Cosas que espero para el próximo año

Estas son las cosas que espero que pasen en el 2010 en materia de tecnología, medios sociales, internet y eso. No son predicciones, son deseos.

Que alguien encuentre un uso para Google Wave. A pesar de ser una plataforma con buen potencial, el problema es que nadie le ha encontrado un uso que verdaderamente lo demuestre. Lo que a Google Wave le hace falta es un Killer App que haga que la gente lo adopte y experimente con nuevas aplicaciones.

Una manera de filtrar el ruido en medios sociales. Sitios como Facebook, Twitter, blogs, feeds, etc. son excelentes para recibir información de cosas que te interesan. Lo malo es que son todavía mejores para recibir información de cosas que no te interesan y cada vez es más difícil separar la señal del ruido. Es muy difícil de automatizar la separación porque lo que para mí es ruido para ti tal vez no lo sea y viceversa. Lo ideal sería una especie de inteligencia artificial que sepa distinguir lo que nos importa de lo que no tanto y que además nos pueda alertar sobre acontecimientos que no necesariamente nos importan pero que sería bueno saberlos.

Un API para atraerlos a todos y en el back-end unirlos. De las mejores cosas que pasaron en el 2009 fue la popularización de las APIs abiertas para crear servicios sobre servicios en línea. En el 2010 la tendencia debería continuar con la estandarización de las APIs, es decir, que podamos mantener más o menos el mismo código en nuestras aplicaciones aún cuando cambiemos de servicio, digamos de Picasa a Flickr o viceversa. ¿Sueño guajiro o pueden ser cosas cómo el YQL un antecedente?

Todo es una red social. Ya que estamos en lo de las uniones y eso, no estaría mal que nuestros comentarios, datos personales, artículos escritos, etc. pudiéramos compartirlos con ciertos grupos de personas. El uso de microformatos puede ayudar en esto, pero hace falta una estructura que pueda unir los puntos no sólo para identificar nuestra información, sino la de personas con la que nos relacionamos. Y, claro, tal vez más importante, proteger esta información.

Que la gente entienda que los navegadores sin diferentes. Todavía hay quien pide que sus sitios se vean igual en todos los navegadores, incluso los muy viejos como IE6. Aunque soy de la idea que debemos programar para todos los navegadores esto no quiere decir que en todos tengan que funcionar o verse igual. Deben funcionar y verse bien, que no es lo mismo.

El fin de las casas distribuidoras de contenidos. Las actuales distribuidoras se quejan mucho de las pérdidas por piratería y eso, pero en realidad ése no es ningún problema. Al contrario, a pesar de la piratería la libre circulación de sus productos al final les ayuda. El verdadero peligro para las distribuidoras estará cuando la gente deje de depender de ellas para hacerse de esos productos, que decidan cortar con el intermediario, vaya. Si empezamos a crear nuestro propio entretenimiento y a distribuirlo directamente a los consumidores, poco a poco iremos reduciendo nuestra dependencia en las grandes distribuidoras comerciales hasta que desaparezcan.

Estos son algunos de mis deseos para 2010 ¿Cuáles son los tuyos?

¿Pesadillas para los “Social Media Experts”? ¡Al contrario!

Sieving 05

Lo que para unos es valioso, para otros es desechable. Filtrar el contenido y nuestra audiencia es esencial para descubrir lo que nos dará más valor. Image by Wessex Archaeology via Flickr

Ultimamente un servicio que ha hecho algo de eco en las redes sociales es el Web 2.0 Suicide Machine que sirve para que te den por muerto en Facebook, Twitter, Linked In y My Space y borra todos tus rastros de esas redes. También Facebook ha implementado nuevas opciones de privacidad para evitar que tus perfiles sean bombardeados por publicidad no deseada y formas para reportar perfiles espameros en caso de que lo primero no funcione.

A esto Eduardo Arcos le llama, medio sarcásticamente, una “pesadilla” para los expertos en medios sociales:

El Web 2.0 Suicide Machine es como la pesadilla de todo Social Media Expert, ¿no? me da risa lo de “so many people you don’t care about” 😛Twitter / Eduardo Arcos

Aunque sé que Eduardo se está refiriendo al “experto” que aparece de la noche a la mañana ofreciendo “miles de seguidores” y cuya estrategia se basa en bombardear indiscriminadamente a usuarios de Facebook poniendo sus nombres en notas o fotos publicitarias, en realidad tales estrategias para separar la paja del contenido real son una verdadera oportunidad para el verdadero experto en medios sociales, el que sabe que se trata de forjar relaciones, trabar amistad y aplicar el “hoy por ti, mañana por mí” que es lo que le da peso y valor a las interacciones en medios sociales.

¿Por qué? Si le enseñamos a los usuarios a bajar el volumen de ruido que leen en sus timelines lo que queda tendrá más valor para ellos. Lo mismo al revés: los usuarios que decidan eliminarnos como una fuente de ruido dejará a los usuarios que nos consideran valiosos.

Recuerda, tu estrategia no debe ser nada más juntar seguidores, contactos o fans, sino cultivar relaciones de calidad y con alto valor recíproco. Como dicen las abuelas: “nadie es monedita de oro para caerle bien a todos”.

Por muy bueno que sea tu producto o tu servicio, no todo mundo tendrá interés. Concéntrate en quienes sí lo tienen y no atosigues a los que no, eso sólo te dará mala fama y lo lograrás todo lo contrario a lo que querías obtener.

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Twitter sigue siendo un lugar interesante

The Conversation

En la vida real saber elegir a los amigos es clave del éxito. En Twitter es saber seguir a quien se sigue. Image by soylentgreen23 via Flickr

Este día cumplo 3 años en Twitter y hace poco leí que @Nervioso comentaba:

Recuerdas cuando Twitter era un lugar lleno de personas interesantes y divertidas en donde podías pasar un buen rato? exacto, yo tampoco.Twitter / Nervioso

Yo debo decir todo lo contrario. Desde que empecé Twitter ha sido para mí un lugar lleno de gente interesante, divertido y donde se puede pasar un buen rato. Lo sigue siendo después de este tiempo. La verdad es que no hay ningún secreto, simplemente se trata de seguir gente interesante.

Y por interesante no quiero decir la estrellita o celebridad del momento, sino gente que realmente esté haciendo cosas que te interesen, ya sea profesionalmente, como hobby o pasando por un momento personal con el que te identificas. De esa manera tu timeline estará lleno de tweets interesantes, algunos divertidos y podrás pasar un buen rato leyendo, contestando, intercambiando opiniones y forjando relaciones.

Las primeras personas que seguí fueron diseñadores y desarrolladores de sitios web, algunas que conocía, otras que conocí entonces. De hecho, conocí a Twitter a través de @Boagworld quien lo mencionó en su podcast y es también twittero asiduo. Y fui ampliando el círculo pero siempre manteniendo enfocado en el tipo de persona que quería conocer y el tipo de tweets que quería leer.

Esto es lo que ha evitado que Twitter se vuelva un lugar aburrido para mí, sigo sacándole mucho provecho, profesional y personal.

¿Cuál ha sido tu experiencia con Twitter?

Como convencer a la organización de usar medios sociales

En Sitepoint Alyssa Gregory escribe sobre las razones que dan las compañías para no usar medios sociales y como convencerlos para que lo hagan. Las razones que cita son:

  1. Falta de comprensión. Muchas personas todavía no saben cuales son los beneficios de los medios sociales; peor, creen que meterse en estas redes es nada más para adolescentes y vagos sin oficio. Lo importante es hacerles ver el alcance que las redes sociales tienen hoy en día y como se están usando para llegar a más gente, hacer publicidad, aumentar ventas, reconocimiento de marca, mejorar el servicio al cliente, etc.
  2. Preocupaciones sobre la imagen de la marca. Muchos le temen todavía a los comentarios negativos que pueda hacer la gente sobre la marca o productos. Lo que no saben es que esos comentarios los van a hacer ya se que la empresa tenga una presencia o no en medios sociales. La diferencia será que cuando sabes cuales son esos comentarios los puedes manejar y resolver, conviertiéndolos en un punto positivo en vez de un negativo.
  3. Falta de tiempo y personal. Esta razón puede estar un poco más fundamentada ya que involucrarse en una estrategia de redes sociales exigirá tiempo y no la puede llevar a cabo cualquiera. Dependiendo de la empresa se puede establecer un plan piloto para probar la entrada a medios sociales, o se puede contratar a un consultor que ayude a desarrollar e implementar la estrategia.
  4. Creer que es una moda pasajera. Los medios sociales han llegado al punto en que no desaparecerán fácilmente. Aunque redes individuales pueden venir e irse de un día para otro, lo mismo no pasará con el medio en sí ni tampoco con los grandes jugadores como Facebook y Twitter. En todo caso, hay demasiadas oportunidades como para dejarlas pasar.

Puedes encontrar información relacionada en el artículo de Rosaura Ochoa sobre las redes sociales en el lugar de trabajo.

¿Has propuesto una estrategia de medios sociales en tu empresa? ¿Cómo han reaccionado?

La Batalla de Inglaterra y los medios sociales

En la película de 1969, “La Batalla de Inglaterra“, hay una frase muy contundente cerca del final cuando los británicos están tratando de comparar cifras con lo que dicen los alemanes. El mariscal Dowding simplemente dice: “No le presto atención a la propaganda. Si nosotros estamos en lo correcto, se van a dar por vencidos. Si ellos están en lo correcto, los tendremos aquí en la semana”.

Aunque muchas veces no es tan fácil para nosotros a la hora de establecer una estrategia de medios sociales, el tener un objetivo claro y preciso al cual queremos llegar nos va a ser imposible, o irrelevante, el obtener información de verdad de los números que adoptemos como parámetros de medición.

Twitter hackeado

Pues que los iranís (supuestamente) agarran y hackean Twitter.

La red social que no le cae muy bien a los altos mandos de Irán por haber servido para comunicar las protestas después de las elecciones de este año, fue hackeada por el “Ciber Ejército Iraní”.

Mensaje de los atacantes

Se especula que más que un ataque directo al servidor de Twitter lo que se hizo fue “secuestrar” el DNS para redirigir el nombre de dominio a otro servidor. Si es así hay menos probabilidad que datos como las contraseñas hayan caído en manos de los atacantes, pero de todos modos harás bien en cambiar tu contraseña. No está de más.

La situación todavía se está desarrollando así que a ver que más se da a conocer durante las próximas horas.

Actualización: @isopixel confiesa que él jakió a Twitter (aunque luego seguro va a decir que noscierto)

Actualización 2: Twitter ha confirmado que sí se trató de un secuestro de DNS pero todavía no sabien como pasó o donde está la falla, sólo que ya está arreglado y andan investigando.

Guía para interactuar en medios sociales hecha por una empresa de 40,000 personas

Es imposible realmente impedir que los empleados de una gran empresa abran una cuenta en uno de los muchos medios sociales que existen, como Facebook, Twitter y otros, y tarde o temprano hablarán sobre sus trabajos. Con tantas noticias de despidos de gente por criticar a sus patrones en los medios sociales o hacer algo que no fue bien visto por ellos es muy agradable lo que está haciendo esta empresa.

Telstra, la empresa australiana de telecomunicaciones, puso a disposición de sus empleados, y de todo el mundo, una guía interactiva sobre como deben comportarse en los medios sociales. Es una gran idea muy bien realizada. En vez de bloquear a sus empleados el acceso a herramientas como Twitter y Facebook les han pedido que usen las 3Rs: Respeto, Responsabilidad y Representación.

Cuando un empleado de la empresa, sea que hable a nombre de esta o no, use una red social debe tener en cuenta estas tres cosas y ser respetuoso con los demás, asumir la responsabilidad de lo que se va a decir y compartir, y que aunque no quieran mucha gente los verá como representantes de la empresa.

La guía cubre muchos escenarios y situaciones que se pueden dar en medios sociales y como esperan que el empleado las resuelva. Es una muy buena medida por parte de esta compañía que admite que aunque el uso de medios sociales puede ser arriesgado para ellos, con buenas políticas se pueden compensar y convertirlos en algo positivo para ellos.

¿Hay una estrategia o política sobre medios sociales en tu empresa? ¿Crées qué se debería implementar una?

El verdadero mundo aguado

Una estrella enana roja podría ser la poseedora de un verdadero planeta aguado, como el de la película de Kevin Costner pero sin la trama ridícula y con mejores actuaciones.

El planeta fue descubierto por el observatorio espacial CoRoT y mide casi 20 veces más que la Tierra, pero su masa es apenas unas siete veces mayor. Los científicos especulan que esto puede deberse a que es un planeta compuesto casi enteramente de agua con un núcleo rocoso relativamente pequeño.

Si eso es verdad el planeta debió formarse a una distancia relativamente alejada de su estrella y después acercarse hasta su órbita actual, derritiendo el hielo. Según esto la temperatura es demasiado alta para resultar habitable así que vayan olvidando el crucero. Pero a lo mejor se puede un viaje en submarino. Lo malo es que no creo que haya nada que ver, más que pura agua.

Twitter prueba nuevas cuentas corporativas

Como ya lo habían anunciado Twitter está probando cuentas corporativas para empresas que quieran tener una presencia más sólida en la red social, como empresas y no cada individuo que podría o no estar hablando a nombre de la empresa.

Las nuevas cuentas corporativas permiten agrupar twitts de varios usuarios contribuidores en una sola línea, muy parecido a lo que hacen las nuevas listas pero con la ventaja añadida de que se les puede dar una identidad y mantener un control centralizado.

Twitter está probando este nuevo tipo de cuenta con algunos “socios selectos” como Starbucks y poco a poco se irá abriendo a otras empresas. Todavía no se sabe cuanto costará tener una de estas cuentas y tampoco sabemos cual será la reacción del público, es decir, si los usuarios seguirán a este tipo de cuentas o se mantendrán alejados por no caer en un juego de “falsas conversaciones” o para no recibir twitts producidos por un departamento de Relaciones Públicas en vez de una persona de carne y hueso.

Como usar php para crear eventos en calendarios específicos de Google Calendar

Es relativamente sencillo usar el API de Google y el framework de Zend para crear y modificar eventos de Google Calendar usando php, pero la documentación sólo cubre el caso de trabajar en el calendario principal del usuario.

Anthony hizo la pregunta en Stack Overflow pero al no obtener respuesta se dio a la tarea de investigar más sobre el asunto, buscando en la documentación para .net y encontró la manera de hacerlo en php:

Of course, this documentation shows up nowhere in the PHP area, and there does not seem to be a one-to-one correlation. For the creating of the new calendar, I tried some obvious stuff first, then, going for broke, tried something not-so-obvious that worked. I thought I’d share in case the reason for the radio silence was that no one knew the answer but sure would like to.Google calendar API : Selecting/Creating calendars? – Stack Overflow