Vacunas peligrosas, riesgos calculados

El día de hoy me llegó vía Twitter uno de los encabezados más amarillistas que he visto en torno a la gripe porcina H1N1 y su vacuna: Canadá frena vacunas contra influenza

El titular nos quiere dar a entender que el gobierno canadiense ha detenido la distribución de las vacunas contra la influenza, cuando la realidad es que no es cierto. El artículo mismo después explica que ha sido un solo lote que ha causado reacciones alérgicas en 6 (seis) personas, o 1 de cada 20,000 que ha recibido la vacuna (0.005%) cuando lo normal es de 1 en 100,000 (0.001%).

Debemos recordar que la vacuna se está distribuyendo a millones de personas. Con esos números es normal que veamos grandes cantidades de personas que tienen una reacción adversa. Por ejemplo, si los 33 millones de canadienses se vacunan veremos que habrá más de 30 mil personas que presentarán reacciones graves a la misma. Entre los mexicanos ese número será de más o menos 100,000 personas (si todo mundo se vacuna).

¿Son muchísimas personas? Sin duda ¿Es un riesgo inaceptable causado por la celeridad con la que se metió la vacuna al mercado? No.

La enfermedad ha causado pocas muertes, pero tampoco ha infectado a tantas personas. En México, según cifras oficiales, el virus ha infectado a algo más de 64,000 personas, causando la muerte a 573. Esto es una tasa de mortandad del 0.009%. Ni siquiera estamos hablando de síntomas graves o efectos secundarios (como desencadenar diabetes), sino de la muerte. El número de afectados graves es muchísimo mayor.

Claro, para hacer la comparación un poco más ajustada a lo real tenemos que ver los números de Canadá para comparar igual con igual. En este país la enfermedad se ha detectado en 25828 personas, causando la muerte a 142, o sea 0.0055%. Más o menos la mitad que en México pero aún así ha causado la muerte a la misma tasa de personas que ha presentado síntomas graves contra la vacuna de este lote y más de cinco veces más de lo que debería ser normal. Y conste que estamos hablando de muerte por la enfermedad y reacciones graves en el caso de la vacuna.

En comparación el riesgo de la vacuna es mucho menor y hasta el momento se ha comportado dentro de parámetros aceptables. Es cierto que el desarrollo de la vacuna se aceleró, pero después de todo la vacuna no es sustancialmente diferente a la de la gripe normal que se produce y cambia cada año. Lo complicado fue encontrar como hacer para que nuestro cuerpo aprendiera a reconocer al H1N1, pero la base en sí de la vacuna no cambió.

Aún así, como todo en la vida, hay riesgos conocidos y desconocidos. Si de algo sirven estos reportes es para demostrar que la vacuna está dentro de los riesgos aceptables y calculados previamente y que su uso está siendo monitorizado efectivamente. Creo que los periodistas deberían pensar más en lo que hacen.

Como promocionar tus eventos usando redes sociales

1. Crea una página para tu evento en Facebook. La red social más grande del mundo te permite crear páginas para eventos a los que la gente se puede unir e invitar a sus contactos. Ni siquiera tienen que ser contactos tuyos aunque, claro, puedes comenzar invitando a tus contactos y pidiéndoles que inviten a los suyos.

2. Mete el evento a Upcoming y crea un calendario de actividades en Google Calendar. Upcoming es una red social de Yahoo! que se especializa en eventos. La gente que se une a esta red puede buscar eventos por tópico, tipo de evento, región geográfica, etc. Si el programa de tu evento es grande, por ejemplo con una variedad de exponentes, duración de varios días y actividades en diferentes salas, entonces Google Calendar te pueda ayudar a manetener toda esta actividad organizada y distribuida. Mejor aún, los asistentes podrán enterarse fácilmente de cambios de última hora, importar el programa a sus calendarios, reenviarlo a otras personas y varios trucos más.

3. Crea expectación mediante un blog. Puedes incluir cosas como entrevistas con los presentadores, información relevantes sobre la organización del evento o el tema a tratar, atraer comentarios de asistentes potenciales. En fin, un blog puede ser una gran herramienta para transmitir información sobre el evento antes y después de llevarse a cabo. Puedes crear un blog en tu propio servidor si tienes alguno o usar servicios como Blogger o WordPress para hacerlo.

4. Usa Twitter antes durante y después del evento. Twitter es una gran manera de transmitir información a quienes puedan estar interesados en asistir. También para los que por alguna razón se quedaron afuera y que quisieran asistir para la próxima. Por supuesto, también puedes usarlo para agradecer a todos los que estuvieron, y mandar información ampliando los temas tratados.

5. Transmite en vivo mediante Ustream. Durante el evento puedes usar Ustream para transmitir algunas de las actividades. Ustream y servicios similares te permiten no nada más transmitir en vivo, sino grabar lo transmitido para conservarlo e incluirlo en tu sitio. Además permite comentarios en tiempo real. El uso de video en vivo le dará una dimensión añadida a tu evento.

6. Haz un podcast con Huffduffer. Si grabas las ponencias en audio y las vas haciendo públicas durante un periodo de tiempo usando podcasting eso servirá para mantener vivo el mensaje aún después del evento y será de gran ayuda en la promoción de eventos siguientes. Después de grabar puedes subir el archivo a la red y agregarlo a tu cuenta en Huffduffer que se encargará de crear un feed de podcast al que la gente se puede suscribir.

Estas son algunas maneras que se me ocurren que puedes promocionar a tu evento usando las redes sociales. ¿Qué más se te ocurre a ti? ¿Haz usado alguna de estas en un evento que hayas hecho? ¿Cuál fue tu experiencia?

5 consejos para promocionarse en Facebook

Facebook es una de las redes sociales con mayor crecimiento actualmente, rebasa ya a los que eran gigantes tradicionales como MySpace. Su alcance cruza varios estratos sociales, de edad, culturales y socioeconómicos. Esto quiere decir que casi con seguridad Facebook sirve de punto de reunión para muchos clientes potenciales.

Sin embargo, hay algunas cosas que debes tener en cuenta para promocionarte adecuadamente en este medio:

1. Se tú mismo. Facebook es ante todo una red social, esto quiere decir que cada uno de los perfiles ahí debe ser de un individuo real, no un negocio. Facebook ofrece servicios de publicidad y mercadotecnia para negocios, obviamente no gratis. Si aún no estás listo para invertir en estas herramientas crea tu propio perfil, tuyo como persona, y úsalo para establecer contacto con clientes actuales y explorar clientes potenciales.

Facebook puede ayudarte a obtener nuevos clientes, pero primero tienes que hacer nuevos amigos

Facebook puede ayudarte a obtener nuevos clientes, pero primero tienes que hacer nuevos amigos

2. Crea amistades, no ventas. Siguiendo del punto anterior, lo último que desea alguien es ver que su nuevo amigo lo único que le interesa es hacer una venta. Estas personas suelen ser denunciadas y expulsadas de Facebook. Por supuesto no quieres esto. Lo que sí quieres es cultivar las amistades, ofrecer tu experiencia en forma de noticias, consejos y de vez en cuando alguna liga al sitio de tu negocio sin exagerar. Pero lo más importante es cultivar las relaciones personales primero y el negocio se irá dando.

3. Crea un grupo. Si tienes un producto o servicio puedes crear un grupo de personas que hayan usado el servicio o tengan una problemática similar. Por ejemplo, si eres un contador puedes crear un grupo dirigido a pequeños empresarios con preguntas contables. Esto te permitirá conocer clientes potenciales, medir el mercado actual y crear nuevos productos o soluciones. Usa este grupo para dar consejos e ideas sin promocionarte abiertamente pero sí ofreciendo ayuda.

4. Complementa tu perfil con una página o blog. Si bien no puedes usar Facebook como herramienta de promoción abiertamente nada impide que anuncies las actualizaciones a tu blog o página. Que de vez en cuando haya algo que diga “Nuevo post: Actualizaciones impositivas para pequeñas empresas” y vaya la liga a tu blog no se considera abuso.

5. Investiga el mercado. Ya una vez que tengas un buen número de amigos en tu perfil puedes hacerles preguntas, pedirles su opinión y observar sus comentarios. Algunas aplicaciones te permiten crear encuestas y llevar un seguimiento algo más complejo de las opiniones de tus amigos.

Con estas ideas puedes comenzar a promocionarte en Facebook y utilizar el enorme potencial de esta red social. Para nada es una lista exhaustiva y seguramente tendrás muchas más ideas conforme te vayas familiarizando con la red social y sus conceptos.

Tú ERES un experto en medios sociales

Por ahí han empezado a salir muchos expertos en medio sociales, o social media experts cuando lo dicen en inglés para cobrar más caro, que tratan de convencer a los demás que son dueños de un secreto más allá del alcance de los simples mortales y que si les haces caso a lo que tienen que decir alcanzarás incrementar tus ventas, respeto y admiración del público, mayor participación de mercado y además resultarás más atractivo y tendrás dientes blancos.

La realidad es que en medios sociales no hay nada esotérico ni tampoco grandes secretos. Seguramente deberemos empezar por algunas definiciones:

Medios Sociales
Son herramientas en línea que permiten crear y mantener una red de contactos con los cuales tener conversaciones.

Bastante fácil ¿no? Los medios sociales son herramientas relativamente nuevas con las que hacemos algo ancestral. Originalmente todos somos capaces de llevar una lista de contactos en nuestra cabeza (amigos, familiares, colegas, etc.) y el tipo de relaciones que tenemos con ellos y que ellos tienen entre sí. Y desde tiempos inmemoriales nos hemos podido comunicar con ellos, usando signos y gruñidos, hasta inventar el habla, la escritura, el telegrama, etc.

Lo que hemos hecho durante milenios es lo mismo que hacen los medios sociales, sólo que a una escala mucho mayor y con una enorme reducción de costo y tiempos. Si eres una persona que sabe hablar con otras personas, hacer amigos, comunicarse, discutir y a veces convencer a otros, pues ya eres un experto en lo más importante de los medios sociales.

Esa es una de las grandes verdades de los medios sociales y tal vez la principal razón por la que resultan tan revolucionarios: están al alcance de todos. Lo demás es descubrir y familiarizarse con las herramientas específicas, pero lo más importante lo sabes hacer. Lo demás, hay un enorme grupo de gente que te ayudarán a conocer, sólo es cuestión de acercarse y decir “¡hola!”.

Video de demostración del combate entre naves de Star Trek Online

El combate entre naves va a ser una parte muy importante de Star Trek Online. La estrategia va a ser primordial para ganar encuentros, y esta dependerá del tipo de tu nave, el enemigo al que te estés enfrentando, el equipo que le hayas metido y la tripulación que hayas elegido.

Así es, las naves de Star Trek Online te dejan elegir tu tripulación. Estos personajes no tendrán a otro jugador detrás, sino que serán del juego mismo. Cada uno de ellos tendrá actividades diferentes que les permiten cambiar las características de tu nave: más velocidad, más torpedos, etc. o darle poderes especiales como sobrecargar las phasers o los escudos.

La tripulación no es estática, también podrás entrenarlos para mejorar sus habilidades o añadir algo nuevo. Otra forma de añadir más poder a tu nave es con el equipo, o sea motores, cañones, torpedos, consolas, etc.

La verdad que el sistema de combate y personalización de las naves de STO se ve fantástico.

Las organizaciones civiles y los medios sociales

Una parte importante de la sociedad pero de las que se suele hablar poco son las organizaciones civiles dentro de las que considero cosas como organizaciones no gubernamientales, asociaciones civiles, sin afán de lucro (non-profits, que les dicen en inglés) y otros variados movimientos con más o menos organización conformados por personas sin puestos públicos pero que se unen para un fin de bienestar común o mejoramiento de la comunidad.

En México recientemente vimos el caso de un movimiento llamado #internetnecesario que se organizó espontáneamente y esparció a través de los medios sociales. Este movimiento surgió de la oposición a la propuesta de gravar el acceso a internet y comenzó con la creación de un hashtag en Twitter que la gente podía compartir y seguir fácilmente, aportando cada uno sus ideas o simplemente anexándose al rechazo al gravamen.

Lo interesante es que este movimiento no se quedó nada más en Twitter, sino que se extendió a otros medios, algunos en línea como blogs, podcasts y páginas en Facebook pero incluso en los tradicionales: hubo cobertura de periódicos y televisión, nacionales y de otros países. Además hubo por lo menos una reunión masiva de simpatizantes del movimiento y fueron incluso recibidos por un comité del Senado del país, cosa que muchos no logran con marchas, huelgas y tomas de carreteras.

Esto destaca un par de cosas: lo mucho que pueden servir los medios sociales para organizar y difundir un mensaje o un movimiento social y, lo más importante, convertir esta organización en acciones reales fuera del mundo virtual.

Sin embargo no en todos los casos la organización será igual. El caso de #internetnecesario es muy particular porque era sobre un tema muy específico y concreto, con un tiempo de acción muy corto (hasta que se votara esa iniciativa, que fue esa misma semana). La mayor parte de las organizaciones civiles suele tratar temas más amplios durante periodos de tiempo largos que piden más de la gente.

Aún así se pueden usar los medios sociales de forma muy efectiva de dos grandes maneras:

1. Difusión de la problemática. Puedes usar herramientas sociales como poner una página en Facebook o crear un blog para informar sobre la problemática que estás tratando de resolver y pedir a la gente que también informe a otros.

2. Acciones concretas. De vez en cuando tendrás necesidades muy concretas para las que necesitarás pedir ayuda a otros. Para esto podemos usar medios más inmediatos como Twitter y correo electrónico, pero debemos ser capaces de identificar exactamente lo que le vamos a pedir a la gente y cuanto tiempo lo haremos.

3. Organización interna. Mediante herramientas como crear tu propia red social en Ning, mantener listas privadas de Twitter, calendario compartido de Google Calendar, o un wiki puedes mantener contacto con voluntarios o miembros permanentes y organizar eventos, crear una base de conocimientos, recibir propuestas y hacer más eficientes tus operaciones.

Cada caso y organización es diferente, pero hay muchas herramientas cuyos beneficios vale la pena considerar a la hora de planear la estrategia para difundir y hacer crecer tu movimiento.

¿Qué otras ideas se te ocurren? ¿Has usado alguna de estas herramientas como asociación civil? ¿Tienes un movimiento en mente y quieres usar algún medio social? ¡Ponlo en los comentarios!

Alternativas a Twitter para empresas

El microblogging puede ser una herramienta muy útil para un equipo de trabajo, se pueden informar sobre lo que están haciendo, en donde están, proyectos nuevos, solicitar ayuda o información, etc.

Twitter es el servicio de microblogging más conocido y usado, pero puede que no sea el más apropiado para usar en una empresa ya que es público y si hay alguien con cuenta ya en twitter puede no querer mezclarla con cosas de trabajo. Al mismo tiempo, puede que los compañeros de trabajo no quieran saber a que se dedica todo mundo en sus tiempos libres.

Debido a eso han surgido alternativas ideadas para empresas. Dos de las mejores son Present.ly y Yammer.

Ambas ofrecen crear una micro-red exclusiva para la empresa. De esa manera pueden intercambiar información y mensajes sin tener que preocuparse porque los lea alguien más. Yammer permite crear sub-grupos para equipos de trabajo además de integrar tableros de discusión y base de conocimientos.

La página inicial de Yammer

Present.ly te permite poner tu marca en las pantallas y también descargar la aplicación si tienes un servidor en tu empresa y personal para mantenerlo. De esa manera ninguna información sale de tu control.

Las dos tienen aplicaciones para iPhone y Yammer además para Blackberry. También puedes iniciar con cuentas gratuitas y si hace falta pagar para obtener más funcionalidad o usuarios.

De las dos Yammer se ve algo más acabada y con mayores opciones, pero Present.ly vale la pena verla si tienes grandes necesidades de personalización o si quieres instalarla en tus propios servidores.

¿Conoces otras alternativas? ¿Estás usando alguna en tu empresa? ¡Déjanos un comentario!

Las grandes empresas no entienden twitter ¿es problema para las PYMES? Al contrario

En la mañana publiqué el reporte de que las grandes empresas de la lista del Fortune 100 no entienden a Twitter, son incapaces en su mayoría de generar beneficios con el uso de esta herramienta de medios sociales.

Si una empresa enorme con grandes recursos financieros y humanos no puede aprovechar las capacidades de Twitter, ¿significa esto que a una empresa pequeñá le será totalmente imposible?

Al contrario. Para las PYMES el que las grandes empresas no puedan sacar ventaja de la situación con las redes sociales es una oportunidad.

Gran parte de la causa de su relativo fracaso son las capas de burocracia interna y miedo al riesgo dentro de las grandes empresas. Esto las hace lentas en responder, estériles en su contenido y alejadas en su trato social.

Las PYMES tienen una gran ventaja ya que pueden moverse rápidamente, entrar a medios sociales sin grandes aspavientos y probar diversas estrategias, adecuándose a las reacciones de sus seguidores, fans y contactos. Aún más importante pueden crear cuentas de gente real con personalidades reales para comunicarse con sus seguidores, también de manera real y personal.

También es mucho más fácil que en una PYME le lleguen los mensajes a alguien con autoridad, quizá el dueño o administrador general, y puedan dar respuesta más rápida y personalizada. Si el tiempo y las actividades lo permiten pueden ser ellos mismos quienes manejen la cuenta directamente, si tienen la inclinación.

Las únicas desventajas que puede tener una PYME es dedicar los recursos de una persona a la tarea de crear, nutrir, monitorizar y comunicarse en las redes sociales, pero esto debe verse como una inversión estratégica y no como un gasto.

Aunque personas entusiastas no faltan es necesario que sea alguien comprometido con la empresa y los resultados, así como buen conocedor de las fortalezas y debilidades de cada herramienta.

El que las empresas grandes no hayan aprendido todavía a usar estos medios son una enorme oportunidad para las PYMES. ¡Aprovéchenla!

Las mayores empresas del mundo desperdician Twitter

Según los resultados de un estudio dado a conocer hoy la mayor parte de las grandes empresas no entiende como usar Twitter.

Como sabemos el servicio de microblogging permite a un usuario mandar cortos mensajes a un grupo de seguidores que voluntariamente se apuntan para recibirlos. En este servicio la interacción humana es indispensable, ya que esos seguidores quieren sentir que realmente se están comunicando entre sí, no nada más recibiendo pasivamente mensajes de publicidad y mercadotecnia de alguien que ni siquiera es una persona.

Esto fue lo que encontró el estudio. Aparentemente de las empresas que aparecen en la lista de las 100 de Fortune la mayor parte de ellas no se preocupa por generar contacto con sus seguidores, prefiriendo transmitir mensajes sin personalidad y sin beneficios reales. Esto es más increíble considerando que Twitter es la plataforma social preferida por las grandes empresas.

Lo que queda claro es la necesidad de las empresas, grandes o pequeñas, de establecer una verdadera y bien pensada estrategia de medios sociales, definir los objetivos que desean y poner a gente de verdad interesada en la empresa y sus clientes detrás de esas cuentas de medios sociales.

Youtube Direct: conectando al periodismo ciudadano con el tradicional

En lo que parece será uno de los puentes más importantes para conectar lo que se conoce como periodismo ciudadano con los periodistas profecionales, Google presenta hoy a Youtube Direct, un servicio que permite a los medios usar su marca con Youtube para que las personas puedan mandar sus videos.

El servicio consiste en una interfaz de programación (API) que permitirá a las organizaciones crear sus propias aplicaciones orientadas a noticias.

Con Youtube Direct las empresas de medios pueden crear una sección en su sitio para que las personas suban sus videos, estos van a un área segura donde los editores los podrán aprobar y usarlos de diversas maneras. Todo esto pasa tras bambalinas en Youtube, pero los usuarios verán las marcas y diseño de la organización de medios. De esta manera, incluso empresas pequeñas pueden aceptar y difundir videos sin incurrir en los altos costos de operación y de ancho de banda que generalmente traen de la mano.

Es un servicio muy emocionate y valdrá la pena ver que hacen ahora los medios con él.

Dale proyección mundial a tus eventos

El fin de semana pasado hubo dos eventos importantes para la blogosfera hispana. El primero fue el EBE09 en Madrid y el segundo fue el primer CampusParty en ciudad de México. No conformes con eso también se llevó a cabo el WordCamp New York al mismo tiempo.

Como no vivo en ninguna de esas tres ciudades no pude ir a ninguno de los eventos, pero aún así fui capaz de seguirlos más o menos en tiempo real a través de varias herramientas, algunas más sociales que otras.

No solamente en los blogs de los mismos organizadores, sino muchos otros de presentadores, asistentes o simples interesados en el tema que les estuvieron dando cobertura.

Tampoco dejó de sorprenderme la manera en que Twitter y Ustream le pueden dar a uno la visión del evento en su conjunto. Los tuits de los asistentes y organizadores le dan a uno la idea de lo que está pasando y de lo que se está hablando. Obviamente, transmitir video en vivo mediante Ustream te dice exactamente lo que está pasando.

No es igual a estar presente, pero si no se puede ir es la mejor opción. Una de las más grandes desventajas de no estar ahí es no poder conversar con la gente en tiempo real. Pero una vez más herramientas como twitter y blogs nos permiten hacer comentarios, preguntas y participar en la conversación. Estas conversaciones pueden tener la ventaja de que permanecen más tiempo, ya que quedan en línea para recibir nuevos comentarios.

En tu próximo evento, ya sea que lo estés organizando, seas un presentador o asistente, piensa de que maneras puedes usar redes sociales para establecer contacto con otros participantes, dentro y fuera del evento.

¿Has participado en algún evento de manera virtual? ¡Cuéntanos en los comentarios!

Otro muerto

El propósito declarado de Google es digitalizar al mundo y hacer una versión catalogable, indexable y accesible del mismo. Y cuando dicen “al mundo” quieren decir “al mundo”, o sea, todo.

Uno de los esfuerzos de esta digitalización y catalogación es “Street View” o “Vista de calle” que añade a los mapas la capacidad no sólo de ver el plano de una ciudad a vista de pájaro, sino bajar aún más hasta la banqueta y ver esa calle como si uno estuviera ahí.

En esta digitalización Google es testigo y no actor. Registra mudamente, sin juzgar ni alterar salvo cuando se ofende a las “buenas costumbres” o cuando se trata de proteger la privacidad de las personas. Así en Street View se ha captado de todo lo que pasa en la calle, desde gente meando hasta accidentes y autos incendiándose.

En todo esto el coche de Street View es testigo, no actor (bueno, algunas personas lo corretean para salir en la foto). Simplemente absorbe lo que está pasando y lo devuelve como un espejo. Es tan imparcial que ni siquiera se hace a un lado cuando se le atravieza un venado.

Es así que se puede considerar a Street View como un reflejo más o menos fiel del país que está registrando, que es lo que Google pretende ser. Hace unos días se presentó Google Street View para México, con lo que nuestro país puede ahora verse reflejado en este servicio.

Y de las cosas que Google captó por nuestras calles está… un muerto. Una persona que parece tener algunos años, famélica, con ropas raídas y las marcas en el cuerpo que hablan de una vida de desesperación, lucha, hambre y pobreza. En resumen, como la que viven 40 millones de mexicanos.

El muerto en la calle, al fondo un anuncio político

Está muerto tirado en la calle, tal vez murió de hambre, de sed, de calor, o alguien lo mató por diversión. Lo que es seguro es que murió de miseria. ¿Podría estar dormido? Al pleno sol de Monterrey, lo dudo. ¿Podría estar borracho? Tal vez, aún así esto refleja el mismo problema. Este es un reflejo de lo que somos, un país donde la gente muere en la calle de manera anónima a unos metros de una gran vía rápida, entre unos departamentos del Infonavit y una ciudad perdida.

Al otro lado de la vía rápida se ve un anuncio de Francisco Elizondo pidiendo que se vote por él para gobernador. No sólo nos da una idea de la fecha aproximada, sino también una idea de lo que pasa en México: los poíticos sonrientes, planos, acartonados y sin nada tras la frente mirando impávidos mientras la gente muere frente a sus ojos.

Google Street View apenas ha tomado una microrrebanada de lo que es México. Como una muestra pequeñísima de lo que es el total del organismo. Y ya encontró un muerto. Esto nos habla de la extensión del problema. ¿Cuántos más descubrirá Google? ¿Tendremos valor para aceptar y enfrentar nuestra realidad o vamos a pedir cobardemente que se retiren las fotografías? Yo apuesto por lo segundo.

Actualización Septiembre 2011

Efectivamente ese lugar ya fue retirado de Google Street Maps. Los muertos siguen ahí.

Los medios sociales no son medios publicitarios

Una de las cosas que debe quedar clara es que los medios sociales no son un medio publlicitario. Claro, puedes anunciar tus productos y servicios, pero sólo dentro de una conversación más grande que ya tengas con tus contactos. Pero en general, los medios sociales no sirven para publicidad. ¿Para qué sirven entonces?

La naturaleza de comunicación a dos vías hacen que los medios sociales sean un excelente método de mercadotecnia. No sólo nos sirve para escuchar los deseos e inquietudes de nuestros clientes, sino también para saber que está haciendo la competencia y para llevar a cabo investigación y desarrollo de nuevos productos.

De hecho las empresas que abren cuentas en medios sociales para hacerse publicidad, abierta o encubiertamente, al final son vistas de manera sospechosa y terminan perdiendo imagen si no se integran y comparten con la comunidad.

Sin embargo, hacer mercadotecnia es mucho más fácil y está bien visto. Dado que gran parte de los objetivos de la mercadotecnia es obtener inteligencia sobre nuestro mercado y nuestros clientes, y que la manera tradicional de obtener esta inteligencia es conversando con ellos, pues ¿qué mejor que los medios sociales para hacerlo?

Si formamos una red de contactos y se nos ve como un miembro honesto de una comunidad, podremos hacer preguntas y pedir favores, como rellenar un cuestionario, o pedir opiniones sobre algo. Lo que es más fantástico, en nuestra red seguramente encontraremos a mucha gente dispuesta a tener entre sus manos un nuevo producto para evaluarlo y opinar, decirnos lo que está bien o mal sobre el mismo. Esto anteriormente costaba miles o millones de dólares, pero con los medios sociales podemos implementar investigaciones de mercados más baratas (aunque no necesariamente mejor controladas).

Esto no quiere decir que no tengamos que hacer nuestra tarea: involucrarnos honestamente en una conversación directa con nuestros clientes y mercado, formar parte activa de las comunidades donde créemos presencia. Sólo hay que tener en cuenta que llegar y tratar de vender algo no va tan lejos como llegar y tratar de conocer. Ya después, los que puedan te echarán la mano.

Las PYMES y la estrategia en los medios sociales

En varias formas los medios sociales, o social media si lo quieren decir en inglés, vinieron a cambiar muchs cosas, pero muchas otras quedaron igual. Entre estas la necesidad de una estategia coherente que sepa aprovechar las fortalezas de los medios sociales y de nuestra empresa para lograr nuestros objetivos.

Muchas empresas se lanzan a abrir una cuenta de Twitter o una página en Facebook sin tener una idea clara de que irán a hacer con ella o para que. Aunque en algunos casos es necesario hacerlo, por ejemplo para que alguien más no se apodere del nombre, no vamos a sacar provecho hasta que no tengamos claros los objetivos que queremos lograr.

En un gran número de casos las empresas se limitan a usar sus cuentas como medios publicitarios, sin escuchar y mandando mensajes a quien se deje. Esto en el mejor de los casos se considera spam y puede afectar muy negativamente la imagen de la empresa y marca. En otros casos ponen a alguien de la empresa a tuitear o bloguear pero sin dirección y sin muchas ganas, agarran al primero que encuentran que más o menos le sabe a las computadoras y lo ponen a escribir.

Esto resulta en mucho tiempo perdido y frustración, ya que si a la persona no le interesa estar en contacto con otra gente y además no sabe que tiene que hacer o a donde hay que llegar, pues esto se va a notar. La gente con la que tenga contacto lo notará y en sus mentas esa empresa va a quedar como apática y desinteresada.

Lo primero que debemos hacer para conseguir la estrategia adecuada en medios sociales es preguntarnos ¿para qué? ¿queremos mejorar el servicio al cliente? ¿conocer lo que está hacendo la competencia? ¿demostrar nuestra experiencia en nuestro campo?

La segunda cosa es ¿cómo lo vamos a medir? ¿vamos a tomar en cuenta ventas o reconocimiento? ¿el crecimiento de nuestra comunidad? ¿menciones en otros medios?

Ya sabidas la respuesta a esas dos preguntas entonces podemos pasar al “como”: elegir las herramientas y los medios, ya sea un blog, twitter, facebook, etc. Y después al “quien”: no puede ser cualquier persona, sino alguien que pueda ayudar a conseguir los objetivos que ya trazamos y que además tenga la inclinación para usar los medios sociales, es decir, no cualquiera.

Sólo creando una estrategia coherente y bien pensada podremos obtener verdadero provecho de las herramientas de medios sociales. De otro modo simplemente vamos a desperdiciar tiempo o, lo que es peor, manchar irremediablemente el nombre de nuestra empresa.

Biblioteca JavaScript de Google criticada por lenta e ineficiente

Having delivered a talk on how to write your own JavaScript library (detailed notes) at the conference, Dmitry shared his thoughts on the new library over breakfast the next morning. “Just what the world needs—another sucky JavaScript library,” he said (…) For the rest of the day, to anyone who would listen, Dmitry cited example after example of the terrible code he had found when he went digging through Closure.Google Closure: How not to write JavaScript

Hace un par de días les comentaba sobre la liberación de Google de su biblioteca JavaScript. Pues parece que la movida no fue del todo buena porque dándose una vuelta por el código, un experto en JavaScript ha descubierto bastantes malas prácticas y faltas de programación que hacen al código más lento. Es una biblioteca de JavaScript escrita por desarrolladores de Java que claramente no entienden a JavaScript dijo Dmitry Baranovsky.

Para que no digan que es pura envidia mandó las cosas que encontró a Sitepoint y ellos han creado un artículo con estos puntos de crítica.

Es posible que la biblioteca de Google no sea la más rápida del mundo y que aún no esté preparada para hacerle la competencia a jQuery o MooTools, pero por lo menos ahora que es de código abierto todas esas ineficiencias se pueden corregir.

Publicados los requisitos de sistema para Star Trek Online

El año que viene voy a perder todavía más tiempo en juegos masivos en línea gracias a los muy prometidos y muy esperados Star Trek Online y Star Wars: Old Republic. Y eso sin mencionar la expansión de Age of Conan: Rise of the Godslayer.

Pero lo que nos ocupa ahora es el primero que a diferencia de los otros ya tiene fecha de salida y se podrá jugar oficialmente a partir del 2 de febrero del 2010 en América y el 5 de febrero en Europa. Además se acaban de publicar los requisitos que la computadora debe tener para el juego.

System Requirements

  • OS: Windows XP SP2 / Windows Vista / Windows 7 (32 or 64-bit)
  • CPU: Intel Core 2 Duo 1.8 Ghz or AMD Athlon X2 3800+
  • Memory: 1GB RAM
  • Video: NVIDIA GeForce 7950 / ATI Radeon X1800 / Intel HD Graphics
  • Sound: DirectX 9.0c Compatible Soundcard
  • DirectX: Version 9.0c or Higher
  • HDD: 8GB Free Disk Space
  • Network: Internet Broadband Connection Required
  • Disc: 6X DVD-ROM

Recommended System Configuration

  • OS: Windows XP SP2 / Windows Vista / Windows 7 (32 or 64-bit)
  • CPU: Intel E8400 Core 2 Duo or AMD Athlon X2 5600+
  • Memory: 2GB RAM+
  • Video: NVIDIA GeForce 8800 / ATI Radeon HD 3850+
  • Sound: DirectX 9.0c Compatible Soundcard
  • DirectX: Version 9.0c or Higher
  • HDD: 8GB Free Disk Space
  • Network: Internet Broadband Connection Required
  • Disc: 6X DVD-ROM

System Requirements | Star Trek Online Official Site

Como siempre los requisitos mínimos son para que cargue el juego pero seguramente va a estar del nabo así. Apúntale mejor a los requisitos recomendados que no parecen ser tan altos pero en realidad es lo minimo necesario, así que cualquier cosas sobre esto será mejor.

En el juego te tocará hacer la parte de un capitán de la Flota Estelar de la Federación Unida de Planetas. Recibirás misiones para explorar nuevos mundos, podrás unirte a otras naves para formar una flota y combatirás en el espacio. Conforme ganes experiencia podrás ir mejorando tu nave.

Una vez que llegues al planeta de destino, tú y los otros capitanes bajarán al planeta para completar la misión, hablar con personajes no-jugadores y pelear contra extraterrestres verdes.

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Happy Armistice/Remembrance Day everybody! Today it’s traditional to put an end to a war. Go do that.

Lest we forget. Those of us lucky enough to live in countries with peace and freedom should not take them for granted. We have to pay the cost to keep them, to strengthen them and to expand them. We are very lucky that we get to pay in diligence, community involvement and taxes. Others paid a lot more. And we still may if we are remiss.

Genera tu tipografía para web con la ardilla tipográfica

Desde hace un rato que se pueden incrustar tipografías en sitios usando @font-face de manera que no es necesario tener que conformarse con las pocas familias que se consideran “seguras” para crear un sitio. Pero sigue habiendo algunas dificultades, por ejemplo, Internet Explorer usa el formato eot mientras otros navegadores usan ttf. Esto quiere decir que necesitas ambos formatos para asegurarse que todos los visitantes puedan ver la tipografía que elegiste y además hace la creación de la hoja de estilos algo más complicado.

La Ardilla Tipográfica viene al rescate con un Generador que te permite subir la tipografía que tengas en tu computadora y te devuelve los archivos que necesitas, incluyendo el css para poder usarlo en el sitio.

El generador de tipografías de la Ardilla Tipográfica.

Recuerda que no todas las licencias de tipografía amaparan el uso para internet, así que asegúrate que lo puedes hacer.