La iPad y el diseño web

Steve Jobs llamó a la nueva iPad “el aparato definitivo para navegar en la web”, algo así. Claro, está por verse que pasará pero lo más seguro es que la iPad se venda muy bien sobre todo en un segmento del mercado más o menos afluente y que de pronto se encontrará con que tiene en sus manos una nueva manera de acceder a la información de la red: desde cursos y videos de gatitos en Youtube, blogs, foros y aplicaciones en línea.

Todo esto tendrá un impacto en los diseñadores y desarrolladores de sitios. Aunque el iPad es un aparato muy flexible con una resolución generosa para un dispositivo portátil, no deja de ser más pequeña que un monitor normal en estos días. Además que se puede voltear para cambiar la orientación.

Por lo que hemos visto en el iPhone esto no será gran limitante pero de todos modos querrás hacer tu sitio adaptable a las diferentes resoluciones del iPad. Por ejemplo, aunque es posible que el iPad haga un zoom automático para meter la página en su pantalla conservando todas las proporciones, tal vez no quieras conservar las proporciones y sea más importante mantener un área con cierto ancho.

O tal vez quieras hacer ciertos elementos y contenido más prominentes en la pantalla del iPad de lo que son en una pantalla de escritorio. Esto implica diseños líquidos y flexibles, el diseñador tendrá que pensar en términos de distintas resoluciones y orientaciones. Es algo que algunos hacían hace un par de años pero con las nuevas funcionalidades de zoom se dejó de hacer. Ahora va a rescatarse.

Afortunadamente el iPad incluye un gran navegador con soporte para HTML5, CSS3 y JavaScript por lo que hacer estas cosas no representará gran dificultad técnica. De hecho, si eres de los que sigue las mejores prácticas de desarrollo web probablemente no tengas que hacer absolutamente nada.

Lo más complicado será cambiar la mentalidad del diseñador, sobre todo aquellos que no entienden bien el medio en que se están desenvolviendo. En más apuros estarán los diseñadores que no saben hacer sitios flexibles o que no se molestan en aprender html (esa cosa que sale cuando le aprietas en vista de código en el Dreamweaver). Si sus clientes se comienzan a dar cuenta que su sitio no se ve bien en el iPad (a ver si friegan igual que como cuando no se ve en IE6) muchos van a tener que ponerse al día de manera acelerada.

Más color de hormiga la tendrán los flasheros. Por flashero no me refiero a todos los desarrolladores de flash, sino nada más a los que todo lo hacen con flash sin consideración por la accesibilidad y usabilidad del sitio.

El iPad, hasta donde sabemos ahora, no soportará Flash. Así que si has hecho un sitio que sea puro Flash o que tenga elementos importantes, como la navegación, hecha en Flash, no se verá nada o será inutilizable para quienes tengan un iPad.

A lo mejor no te importa mucho, pero tus clientes van a estar perdiendo clientes y visitantes, así que no les va a agradar (ok, a los que se den cuenta), y finalmente te va a repercutir.

En las filas de Adobe no están nada contentos y culpan a Apple de la falta de soporte para Flash. No dudo que tengan parte de razón, sobre todo cuando señalan que el iPad no puede ser el dispositivo definitivo para navegar por la red si no soporta Flash.

Para bien o para mal Flash es parte importante de la red y pasará mucho tiempo antes que HTML5 alcance una presencia suficiente para desbancarlo (y que se desarrolle un IDE con el que los diseñadores puedan trabajar de un modo parecido a que lo hacen en Flash).

Adobe dice que no hay por que temer, la versión CS5 te permitirá crear una aplicación lista para iPhone simplemente haciendo click en “Save As…”, pero una aplicación no es un sitio web y habría que ver que tan bien se implementa esta característica.

Por lo pronto los fans de Flash están haciendo trinchera, pero si el iPad es tan exitoso como el iPod a mí me parece que no les quedará otra que admitir derrota y aprender estándares si no quieren ser arrollados por la Appleanadora.

El diseñador británico Andy Clarke está de acuerdo conmigo, por lo menos en la parte sobre el diseño líquido.

El iPad de Apple; a pesar de sus limitaciones es el dispositivo a vencer

Después de muchos meses de rumores, fotos alteradas, conceptos, fugas de información y demás dimes y diretes por fin se presentó hoy el nuevo producto de Apple: iPad.

Esta tableta había sido muy esperada por fanboys, aficionados a los chunches electrónicos y demás entes informáticos. La expectación era tan elevada que el iPad prácticamente tendría que preparar el desayuno, rescatar a los Haitianos y resolver el cambio climático para rebasarlas.

No es de extrañar, por tanto, que hubiera quedado por debajo de ellas.

Lo extraño es que quedó incluso por debajo de quienes tenían expectativas más realistas.

La mayor parte de los expectantes esperaban que el iPad compitiera directamente con las netbooks y tabletas basadas en Windows o Linux. Lo presentado por Apple queda por debajo de ese nivel tecnológico, pero al mismo tiempo ataca un segmento distinto de mercado lo cual hace que eso realmente no sea importante para su éxito.

He aquí lo que el iPad no tiene: salida de video de alta definición integrada, puerto usb integrado, sistema operativo multitareas, entrada para tarjetas SD, cámara, soporte para Flash de Adobe.

Esto es lo que el iPad sí tiene: pantalla multitáctil, lector de e-libros, tienda de aplicaciones integrada, compatibilidad con aplicaciones para iPhone / iPod Touch, excelente navegador de internet, precio y vida de batería decentes.

Todo en realidad bastante decepcionante hasta que se toma en cuenta el segmento de mercado al que va dirigido. Esto no es para mí, probablemente tampoco para ti. Si usas y estás acostumbrado a cargar con una laptop o una netbook, el iPad no es para ti.

El iPad es para el enorme segmento de la población que tiene un teléfono celular y a lo mejor un iPod o iPhone, una computadora en casa, carece del más mínimo interés por cargar con una laptop, no le importan las características técnicas de tal o cual producto y lo que más suele leer son revistas, si acaso el periódico y algunas novelas de vez en cuando.

Para estas personas (y son muchísimas más que nosotros) el iPad es un producto que encaja como anillo al dedo: es muy fácil de usar, hace poco pero bien, te permite leer tus revistas favoritas y diarios a todo color y en un formato de tamaño razonable, no pesa mucho y se ve bien.

El perfil de esas personas está muy lejos del geek que tiene un servidor web instalado en su netbook para poder juguetear con html5 y php mientras se toma una cerveza en el bar (o sea, como yo).

En ese sentido el iPad va a ser todo un éxito. El color lo pone delante de la competencia como el Kindle y el Sony eReader, sobre todo para leer revistas. Las aplicaciones y juegos simplemente los elimina por completo del mapa.

El resto nos tendremos que esperar a las alternativas por venir, a ver si se materializa el Courier, la tableta de Asus, la netbook de Google y lo que traigan nuevas versiones del iPhone y el MacBook.

Pero el iPad creo que va a ser una clase de producto que nunca va a ser para nosotros.

¿Qué opinas? ¿Estás de acuerdo, en desacuerdo? Deja tu comentario.

Puntos de vista

Aeromental: El iPad de Apple: Pros y Contras para comprarlo

Usa CSS3 para crear efectos visuales impresionantes

In this final article of the series, we’ll really get into it and use CSS3 visual effects to push the envelope.

Not everything in this article is practical, or even bug-free, but it’s a fun primer on what’s in the pipeline for Web design.The New Hotness: Using CSS3 Visual Effects – Smashing Magazine

Estos ejemplos de efectos visuales y como crearlos nos hacen ver parte de la promesa de CSS3, que es cada vez mejor soportado por los navegadores populares (algunos ejemplos no funcionan en 3.5, pero habrá que probarlos en 3.6).

Homosexualidad y adopciones

Otra cosa que ha andado de moda en México es lo de la homosexualidad, con eso de la aprobación de los matrimonios entre personas del mismo sexo, y la posibilidad de que una pareja de homosexuales matrimoniados adopte.

A ver, vamos a dejar la cosa clara, punto por punto:

1. Todos somos iguales.
2. Como todos somos iguales merecemos los mismos derechos.
3. Eso incluye el derecho a matrimoniarse con quien se pegue la gana, y al que no le parezca pues muy su problema.

Una vez aclarada la primera parte, vamos a la segunda:
4. Los niños tienen derecho a un hogar estable.
5. Los matrimonios homosexuales pueden ser estables.
6. Ergo, los matrimonios homosexuales que sean estables, siendo que están en igualdad de derechos que los heterosexuales, deben poder adoptar.

Punto. Cualquier otra cosa es hipocresía pura. Veamos algunas de las estupideces que arguyen quienes están en contra:

1. “Se burlarán de los niños en las escuelas” Los niños se burlan de cualquier cosa en las escuelas. Uso lentes desde los 10 años y me apellido Baca ¿crées qué no se burlaban de mí? Sin embargo el problema no es mío, sino de la gente que se burla. Si las burlas se convierten en crueles y pasan de la diversión al ataque y el desprecio, eso es algo que no se debe tolerar. No se puede culpar a la víctima. Quien crea eso es un idiota.

2. “Se van a hacer homosexuales” La homosexualidad no es algo que se adquiera por contagio, contacto o ejemplo. Si así fuera no habría homosexuales, todo mundo sería heterosexual porque así es la cultura imperante. Si el escuincle es homosexual, va a ser homosexual sin importar quienes sean los padres, igual si es heterosexual.

3. “Atenta contra los derechos del niño” ¿Cuáles derechos exactamente? Muchos niños de padres heterosexuales viven en ambientes de violencia e inestabilidad. Muchos no merecerían ser padres, sin embargo pocos les cuestionan el derecho.

Espero que con esto quede concluido el falso debate.

Video con HTML5

De hace mucho tiempo una de las cosas más latosas de hacer en la web ha sido la inclusión de video en una página. HTML 4 tiene una etiqueta para incluir elementos de multimedios: <object> que gracias a la estúpida implementación de Internet Explorer casi siempre tenemos que usarla junto con el obsoleto <embed> para que funcione bien.

Hasta ahora la reproducción de video ha dependido de que el usuario tenga un aditamento (plug-in) instalado en su navegador con la consecuente pérdida de desempeño y riesgos de seguridad. Además de tener que ir a otro sitio a instalarlo antes de poder ver el video.

El reproductor más utilizado es Flash, propiedad de Adobe que se puede decir que son los dueños del pandero cuando se trata de producir video en internet.

HTML5 introduce una nueva etiqueta para video que se llama ¡<video>! y que no depende de un plug-in. Peero sí depende de un decodificadorr.

La pelea grande está entre el decodificador patentado y propiedad de Apple llamado H.264 y el libre y exótico (por poco común) Ogg Theora. El primero es apoyado por Safari y Chrome (Google le pasa una lana a Apple para poder usarlo). Los otros navegadores grandes, Firefox y Opera, apuestan por el Ogg Theora porque no tienen que pagar nada para usarlo y tampoco los creadores de contenido tendrán que pagar nada.

No me acuerdo cual es el que apoya Internet Explorer pero como seguramente no van a introducir la etiqueta sino hasta el 2020 pues no importa. Y cuando lo hagan seguro la van a romper. Espero equivocarme, pero no me extrañaría mucho.

El caso es que hace unos días Youtube anunció que servirá páginas HTML5 con la etiqueta de video pero el formato H.264, seguido al poco tiempo por Vimeo y otros servicios. Esto deja fuera de la jugada a Firefox y Opera que tendrán que pagar el precio de entrada a Apple, formar alianzas con otros servicios, o arriesgarse a quedarse atrás en la competencia.

Aunque H.264 es un formato más avanzado, compacto y rápido que Ogg Theora, creo que no hay que perder de vista lo que esto puede significar para el futuro de los navegadores. De acuerdo, hasta ahora hemos dependido de otro formato propietario, el de Adobe, pero todos los navegadores dependían del mismo y necesitaban el plugin. Ahora, hay unos que tienen ventaja sobre los demás.

¿Contraatacarán Firefox y Opera o se rendirán? ¿Liberará Apple su formato? ¿Dirá algo el WHATWG? ¿Soportará Youtube Ogg Theora? No se pierda el próximo emocionante capítulo cuando salga.

En Bitelia también están tratando el tema: ¿Por qué la versión en HTML5 de Youtube no funciona en Firefox?

Fotos y libertad

Aunque vivo en Canadá gracias al internet puedo escuchar los noticieros de México en las mañanas para ver si todavía sigue ahí. Fue así como me enteré de que en la madrugada del lunes balearon a Salvador Cabañas en la cabeza.

Obviamente esto causó mucho revuelo en el país porque Cabañas es el descubridor de la vacuna contra el cáncer y resolvió el problema de la hambruna juega futbol para el América :rolleyes:

Digo, está bien que la persona merece mis respetos y que está gacho que le metan a alguien un plomazo, sea quien sea; pero no inventen, diario matan a chorro de personas de maneras más horrendas y nadie dice nada.

En fin, el punto no es ése. El punto es que los intertubos mexicanos (incluyendo twitter y eso) explotaron cuando un medio decidió poner la foto del futbolista baleado, así tirado con sangre y todo.

Inmediatamente los mismos que se rieron del video de la mamá de Lucerito (que está bien gacho, por cierto) e hicieron chistes sobre el avionazo de Mouriño se indignaron por el poco respeto hacia la figura de uno de sus “héroes”.

¿Ven por qué tengo que estar al pendiente para ver si México sigue ahí?

El futbolista es noticia, la foto es noticia, ni siquiera está tomada con gran morbo. Publicar la foto es parte de la libertad de expresión, que no tiene que ser nada más para lo que nos gusta, lo que nos cae bien o con lo que estamos de acuerdo.

Además, ustedes lo hicieron noticia. Si les resulta tan poco grato, pues no lo retuitéen ni estén de morbosotes comentando. La foto no atenta contra la dignidad humana. No como la bala.

Pero, en fin, así se las gasta la gente (en todos lados)

El Community Manager es el nuevo Social Media Expert

Mucha gente critica a otra gente que se pone el mote de “Social Media Expert”. La crítica va más o menos así: “¿Quién dice que eres un experto? ¿Por qué te pones así si tienes menos folowers que yo?” etc. Las críticas no son totalmente infundadas, hay mucha gente que cree que por tener muchos followers en twitter o que teniendo cuentas en cuatro o cinco redes sociales del momento ya se es un Social Media Expert.

El problema es que ahora se está oyendo mucho del “Community Manager”. O sea “yo soy un Community Manager”, “requerimos un Community Manager”, “¡éste es un trabajo para el Community Manager!”

En fin, todo mundo se desvive por el Community Manager. El problema es que el Community Manager es el mismo Social Media Expert pero con mejor campaña de relaciones públicas.

Al igual que un SME (ya me cansé) nadie sabe exactamente cuales son las tareas de un CM, ellos mismos se aplican el mote y hay muchos que creen que con un número alto se followers en twitter y perfiles en tres o cuatro redes sociales de moda ya son Community Managers.

El problema no está en como se haga llamar uno u otro, o en la falta de regularización y credencialización de la profesión. El problema está en que muchas empresas siguen creyendo que pueden arreglar sus estrategias y problemas sistémicos contratando a una sola persona (o un equipo pequeño) que sepa utilizar las nuevas tecnologías.

Es decir, llaman a un grupo de alquimistas para transmutar el plomo en oro.

Como muy bien apunta Fernando Polo en su blog Abladías, es el mismo error que se viene dando desde la adopción de las filosofías de calidad en los 70. Uno pensaría que las empresas ya habrían aprendido algo desde entonces, pero no.

El éxito de la participación de une empresa en redes sociales no depende de contratar a un Social Media Expert o Community Manager, sino en crear una estrategia que integre medios sociales a lo largo y ancho de la empresa. Por supuesto debe contar con el compromiso de todos, de la gerencia para abajo, y no verse nada más como una extensión de publicidad o comunicaciones tradicionales.

Muchas empresas han empezado a incursionar en medios sociales pero sólo como una fachada. Es decir, para mejorar el servicio al cliente piensan que es necesario abrir una ventanilla de quejas, pero si las quejas terminan en un bote de basura porque no hay un sistema para darle seguimiento e implementar soluciones, pues puede ser incluso peor.

Para aprovechar las redes sociales en tu empresa busca por crear cambio organizacional primero y a los gurús después.

Por cierto, por si todavía les quedaban dudas, lean nada más el primer párrafo de este post de MarketingNews.es

Merequetengue de BarCamp

Ahora en la tuiterósfera Mexican curious ha explotado el tema del registro del nombre BarCamp por una tuitera al amparo de la oscuridad.

Para los que no sepan, un BarCamp es una reunión organizada y estructurada bajo el principio de la “desconferencia”, o sea, cualquiera la puede armar, cualquiera puede participar, todo mundo la puede grabar, entrar y salir de las sesiones, etc. lo cual es todo lo contrario a una conferencia normal. Por eso se llaman “desconferencias”.

Los BarCamps ya llevan algunos años organizándose en Estados Unidos y algunos otros lugares del mundo y el nombre es libre para que cualquiera se lo aplique a su desconferencia, es tan libre que se puede descargar el logo y aplicarlo a todo el material promocional. Lo más cercano a una regulación es una serie de recomendaciones para desarrollar el evento.

A pesar que el nombre no es de nadie como todo nombre con una historia detrás tiene un valor y engloba una serie de conceptos en torno a la apertura, la participación, la comunidad y la propiedad colectiva. Por eso es que la reacción en contra de Paola Villarreal que quiere (o quiso, a lo mejor ya se le quitaron las ganas) registrar el nombre en México.

Ella no lo hizo con malas intenciones, sino, arguye, para protegerlo contra el mal uso que se le pueda dar por parte de vivales y después cederlo a una asociación civil que se creará en el futuro y cuyas reglas y miembros no sabemos.

Como todos sabemos, el camino al infierno está pavimentado con buenas intenciones. No percibo maldad en esta chica (que parece ser medio conocidilla en algunos circulos blogosferiles mexicanos, o sea que en vez de leerla 3 bots como a mí, la leen unos cientos de personas) pero si bastante ingenuidad.

El nombre BarCamp no necesita ser protegido, ya que cuenta con el recnocimiento y protección de la comunidad. Aunque esto no quiere decir nada legalmente si alguien quisiera apoderarse del mismo les costaría muchísimo trabajo sacarle provecho, como le pasó al tipo que registró la marca Linux.

Lo mismo pasaría si alguien tratara de hacer un BarCamp sin seguir el espíritu de apertura. La misma comunidad lo denunciaría.

Sin embargo el problema más grave es que ella no consideró ser abierta ante la comunidad en general sobre sus intenciones. Al contrario de lo que ella misma pregona en su blog, no adoptó una actitud de transparencia y apertura, sino que prefirió mantenerlo todo en la oscuridad, “consultando” con un puñado de personas, y como nadie le dio un “no” rotundo, tomó eso como aprobación. Pueden escuchar parte de la triste historia en la grabación del programa de Akirareiko, Late Night Show.

En fin. Estoy seguro que la situación se desactivará por sí misma. Si ella lleva a fin el registro del nombre lo que le sugiero es que inmediatamente ceda la propiedad y todo lo demás al dominio público.

Daybreakers movie review

I just come from watching the movie Daybreakers. It’s a horror/sci-fi/fantasy movie set in the mythical land of Australia, and it’s about a group of hippie humans who try to break down society by turning vampires back into people.

Just like in Richard Matheson‘s excellent I Am Legend (the novel, not the mediocre movie) humans are turned into vampires by some unspecified infection. Also like in I Am Legend vampires build a society pretty much like the one before, except with a swanky style of fashion, something weird happening to the visual textures and brighter reds. Unlike I Am Legend in this movie there are a few humans running around trying to escape capture from vampires who use them as cattle for their blood.

You see, vampires can’t survive without human blood, they haven’t developed a substitute yet (also unlike I Am Legend) though they’re working on it because their supplies of humans are running low (it figures, humans at last are good for something and just then they go extinct) and without human blood they degenerate into creatures physically like Nosferatu but wild and savage.

Unfortunately for the Ozzie vampires, free-range humans don’t like being hunted down and tend to hide away. Edward is a human-hugger vampire scientist working on blood substitute. By accident (literally) he gets contacted by a group of humans who is working on a cure for vampirism.

Yadda-yadda-yadda… car chase yadda-yadda-yadda… they find the cure… yadda-yadda-yadda… they get captured yadda-yadda-yadda… the bad guy dies… and … that’s it. There really is no “good guys win” ending, which makes this movie really good. It leaves it up to you, the viewer, to think about what’s going to happen now.

The story is good, with the requisite plot twists and quintessential questions about the meaning of humanity, immortality and life without making them obvious. Plus, there are also lots of gory bits flying around, severed heads, limbs and some guts.

In my scale of chocolate raisins vs smelly socks, this movie gets a well-deserved 4 raisins out of 5.

Things I learned from this movie:
– In the year 2019 Chrysler will still be around (ok, this is the bit that makes this fantasy)
– If you’re allergic to sunlight a tree is good enough cover (even though UV rays still hit you from all angles)
– It’s always good to have a sharpened wooden stake nearby (well, I learned this from Fright Night)
– Finding good take-out when you’re a vampire is pretty hard.

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La participación de Apple en el mercado se estanca

La desaceleración económica que afectó todo durante el año pasado, incluyendo las ventas de computadoras, da muestras de haber terminado.

El número de unidades vendidas va en aumento, pero casi todas las empresas se han visto en la necesidad de recortar precios para mantener las ventas. Muchos de los nuevos modelos vendidos son chirriscomputadoras (netbooks) que dejan un margen de ganancia muy pequeño a los fabricantes.

Prácticamente todos los fabricantes de computadoras presentaron una línea de chirriscomputadoras. Excepto Apple. La empresa californiana no nada más no le entró al juego de las chirriscomputadoras, sino que además dejaron bien claro que no les interesa, que no se puede hacer una computadora de buena calidad que cueste tan barato.

Así que a pesar de ser el único segmento en el mercado de computadoras que creció, Apple siguió con su línea de productos de siempre: iMac, Mac Pro, Macbook, Macbook Pro, Air y Mini; y manteniendo más o menos los mismos precios.

Como consecuencia la participación de mercado de Apple no creció. Sin embargo eso no es gran cosa. Lo realmente increíble es que tampoco bajó. Los consumidores de Apple son extremadamente leales y, aunque no añadieron más miembros al rebaño, por lo menos no perdieron.

Esto coloca a Apple en una posición única entre los fabricantes de PCs: son la empresa más redituable, tienen un producto excelentemente posicionado y están a punto de renovar su línea justo cuando mucha gente está otra vez en condiciones de comprar una nueva computadora.

Cierto, el segmento de Apple ha estado estancado estos últimos dos años, pero es casi seguro que este año vuelvan al camino del crecimiento.

Tendencias en el diseño de pies de página web

En el origen de los tiempos (más o menos 1995) no existía el pie de página. Tímidamente el pie de página apareció en la web, primero como un espacio conveniente para poner la dirección de correo o alguna otra información que no sabíamos donde más aventar.

En estos tiempo el pie de página se ha convertido en parte importante de una página, no más importante que el encabezado, claro, pero sí en un stio especial que en vez de ser un sótano donde se arrumba información no muy bonita pero útil ahora es un espacio alternativo para poner información complementaria sobre nosotros o sobre el sitio: contacto, redes sociales, mapas del sitio, etc.

La tendencia actual es hacer de estos espacios lugares atractivos que invitan a los visitantes más regulares a descubrir más cosas del sitio. Después de todo, si han llegado hasta ahí es que algo les ha gustado.

En PVM Garage han puesto una colección de pies de página atractivos y bien diseñados que cumplen con estos propósitos.

¿Haz usado el pie de página de manera creativa?

¿Eres un hijo de puta?

Ayer un terremoto de 7.0 grados Richter golpeó a unos pocos kilómetros de Port-au-Prince, la capital de Haití. El daño ha sido devastador, se habla de cien mil muertos, tal vez más; gran parte de la ciudad está destruida e incluso los cuerpos de paz de la ONU han sufrido grandes pérdidas. Ellos están ahí para mantener la estabilidad en un país que apenas se está recuperando de varios años de guerra civil y dictaduras.

En este momento Haití necesita toda la ayuda que la comunidad internacional pueda prestar. Es el país más pobre de América, azotado por guerras civiles y desastres naturales (en 2008 un huracán destruyó buena parte de la infraestructura).

Sin embargo hay gente, mexicanitos hijos de puta porque no hay otra manera de llamarlos, que se ponen muy dignos y tratan de evitar que los mexicanos de verdad contribuyan porque Haití rechazó un barco mexicano con ayuda en mayo de 2009, por temor a la gripe H1N1.

La verdad no sé que mierda tiene esta gente en la cabeza. ¿Cuánta inseguridad pueden tener? Haití es un país mucho más pobre que México, sin autoridad funcional, sin infraestructura, sin capacidad de respuesta a una crisis ¿cree qué ellos se podrían dar el lujo de una epidemia de gripa de la cual no se sabía nada en ese entonces? ¿o simplemente tienen que aceptar todo lo que magnanimamente México les manda?

Déjense de ínfulas, bájense de su pedestal y si no quieren que los llame hijos de puta no actúen como tales. Si tienen huevos y pueden ayudar, ayuden a Haití. Si no está en sus capacidades económicas, por lo menos no hagan hijoeputeces.

Haz a Twitter más útil con aplicaciones

Twitter no es nada más un sistema para enviar mensajes, sino que también es una plataforma de aplicaciones gracias a su interfaz de programación muy desarrollada.

Gracias a esto muchos desarrolladores han podido expandir la funcionalidad original de Twitter para usarlo como directorio, calendario, sistema de recordatorios, administrador de ligas interesantes y más.

Rosaura Ochoa recopiló 8 aplicaciones para Twitter bastante útiles y que pueden cambiar o hacer más interesante la manera en que usas Twitter. Echales un ojo, pruébalas y comparte tu experiencia con ellas.

¿Qué otras buenas aplicaciones para Twitter has encontrado?

Derechos para autores y distribuidores, bien ¿y los consumidores? #ACTA

Ultimamente se ha escuchada más del ACTA ya que se acerca la fecha en que se dará a conocer a las legislaturas del mundo para su aprobación. Es parte de una serie de tratados comerciales internacionales que se están negociando para que los países compitan más parejo entre sí.

La materia del ACTA es la propiedad intelectual y su protección. O sea todo lo que es música, literatura, cine y otras obras artísticas y culturales; su explotación comercial, protección contra piratería y todas esas cosas.

Todo eso está muy bien y es necesario que se regule. El problema es que la redacción inicial se dejó a Estados Unidos (tienen derecho, cada país tuvo oportunidad de elegir) quienes se han encargado de hacerlo en privado y consultando únicamente a los grandes distribuidores. Una copia del ACTA que se coló a Wikileaks hace parecer que, por lo menos en los borradores iniciales, se incluyen medidas que obligarían a los proveedores de servicio de internet a convertirse en espías para las grandes empresas, denunciando a quienes descarguen contenido protegido.

Bueno, por un lado tienen razón que muchos descargamos contenido sobre el cual no tenermos permiso y esto no es correcto. Pero por el otro se está incurriendo en varias faltas a los derechos de los demás, como privacidad y presunción de inocencia. También se incurre en el peligro de criminalizar actividades que no afectan masivamente a la industria pero que son necesarias para el fomento y desarrollo de la cultura entendida como las actividades humanas que realizamos en común y nos definen como grupo.

Por ejemplo, copiar o mandar a alguien una canción que nos ha gustado, hacer copias privadas, sentarse en la banqueta a escuchar música con amigos, etc. Todas estas podrían convertirse en actividades ilícitas.

Estoy de acuerdo que los autores y distribuidores necesitan tener una retribución para poder continuar creando y distribuyendo; pero no se puede anteponer esto al beneficio común. Sin embargo, también estoy de acuerdo que se necesita un modelo de negocios que sustituya al actual de crear una escasez artificial para lucrar con la propiedad intelectual, pero no se ha encontrado.

En lo que se encuentra, digamos que estas son mis observaciones sobre como debería funcionar un sistema de derechos de propiedad intelectual y esas cosas:

1. Los usuarios a los que se encuentre culpables de descargar contenido protegido tendrán que pagar un monto compensatorio a los dueños de ese contenido (no a las asociaciones) por lo descargado, no lo compartido. Este monto debe tener un límite superior razonable y que vaya acorde con la cantidad descargada y las posibilidades de la persona.

2. Los distribuidores y creadores no podrán limitar la creación de copias privadas ni el uso de extractos para comentar, criticar, reseñar o demostrar (la doctrina del “fair use”)

Estas medidas pueden sonar débiles pero me parecen justas. Lo más importante no es conservar una industria o empresa específica sino alentar la adopción de nuevos modelos de negocios, cosa que no ocurrirá si los estados construyen barreras artificiales para sostener a los actuales.

Tampoco se trata de castigar o demonizar a quienes descargan contenido sobre el cual no tienen permiso, ni tampoco dejar que se abuse de estos mecanismos de distribución, sino que se pague lo justo.

Sin embargo, todavía más importante será que como consumidores apoyemos a aquellos creadores que adopten otros esquemas de licenciamiento, como Creative Commons, y que se deslinden de las distribuidoras tradicionales y sus esquemas cerrados. No basta decir “no estoy de acuerdo”, hay que demostrarlo y la mejor manera de hacerlo es con nuestra cartera.

Si yo fuera disquera…

Si yo me dedicara a editar álbumes musicales y quisiera conservar mi negocio en estos días de banda ancha y torrents, esto es lo que ya hubiera hecho:

  1. Digitalizar todo mi catálogo.
  2. Eliminar las divisiones geográficas entre mercados.
  3. Lanzar canales de música donde se pueda escuchar mi catálogo con la opción de compra.
  4. Formar comunidades en torno a esos canales.
  5. Comercializar directamente a esas comunidades.
  6. Desarrollar productos y contenido extra para complementar mi catálogo.

En fin, a ver si un día los ejecutivos y los genios de mercadotecnia se ponen las pilas.

Google vs China ¿perderá alguien?

Ayer Google anunció que ya no aguanta las ojetadas de China. El gobierno de la República Popular no es de lo más abierto a la crítica o a las expresiones invidiuales de opinión, religión o alguna otra ideología que atente contra la unidad nacional. Para evitar que las ideas del internet contaminen la mentalidad de los chinos crearon desde hace algunos años el Gran Cortafuegos Chino (algo así como la Gran Muralla China pero con puertos e IPs) y obligan a las empresas occidentales a filtrar y bloquear ciertas páginas o sitios enteros.

Cuando Google entró a China una condición para poder operar fue la de que bloqueara ciertos resultados de búsquedas que resultaran nocivas para la ideología del partido, por ejemplo la masacre de Tiananmen, las revueltas en el Tíbet, las actividades del Falun Gong, etc. Google accedió a cumplir con la condición porque, razonaban ellos, la alternativa sería que los chinos no tuvieran acceso a ninguna información.

Pero China no se ha conformado con el simple bloqueo. El celo del partido (o de partidistas muy cumplidores con su deber) ha ido más allá y desde hace tiempo quieren saber quienes están haciendo búsquedas subversivas y tener acceso a las cuentas de correo de personas sospechosas de ser radicales pro-occidentales. Google siempre se ha rehusado a cruzar este límite (aunque Yahoo! lo hizo) pero a cambio han sufrido constantes ataques tratando de meterse a estas cuentas.

La gota que derramó el vaso ocurrió el mes pasado cuando Google detectó un ataque muy profundo y sofisticado que resultó en “el robo de propiedad intelectual” y la puesta en peligro de algunas (pocas) cuentas de correo. Así que Google dice que ya no están dispuestos a acatar las condiciones de China y que están considerando si seguir ahí o no.

Aunque esta acción ha sido muy aplaudida como defensora de los derechos humanos la verdad es que Google no hace mucho negocio en China, hay buscadores mucho más populares ahí. Y si le agregamos que en una de esas les pueden robar la receta secreta que usan para clasificar los sitios, con eso de que a los chinos casi no se les da el hacer copias, pues podrían perder todo su negocio.

Así que, muy valientes, muy valientes, así lo que se dice “oh, ¡pero qué valientes!” pues no son tanto. A final de cuentas su negocio se va a ver muy poco afectado y puede ser más arriesgado permanecer en China que irse.

Por el otro lado ¿cómo afectará esto a China? Pues en nada. Ellos tienen el control de la información hacia adentro y la gente casi no usa Google. Los únicos afectados serán los usuarios de servicios de Google que tal vez dejen de tener acceso si China decide bloquearlos.

Hillary ya está tomando cartas en el asunto, dice que lo va a ver, pero es improbable que los Estados Unidos tomen medidas fuertes, financieramente a los Estados Unidos no les conviene enojarse con China, así que no lo harán. Bueno, a lo mejor farfullan un poco sobre derechos humanos o libertad de expresión, pero nada más.

Twendly te permite encontrar conocedores

Más que un buscador de Twitter, Twendly te permite ver quien está hablando del tema que te interesa y que tanto hablan de él.

Poniendo los términos de la búsqueda, por ejemplo WordPress y php, Twendly te puede mostrar quienes los han mencionado más recientemente, pero no sólo eso, también te puede decir quienes los mencionan más.

De esta manera te puedes dar una idea de para quienes es más importante este tema, quienes lo dominan más y se mantienen activos con tweets sobre la materia.

A partir de ahí puedes ver los perfiles de cada uno, visitar sus sitios y verificar su experiencia. Twendly te ayuda muchísimo a encontrar gente que te puede ayudar a resolver una duda o problema.

Titanic 2: propuesta para James Cameron. Gracias a @_krees

Debido al gran éxito de la película Avatar que ya lleva recaudados más de 1,300 millones de dólares y va que vuela para convertirse en la película más taquillera de todos los tiempos y al anuncio de que probablemente se hará un Avatar 2, a @_krees se le ocurrió una estupenda idea:

Si hacen secuela de Avatar tambien hagan una de Titanic. A ver a ver…Twitter / christian strevel

Y, siendo yo una persona que sabe ver la oportunidad cuando se presenta, me dispuse inmediatamente a elucubrar lo que podría ser esa segunda parte:

@_krees Titanic 2: La venganza: Esta vez es personal. Titanic y el iceberg vuelven a encontrarse y ahora Titanic gana.Twitter / Roberto Baca

Obviamente, esto requiere algo más concreto para que James Cameron se pueda interesar. Así que después de como 30 minutos de pensarlo mucho, he aquí mi propuesta:

Titanic 2: La venganza

Esta vez es personal

Es el año 2020 y el Titanic ha sido extraído de su oscura y fría tumba donde ha estado por más de cien años. Con gran esfuerzo se le ha reconstruido para volver a prestar servicio a pasajeros adinerados que desean volver atrás en el tiempo, a una era más simple, más elegante y sofisticada pero sin el peso de la tecnología y los problemas sociales del siglo 21.

Es el viaje inaugural y Titanic viaja tranquilamente sobre las aguas del Atlántico Norte sin sospechar lo que le espera. A lo lejos se ve un iceberg. Habiendo aprendido de su primer encuentro Titanic simplemente cambia de rumbo y lo pierde de vista. Todo mundo se relaja pero momentos se vuelve a ver al iceberg acercándose, esta vez por detrás. Titanic vuelve a cambiar de dirección y el iceberg lo pasa y se coloca frente a él.

Titanic trata de cambiar de rumbo y el iceberg vuelve a bloquear su camino. Cambia otra vez y el iceberg lo sigue, sin dejarlo pasar. Titanic manda un mensaje de alerta por radio avisando que están siendo perseguidos por un iceberga asesino pero nadie hace caso.

Mientras tanto el iceberg finalmente se hace a un lado y baja un poco la velocidad. Titanic confía que finalmente se ha acabado el juego y aumenta la velocidad para pasarlo ¡sólo para darse cuenta que frente a ellos se acerca otro iceberg a gran velocidad!

Titanic apenas logra esquivar a ese segundo iceberg que se pierde en la distancia. Mientras el primer iceberg vuelve a pasar a Titanic y bloquear su camino. Titanic se detiene, iceberg sigue y se aleja. Cuando piensa que todo ha pasado Titanic se pone en marcha de nuevo pero a los pocos minutos ¡vuelve a aparecer el iceberg de detrás de una ola!

An iceberg at the edge of the Baffin Bay's sea...

Algunos icebergs ya han expresado interés en el papel principal. Imagen vía Wikipedia

El iceberg se acerca rápidamente, esta vez no se detendrá ante nada. Titanic acelera las máquinas a su máxima velocidad, pero sigue perdiendo terreno. Vira a babor, vira a estribor, pero el iceberg sigue tras él. Finalmente ven una ola gigante que se acerca a ellos, Titanic se enfila directo a la ola, suben los dos por la ola a toda velocidad. Los motores de Titanic se empiezan a sobrecalentar y el iceberg se sigue acercando.

Llegando a la cresta Titanic vira violentamente y frena, mientras que el iceberg no puede cambiar tan rápido de dirección. Jalado por su propia velocidad y peso continúa acelerando al otro lado de la ola, cuesta abajo, pierde el control, se estrella contra Nueva Escocia y explota.

FIN.

Señor Cameron, si le interesa mi idea, nomás contácteme por este medio o por el twitter para ponernos de acuerdo.

Criticar es cool, pero hay que saber criticar

Perhaps I. Kant. Perhaps I can. De Let Ideas Compete, vía Flickr

Si eres de las personas que no pueden escuchar un comentario o leer una opinión sin inmediatamente ponerte a buscar los pros y contras, analizarla desde diferentes puntos de vista y comentar sobre sus puntos débiles sin dejar pasar por alto sus puntos fuertes; y si, además, minutos después escuchas o lees una opinión completamente contraria y te pones a hacer lo mismo, entonces ¡felicidades! Eres de las pocas personas que conocen el verdadero placer de la crítica y que se preocupan por ejercitar su raciocinio y capacidad analítica en vez de aceptar cualquier opinión o, peor aún, aceptar las opiniones de cierta persona o grupos y rechazar automáticamente todas las demás.

Como digo, hay que saber criticar. La crítica va más allá de la simple opinión. “Me gusta” o “No me gusta” no es una crítica, es nada más la expresión de algo que estás sintiendo y, aunque puede ser válido para muchas cosas, no forma una crítica.

La crítica implica análisis y raciocionio. Muchas veces hablamos de crítica constructiva oponiéndola a lo que pudiera ser una crítica destructiva. En realidad una crítica bien hecha y razonada no puede ser ni lo uno ni lo otro, lo destructivo o constructivo dependerá de la reacción de quien recibe la crítica y de su propia capacidad de analizar y razonar, de hacer la crítica de la crítica. La sociedad entre un buen crítico y un buen criticado puede resultar en una de las combinaciones más creativas y productivas posibles.

Por supuesto no todas las críticas son buenas. Pueden estar basadas en presunciones falsas, sostenerse de alguna falacia lógica en el argumento o el crítico puede carecer de la capacidad de abstracción o información necesaria para basar la crítica.

Lo bueno es que, como todo buen músculo, estas capacidades se mejoran mientras más se practican ¿Qué esperas? ¡Ponte a criticar!

Blogs como herramienta educativa

Cualquier blog te puede ayudar a hacer tu clase más entretenida. ¿Ves todos los trabajos de investigación que le dejan hacer a uno en la escuela? ¿Por qué no crear un blog basado en WordPress, Blogger o una de las muchas otras opciones por ahí?

Claro, un blog cualquier no tendría mucho chiste, pero usando blogs es relativamente sencillo hacer más interesante el proyecto. Por ejemplo, cambiando la fecha en que fue escrito el blog podemos hacer pequeñas entradas sobre eventos históricos, escribir en la voz de los personajes históricos cambiando el nombre del autor, usando Google Maps podemos marcar los lugares y rutas interesantes y agregarlos a nuestras entradas.

Si tenemos la capacidad de crear temas especiales (y esto me da una idea) se podrían hacer temas que desplieguen en columnas distintas líneas de tiempo, hechos o características de lo que estamos estudiando.

¿Cómo ves el uso de un blog en la clase?