The Reader for November 23, 2011

Business and Marketing

5 Tips for Managing Social Media Campaigns across Multiple Languages | Search Engine Journal
There’s no need to bang the drum for the benefits of social media marketing in allowing a business to directly connect to an audience and delivering remarkable return on investment. So, instead of restricting yourself to a monolingual social media presence, why not expand it globally when you can do so at the click of a button?

MailChimp’s Style Guide Is Corporate Communication Done Right | Co. Design
The soul-deadening power of these manuals goes double–they’re a creative straitjacket, and they’re horribly, horribly boring. So it’s with something approaching awe that I came across VoiceandTone.com, the style guide for MailChimp’s internal copywriters: It’s a humanely designed interactive experience that’s actually kinda fun to read.

The Effects of Fresh Content on Small Business SEO | Social Media Today
Most consumers turn to Google or some other search engine to find products they are looking for, and with Google’s push toward fresh content, only those businesses with new content make the cut to get on the first page. This becomes a real challenge for some really high quality but small businesses out there.

7 Ways to Use Social Media to Drive Marketing Campaigns « Sysomos Blog
In particular, social media monitoring and analytics can be effective ways to monitor the success of an online and off-line marketing campaign to give brands the insight to make on-the-fly tactical tweaks that can have a major impact.
So what are the keys to having a marketing campaign supported by social media?

Web design and development

Scalable and Modular Architecture for CSS
SMACSS (pronounced “smacks”) is more style guide than rigid framework. There’s no library within here for you to download or install. SMACSS is a way to examine your design process and as a way to fit those rigid frameworks into a flexible thought process. It’s an attempt to document a consistent approach to site development when using CSS.

Technology

Spectrum Clash Builds Around Bionic Implants | PCWorld
The battle over scarce radio spectrum that has embroiled the mobile broadband world even extends to a little-known type of wireless network that promises to reconnect the human nervous system with paralyzed limbs.

Science

Alzheimer’s damage reversed by deep brain stimulation – health – 23 November 2011 – New Scientist
BRAIN shrinkage in people with Alzheimer’s disease can be reversed in some cases – by jolting the degenerating tissue with electrical impulses. Moreover, doing so reduces the cognitive decline associated with the disease.

Gaming

The Reader for November 22, 2011

Business and Marketing

UX as an effective marketing tool | Boagworld
Traditional marketing consists of shouting to gain the attention of potential customers. He who shouts the loudest wins. However, this approach requires big budgets and years of trial and error.

5 Unusual Ways to Become a Better Speaker | Inc.com
You’ve been asked to speak at an important event. It’s a great opportunity and you should be thrilled—but since you rarely speak, especially in a formal setting, all you can think about is bombing.

8 Content Marketing Initiatives To Seriously Consider for 2012
I recently put together a new content marketing presentation focusing on the eight things I would be doing as a marketing executive now and into 2012. I thought I’d share it with you. Odds are, all of these won’t work for you, but I guarantee that at least one could make a major impact on your business for 2012.

Web and content design

The whole web is confused by mobile | Boagworld
App, web app, native app, mobile site, mobile app, adaptive design, reactive design, responsive design. What!?! There seems to be a lot of confusion out there. What do all of these seemingly interchangeable terms mean for me?

This post won’t take long to read | Mark Boulton
I’m seeing this small bit of meta-data associated with more and more blog posts. Just next to the post title, designed to help me make a judgement as to whether to read it, not read it, or read it later on using Instapaper or something.
I’ve got a problem with them. They’re trying to answer a question I don’t have.

Build a Killer Website: 19 Dos and Don’ts | Inc.com
I’m continually surprised by how many people call my design company with very firm ideas about what they want on their business website and yet, they haven’t thought through some of the most basic questions first. For this reason, our first question is always “Why do you need a site?,” not “What do you want on it?”

Technology

One Per Cent: Electronic contact lens displays pixels on the eyes
The future of augmented-reality technology is here – as long as you’re a rabbit. Bioengineers have placed the first contact lenses containing electronic displays into the eyes of rabbits as a first step on the way to proving they are safe for humans. The bunnies suffered no ill effects, the researchers say.

Coalpuccino: Foamy Carbon Could Revolutionize Batteries | Co.Exist: World changing ideas and innovation
Rechargeable batteries have done a lot to reduce the wasteful and chemically nasty disposal of single-use batteries, but there’s still scope for improving how useful they are—which would further reduce their environmental burden. Which is where, with a sweet irony because carbon by-products tend to be environmental criminals, an unusual type of carbon may change battery tech for the better.

Nvidia Demos Ice Cream Sandwich on Transformer Prime Tablet | Android 4.0
Nvidia released a promotional video of Ice Cream Sandwich running on an Asus Transformer Prime tablet, powered by quad-core Tegra 3. The demo highlights various new features offered by Ice Cream Sandwich, including a seamless transition swipe between the apps and widgets menu and the ability to drag and drop icons onto one another to create a folder.

Gaming

In Simulation: Thrustmaster HOTAS Warthog flightstick and throttle | PC Gamer
“Always use the right tool for the job.” Sage advice from my father many years ago, but his words rang especially true this past month when I finally got my paws on Thrustmaster’s latest HOTAS Warthog A-10C flightstick and throttle.

Batman: Arkham City on PC is the version Gotham needs (and you deserve)
You can boast about the 3D effects on a game; that’s normal. Or you can be so proud of the 3D effects on a game that you overnight a gaming writer a 3D monitor so he can see them in person. That’s what NVIDIA did…

La fantasía de los seguidores comprados

Conforme ha aumentado la importancia de los medios sociales, en número de personas unida a una red, como estrategia mercadológica, como medio de comunicación, han surgido empresas poco éticas que prometen incrementar el número de personas que te siguen ya sea en Twitter, Facebook, Youtube, etc. De pronto te encontrarás con que tienes miles de seguidores.

El problema es que estos son simplemente cuentas fantasma que no tienen ningún interés en lo que tienes que comunicar o el producto que vendes, son simplemente paleros que no aportan nada más que hacer bulto en tu cuenta.

En el mejor de los casos simplemente te estás haciendo pendejo solo. En el peor estás invitando al desastre con tu estrategia de medios sociales.

Al comprar seguidores no puedes darte cuenta si tu estrategia es la correcta y estás atrayendo a la gente que realmente es tu mercado meta, o si, por el contrario, las estás alejando y perdiendo dinero.

El propósito de tener una estrategia de medios sociales para una empresa no es lograr muchos seguidores, la meta es lograr ventas, obtener ingresos. El número de seguidores por sí solo no importa, puede servirnos de indicador pero en ningún caso debe ser nuestro objetivo.

Las cuentas fantasmas que hemos comprado no nos van a generar una sola venta, por el contrario nos van a costar dinero e impedirnos ver los fallos en nuestra estrategia. Pero aún, nos van a hacer imposible tomar acciones correctivas.

La única manera de incrementar nuestros seguidores constantemente es mediante la participación activa en la conversación, darles el tipo de experiencia que buscan y mantenerlos hablando con nosotros, escuchándolos. De ese modo ellos le contarán a otros que tengan el mismo interés, no fantasmas sino gente real y nuestros seguidores crecerán no solo en número sino también en calidad.

Adobe se da por vencido y saca a Flash de los móviles

Desde que Apple anunció que sus aparatos móviles (iPhone, iPod Touch y el iPad) no incluirían la capacidad de reproducir Flash y jamás la añadirían, todo ha ido cuesta abajo para el que era (y tal vez sigue siendo) una de las partes más importantes de la web.

Flash fue el primer ambiente de desarrollo que permitió crear animaciones y programación compleja del lado del cliente para sitios web. Implementó por primera vez cosas que hasta ahora podemos hacer con javascript y canvas, muchas otras todavía no pueden hacerse.

Tuvo mucho éxito y se calcula que más del 96% de las computadoras tienen el reproductor de Flash instalado, lo cual lo convirtió prácticamente en la primera opción para muchos que necesitaban desarrollar un sitio. El problema fue que muchos diseñadores mal-usaron Flash para hacer sitios pesados, inaccesibles e inútiles, metiendo cosas sólo porque se puede y sin pensar en el usuario final.

Sin embargo, los obstáculos más grandes para Apple fueron que: 1) es un ambiente cerrado, bajo control de Adobe (liberaron el lenguaje después, pero no Flash Player) y a Apple no le gusta ceder control en nada, y 2) se convirtió en un software demasiado pesado, complejo y con grandes requisitos de hardware.

Esto último fue de mucho peso en la decisión de Apple de no incluir Flash en sus dispositivos. El tremendo consumo de potencia del CPU y de batería simplemente lo hacen demasiada carga para un aparato móvil.

En vez de Steve Jobs decidió que si había que presentar contenido rico en la web éste debería hacerse con estándares (HTML, CSS y JavaScript). Por supuesto esto alegró mucho a los que llevamos varios años abogando por lo mismo. Al mismo tiempo provocó una serie de críticas basadas en que estos aparatillos no podrían mostrar la verdadera “web”, presentar una parte importante del contenido que existe en ella, sobre todo la enorme cantidad de videos que dependen de Flash Player para reproducirse.

Tal vez las críticas hubieran tenido más fundamento si los dispositivos de Apple no hubieran resultado tan populares. Los que resultarían perdiendo no fue Apple, sino los dueños del contenido que ahora no se podía ver en el sector de más rápido crecimiento entre visitantes de la red. Muchos sitios mudaron su contenido a estándares, abandonando Flash casi por completo.

Esto no detuvo a Adobe, quienes desarrollaron una versión de Flash Player para dispositivos Android, pero nunca funcionó bien. Es lento, consume mucha batería y no soporta todas las funciones. Un sitio desarrollado en Flash para el escritorio simplemente no funciona nada bien en un teléfono, aunque pueda verse. Por lo menos los videos sí se ven bien.

Pero el problema más grave fue que la gente se dio cuenta que realmente no necesitan Flash, no se le extraña. Así que al fin Adobe ha decidido tirar la toalla, y anuncian que no desarrollarán más Flash Player para móviles.

Esto no significa la desaparición de Flash, va a continuar como aplicación para desarrollar contenido en la web, pero ahora junto con el tradicional swf también va a generar aplicaciones en formato nativo para Android, iOS y tal vez otros sistemas móviles (usando Air como plataforma). Flash Player va a seguir existiendo para PCs (Mac, Windows y Linux).

No está aún claro si esto quiere decir que también va a poder compilar animaciones en canvas y JavaScript, es decir, apegadas a los estándares de la web, pero no se antoja imposible.

Por otra parte, Flash aún ofrece funcionalidad que no es posible recrear con estándares, así que es muy poco probable que desaparezca por completo. Por lo menos pronto.