Pelearán a dos de tres caídas: Diseñadores Gráficos contra Expertos en Usabilidad

En la historia del universo hay muchas peleas eternas entre enemigos acérrimos: luz vs oscuridad, bien vs el mal, Coca-Cola vs Pepsi, Amiga vs Atari ST, Mac vs PC, etc. Hoy mismo Cybergus me recordó con un twitt de una más: Diseñadores Gráficos vs Expertos en Usabilidad.

Verán ustedes, en el principio de los tiempos, como por 1997 inició una pelea sobre el objetivo de la incipiente World Wide Web. De un lado estaban aquellos que abogaban por una red gráfica de cosas bonitas, brillantes y llamativas, que atrajeran la atención y causaran deleite y placer en los visitantes. Sus herramientas favoritas eran Flash, los tatuajes y pastas baratas para alucinar.

Por el otro lado estaban aquellos que insistían que los sitios deberían ser rápidos, utilizables, navegables y su objetivo debería ser permitir al visitante llegar y ¡zaz, pum, bam! hacer lo que tuvieran que hacer y seguir con sus actividades diarias sin volver a pensar más en el sitio. Sus herramientas favoritas eran cuadernos de notas, una calculadora y un cuarto para entrevistas.

Representando al lado de la lógica y la usabilidad estaba Jakob Nielsen, gurú de la accesibilidad y autor de varios libros populares sobre el tema. Del lado de la web como objeto de arte y pasiones desatadas estaba una agencia llamada Kioken Design que ya se murió aunque sus miembros más vocales andan todavía regados por ahí, en especial Joshua Davis que por alguna razón se convirtió en parte muy visible de la agencia.

Aunque en un principio parecería que ganaron los del lado de la medición y la usabilidad ante todo, en realidad no es así. En aquellos tiempos, por allá del año 2000, no existía lo que hoy conocemos como banda ancha, por lo que los sitios altamente gráficos eran muy difíciles de cargar. Tampoco habían surgido las tecnologías que grupos como el WCAG y el WaSP nos han dado (Bueno, ambos existían, pero no habían cobrado ninguna fuerza todavía). Encima de eso los navegadores estaban enfrascados a una lucha a muerte por establecerse como los únicos medios de acceso a internet.

Desde entonces hasta ahora han surgido cambios muy importantes: Flash ha incorporado muchas mejoras orientadas a la accesibilidad y usabilidad; los navegadores siguen (o tratan de seguir) los estándares acordados por el grupo WHATWG; los lenguajes en el servidor como php y .net han madurado y se han vuelto sumamente sofisticados; tecnologías como RSS, JSON, Ajax y el surgimiento de lo que se ha dado en llamar Web 2.0 o Web Social ha hecho el intercambio de información más importante que nunca; y el ancho de banda del navegador promedio se ha multiplicado muchísimas veces al mismo tiempo que la web se ha liberado de la computadora de escritorio. Todavía más importante es el hecho que ahora se comprende mucho mejor al medio y hay mucha gente ahora que no pasó por otros tipos de desarrollo de software o de diseño gráfico sino que se ha formado únicamente en web.

Lo que todo esto quiere decir es que ya no es más necesario una separación entre la forma y la función de un sitio web. Usando tecnologías modernas es perfectamente posible tener un sitio que se vea y se sienta bien que al mismo tiempo pueda usarse fácilmente, responda rápido a las demandas del usuario y pueda ser usado por personas con incapacidades físicas e indexado por Google. Construyendo un sitio correctamente es posible servir la información del mismo a un navegador común y corriente, una interfaz en Flash, un iPhone, una aplicación hecha en Silverlight o a un widget en Facebook.

La capa de presentación ha quedado completamente separada de la del contenido, por lo que se puede pensar en satisfacer la funcionalidad y la forma del sitio sin sacrificios. Ahora hay gente especializada en comprender y fusionar ambos conceptos para construir una experiencia usable y accesible para los visitantes.

De hecho la pelea nunca fue tal. Si en ese entonces se hubieran comprendido mejor las limitaciones de la web como medio tanto diseñadores como desarrolladores hubieran sido capaces de crear sitios más utilizables y estéticos. Esa dicotomía hoy es aún más falsa, sobre todo cuando la funcionalidad de la web se ha ensanchado y explorado más a fondo. Lo más irónico es que sigue la misma pelea de siempre. Todavía hay gente discutiendo si se debe dar prioridad a la usabilidad o al diseño cuando es posible y necesario hacer ambas cosas.

Metiéndote de lleno a HTML5

Dive Into HTML5 seeks to elaborate on a hand-picked Selection of features from the HTML5 specification and other fine Standards. I shall publish Drafts periodically, as time permits. Dive Into HTML5

Extraordinaria guía para adentrarse al HTML5, con todo muy bien explicado y con atractivas ilustraciones. La guía saldrá publicada en forma de libro eventualmente pero permanecerá en línea.

Plugins para usar WordPress como CMS

Over the past couple of years WordPress has grown into much more than just a blogging platform. People are now using it as a CMS (Content Management System) to power many different types of websites. Using WordPress more as a standard CMS often requires some creative thinking when building themes and setting up the structure of categories and content.12 Essential Plugins that Extend WordPress as a CMS | Web Design Ledger

WordPress ha pasado de ser una simple plataforma de blog a una solución muy completa que se puede usar como administrador de contenidos. Sin embargo, para hacerlo más útil y darle funcionalidad que le hagan más como Joomla o Drupal pero sin perder la sencillez de sus raíces blogueras se pueden añadir plugins. En el artículo de WebDesignLedger nos sugieren algunos.

Galería de formas de contacto y mejores prácticas

In the entire world wide web, most sites, be it large or small, contain the Contact Us page. The purpose of the Contact Us page is to get your clients or customers to talk to you or enquire more about your services, ultimately it is to generate potential businesses for your company. A site contact page may seems insignificant but it’s the only gateway for your visitors to get in touch with you.Contact Us Page Best Practices With 20+ Fabulous Showcases | Onextrapixel – Showcasing Web Treats Without Hitch

La vieja, aburrida y a veces cansina forma de contacto es para muchos sitios la única manera que tienen de que sus visitantes se comuniquen con ellos, a veces con buena razón. En esta galería puedes encontrar cosas inspiradoras para hacer la forma menos aburrida, más útil y mejor para todas las partes involucradas.

Introducción a HTML5

The HTML5 work stems from the WHATWG (Web Hypertext Application Technology Working Group), and their focus is the development of HTML and APIs for web applications. The reason it came to life back in 2004, founded by people from Apple, Mozilla and Opera, was a worry about the direction W3C were taking with XHTML, and no focus on HTML or the real-life needs for web developers.An introduction to HTML5 – Robert’s talk

Un excelente artículo introductorio a HTML5 escrito por Robert Nyman. Trata muy bien los orígenes y fines del, aún en desarrollo, lenguaje estándar para crear páginas web. Sobre todo se centra en las diferencias con HTML4 y lo que puede o no ser útil. Es muy recomendable tenerlo de referencia.

Como usar tipografía creativa en la web

Enter dynamic text replacement. In addition to font stacks, why not replace the heading text with an image, embedded font, or bit of Flash? The methods described below are easier than they sound. And the end result is that the vast majority of users will see the beautiful typography you want them to see. Rich Typography On The Web: Techniques and Tools « Smashing Magazine

A pesar de que ya los navegadores modernos soportan font-face en CSS para usar distintas fuentes tipográficas en una página, y no sólo las que el usuario tiene instaladas en su equipo, aún quedan muchos que no han actualizado y la selección de fuentes que se pueden poner (legalmente) en una página sigue siendo más o menos limitada.

Smashing Magazine hizo una recopilación de herramientas disponibles para reemplazar fuentes dinámicamente permitiendo a los visitantes ver cualquier tipografía que hayas elegido. La mayor parte de estas técnicas hace uso de Flash así que el visitante necesitará tenerlo instalado, además de que muchas veces se ve un parpadeo cuando se hace el cambio de fuente.

Sin embargo es bueno tenerlas en mente a la hora de diseñar. No es recomendable usarlas para cambiar el texto del cuerpo de la página, pero sí encabezados y títulos.

If I unfollow you from Twitter it’s not you, it’s me

Dear Twitter Followee:

Maybe by now you will have noticed I stopped following your updates and you are perhaps wondering why, what you did wrong and if there is a way to set things right and if I will follow you again. I have to be honest with you, there probably is no way I will follow you again.

You see, we are just not made for each other. I am looking for worthy insights, links that will help me advance as a person and a professional, someone who will expand my horizons, challenge me and is able to call me on my bullshit and is not offended when I call bullshit on him/her. However I have noticed that of late there is nothing I can take from your tweets that’s valuable to me. Sure, I understand, my tweets are not 100% all-value, and I don’t expect yours to be either, but something nice from time to time is not too much to ask, is it?

The thing is… there is just so much fluff on my timeline and I don’t have the time to deal with it all. But you have other followers, I’m sure they find your style of tweets worthwhile.

Don’t think of this as your failure, I probably was looking for something different without realizing it and just gave you some false hope, sent you the wrong signs, clicked on the “Follow” button before knowing more about you. I don’t want you to feel bad about yourself, you did nothing wrong and, if it’s any consolation, you are not the only one I’m unfollowing. You see, I made some choices that I now must sadly go back on. It’s all my fault. It’s not you, it’s me.

But this doesn’t mean we can’t still be friends.

Como hacer más fácil el uso de WordPress

If you use WordPress as a CMS for your clients’ websites, you’ve probably faced that issue: regular people find WordPress hard to use. 8 ways to make WordPress easier to use for your clients

WordPress se ha convertido en uno de mis administradores de contenido favoritos y lo uso muchísimo para proyectos diversos. Es muy fácil de implementar y bastante flexible para adaptarse a un gran número de necesidades.

Sin embargo, no todo mundo lo encuentra fácil de usar. Sobre todo gente que está acostumbrada a usar Outlook o Word y de pronto los ponen a actualizar el sitio de la empresa. Pero con algunos plugins WordPress puede ser mucho más fácil de utilizar y administrar por los usuarios. Así puede uno dedicarse a cosas más interesantes.

Pomplamoose: Descubrimiento del mes

Hace un par de días Jonathan Snook tuiteaba:

After watching http://is.gd/4ikIc and then the next song, Expiration Date, I bought it all. I like buying music this way.

Como a Snook lo conozco por su maestría en el diseño web y no por sus gusto musicales, pues estaba un poco dudoso si seguir la liga o no, pero como no tenía otra cosa que hacer en ese momento, pues que le pico.

¡Oh, oh, oh! No debí haberlo hecho. Ahora estoy atrapado. Lo que vi fue esto:

Un cover de alguien que me importa un bledo, pero en una interpretación sorprendente. Y revisando los demás videos de Pomplamoose me di cuenta que no es nada más chiripada ¡el dueto es genial! Las armonías, la magistralidad de la instrumentación, la voz de Nataly Dawn y el genio de Jack Conte son una combiación fantástica.

El duo californiano se formó apenas en el verano de 2008 y han grabado por su cuenta un número de “videocanciones” pero siguen sin estar contratados en alguna grabadora. A pesar de eso su música está disponible en iTunes para comprar.

Y les sugiero que la compren. Pomplamoose te regresa al significado básico de la música: el sentimiento, el placer, la experimentación y la combinación, y no te deja salir de ese lugar.

¡Gracias, señor Snook! Excelente recomendación.

Como bono adicional les dejo este video de Jack Conte y una versión del tema de James Bond:

¿Supone twitter una mejora en el intercambio de ideas?

Llevo casi tres años en twitter, más tiempo que la mayoría, y en este tiempo lo que era una herramienta que casi nadie usaba y nadie sabía para que servía se ha convertido en un fenómeno que usa mucha gente pero que se sigue sin saber para que sirve.

Los detractores de Twitter son variopintos pero esencialmente se pueden resumir en variaciones de la cantaleta “¿a quién le interesa saber que estoy haciendo?” En cambio otros lo hemos adoptado como herramienta para transmitir no sólo lo que hacemos, sino lo que pensamos y lo que creemos (y queremos).

Pero aunque la naturaleza de twitter es excelente para promocionar la inmediatez y la transmisión del suceso, no se presta para el intercambio efectivo, productivo e imaginativo de ideas.

Hay muchas ideas que cuestan necesitan más de 140 caracteres para elaborarse. Hay ideas que suenan estúpidas si se limitan a 140 caracteres. Y aunque twitter permite la conversación de muchos a muchos, es muy fácil perder los hilos de la conversación. Si no se está siguiendo a todos los participantes seguro te faltará parte de la conversación.

Y es por eso, que con todo lo genial que es twitter, no reemplaza a los blogs, ni a los foros donde se pueden lanzar historias y convocatorias, iniciar debates, recoger opiniones, fundamentar, intercambiar y sacar conclusiones. Lo que es mejor: todo esto quedará registrado más organizadamente que con una serie de twitts.

Claro, twitter tiene su espacio y un intercambio de ideas perderá riqueza si no cuenta con un twitter que sirva de animador para conminar a la gente a participar. Pero el intercambio mismo no se lleva a cabo ahí, sólo es el moño rojo y el envoltorio de colores que al final podemos desechar. El regalo se encuentra adentro, en las ligas que llevan a blogs, a foros y a la más profunda interacción.

Gist: administración de contactos para social media

Los que tenemos alguna experiencia con CRM sabemos que son una herramienta invaluable para saber con quien nos hemos comunicado, cuando y de que hablamos. Un sistema CRM te permite buscar tus contactos por compañía, tipo de servicio o de comunicación y darte el historial de lo que hemos hecho con esa persona y también darnos información relacionada que puede ser de interés.

Gist es un servicio nuevo que entró en su fase de Beta abierta hace apenas un mes y promete traer la funcionalidad de un CRM a nuestros contactos en medios sociales, como Facebook, Twitter, Linked-In e incluso en correo electrónico. La manera en que hace esto es que le decimos cuales son nuestras cuentas e importa nuestros contactos, revisa cuales van juntos y nos arma un perfil de cada uno de ellos y de nuestro historial de comunicaciones.

El tablero central de Gist

Pero eso no es todo, Gist también hace una búsqueda en Google de esas personas y las empreas en que trabajan para mostrarnos noticias que pueden ser relevantes. Obviamente, no todos los resultados lo serán pero podemos refinar la búsqueda y decirle que incluir. También podemos incluir sitios web y blogs relacionados con las personas, feeds de rss de sus sitios u otros perfiles e importar datos mediante archivos CSV.

Se integra bien con el correo y el calendario de Google, importa los eventos automáticamente, te dice que archivos te han anexado en correos y a quienes les has mandado. Supuestamente también se integra Outlook pero eso no lo he probado todavía.

Apenas empecé a jugar con él y aunque hay algunas cosas que no entiendo y que son un poco confusas todavía, el sistema promete bastante. Si llegan a hacerlo un poco más sencillo de usar y a hacer conexiones más inteligentemente, así como agregar algunos servicios (flickr y youtube se vienen a la mente enseguida) podría ser un arma muy importante y revolucionaria en el arsenal de cualquiera metido en medios sociales, sobre todo para los que tienen un enfoque más profesional.

Pidan su cuenta, nada les cuesta y compartan su experiencia.

Búsqueda por idiomas y reportar spam en Twitter

¡Ah, el spam! No podemos vivir con él, pero tampoco sin él. Hmmm… un momento ¡sí podemos vivir sin él! De hecho es lo que tratamos de hacer pero no resulta nada fácil. Cualquier cosa que empieza a cobrar popularidad como medio de comunicación ¡pum! llegan los espamers a anunciar sus productos no solicitados, generalmente tetas, viagra o maneras fáciles de hacer dinero. A veces también virus o fraudes para sacarte dinero.

Twitter ha sido especialmente atosigado por el spam ya desde hace algunos meses y puso una cuenta que se llama @spam para reportar a quienes se pasan de la raya. A partir de hoy añadieron también una opción para reportar una cuenta desde la página del sitio directamente, así que basta con picarle para que la cuenta quede reportada. No creas que con esto te puedes deshacer de alguien que te cae gordo, la gente de Twitter investigará primero si realmente es una cuenta espamera.

La cuenta de spam con la nueva opción para reportar spam

No sé si hayan implementado esta opción también a nivel del API para que aplicaciones de terceros como Tweetdeck y Tweetie puedan poner un botón para reportes, pero por algo se empieza. Aunque, por otra parte, las cuentas de espamers son relativamente fáciles de reconocer y mi estrategia es simplemente ignorarlos. Ni siquiera los bloqueo como seguidores, como no me importa cuantas me sigan, pues me da igual.

En otras noticias, en el sitio de búsquedas de tweets han hecho varios cambios. Ahora han implementado una opción para filtrar los tweets por idiomas, así que si quieres encontrar los tweets que digan “futbol” en español puedes hacerlo directamente desde ahí. Esto hace a ese sitio mucho más útil, ya que ver tweets en idiomas que no entendemos nos dificulta bastante encontrar el resultado que deseamos. También tiene la opción de traducir al inglés desde unos cuantos idiomas, cosa que hace con regulares resultados y crear un feed de rss con los resultados para poder leerlos desde prácticamente cualquier lado.

Búsquedas en Twitter en varios idiomas

¿Cuál es tu estrategia contra el spam en Twitter? ¿Usarás las nuevas funciones del sitio de búsquedas?

UXExchange: Comparte tu experiencia en UX

UX Exchange es un sitio de preguntas y respuestas, del tipo de Yahoo! Respuestas pero con menos preguntas de chicas adolescentes queriendo saber si es posible que estén embaradas.

De hecho es un sitio orientado hacia profesionales en arquitectura de información, usabilidad, accesibilidad y diseño de interacciones. No parece tener mucho tiempo y la comunidad no es muy grande, pero eso no es necesariamente malo ya que las preguntas y respuestas son de muy buena calidad. Podría haber más y espero que en el futuro así sea sin que se pierda la calidad.

Tecnoblips 4

Tecnoblips para el 8 de octubre de 2009. En esta ocasión me enteré que:

La tableta basada en Android, Archos, ya está a la venta.
La conexión óptica de Intel, Light Peak, se va a empezar a fabricar en el 2010.
Qualcomm presentó una tecnología de papel electrónico con movimiento y color.
Steve Ballmer dice que hay un “chancecillo” de que a Windows 7 le pase lo que a Vista.

¿Necesitamos servicios en español?

Por supuesto.

Recientemente con el caso de birddi, la copia el plagio de Twitter en español, algunas personas se han cuestionado si realmente es necesario un servicio de Twitter que sea exclusivamente en español.

Algunas de estas opiniones han ido en el sentido de que hay que ser ultranacionalista, ignorante o retrógrada para querer un servicio en español. Estas opiniones son realmente de pena ajena y demuestran el poco contacto con la realidad que tienen algunas personas.

En Hispanoamérica habemos unas 300 millones de personas cuyo principal idioma es el español. Muchas de estas personas también hablamos inglés (el idioma más usado en la red) pero la gran mayoría no, o no lo hablan con la suficiente soltura como para usar un servicio en línea, opinar, comprar, suscribirse o explotar en plena capacidad.

Lo conveniente o no que sea que hablemos más de un idioma es harina de otro costal. Aunque sea lo ideal no vas a lograr que todos ellos usen el inglés de manera fluida de la noche a la mañana. La realidad es que la gran mayoría de los hispanoamericanos se sienten mejor hablando su lengua materna y tener que hablar o escribir en inglés o en otro idioma representa una barrera de entrada real para usar un servicio.

Si realmente queremos democratizar y tener una red verdaderamente abierta que una a todo el mundo, necesitamos tener servicios en español, o por lo menos interfaces en español que nos los permitan usar en la lengua materna. Y, obvio, en francés, catalán, vasco, quechua, maya y rarámuri.

Esto no quiere decir que todos los servicios deban estar en todos los idiomas, sino que sí es váido y hasta necesario que surjan proyectos para clonar o reproducir (pero no plagiar, eso es otra cosa) servicios ya existentes con una orientación a un mercado o un idioma específico. Incluso personajes angloparlantes tan importantes como Jimmy Wales están de acuerdo en esto.

No quiere decir que nos aislemos o que ignoremos el mundo más allá de la hispanidad. Al contrario, al proveer acceso a la información existente en la red en idiomas ajenos al español estamos contribuyendo a que esas personas que hasta ahora han tenido la barrera del idioma puedan contribuir a la creación de contenidos y también asomarse a lo que existe más allá.

Y les recuerdo a los críticos que lo que existe más allá no está sólo en inglés. A quien me diga que los contenidos producidos en francés, chino o ruso no importan le puedo decir con toda seguridad que es un idiota. Muchos de estos contenidos no tienen accesos desde otro idioma, y no son menospreciables por eso. Igualmente, el que exista una red en ruso no impide que los rusos usen servicios en inglés.

Aunque birddi es un plagio descarado el esfuerzo y la intención no dejan de ser respetables. En el caso de específico de Twitter tal vez sea mejor crear un cliente o interfaz en español que usara el API de Twitter en vez de crear una red social separada, pero eso no quiere decir que una red en español no sea necesaria.

¿Qué opinas? ¿Español o sólo inglés?

Tecnoblips 1

Las notas más interesantes que me he encontrado en la red este día.

Hoy tengo:
Jimmy Wales dice que la apertura no es enemiga de la calidad.
Flash CS5 llega los móviles y creará aplicaciones para el iPhone.
Microsoft desarrolla nuevos ratones táctiles.
Telcel piratea publicidad de Sprint.
Y Paul Boag comparte una interesante plática de Leo Laporte.

Malas primeras impresiones: birddi.com

Muchas veces cuando vemos algo que nos agrada, que tiene éxito, que sirve, nos dan ganas de saber como funciona, por que funciona y si podemos hacer algo igual o mejor. Pero a veces se nos olvida analizar las verdaderas causas del éxito de lo que queremos emular y creemos que con hacer una copia de lo mismo tendremos los mismos resultados.

Creo que es el caso de birddi.com, un clon (o copia) de twitter.com que permite a sus usuarios crear microblogs de 140 caracteres completamente en español. Esto en sí no es malo, al contrario, es muy bueno y todo mundo tiene el derecho de reproducir la funcionalidad de twitter u otra aplicación siempre y cuando la desarrolle uno mismo. Hasta aquí no hay problema.

El problema está en que birddi copia muy de cerca a twitter, y cuando digo muy de cerca me refiero a que trataron de hacerlo igualito. Desde la estética, hasta las limitaciones que molestan a la gente (como el límite de 140 caracteres). Por ejemplo, esta es la portada que tenía hasta más o menos mediados del 2009:

Portada de Twitter antes del 2009

Y esta es la portada de birddi:

Portada de Birddi

Es decir, han copiado prácticamente todo al punto que parece hecho en photoshop, incluso copiaron a los usuarios que aparecían en la portada de twitter y que ni twittean en español ni mucho menos están en birddi. Uno de ellos es Evan Williams, cofundador de twitter, la segunda es Maggie Mason, fundadora de Mighty Mighty Media y escritora, y la tercera es Molly Holzschlag, impulsora, ponente y evangelizadora de estándares en la web. Son gente muy muy famosa, por lo menos en el mundillo del web 2.0 e internet, con lo que además de plagio están incurriendo en una falsa representación ya que se presta a confusión y puede pensarse que estas personas están o respaldan a birddi cuando en realidad no hay ninguna relación, así como no la hay con twitter.

El plagio de la portada ya es bastante malo, no es correcto tratar de decir a la gente “mirá, mirá, (es argentino el desarrollador) es que este servicio es twitter en español” cuando en realidad no se trata de twitter ni funciona igual. Todavía peor es el hecho que hayan plagiado el video introductorio, completamente copiado y apenas mal-encubierto de un video explicativo de twitter hecho por Commoncraft quienes permiten compartirlo pero específicamente prohíben las alteraciones. Lo más irónico de todo es que hay una versión profesional en español de ese video.

Por si fuera poco el desarrollador no encontró mejor modo de promocionar su servicio que haciendo spam. Creó un nombre de usuario desde el que se puso a mandar el mismo mensaje parece que a todos los que pueda encontrar en países hispanos dentro de twitter (me pregunto si se seguirá con plurk), sea que twitteen en español o no. Eso es spam puro y duro y es la peor manera en que puedes promocionar tu nuevo servicio. Siendo la intención crear un medio social sería conveniente que el desarrollador demostrara que sabe de las filosofías detrás de los medios sociales.

La verdad con tanto plagio y tácticas dudosas a mí me causó muy mala primera impresión y creí que se trataba de un sitio de phishing para robar contraseñas. Sin embargo, después de rondar un poco por ahí me parece que más que mala fe hay ignorancia sobre la ley, lo que constituye un plagio y lo que puedes hacer para equiparar un servicio con otro. Después de todo el desarrollador es un estudiante de programación de sólo 19 años que probablemente no ha tenido asesoría legal y ya sabemos como es la cultura de nuestros países en que todo se copia.

El servicio en sí no está del todo mal, tiene un feed de rss que funciona bien, hashtags, temás populares, búsqudas, etc. También tienen un sitio adaptado para móviles. En realidad el servicio está bastante completo para apenas iniciarse con muy pocos fallos técnicos.

De las pocas cosas que cambiaron parece que las cambiaron sin razón. Por ejemplo, en twitter se usa el símbolo @ para hacer referencia a otro usuario. Es una convención usada no nada más en twitter sino en comentarios de blogs, de chat y otros sistemas de medios sociales que además tiene un significado con sentido: “A”, la preposición. Así quedaría @fulanito = “A fulanito” (o “Para fulanito”).

En birddi no les gusta la arroba así que lo cambiaron por &. ¿Por qué? Pues inexplicable, tal como a Microsoft se le ocurrió usar / en vez del comúnmente usado (hasta entonces) para separar directorios, nada más porque se les dio la gana. Ni siquiera tiene sentido. & significa “Y”, la conjunción. &fulanito se lée “Y fulanito” ¿Fulanito y qué?

Las limitaciones técnicas que me imagino que no se han implementado por falta de tiempo, pero que pueden irse implementando en el futuro. Por ejemplo las conversaciones no quedan ligadas entre sí como en twitter, no aparece la hora a la que se envió el mensaje y alguna que otra fallita por ahí pero que al final no resultan impedimentos para disfrutar del sistema. O no lo serían si no se buscara ser igual que twitter.

Una diferencia grande con twitter es que carece de una API, aunque la prometen. Sin una API no es posible crear clientes de terceros como Tweetdeck o Tweetie. Este fue uno de los factores más grandes que influyeron en el éxito de twitter y dudo que sin una API sea posible emularlo.

Miren, yo estoy muy de acuerdo que hacen falta desarrollos en el mercado hispanoamericano, que está muy bien tener nuestros propios servicios y aplicaciones, orientadas a nuestros países y en nuestros idiomas. Pero eso no quiere decir que esté bien copiar de manera tan descarada uno de los servicios más famosos y utilizados de la actualidad.

Un servicio inspirado o basado en twitter que funcione en español no es nada malo, al contrario, sería buenísimo. Pero un servicio calcado, que busque copiar a twitter lo más de cerca, sin añadir alguna funcionalidad que a los usuarios les gustaría (aumentar el límite de caracteres, por ejemplo) y que no ofrezca nada más no es ningún beneficio.

Hay mucha gente en twitter (que no está sobresaturado como dice birddi) que escribe en español, pero hay muchos más que escriben en inglés, y un buen número que lo hace en los dos idiomas. ¿Le conviene a uno de esos usuarios birddear en vez de twittear? A la gran mayoría creo que no, pero sí se puede formar un nicho de nuevos usuarios que no hayan querido entrar a twitter por la barrera del idioma.

Espero que el desarrollador se dé cuenta de que calcar algo tan fielmente no resulta siempre buena idea y que pueda hacer cambios antes de que lo demanden. También espero que haga algunas modificaciones para que resulte más atractivo para quienes no están usando twitter en este momento pero que pudieran usar algo parecido.

Lo más importante, espero que no se desanime, twitter está muy bien posicionado y tiene una red enorme de servicios y clientes asociados que es prácticamente imposible emular, pero hay nichos donde se puede colar uno sin necesidad de copiar descaradamente. De hecho es mucho más importante diferenciarse.