Gene therapy heals both eyes and brain

A type of degenerative, congenital blindness has been treated by injecting copies of healthy genes into the retina using viruses. One of the big problems with blindness is that the areas the brain uses to process visual information get lazy and forget how to see, so an important question about this treatment was whether the brain would recover its ability to see.

Results of research with adult volunteers were returned today and apparently the brain doesn’t just rebuild the neural pathways it needs to see, but they become almost as strong and developed as those in a person who has never been blind. The results are very encouraging not only for the blind, but because of what this says about the plasticity of the brain which could be important in the treatment of some neurological problems.

Corazoncitos humanos creados en laboratorio

Usando algunas técnicas nuevas de manipulación de células madre investigadores de la Universidad de California en Berkeley lograron crear pequeños corazones humanos que laten y todo. Su tamaño es apenas visible pero están compuestos del mismo tipo de células y reaccionan igual que un corazón de los grandes.

Aparte de ser un avance importante para poder reconstruir corazones rotos o llenos de colesterol también se me ocurren varias aplicaciones donde una bomba pequeñita sería muy útil. Además serían un regalo super romántico para el 14 de febrero, chocolates rellenos de corazoncitos humanos, por ejemplo.

Plutón y Caronte vistos en color falso

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En lo que esperamos los hallazgos y nuevas fotos tomadas por la sonda Nuevos Horizontes en su sobrevuelo de Plutón la NASA nos revela esta foto para entretenernos. Son Plutón y Caronte vistos en color falso, lo cual es muy útil para exagerar detalles y diferencias. Así se pueden ver mejor las diferencias de terreno y composición de cada uno de estos mundos.

Nueva partícula subatómica encontrada por casualidad

En lo que andaban buscando otra cosa, la gente que trabaja con el Gran Colisionador de Hadrones encontró una señal de lo que podría ser un “pentaquark”, o sea, una partícula formada por cinco quarks en vez de dos o tres como las demás.

Como ya antes se habían detectado señales parecidas pero que resultaron ser falsas, el equipo originalmente estaba muy escéptico y decidió irse con cuidado. Pero ahora están lo bastanta seguros que esta no es falsa para anunciar que han encontrado al mítico pentaquark.

Crean red con cerebros de animales

En un episodio más de la saga del mono telepático investigadores de la Universidad de Duke crearon una red, como si fueran computadoras, interconectando cerebros de animales. Primero con unos monos y luego unas ratas. Los animales fueron capaces de sincronizar sus cerebros, intercambiar mensajes y controlar brazos mecánicos para resolver algunos problemas de manera más fácil. Es un paso más hacia lo que me permitirá convertirme en cyborg uno de estos días.

¿Una solución al conflicto de Uber en la Cd de México?

A diferencia de Querétaro, donde existe un conflicto de interés que impide a Uber operar normalmente, en la Ciudad de México parece que se está llegando a un acuerdo. De acuerdo a Reuters, se estaría negociando que Uber pague $1,600 anual por cada coche en su servicio más 1.5% de sus ingresos obtenidos en la ciudad para poder operar. Esto sería como una concesión para operar. Las autoridades no han dicho que harán con el dinero obtenido.

El conflicto de interés contra Uber en Querétaro

Pues aunque lo niegue el diputado local Carreño Frausto, pero lo suyo es un conflicto de interés en toda forma. Debería haberse deslindado de la diputación o de la aplicación desde el principio. Aunque diga que su aplicación no ha entrado a Querétaro y no entrará hasta que él termine su periodo, la verdad es que en su posición puede hacer mucho para dejarle el camino despejado para cuando entre y para obstaculizar la entrada de aplicaciones competidoras, incluyendo Uber. Cosas como, por ejemplo, no legislar cambios regulatorios para que aplicaciones como Uber y semejantes puedan operar en Querétaro dentro de la legalidad, o de plano declararlos ilegales de entrada e impedirles la operación sin posibilidad de negociación. Ambas cosas han sucedido.

Primeras impresiones de Apple Music

Apple lanzó su servicio de música en streaming el día de hoy. Está disponible en México y muchos otros países y viene con tres meses gratis para probarlo. Después de eso costará $99 (mexicanos) al mes para una sola persona y $149 para una familia de seis; más barato que en los Estados Unidos pero de vez en cuando hacen ajustes a los precios para que no se salgan mucho del nivel.

Empezar a usar el servicio es bastante fácil (una vez que se ha hecho la actualización de iTunes o iOS) y es divertido elegir el tipo de música y bandas que queremos escuchar. A partir de aquí vienen dos cosas negativas:

1. Para funcionar adecuadamente el servicio sube tus archivos de música a la nube para que la puedas reproducir desde cualquier lugar, parecido a lo que hace Google Play. A diferencia de Google Play reemplaza lo que hayas subido con los que se le pegue la gana, aún peor, le pone protección anticopia, así que si algún día decides cancelarlo no podrás escuchar ni siquiera la música que hayas subido tú y después descargado a tu computadora o teléfono.

2. No es fácil encontrar todo lo que quieres escuchar. A pesar de presumir el catálogo más extenso por lo menos por ahora no me ha sido fácil encontrar las bandas rusas y japonesas que me gusta escuchar. No sé si sea por la región o por el alfabeto. Aún así esto podría ser mucho más fácil, o tal vez no he buscado bien. De cualquier manera, tanto en Google Play como en Spotify encontrar bandas de lugares diferentes o muy poco conocidas siempre arroja resultados a la primera.

La conclusión es que Apple Music está bien, pero le falta mucho para realmente poder competir con Spotify, Google Play y otros de los servicios ya establecidos. Por lo menos espero que la competencia se ponga las pilas con los planer familiares.