El caso de la ley Sinde y otras semejantes

De un tiempo para acá se han venido creando varias leyes que pretenden limitar o eliminar el acceso a descarga “ilegales” de contenido que no tiene el permiso de sus diversos autores. En particular el de la “ley Sinde” en España que ha causado bastante revuelo porque fue rechazada por el Parlamento en una primera ocasión pero sus patrocinadores buscan la revancha y seguramente presentarán una versión un poco modificada en alguna sesión futura.

En Alt1040 también podemos leer sobre un borrador de una supuesta propuesta hecha por un ciudadano que pretende que la culpa no recaiga sobre el que descarga, sino el que facilita la descarga. Misma cosa, nada más se cambian un poco lo sujetos. Incluso le piden a la ministra que renuncie.

El problema con estas leyes, aparte de ser abusivas, punitivas, limitar la libertad de expresión y el acceso a la cultura, es que insisten en ver esto como un problema de distribución y proteger una industria que ya no tiene razón de ser.

Las empresas de distribución se formaron porque era difícil y caro hacer un disco, copiarlo miles de veces y mandarlo a cientos de tiendas alrededor del mundo. Así que a cambio de darle esta facilidad al artista se quedaban con la mayor parte de las ganancias de las ventas de los discos y los derechos a perpetuidad de las obras, poder licenciarlas a otros países, etc.

Pero ahora esos problemas ya no existen. Incluso grabar un disco se ha vuelto relativamente barato, distribuirlo todavía más. Así que la principal razón de ser de las empresas distribuidoras ha desaparecido. Ya nadie necesita a una distribuidora más que por inercia.

El problema es que se están aferrando a su existencia obligando al gobierno que pase leyes para protegerlos. Obviamente la consecuencia será que ni se va a detener el colapso de estas empresas y sí se retrasará la llegada de otras soluciones más acorde a la realidad.

Sin embargo, sí se necesita algún mecanismo que permita a los creadores poder comercializar su obra, pero éste no llegará de las manos ni del gobierno o de las distrbuidoras aferradas a un modelo que ya caducó. La solución llegará de parte de los creadores y consumidores mismos. Sigue existiendo el problema de conseguir el dinero para realizar un disco o película antes de poder venderlos, pero ése es un problema de financiamiento, no de distribución.

¿Y quién va a querer financiar la creación de un producto que después cualquiera va a poder obtener gratis? Esa es la cuestión. Por un lado internet nos resuelve el problema de distribuir nuestro producto ya terminado, pero ahora la cuestión se vuelve como ganar dinero con ese producto.

En el caso de la música están los conciertos y las camisetas. Pero no todos los músicos salen de gira y hacer camisetas, aparte que es otro gasto, no quiere decir que se vayan a vender. No todos los fans compran una camiseta. Otras posibles soluciones podrían incluir suscripciones a contenido exclusivo, el modelo del “paga lo que quieras” (al estilo del shareware para el software) como ya lo hizo Radiohead hace un par de años con buenos resultados, y las donaciones como lo hace Pomplamoose también con cierto éxito. Estos esquemas tal vez funcionen mejor en la música que requiere una inversión bastante menor que el hacer películas o programas de televisión.

Esto es mejor que los actuales esquemas de distribución y sociedades de autores cobrándose a lo chino porque el dinero va directamente al bolsillo de los artistas. A final de cuentas un artista podría vivir en honesta medianía mucho más fácilmente que firmando con una disquera.

Claro, lo más seguro es que dejemos de ver gente ganando cantidades obscenas de dinero como Madona, Michael Jackson o U2, que podrán ser muy buenos o lo que sea pero no están descubriendo la cura contra el cáncer ni eliminando el hambre en el mundo (aunque luego hagan obras de caridad, no es lo mismo). Esto en sí no es malo. Hasta puede ser bueno.

A final de cuentas estos modelos triunfarán o no independientemente de las leyes que se aprueben. La industria de la distribución se basa en tener el monopolio sobre algo que ya es imposible de monopolizar. Es cuestión que los creadores se den cuenta de esto para que desaparezcan, y eso solo es cosa de tiempo. Lo que está claro es que convirtiendo a la gente que no paga en criminales y forzando monopolios que ya no tienen razón de ser no vamos a resolver nada, pero sí se obstaculiza el encontrar una solución de verdad.

Todos para uno y HTML5 para todo (parte 3)

Pues después de los dramas que siguieron a la presentación del logo para HTML5 y su propósito que sería agrupar toda una serie de tecnologías dispares bajo el único término HTML5, aunque no fueran parte de la especificación, ahora la W3C recula y dice HTML5 es nada más para HTML5. Lo demás se supone que tendrá su propio nombre, aunque para lo único que especifica es para CSS3 aunque suponemos, o queremos creer, que también se extenderá a lo demás: JavaScript, WOFF, geolocalización, etc.

Claro, ahora HTML5 no es HTML5 sino simplemente HTML. El WHATWG va a seguir desarrollando la especificación pero en vez de decir de vez en cuando “Ok, esto va a ser HTML5” o “esto va a ser HTML” simplemente irá actualizándola de modo continuo, si acaso con una fecha de última revisión, pero siempre será HTML.

Por otra parte, el W3C puede decidir tomar esta especificación en algún punto en el tiempo para su implementación en distintos navegadores. Ellos tal vez le llamarán a esto HTML5 o HTML6. Sepa la bola.

Como nos afectará a los desarrolladores aún está por verse. Por el momento se puede decir que podemos desarrollar usando la especificación del WHATWG (lo que era HTML5 que ahora es HTML).

A fin de cuentas, de todos modos vas a tene que seguir haciendo pruebas en distintos navegadores.

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¿Cómo sabemos que el Sol es más grande que la Tierra?

En Yahoo! Respuestas, esa inmunda colmena de escoria y villanía, el usuario Investigador Privado preguntó:

¿como es posible que la tierra gire al rededor del sol si el sol es mas pequeño, acaso no funsiona la gravedad?

miren mi profesor dise que la tierra gira al rededor del sol mas yo creo que son puras memeses, miren piencenlo bien acaso no es el sol mas pequeño que la tiera? es mas pequeño que una siudad grande o mediana por lo que la gravedad no deberia atraer a la tierra al sol sino al reves, no creen que es por eso por lo que el sol se mueve de arriba a abajo y de este a oseste? ah neta a que ustedes no lo habian pensado? mi pregunta es como es posible que se siga disiendo que la tierrra gira al rededor del sol si es una teoria que no es compatible con la teoria de la gravedad general? haber si me rsuelven algo

Esto, así a bote pronto, podría parecer una pregunta más idiota de lo normal, incluso para Yahoo! Respuestas. Sin embargo es interesante, sobre todo cuando el usuario agregó como reacción a algunas respuestas:

no me creo nada de lo que ustedes disen, demuestrenmelo por favor, yo por pura fe no voy a creer la neta

Y tiene absolutamente toda la razón. Aceptar simplemente lo que se nos dice en los libros que es el conocimiento “aceptado científicamente” no es otra cosa más que tener fe en lo que esos libros nos dicen, lo cual es exactamente igual a cualquier creencia religiosa o superstición.

Claro, en este caso la demostración es fácil, como lo puse en mi respuesta (le he agregado los diagramas para este post, así se entiende mejor):

No es difícil averiguar el tamaño del Sol. Necesitas un amigo en una ciudad más o menos lejos de la tuya pero justo al norte o al sur (puede estar un poco al este u oeste pero vas a tener que compensar por esta diferencia) y que conozcas la distancia, un teléfono y dos de esas cosas para medir la posición del Sol. No me acuerdo como se llaman, se me viene a la mente el astrolabio, pero ese es para las estrellas.

Bueno. Le llamas por teléfono a tu amigo y los dos usan la cosa esa para encontrar el ángulo del Sol. Como conoces el tamaño de la tierra puedes calcular la distancia y el ángulo en línea recta (sin seguir la curvatura de la superficie) entre tú y tu amigo con relativa facilidad. Usando esa distancia y los ángulos que obtuviste puedes hacer un triángulo entre tú, tu amigo y el Sol. Con un poco de trigonometría encontrarás la distancia al Sol.

Mide el ángulo que forma el Sol con dos observadores a una distancia conocida para encontrar la distancia

Ahora, simplemente, mides el tamaño aparente del Sol en el cielo (es decir, de que tamaño parece en grados) y usas el dato de la distancia con un poco más de trigonometría para hallar el tamaño. ¡Y ya está!

Ya que conoces la distancia, mide el tamaño aparente del Sol y obtendrás su tamaño real.

Se me ocurre que se puede prescindir del amigo si haces mediciones a distintas horas del día desde el mismo lugar. Habrá algún error por el movimiento de traslación pero no creo que mucho por algunas horas, además quien sabe que tan confiable sea el estúpido amigo.

En fin, el caso no es ése, sino que tenemos que cuestionarnos como sabemos lo que sabemos y por que lo sabemos. De otro modo la ciencia se vuelve igual de inútil y estúpida como cualquier religión. La ciencia no es cuestión de creer o no creer, sino de explicar lógicamente lo que se observamos y comprobar esa explicación.

Todos para uno y HTML5 para todo (parte 2)

Unas horas después de que el W3C presentara el flamante logo que representará a HTML5 y todo lo demás bajo el cielo internétco, la WHATWG, el grupo encargado de desarrollar el estándar en sí, anunció que lo que hasta ahora conocemos como HTML5 pasará a llamarse simplemente HTML.

Es decir, la W3C le puede llamar HTML5 a todo lo que se le dé la gana porque el término correcto para referirse al lenguaje descriptivo para hacer un sitio web es ahora HTML. O sea, si quieres referirte a SVG, CSS3, WOFF, JavaScript, geolocalización, etc. como HTML5, adelante.

Por otra parte la especificación HTML deja de tener versiones y se convierte en un documento vivo que será modificado según la tecnología y las necesidades de la industria vayan cambiando. Esto quiere decir que si todavía están esperando a que haya un documento “listo” para empezar a usar el nuevo estándar, se van a quedar esperando un muy muy largo rato.

O sea, empieza a desarrollar con los nuevos estándares desde ya, usando ya sea mejoramiento progresivo o degradación grácil para los navegadores que no soporten lo más actual, pero el caso es que ya. De hecho deberías estarlo haciendo desde el año pasado, pero bueno.

Estoy seguro que todavía va a haber algunas nenitas que lloren porque no se ve igual en el Internet Explorer 4 que usa su abuelito. O que salgan con la pendejada de “Ay, ¿a poco haces el sitio para Netscape 3?”. Bueno, muchos de esos ya no se pueden corregir pero para los demás a lo mejor les resulta útil preguntarse: ¿Necesitan verse igual las páginas en todos los navegadores?

Victoria 2, bueno al inicio, frustrante al final

Estos últimos días he estado jugando bastante Victoria 2, un juego de estrategia de Paradox, los mismos desarrolladores que nos trajeron Hearts of Iron y Europa Universalis.

Este tipo de juegos es de los llamados “gran estrategia”, es decir, a diferencia de Starcraft o Age of Empires donde puedes controlar batallas individuales, en un juego de “gran estrategia” te concentras nada más en aspectos generales como la economía, la construcción de ejércitos, la política y las relaciones exteriores, dejando la resolución de combates y otros detalles nimios a tus achichingles, es decir, la computadora.

Uno pensaría “¡pero si esa es la peor parte de controlar un imperio!” pero en realidad, si se hace bien puede resultar entretenido.

El problea con Victoria 2 es que, aunque hace muchas cosas bien, al final hay detalles que lo hacen una experiencia muy frustrante.

En la época en la que se sitúa el juego, siglo XIX y XX las guerras están lentamente tomando un lugar secundario, dando paso al dominio por diplomacia y economía. Claro, con el respaldo de un gran ejército.

Empezando por la diplomacia, mientras seas una de las 8 grandes potencias no tienes problema, pero si quieres jugar como una de las potencias secundarias o algún otro país, tus opciones son muy limitadas. No digo que eso no sea como en la vida real, donde los países pequeños están más o menos a la disposición de los grandes, pero no tienes ni siquiera la posibilidad de, por ejemplo, plantar rumores o información falsa para enfrentes a las grandes potencias, o de favorecer a una sobre la otra. Si acaso aliarte con una de ellas cuando otra presenta una amenaza, pero nada más.

En la economías la cosa pinta mejor, tienes a tu disposición mucha información, el problema es que está desorganizada y eres tú quien tiene que buscar donde están los datos más importantes. Por ejemplo, si hay sectores que están creciendo o fábricas que están perdiendo dinero, no tienes manera de ordenar o filtrar la información, sino tienes que ir una por una y tratar de recordar los datos de todas las demás. Así es muy difícil saber que información es importante y elegir la acción más adecuada.

Finalmente está la esfera militar. Tal vez la más frustrante de todas. Como dije antes, en esta época la acción militar empezaba a perder relevancia, pero todavía era muy importante y hasta el momente me he encontrado con dos aspectos que hacen al juego completamente exasperante.

El primero es la manera en que las fuerzas que controla la computadora pueden huír y escabullirse. Es simplemente ridículo. Una vez ataqué a una fuerza de menos de 500 efectivos con un ejército de más de 130,000. Lo que hubiera sido una masacre terminó siendo en pérdidas de cerca de 1,000 efectivos para mí, y unos 400 sobrevivientes para el enemigo, que escaparon y se reorganizaron.

Entiendo que un ejército enemigo pueda retirarse y reorganizarse, pero ¿en condiciones tan desiguales? Y no sólo eso, sino que al final terminas persiguiendo a esta pequeña fuerza de un lado a otro, de un lado a otro, sin poder ganar definitivamente. Nunca se desmoralizan, nunca se desbandan. Si hicieran eso durante dos o tres batallas no sería problema, pero ocho, nueve, o más veces es totalmente ridículo. Y no los puedes dejar porque si lo haces se reorganizarían y al poco tiempo los tendrías de nuevo totalmente reforazados, mientras tú pierdes fortaleza debido a la atrición.

Ese es el problema más grande Victoria 2. Al final lograr una victoria militar se vuelve extremadamente difícil, y por mucho que intentes usar tus armas para imponer tus políticas al final lo más que puedes lograr es mantener el Status Quo.

El segundo problema son los rebeldes. El final del siglo XIX, principios del XX fue importante por el despertar de la conciencia social. Lo que empezó con las ideas liberales, el individualismo y la socialización de la educación del siglo XVIII culminó en grandes movimientos sociales: igualdad, democracia, derechos laborales, sufragio universal, feminismo. En muchos lugares estos dieron lugar a revoluciones generalizadas y violentas. México prácticamente nunca estuvo en paz interna durante el siglo XIX, Francia sufrió de movilizaciones periódicas, España tuvo lo suyo, etc.

Pero el nivel al que lo lleva Victoria 2 es simplemente ridículo. Cada dos o tres años a partir de 1860 hay una revolución generalizada y masiva en todo tu país, sin importar el tipo de gobierno que tengas. Incluso los Estaods Unidos, que a excepción de la Guerra Civil tuvieron un siglo XIX estable internamente, se ve invadido de revoluciones de jacobinos o anarco-liberales.

Y no importa que reformas políticas lleves a cabo, si puedes, porque si los conservadores están en el poder da igual, nunca votan un cambio, por muy mal que esté la situación. De todos modos, si se aprueba un cambio, se subleva otro bando, pero de que hay revolución, hay revolución.

Al final, Victoria 2 pudo haber sido un gran juego de estrategia. Tiene buenas cosas como la diplomacia y el comercio, pero son estos detalles lo que lo hacen un ejercicio de futilidad.

Igual sirve para divertirse jugando con algunas facciones y probar algunos escenarios (por ejemplo México mantiene Texas, Francia ocupa España, Suecia invade Rusia) hasta antes de 1870, pero no lo recomiendo.

La App Store para Mac

La tienda de aplicaciones para Mac anunciada hace unos meses ya está por fin abierta.

Quienes usen Linux seguramente conocen el concepto de repositorio, el lugar centralizado en la red desde donde puedes descargar e instalar software directo a tu computadora. La App Store para Mac es un repositorio con una interfaz muy muy bien lograda. La experiencia es bastante agradable y está orientada a ser lo más sencillo de usar para el usuario.

En esta tienda podremos encontrar aplicaciones gratuitas o de pago. Las de pago necesitan que tengas una ID de Apple y tarjeta de crédito, pero instalarlas y comprar es tan sencillo como en un iPhone o iPod Touch. Lo cual es muy peligroso porque las aplicaciones para OS X son mucho más caras que las de iOS.

No es perfecto, el modelo de negocios de Apple le da control total a la empresa para decidir que aplicaciones entran. En teoría no debe ser ningún problema porque todo mundo es libre de hacer el programa que quiera y el usuario de descargar e instalar lo que se le dé la gana sin tener que pasar por esta tienda. Pero el impacto que va a tener es inegable ya que la App Store será la primer, y para muchos la única, parada para conseguir soft para su Mac, al punto que si tu aplicación no está en la tienda se podría llegar a considerar que no existe.

Pero eso es lo que podría pasar en el futuro, puede que no, habrá que ver que pasa. Por otra parte, es un escaparate fabuloso para desarrolladores independientes que no tienen el dinero para establecer toda la infraestructura necesaria para poner su propia tienda de software y distribuir sus productos.

Otra de las desventajas es que pasará cuando tengan 10,000 o 100,000 o 500,000 títulos. Con los 1000 actuales no hay problema, pero si tiene el éxito que todo mundo espera va a ser imposible encontrar lo que realmente quieres o necesitas. Tal como en la tienda para iOS, aplicaciones que podrían caerte como anillo al dedo simplemente se pierden entre la multitud de ofertas, lo cual hace a la tienda poco útil cuando necesitas una aplicación que te resuelva un problema específico.

Afortunadamente las reseñas de software, blogs y revistas especializadas seguirán estando aquí para ayudarnos.

Create your own PHP Twitter widget

Twitter status widgets are ten a penny, so why create your own? Because you can! Your own widget will always be more customizable than any off-the-shelf solution, and you’ll be the envy of your peers. We’ve also been asked by several readers for articles about the topic, and it’s a great introduction to PHP, REST APIs, JSON, regular expressions and Object Orientated Programming.How to Create Your Own Twitter Widget in PHP, Part 1

Haz un catálogo de la tipografía en tu computadora

wordmark.it es una página donde puedes ver como se verán las palabras que escribas con las distintas tipografías que tengas instaladas en tu computadora.

Es muy útil para saber que tipografías tienen caracteres acentuados

Puedes cambiar el contraste del fonto, cambiar el tamaño de las letras y hacer una selección para compararlas lado a lado.

Es una aplicación bastante útil si haces cualquier cosa que tenga que ver con tipografía.