Librería de Apple para México ya abierta

La tienda de libros de Apple en iTunes ya está abierta para México y otros países de América Latina. En realidad ya había abierto hace algún tiempo, pero solo tenía libros del dominio público. Por fin las editoriales se han animado y ya se pueden comprar libros para leer en el iPad. Como vivo en México le eché un vistazo a la tienda mexicana.

La entrada a la librería en iTunes.

La selección, por lo menos al primer vistazo, parece bastante buena, con varios autores populares y clásicos, como Frederick Forsyth, Umberto Eco y Stieg Larsson, pero también de los otros. Los precios varían entre los $120 y $229 para los libros más nuevos y populares, pero también puedes encontrar muchos libros baratos y Apple destaca una categoría por menos de $100, donde puedes encontrar títulos a $34, a $45 y hasta $99. El libro más barato que encontré fue a $15, creo que es el menor precio posible en la tienda.

No, no es verdad. Más baratos aún son los libros gratuitos que tienen su propia sección. Está dominada por libros de dominio público publicados por Apple, pero también hay un buen número de libros nuevos publicados directamente por sus respectivos autores.

La sección de libros gratis, dominada por títulos del dominio público.

Espero que la categoría de libros baratos y gratuitos vaya creciendo conforme más autores hispanohablantes elijan la tienda de Apple para publicarlos, cosa que cualquiera puede hacer, sin tener que pasar por una editorial. Solo espero que el trámite para darse de alta y poder cobrar sea un poco más sencillo, actualmente requiere llenar algunas formas para que no te cobren impuestos en Estados Unidos.

También se pueden comprar libros en otros idiomas, aunque no está toda la selección que tiene la tienda en otros países. Por ejemplo, al buscar libros en inglés no pude encontrar ninguno por S.M. Stirling, pero sí de Harry Turtledove. Pero una rápida mirada muestra que hacen falta muchos de los libros que puede uno encontrar si entra a la tienda de Estados Unidos. Tal vez con el tiempo las editoriales abran más sus restricciones.

Aún así, la selección es bastante buena, los libros me parece que están a buen precio y es una excelente opción para hacerse de material de lectura en formato electrónico para los dispositivos de Apple.

Sección de lo más “hot”, con lo que más se está vendiendo en estos momentos.

La ventaja de la tienda de Apple es que si no tienes una tarjeta de crédito puedes adquirir tarjetas prepagadas para comprar libros, música, etc. Esto lo hace más conveniente que hacerlo a través de Amazon y la aplicación Kindle, que también es muy buena opción, pero se necesita la tarjeta de crédito.

Lo malo es que la aplicación para leer los libros, iBooks, no es tan buena como Kindle. Por lo menos a mí me parece mucho mejor la de Amazon. Y el iPad es algo pesado en comparación con un lector electrónico como el Kindle.

A pesar de estas desventajas el hecho de no necesitar la tarjeta de crédito y el nuevo iPad Mini que es más ligero, puede que se convierta en una opción muy atractiva para muchos.

El nuevo iPad Mini es un nuevo reto al diseño web

Apple presentó hoy el iPad mini, que tiene el mismo número de pixeles que el iPad más grande. Pensarías que esto es bueno porque significa que las aplicaciones y sitios web no cambian de tamaño. Pero eso solo es en número de pixeles, en centímetros son bastante más pequeños que en un iPad grande. Esto quiere decir que los dedos tienen más oportunidad de tocar otra cosa, ciertos elementos serán más difíciles de ver y el texto aparecerá más pequeño.

Vamos a tener que echarnos otro clavado a los media queries para ver si podemos solucionar esto.

Cosas que Apple podría no presentar hoy

Falta menos de media hora para que inicie la presentación de Apple y para estas alturas todo mundo sabe que es lo que se presentará: que si un nuevo mini iPad, que un nuevo Mac Mini, que nuevo iTunes, que nueva MacBook, etc. pero en ningún lugar se dice lo que es poco probable que Apple presente. Para eso, y otras cosas inútiles, tengo la exclusiva.

He aquí cinco cosas que es muy poco probable que Apple dé a conocer hoy:

5. Tim Cook se gastó todo el dinero de Apple apostando en la lotería de monitos y ahora todo su financiamiento va a ser con Kickstarter.
4. Un iPad redondo que puedes llevar a todos lados arrastrando.
3. Jony Ive aprendió a hacer el pasito de Gangnam Style.
2. Apple va a dejar de vender cosas, en vez de eso les das dinero y te mandan algo de lo que tengan por ahí al azar.
1. Admiten que han estado usando una máquina del tiempo para copiarle a Samsung del futuro y hacer parecer que fue al revés.

¿Regresará el Newton? No. Imagen de moparx.

¿Cuál de estas cosas será lo más improbable? Lo sabremos en unos cuantos minutos.

Kindle en las escuelas

Amazon anunció hoy que facilitará la administración de sus Kindles para distribuirlos en las escuelas o lugares de trabajo. Esto permitiría darles Kindles y organizarlos por grupos, clases, etc. y que cada uno de ellos tenga acceso a solo cierto material como libros de texto, por ejemplo los alumnos de tercer grado solo tendrían acceso a los libros de tercero. También se puede bloquear la opción de comprar y acceder a internet.

Desde que salió el Kindle original se me ha ocurrido que uno de los mejores usos que se lo podría dar es darle uno de estos a cada estudiante cuando empieza la primaria. De esa manera podría tener todos sus libros en un solo aparato de medio kilo de peso en vez de cargar una mochila de 32 kg, además de la colección de piedras para la clase de ciencias naturales.

Niños en una escuela

En vez de estar posando para un fotógrafo estos niños podrían estar leyendo un libro. Foto de nakú

Imagínense ustedes, los libros de texto gratuito llegarían el primer día de clases como nuevos, porque esencialmente siempre serían nuevos, y no todos rayados, rotos o sin páginas como a veces le llegan a muchos niños en las escuelas más remotas. Y el gobierno se ahorraría el gasto de tener que imprimirlos, almacenarlos y distribuirlos. Si hay que hacer una corrección de último momento, se hace y se distribuye en tiempo real.

Igualmente los niños pueden tener acceso a internet usando la red inalámbrica de la escuela. Los maestros les enseñarían como llevar a cabo una búsqueda en Google, discriminar fuentes de información, recopilar, interpretar y comunicar sus hallazgos.

Además de internet las escuelas podrían tener una biblioteca digital con libros que pueden descargar y leer en casa o donde quiera que anden.

Las ventajas de un dispositivo como el Kindle sobre otros son bastantes: consume muy poca electricidad y la batería dura varios días, esto es importante en lugares con acceso limitado a la electricidad; se puede leer en cualquier condición de luz; es muy ligero y tiene capacidad para almacenar miles de libros; además es relativamente barato.

Una tableta electrónica tiene varias de estas ventajas, pero pierde puntos por ser más frágil, pesar más, necesita más energía y no se puede leer bajo luz directa del Sol.

El costo en el mercado del Kindle más básico es US$70. Darle uno a los casi 20 millones de estudiantes en México le costaría al estado casi mil quinientos millones de dólares. Es mucho, pero comparado con el presupuesto educativo de 53 mil millones de dólares, tampoco es imposible de pagar. Y este gasto solo sería el primer año, posteriormente solo habría que darle uno a los alumnos de nuevo ingreso y reemplazar los que se hayan perdido.

Es importante esta última parte, si no se reemplazan los que se pierdan por hurto, descuido o accidente, se formará un mercado negro. En cambio si se distribuyen y reemplazan gratuitamente se acaba el incentivo de robárselos o lucrar con ellos.

Indudablemente habrá que equipar a muchas escuelas con acceso a internet, redes inalámbricas y electricidad; cosa que aún hace falta, pero es algo que ya se viene haciendo.

Para que esto funcione a largo plazo, debe usarse tecnología abierta lo más posible. Aunque el Kindle pertenece a una empresa privada, puede leer libros electrónicos en formatos abiertos (no todos) y los libros se pueden distribuir sin restricción de copias. Y, por supuesto, se puede usar cualquier lector electrónico, no necesariamente el Kindle, aunque éste tiene algunas ventajas técnicas.

A Amazon le puede convenir también, ya que estarían ganando millones de consumidores potenciales acostumbrados a usar su dispositivo. Aunque el acceso a libros escolares sería gratuito, cuando los niños tengan edad podrán entrar a la tienda de Amazon y descubrir todo lo demás que pueden comprar, lo cual es el verdadero negocio de Amazon. Y, por supuesto, los alumnos que tengan mejor posición económica pueden comprar dispositivos más poderosos que el modelo básico.

Puede parecer un gasto excesivo, pero es una inversión a largo plazo en la educación y yo creo que no hay herramienta más poderosa para la educación estos días que un lector electrónico y acceso generalizado a internet. En Argentina el gobierno distribuye netbooks gratuitas que son más caras, México tiene una población más grande por lo que esto podría resultar demasiado oneroso, pero un lector electrónico sería más que adecuado para lograr un impacto educativo enorme.

Dudo que se llegue a hacer, en parte porque habría que capacitar a miles de maestros y cambiar la cultura de la educación y en parte por los contubernios con empresas editoriales, pero soñar no cuesta nada.

¿Qué necesito saber para hacer una pagina para mi negocio?

Contesto muchas preguntas en Yahoo! Respuestas y me pareció útil poner esta también aquí:

¿que necesito saber para hacer una pagina para mi negocio?
solamente quiero como una especie de guia acerca de lo que debo saber (nada especifico) cosas como los dominios, si debo pagar algun dinero al año, reglas acerca de lo que puedo hacer y lo que no, etc.. las cosas especificas las investigaria yo por mi cuenta, gracias ;D

Mi respuesta:

Necesitas un nombre de dominio (unos US$15 al año) y un servidor de hospedaje (unos US$100 al año para uno más o menos decente, los costos pueden aumentar si necesitas más espacio, tienes muchísimos visitantes, o aplicaciones complejas). No te recomiendo un servidor gratuito para una página de negocio, suelen no ser muy estables además que te meten publicidad.

Hay algunas cosas que debes hacer, por ejemplo si pides la dirección de correo electrónico a tus visitantes para aumentar tu lista de correos debes contar con una política de privacidad (por ley en algunos lugares como Estados Unidos, Europa, México y otros; y porque es buena idea en los demás); y debes procurar mantener esa información segura, es decir, que no la pueda robar algún tercero.

Lo más importante es definir tu audiencia, tus metas, que quieres que los visitantes hagan, como lo vas a medir, crear lo que se llama el “embudo de marketing”, hacer un diseño que apoye tus metas y llamadas de acción y crear contenido para dirigir a los visitantes hacia ellas. Mucha gente comienza haciendo el diseño y contenido antes de definir metas o audiencia. Es un error tremendo.

Es muy importante considerar que un sitio web no es nada más hacerlo y ya que ahí se quede, sino que necesitas mantener el contenido actualizado, fresco y bien dirigido, y buscar un nivel de contacto e interacción con tus visitantes. Al final de cuentas se trata de construir una audiencia y transformarla en clientela. Eso se logra formando una comunidad, para lo cual es necesario la comunicación e interacción regulares.

Nota adicional: Puedes gastar menos en un servidor de alojamiento si tu página es muy sencilla (de las llamadas “folleto”) o no esperas muchos visitantes. La mayor parte de los planes de pago te permiten comenzar con algo simple y después ir ampliando, y siempre es posible trasladar un sitio de un servidor a otro cuando uno te quede chico.

También checa los posts relacionados abajo si quieres saber un poco más.