene ejemplos, mejores prácticas, casos de estudio y alienta a las empresas a mandar sus propias twittexperiencias.

La guía parece no estar completa o funcionar muy bien en este momento, tal vez porque está saturado de visitantes, pero parece bastante prometedora. La guía ya está funcionando como debe. No he tenido la oportunidad de leerla completa pero ya lo haré y lo iré comentando. Tal vez indique la dirección que Twitter va a tomar para su modelo de negocios.

Reblog this post [with Zemanta]

PayPal prepara nueva API de transferencias de dinero

However, Paypal is taking a swing back at the competition today, revealing PayPal X and Adaptive Payments, a new initiative that allow third party developers to utilize PayPal in completely new ways. Prepare yourself for split payments, payment aggregation, and PayPal on other websites.PayPal X: Prepare for the New PayPal

PayPal anunció una iniciativa para abrir su sistema de transferencias de dinero de manera que terceras personas puedan desarrollar aplicaciones que usen este sistema para cosas como micropagos. Esta es una reacción a sistemas como Amazon Payments y Google Checkout. Paypal tiene la ventaja de estar más extendido alrededor del mundo.

Va a ser muy interesante que tipo de cosas se desarrollan con PayPal X y si se desarrollan nuevos tipos de negocios en regiones que hasta ahora no han sido tocadas.

Consejos para iniciarse en comercio electrónico

A CMS solution might be perfectly ideal. This article is intended to help you walk through those considerations so you have a clearer picture of what you are dealing with. I’m not going to tell you what solution you should use, but you can use that refined pictured to help you choose an eCommerce solution. eCommerce Considerations | CSS-Tricks

Chris Coyier escribió este excelente artículo sobre las cosas a considerar a la hora de empezar un sitio de comercio electrónico. Cubre no sólo lo que te debes preguntar en cuestiones de tecnología, sino en las razones más de fondo que pueden determinar el éxito o fracaso de un sitio. Es decir, los por ques y para ques del proyecto.

Imprescindible para todo que esté pensando en un proyecto de este tipo.

De la Tierra a Marte y de vuelta en 80 días

Y todavía con dos para disfrutar de las playas marcianas. Una empresa estadounidense llamada Compañía de Cohetes Ad Astra, junto con su subsidiaria costarricense, está desarrollando un nuevo motor de plasma que podría llevar a una nave espacial a Marte en apenas 39 días, en vez de seis meses que se tardaría un cohete convencional.

La cara de Marte

Pronto la cara de Marte no tendrá que estar sola, miles de turistas la podrán pisotear y grafitear cada año. Image via Wikipedia

El problema con los cohetes convencionales que funcionan a base de reacciones químicas muy violentas es que esa energía la tienen que producir en un tiempo muy corto hasta que se les acaba el combustible y el resto del viaje se la pasan a la misma velocidad. Nada más guardan combustible para frenar.

El motor que están desarrollando es de plasma, los cuales funcionan a base de acelerar iones de algún material para producir una aceleración muy pequeña pero constante en periodos de tiempo muy largos. Como la aceleración es constante la velocidad final es mucho mayor a la que se puede alcanzar con un cohete convencional.

No sería el primer cohete de plasma, aunque tampoco se han hecho muchos, pero lo que sí es novedoso es que utiliza frecuencias de radio, microondas, para calentar iones de argón a una temperatura de un millón de grados. Eso los expulsa a una velocidad mucho mayor que la lograda hasta ahora por otros diseños y a mayor velocidad de expulsión, mayor es la aceleración.

El cohete ha sido probado hasta una potencia de 50 kilowatts, pero esperan hacer pruebas hasta con 200 kW. La NASA ha acordado hacer pruebas de este cohete en el espacio en el año 2012 o 2013.

Un último obstáculo sería generar la energía para producir el plasma y mantener la propulsión. Casi siempre se usa la energía del Sol, pero para alcanzar las velocidades que requeriría una misión a Marte el Sol resulta demasiado débil, así que el aparatejo deberá llevar su propio generador nuclear.

Reblog this post [with Zemanta]

Lleva el registro de lectores de tu RSS y Twitter en WordPress

We’ll be using PHP and cURL to retrieve the numbers, and then caching them in the database with WordPress’s get_option() and update_option() functions, so we don’t slow things down or use-up your Twitter API limitGetting RSS and Twitter Subscriber Counts in WordPress

Unas muy buenas funciones que le puedes agregar a tu WordPress para obtener el número de gente que se ha suscrito a tu feed de RSS a través de Feedburner y tus seguidores de Twitter para poder presumirlos en tu tema (si tus números se pueden presumir, no como los míos, je je).

¿Qué significa ‘stuff’ en español?

Stuff simplemente significa ‘cosas’. Pueden ser cosas tangibles o intangibles, pero con la particularidad que no son fáciles de colocar en una sóla categoría. Muchas veces se usa para no ser muy específico, por ejemplo, en vez de listar cada cosa que tienes en tu carro: revistas, CDs, cambio, latas de cerveza, etc. dices “the stuff in my car” (que podría traducirse como “el mugrero en el carro”). O también cuando realmente no sabes de que está hecho algo o que tantas cosas tiene adentro: “the stuff inside the microwave” (“las tripas del microondas”).

Es un vocablo muy útil para ahorrar tiempo y esfuerzo.

Más de 20 recetas para WordPress

Now, I would like to recommend a resourceful WordPress site to you called WpRecipes. This post contains over 20 recipes that I hand picked from WpRecipes.20+ WordPress Recipes (Codes)

Nick La comparte más de 20 recetas para realizar diferentes tareas en WordPress. Si usas WordPress como CMS para algún sitio, seguramente más de una de estas te resultará útil.

Las recetas las sacó del sitio WpRecipes que también es muy recomendable tenerlo en los marcadores y visitarlo de manera regular.

6 juegos clásicos para celebrar la llegada a la Luna

Ahora que se cumplen 40 años de la primera visita de los humanos a la Luna es buen momento para hacer una recopilación de juegos que transcurren en la Luna. Probablemente hay más pero estos son los seis que tengo más clavados en la memoria:

Lunar Lander

Este famosísimo juego que originalmente fue hecho para viejas máquinas con gráficos de vectores, allá por fines de los 70, se centra en alunizar el módulo lunar en una región agreste. Hay varias plataformas con distinto grado de difitultad y el jugador controla la inclinación del módulo y un motor que puede encender para aminorar el descenso. Hay versiones hechas en Flash que se pueden jugar en un navegador.

Lunar Lander

Pantalla de Lunar Lander. Imagen de chidorian

Moon Patrol

Un juego de principios de los ochenta y que fue muy popular también en máquinas de galerías y sistemas como el Atari 2600 y la Commodore 64. En este manejas un buggy lunar y tienes que ir saltando cráteres, destruir los barriles que se te atraviezan y disparar contra las navecitas que pasan por arriba. También lo puedes jugar en línea.

Moon Patrol

El juego original de Moon Patrol. Foto de bradsearles.

Apollo 18

Aunque la última misión en visitar la Luna fue el Apollo 17 eso no impide que en el mundo de los juegos pueda haber una más. Además originalmente estaban planeadas 20. Este juego pretende ser más un simulador que un juego normal. Apareció para la Commodore 64, Atari e IBM PC y en él eres un astronauta que debe llevar al Apollo 18 desde su lanzamiento hasta el regreso a la Tierra. Los retos son sobre todo de tener reacciones rápidas y es divertido por un rato aunque visualmente no sea de lo más espectacular. Después de como 3 misiones aburre.

Control de misión en Apollo 18

La pantalla del control de misión en Apollo 18.

James Pond 3

Este juego de plataforma que apareció en la Amiga (mejor computadora de todos los tiempos) y sistemas de juegos como el Sega Genesis y SuperNintendo tiene como protagonista a un pez que es agente secreto. Su misión consiste en viajar a la Luna y desbaratar los planes del supervillano Doctor Quizá que pretende hacerse con todo el queso de la Luna para monopolizar el mercado.

Pantalla de James Pond 3, versión para Amiga

Los escenarios eran de queso y tenían nombres de productos lácteos.

Battlezone

En el juego original de Atari, también de finales de los 70 y que muchos consideran el primer juego de primera persona, manejas un tanque de guerra en un paraje que no se especificaba donde estaba, pero habia un volcán, así que no podía haber sido la Luna. Sin embargo, en el remake de 1998 la historia se centra en el descubrimiento de los restos de una tecnología avanzada en la Luna la cual se convierte en el teatro de operaciones de una guerra entre soviéticos (sí, soviéticos) y estadounidenses por el control de esta tecnología. La guerra después se extiende al resto de los planetas y sus lunas. El juego inspiró varias secuelas para consolas y por lo menos una en PC.

Battlezone Screenshot

Esta es la versión de Battlezone para XBox. See More Battlezone Screenshot at IGN.com

Earth 2150: The Moon Project

La continuación al juego de estrategia Earth 2150, en éste la Corporación Lunar descubre artefactos extraterrestres para fabricar una superarma con la cual atacar a las facciones de la Tierra y tienen que luchar contra los Estados Civilizados Unidos para decidir el vencedor.

Pantalla de Earth 2150

Hmmm… una explosión atómica en la Luna no produciría un hongo. Se me hace que esta imagen es fake…

¿Jugaste alguno de estos? ¿Recuerdas algún otro?

Las cinco amenazas más grandes contra la productividad

Fans of Steven Colbert are familiar with his “Threatdown” segment, an irreverent countdown of the five greatest threats facing the United States at any given moment. As I watched this segment one night – instead of, you know, working on the project I was desperately trying to get done – it occurred to me that the “threatdown” was one of the five greatest threats facing my productivityThe Productivity Threatdown – Stepcase Lifehack

Dustin Wax escribe en Lifehack esta excelente lista de cinco amenazas que representan un peligro contra tu productividad. Estar pendiente de estas amenazas es algo que corresponde a cada teletrabajador como deber patriótico y civil. O algo así.

Esta es mi interpretación de sus ideas:

5. Distracciones. Prendemos la tele y en vez de concetrarnos nos distraemos. Para sacarnos las telarañas nos ponemos a jugar algo 10 minutos… durante hora y media. Revisamos nuestro perfil de Facebook… otra vez.

4. Falta de límites. Cuando siempre se puede hacer “una cosa más” en vez de decir “hasta aquí”, pues vamos a pasar mucho tiempo agregando cositas, cambiando el enfoque, tratar de ponerle hasta el molcajete, cuando en realidad lo que necesitamos es terminar de una vez.

3. Metas impuestas o no tener metas. Cuando un proyecto no tiene un enfoque claro y definido es muy difícil concentrarse o siquiera saber que es lo que se necesita hacer en este momento. Así nos la podemos pasar de tarea en tarea sin realmente avanzar en lo principal. Del mimso modo, si alguien más eligió las metas y no te identificas con ellas, puede causar aburrimiento y ganas de sabotear el proyecto.

2. Perfeccionismo. Este es uno en el que nunca caigo. Afanarse por buscar la perfección es buscar algo inalcanzable. Reconoce eso, acepta que todo trabajo al final va a tener algunas imperfecciones pero que lo importante es alcanzar la meta elegida. 99% es un buen trabajo, gastar el 90% de tus energías y tu tiempo en lograr un 1% adicional no es la mejor manera de añadir valor a tu proyecto ni a tu trabajo.

1. Procrastinación. El perfeccionismo no es lo mío ¡pero éste sí! Soy maestro en procrastinar, o sea, dejar las cosas para después. Lo más importante para evitar la procrastinación es simplemente empezar a hacer eso que no quieres hacer. Decirte a ti mismo “ok, voy a dedicarle nada más 15 minutos para empezar” puede ser lo que necesitas para agarrar el ritmo y, ya encarrerado, completar la tarea.

0. Osos. Los osos no dejan terminar nada. Si no me crees intenta trabajar con un oso en tu escritorio y ya me dirás.

¿Cuáles son las más grandes amenazas contra tú productividad?

ScheduleOnce: agenda reuniones con Google Calendar

Finding a common time for a meeting with today’s hectic schedules can be a real challenge.

Our technology enables all meeting attendees to compare real-time availability and quickly find the optimal time. Find a time, schedule group meetings, conference calls, virtual meetings, events

Este servicio parece bastante bueno. Seguro que has tenido la necesidad de llamar a una junta y pasar medio día tratando de averiguar que hora es la más conveniente para los asistentes. Con Google Calendar y este aditamento puedes elegir una ventana de tiempo para crear la junta. ScheduleOnce reconoce los horarios en los que estás ocupado e informa a los invitados únicamente de los horarios disponibles.

Los invitados no necesitan usar Google Calendar, pero si lo tienen el software les muestra los horarios que tienen libres. Los invitados eligen los horarios que más les convienen y mandan sus respuestas.

El software las recopila y, dentro de tu Google Calendar, te muestra cuales son los horarios más convenientes. Una vez que eliges el que mejor le queda a la mayor parte de los asistentes, la confirmas, se mandan las invitaciones y ya está.

¿Mencioné qué es un servicio gratuito?

Silverlight 3 trae cosas interesantes

Fully supported by Visual Studio and Expression Blend, highlights of new features and functionality of Silverlight 3 include: major media enhancements, out of browser support allowing Web applications to work on the desktop; significant graphics improvements including 3D graphics support, GPU acceleration and H.264 video support; and many features to improve RIA development productivityGet Started : The Official Microsoft Silverlight Site

Video de alta definición, manipulación de objetos en 3D, herramientas para bitmaps y la próxima versión de Visual Studio tendrá herramientas integradas para la creción de aplicaciones de Silverlight. En general se ve muy bien. Otra cosa a la que hay que echarle un ojo.

Como crear columnas de igual altura en CSS

Back when tables were used for layouts, creating equal height columns was very simple. All you had to do was create three cells in a row and you have a layout with equal height columns. The method for creating equal height columns isn’t as straightforward when you use CSS for layouts.Four Methods to Create Equal Height Columns | Build Internet!

Este artículo muestra rápidamente los cuatro métodos principales para crear columnas de alturas iguales usando CSS. El método que más uso es el de javascript, pero de vez en cuando uso el de las falsas columnas. El cuarto método se ve ingenioso pero algo complicado. Y el primero es el que, con suerte, estaremos usando en el futuro una vez que se generalice el uso de navegadores que lo soportan.

Glow: la biblioteca Javascript de la BBC

Glow is a JavaScript library which gives you…

* Simplified DOM manipulation, event handling, animations, etc
* A versatile set of user interface widgets
* Clear and comprehensive documentation
* BBC Browser Support Standards compliance

BBC – Glow JavaScript Library

Glow es una biblioteca Javascript muy al estilo de jQuery pero hecha por la legendaria empresa de comunicaciones BBC del Reino Unido cuya misión es llegar a un público muy amplio.

El principal objectivo de esta biblioteca es ser compatible con una gran variedad de navegadores. Esta no es la primera versión pero sí es la primera que sale a la luz pública y de hecho la están distribuyendo como código abierto con la licencia Apache 2.0

Los demos están interesantes así que habrá que echarle un ojo.