WordCamp Toronto 2010

So, here I am at the beggining of WordCamp Toronto 2010, hoping that the blogging by email feature on my site still works (it did!)

The attendance is great. The room is full and still expecting more people. My panel is at 1:00. Should try to find an organizer before then…

First up is blogging and social media with Jeremy Wriight in about 10 mins.

Jeremy’s presentation about angry camels is done and it was great! He’s actually a very good and funny speaker. He’s pretty much spot on about why social media efforts fail. Taking questions now.

Success story number 1 is about Mary and her blog, LunchwthMary. She thought it would be a good idea to have lunch with interesting people and learn stuff from there, then blog about it.

Richard Mitchell’s experience’s both in Georgetown University and the non-profit are very similar to what we went through at Maytree with our website before WordPress. Except for the money part (we didn’t have a CMS, expensive or cheap) the issues with time, flexibility, etc. were pretty much the same.

The talk on using social media and WodPress to win an election was more focused on tools you can use to promote your campaign, not so much on campaign strategies per se. It would have been interesting to have more about listening to the voters, polling, getting proposals, etc.

Up next, lunch. And later George sharing a little about how GM Canada started with the social media thing and Emma’s story of success through challenging someone else to a blogging contest.

Now it’s time for WordPress for n00bs, I mean, newbies.

That was interesting! I thought I still had time to go to the washroom and prepare for my short presentation, but I had to step up as soon as the previous one was over and for longer that I was expecting. I hope I didn’t do too badly and that people are not just saying I did will out of politeness! Thank you all!

Now, Mark’s presentation on how to manage multiple blogs, for strategies to come up with ideas, tools and inspiration to write many posts. He has very good tips, unfortunately I forgot to record it.

9 temas sobre medios sociales que se deben terminar

Se suele hablar mucho sobre medios sociales, a veces para bien, a veces para mal, y como en todas conversaciones e industrias, suelen surgir términos, frases y temas que se repiten una y otra y otra vez al punto de perder cualquier significado, volverse clichés y al final servir más para confundir que para informar.

Amber Naslund identifica nueve temás sobre medios sociales que se han vuelto irrelevantes en un súper artículo y no podría estar yo más de acuerdo.

No voy a traducir el artículo, sino más bien a comentar esos temas.

1. Como conseguir más seguidores y fans.
A pesar de que muchas veces decimos que lo importante no es cuantos te siguen, sino quienes te siguen, además de por que o para que te siguen; todavía hay muchísimos por ahí que creen que mientras más mejor, y muchos otros que creen que te tratan de vender recetas o trucos para conseguir más seguidores, más suscriptores o más fans en tu página.

No sirve de nada el que tengas a 10,000 personas recibiendo tus twitts. Si no les vas a dar nada de valor, ni vas a conseguir que ellos hagan algo, es como no tener ninguno.

2. Reinventar el ROI.
El ROI significa Retorno sobre la Inversión. Es cuanto dinero sacas del dinero que inviertes en algo. O sea, si inviertes $1 y sacas $1.01, vas bien. Si metes $1 de inversión y obtienes $0.99 vas mal. Asi de simple.

Hay muchos artículos dedicados a como sacarle la vuelta por no poder contestar a la pregunta ¿cuál es el ROI? Salen con inventos de “número de gente que nos ve”, “percepción de la marca”, “conversaciones iniciadas”, etc. cuando en realidad lo único que importa es “¿cuánto dinero hemos invertido y cuánto hemos logrado en ventas?” Punto. Así de fácil y sencillo.

Tratar de redefinir el ROI es una de las falacias más socorridas en la industria. La verdad es que no siempre vamos a poder medir el ROI de manera exacta, esto es algo que los publicistas y mercadólogos saben de hace tiempo, pero podemos sacar una muy buena aproximación usando páginas de llegada, códigos promocionales, urls especiales, etc. Pero lo que no debemos hacer es inventarnos nuestra propia definición de ROI.

3. Exigir todo gratis.
A todos nos ha costado trabajo aprender lo que sabemos, algunos nos ganamos la vida con ello, otros no. Y la decisión si queremos compartir gratuitamente lo que sabemos o si queremos cobrarlo depende exclusivamente de cada uno. Si tú quieres regalar lo que sabes, eso es muy bueno, a mí me gusta compartir y pongo prácticamente todo con licencia Creative Commons.

Pero eso no nos da derecho a exigir que todos hagan lo mismo, mucho menos a descalificar a alguien que no comparte o que vende su conocimiento. Es decisión únicamente de ellos y en todos los casos me parece respetable. No debemos perder de vista que cada quien tiene el derecho de hacer con su propiedad lo que le venga en gana.

4. “Unirse a la conversación”
Yo, igual que Amber, cuando dicen eso siempre me pregunto “¿cuál conversación?”. Uno creería que es cosa de sentido común que primero hay que saber bien que nos interesa, que podems aportar, quien hable de lo que nos interesa y después de escuchar para poder opinar y agregar valor con lo que conocemos.

Eso está muy bien. El problema es que la frase se ha repetido tanto, es un cliché, y mucha gente piensa que unirse a la conversación significa decir cualquier cosa al primero que pase.

5. La búsqueda del siguiente gran medio social.
No acaba de salir una cosa cuando ya estamos buscando entrar a la otra. Muchos se la pasan saltando de servicio en servicio apenas salen. Eso para un individuo está bien, cada persona puede ir de uno en otro en otro, es su tiempo. Pero en el caso de una empresa u organización, no se puede estar saltando así nada más. Aunque un servicio nuevo resulte exitoso, como Chatroulette, eso no significa que sea un medio adecuado para nuestro tipo de mensaje, organización y audiencia. Muicho más si todavía no hemos consolidado lo que estamos haciendo en otras redes.

6. “El contenido es rey”
O como dijo el Falso Steve Jobs: “sí, güey, pero no TU contenido”. Esta es otra frase que se repite hasta la saciedad sin saber bien que significa. Es verdad que el contenido es lo más importante, pero no cualquier contenido será importante. El contenido, sea video, texto, imágenes, etc. tiene que tener un objetivo, ser claro, de fácil acceso y bien dirigido a nuestra audiencia. Más que nada tiene que conminarlos a, primero que nada, consumir nuestro contenio y después a hacer algo.

7. La receta de cocina perfecta.
Amber lo llama “La Búsqueda de las constantes universales”, yo lo llamo “la receta de cocina perfecta”. Es una receta de cocina que te sirve para cualquier ocasción, cualquier número de personas y cualquier ingrediente. Obviamente no existe. Lo mismo que no hay número exactos que puedas aplicar para decir “debes tener X seguidores diarios, contestar Y mensajes, dejar Z comentarios para tener una estrategia de medios sociales exitosa”.

Todo dependerá de tus objetivos, tu producto, tu audiencia y otro gran número de factores que no es posible anticipar. Peor: estos pueden ir cambiando conforme las condiciones.

No hay una receta de cocina perfecta, ni para las comida ni para los medios sociales.

8. Quejarse de los Social Media Experts.
La verdad, parte de haber creado este blog es como contra de que todo mundo con una cuenta en twitter se hace llamar “social media expert” (ahora se están convirtiendo en Community Managers), pero la otra es que también hay mucha gente que se queja de que hay mucho hechizo.

Es cierto que hay mucho hechizo, pero la verdad que en esto todos estamos aprendiendo. Lo único que podemos hacer es ser profesionales, tener ética y demostrar la validez de nuestro trabajo con resultados. Y dejar que los demás se llamen como quieran.

En cierta forma los diseñadores y desarrolladores web nos hemos enfrentado ya a esta situación, que cualquiera con una copia pirateada de Photoshop o Dreamweaver ya se diga que hace sitios profesionales. Es parte de nuestro trabajo educar al cliente, hacerle ver las diferencias y el valor de lo que hacemos.

9. “El social media es una moda / es pura gente narcisista, etc.”
Mucha gente todavía no ve el valor en las redes sociales, el impacto de las mismas o lo que significa para ellos. Muchos nunca lo van a ver.

No podemos forzar a nadie a verlo. Algunos necesitarán ver y vivir casos más concretos y probados antes de darse cuenta del valor que tienen. Mi jefa no sabía para que podríamos usar una cuenta de Twitter y no supe convencerla de que sería una buena idea (aunque tal vez en ese momento no era una buena idea para nosotros), pero de todos modos saqué una. Ahora que ve a cada vez más organizaciones con Twitter, que lo conoce mejor y que puede crearse una visión estratégica me ha pedido que usemos Twitter. Se sorprendió de lo rápido que habíamos conseguido seguidores (ya los teníamos, mucha gente nos encontraba aunque no twitearamos nada aún, cuando empezamos a twitear por fin nos hicieron muchos RTs y nos empezaron a seguir más)

La moraleja es que no puedes obligar a nadie. Si no lo entienden es que no es el momento todavía. En vez de pelearse con ellos, haz lo que puedas hacer sin perjudicar, trabaja con quienes sí entienden y sí quieren comprometerse y después los demás seguirán.

Estos son los nueve puntos de Amber ¿tienes tú más?

Retos de Arkham Asylum: Record Breaker (Extreme)

Una de las cosas que hacen de Batman Arkham Asylum uno de mis juegos favoritos de todos los tiempos son los retos. He pasado muchísimas horas con ellos y me hacen regresar al juego mucho después de haber terminado la historia principal.

Si tienes problemas tratando de obtener un buen tiempo en Record Breaker (Extreme) y los tres murciélagos, en este video puedes ver como lo hice. Yo no fui el inventor de esta estrategia, pero le agregué lo de tirar a los dos últimos con la batigarra desde el barandal. Eso ahorra varios segundos.

Lo más importante es donde tiras el batibúmerang sónico al inicio, eso determina quienes van de mirones para alinearse al batibúmerang de control remoto. El final es un poco de suerte.

IE9 soportará estándares

La presentación que hizo ayer Microsoft no pudo haber sido mejor. Internet Explorer 9 saldrá tal vez en un año o algo así y Microsoft planea hacer todo lo posible por ajustarse a los estándares establecidos.

Históricamente MS ha sido bastante malos siguiendo los estándares, incluso los propios, prefiriendo inovar por su cuenta antes de ajustarse a las convenciones establecidas con las que todo mundo está trabajando.

Eso está muy bien, siempre y cuando sus funciones no entrara en conflicto con los estándares, así sería cosa fácil hacer algo para todos los navegadores y después, encima de eso, poner una capa para IE.

Pero no. Los estándares de Microsoft generalmente echan a perder los otros estándares y hay que hacer malabares para poder hacer una solución que se ajuste a todos.

Uno de los principales problemas, por ejemplo, es no poder usar el tag <object> como se debe por culpa del ActiveX, así que hay que meterle un anticuado <> en medio para que nuestro video o audio se puedan ver en todos los navegadores.

Pero el nuevo IE9 soportará adecuadamente los tags <video> y <audio> tal y como lo prescribe el W3C. Además soportará selectores de CSS3, el modelo del DOM y cosas como border-radius, rgba() y gráficos escalables (SVG). Todo esto de acuerdo a los estándares y como lo dicta el W3C.

Mejor aún, IE9 tendrá un nuevo motor de Javascript, más rápido y optimizado para procesadores multinúcleo. Esto hará todavía más atractiva la opción de computación en la nube. Para los desarrolladores se puede bajar una versión de prueba de IE9 la cual no está nada completa pero nos permite empezar a ver como interpretará el nuevo navegador nuestras instrucciones.

Todas estas noticias son geniales puesto que nos acerca más al ideal de una web completamente abierta y accesible tanto para consumidores del contenido como para creadores.

El único punto de contención, por ahora, es la creación de video. Microsoft, por lo menos en la versión de prueba que está disponible para desarrolladores, soporta el códec H.264 que es propiedade de Apple. Eso no es un problema en sí, pero significa que si alguien quiere crear video para la web tendrá que hacerlo usando programas y otras herramientas de pago que tengan licencia para crear videos con este códec.

Sin embargo es muy difícil saber por que lado se decantará Microsoft para la versión final. Personalmente espero que se unan a Mozilla y Opera para apoyar al formato libre Ogg Theora.

En fin. A IE9 todavía le falta un buen trecho por avanzar, pero por lo pronto promete y las declaraciones de Microsoft son bastante alentadoras.

¡Video para todos!

Una de las características más cacareadas de html5 es el tag <video> que nos permitiría incrustar video en nuestra página sin tener que depender de plug-ins o hacer malabarismos complicados.

Sin embargo, del dicho al hecho hay mucho trecho y muchos navegadores todavía no soportan ese tag. Lo que es peor, los que lo hacen lo soportan de manera diferente. Ya no digamos la pelea entre los codecs Theora vs H.264 sino en la manera de presentar los controles o alguno que otro error que nos puede afectar al momento de crear nuestra página.

En el sitio de Camendesign han decidido escribir un pedazo de html que nos permitiría usar el tag de html5 pero al mismo tiempo proveer una alternativa para los navegadores que no lo soportan, primero usando QuickTime y finalmente Flash para presentar nuestro video en cualquier dispositivo.

Video for Everybody is simply a chunk of HTML code that embeds a video into a website using the HTML5 <video&ht; element, falling back to QuickTime and Flash automatically, without the use of JavaScript or browser-sniffing. It therefore works in RSS readers (no JavaScript), on the iPhone / iPad (don’t support Flash) and on many, many browsers and platforms. code · Video for Everybody!

El resultado es bastante complicado, con lo que me pregunto si realmente estamos listos para usar el tag video o si será mejor esperar a
que la tecnología esté mejor establecida.

Los únicos usuarios que podrían beneficiarse de este método son los que nos visitan a través de iPhone que no muestra videos en Flash, o los de Mac, cuyo desempeño en Flash apesta. Si estos usuarios son parte importante de nuestra audiencia deberemos considerar servirles el contenido de esta manera.

De otro modo se me hace muy difícil justificar el incremento en complejidad en la página contra el limitado beneficio actual.

¿En realidad la pelea es entre HTML y Flash?

Armando Sosa opina sobre la trifulca del iPad y HTML5 vs Flash:

Dentro de un mes, más o menos, tendremos en el mercado la iPad, el nuevo producto de Apple que viene siendo anunciado como “La mejor forma de experimentar la web”. Lo que no dice Apple, es que la web que vas a experimentar no es la web del mundo real.Dupermag: ¿Flash contra HTML5? ¡Webkit vs. Flash!

En general estoy de acuerdo con Armando. HTML5 y Flash son soluciones distintas a problemas distintos, similares pero distintos.

Flash nació a principios del neolítico (1996 más o menos) como respuesta a la incapacidad de la web de ese entonces de mostrar gráficos de vector, animaciones y la interactividad limitada a hacer clic en ligas. Además le daba a los diseñadores un conjunto de herramientas de desarrollo que les permitían crear de manera fácil y más cercana a su experiencia aplicaciones en línea que podían servir a través de internet u otro medio (como CDs, aunque creo que se usaba más Shockwave para eso).

A partir de entonces HTML se ha desarrollado a pasos agigantados: css, javascript, html 4, xhtml y ahora html 5 han hecho posible que se puedan recrear muchas, pero no todas, las capacidades de Flash.

Por su parte Flash tampoco se ha quedado estático y es, hoy por hoy, el principal medio para servir video en internet. Del mismo modo las herramientas de creación de contenidos de Flash siguen sin tener comparación.

Flash no es perfecto: es un sistema propietario (aunque abierto), tiene problemas de accesibilidad y de indexabilidad, aunque se pueden solventar casi en su totalidad si el diseñador sabe como.

Sin embargo el problema más grande de Flash son los diseñadores que no entienden las limitaciones, sus ventajas y desventajas. Durante muchos años se abusó del uso de Flash y ahora suele asociársele con animaciones de introducción y sitios perfectamente inútiles.

Los estandaristas nos podemos regocijar un poco con la guerra de Apple vs Flash por la concientización hacia estándares que esto ha provocado, pero no debemos confundirnos. El enemigo a vencer no es Flash, sino el abuso de querer usar la ultimísima tecnología, lo más nuevo y vistoso sin ponernos a pensar en los objetivos del sitio ni los principios de usabilidad y accesibilidad que los deben acompañar.

Igual que pasó con AJAX, mucha gente está salivando ante HTML5 y CSS3 por la novedad, pero sin preocuparse por crear un sitio utilizable.

La caja flexible y el futuro del CSS

Pues sucede que dentro de las muchas cosas que se incluyen dentro del CSS3 está la habilidad de definir una caja flexible dentro de la cual se pueden crear columnas automáticamente, sin necesidad de usar floats y esas cosas.

The Flexible Box Model is part of the CSS3 Specification that doesn’t really get a lot of attention. While everyone’s off checking out how to use selectors, the flexible box model is crying in the corner asking why no one pays him any attention, and rightfully so! The flexible box model has the potential to change the way we design our websites.Future of CSS: The Flexible Box Model

Es un cambio muy importante que puede hacer el desarrollo de un sitio mucho más simple y rápido. Desafortunadamente sólo lo soportan Firefox y Webkit (Chrome y Safari) por el momento y de maneras muy diferentes, pero vale la pena echarle un ojo y juguetear un poco.

Usando twitter en el salón de clases

Una profesora de la universidad de Texas en Dallas utiliza Twitter para fomentar la participación de sus alumnos.

Como hay varios que son tímidos y no se expresan en clases, o a lo mejor están crudos, la maestra decidió que como todos traen listófono y se la pasand conectados al chat, a twitter, facebook, y demás, decidió incorporar por lo menos twitter para que los alumnos participen en la clase, se mensajéen entre sí sobre el tema, hagan preguntas e intercambien puntos de vista.

Así, en vez de perder tiempo con la granjita, los estudiantes pueden formar parte más íntegral de la clase, contribuir y, espero yo, aprender más. Y los aleja de los malos pensamientos por lo menos otros 10 minutos, como descubrió otro profesor también de Texas en un estudio sobre Twitter en la educación.

En este estudio vio como los estudiantes, sorprendentemente, continuaban la conversación en twitter que habían empezado en el salón de clases. Así pueden seguir aprendiendo aunque anden erizos, grifos o entre besuqueos bajo las gradas.