Microsoft Office gratis y alternativas

Mucha gente se la pasa buscando Office de Microsoft gratuitamente y terminan por descargar cosas inseguras, incompletas o inconvenientes. Todo eso sin saber que tienen alternativas completamente gratuitas y legales que no necesitan exponer tu computadora a virus ni buscar claves ni tener problemas con actualizaciones ni nada de eso. Aquí hay algunas.

1. Microsoft Office.
Sí, desde un tiempo puedes usar la versión en línea de Office completamente gratis. Por la presión que le han estado poniendo Google y Apple con sus propias suites, Microsoft ha decidido que todo mundo podrá usar Office en línea nada más creando una cuenta de Microsoft.

La versión en línea carece de algunas funcionalidades de la versión completa de escritorio, pero tiene básicamente todo lo que necesita un usuario común y corriente o estudiantes para crear documentos, presentaciones y hojas de cálculo. También pueden colaborar con otros usuarios para trabajar en equipo.

Excel gratis

Con la versión gratis de Office también puedes usar un montón de plantillas prefabricadas.

2. Google Drive.
Es lo que le está comiendo el mandado a Microsoft ahora. Google Drive te da espacio de almacenamiento en la nube para tus documentos y la capacidad de crear documentos, hojas de cálculo y presentaciones usando nada más tu cuenta de Google. Las aplicaciones están bien trabajadas y puedes importar tus documentos de Office aunque con algunos problemas de compatibilidad, sobre todo en presentaciones.

Puedes acceder a tus documentos desde tu computadora o teléfono Android o iOS usando la aplicación gratuita de Google. También puedes compartir documentos y colaborar fácilmente. Tiene la capacidad de agregar varios complementos que incrementan las capacidades de las aplicaciones enormemente.

Google Drive con archivo de Word

Google Drive trabajando con un archivo importado de Word.

3. Apple iCloud.
Si tienes una cuenta de Apple entonces tienes acceso gratuito a una cuenta de iCloud que incluye versiones en línea de Pages, Keynote y Numbers. Al igual que la versión en línea de MS Office estas no tienen todas las características de las versiones de escritorio pero sí lo más importante y la van mejorando constantemente.

Si tienes un dispositivo iOS o una Mac puedes guardar tus documentos en iCloud con las aplicaciones de cada uno de ellos y estarán disponibles automáticamente para las aplicaciones en línea.

No todos los navegadores están bien soportados, tendrás mejores resultados si usas Safari en Mac.

Lo mejor de todo es que si eres un nuevo usuario de Mac puedes descargar las aplicaciones para escritorio completamente gratis. En muchos aspectos Pages y Keynote son mejores que Word y Powerpoint, con excepción de algunas funciones avanzadas. Keynote en particular es mucho mejor que PowerPoint. Y Numbers le da muy buena pelea a Excel, aunque a mi parecer el producto de Microsoft sigue siendo superior.

4. OpenOffice y LibreOffice.
Estas son aplicaciones que se instalan en tu computadora como cualquier otra aplicación, y te dan suites ofimáticas completas con procesador de palabras, hoja de cálculo, presentaciones y gestor de base de datos. Esto último es importante porque ninguna de las otras opciones te da gestores de bases de datos, no siempre necesitas uno, pero cuando lo tienes y lo sabes usar te puede salvar de grandes problemas.

Open Office

Open Office haciendo gráficos. Imagen de Jesús Corrius.

Ambas son gratis y libres, puedes exportar e importar documentos en formatos de Office, con algunos detalles de compatibilidad. También tiene herramientas para trabajar en equipo, a estas alturas bastante robustas pero que a mi gusto todavia están algo atrás de las de Office.

Usa estas opciones si no tienes acceso a internet todo el tiempo y necesitas algo que esté en tu computadora. Las dos tienen mejores constantemente, así que no te quedarás con un producto obsoleto de repente.

Conclusión
Como puedes ver a estas alturas solamente gente idiota busca copias piratas de Office. No hay ninguna necesidad de arriegarse con una copia de dudosa procedencia cuando hay alternativas perfectamente utilizables tanto por individuos como por empresas y que resultan ser completamente gratuitas. Solo si requieres las funcionalidades más avanzadas de estas aplicaciones o tienes necesidades muy específicas de colaboración necesitarás tener el verdadero Office, y actualmente Microsoft ofrece versiones de pago bastante asequibles.

Para el 95% de nosotros una de las alternativas es la mejor opción.

Como evitar que te roben tus cuentas ¡ahora con 100% más Heartbleed!

El lunes pasado se dio a conocer una vulnerabilidad que afecta a un buen número de servidores en internet, originalmente se dijo que eran dos tercios, pero en realidad es más bien alrededor del 15% de todos los servidores en internet, lo cual sigue siendo alto pero no taaaan catastrófico.

Foto de https://www.flickr.com/photos/allstar/415273045

Así, pero más sanguinoliento. Foto de Allstar

Hay también mucha información alarmista sobre Heartbleed, pero si bien el riesgo no es tan alto como se escucha por todos lados sí existe y sí es necesario protegerse.

Muchos servicios populares están afectados, como Yahoo! y Flickr, Wunderlist, algunos servicios de Google, etc. Sin embargo, en vez de andar corriendo gritando que el mundo se va a acabar es mejor aprovechar este momento para adoptar buenas prácticas de seguridad.

¿Qué significa esto para ti como usuario? Bueno, el mayor peligro que puede haber es que alguien robe los certificados de autenticidad de un servidor y se pueda hacer pasar por, por ejemplo, tu banco, y te engañe para obtener tus datos y contraseñas. Normalmente uno se fijaría en el candadito que aparece junto a la dirección en el navegador y por lo general se emite una alerta que diría que el servidor podría no ser verdadero. Pero si se roban los certificados no habrá alerta y el candadito aparecerá indicando que todo es seguro.

Otro riesgo que te afectaría más directamente es que se puedan robar tu contraseña si está activa en la memoria del servidor. Esto hace que sea muy importante cambiar tus contraseñas en cuanto los servicios que usas tapen la vulnerabilidad, hacerlo antes no tendría caso.

Estos son pasos que debes seguir si quieres minimizar tu riesgo:

1. Utiliza un administrador de contraseñas. Lo mejor es tener una contraseña larga y difícil de adivinar para cada cosa. Y lo mejor para esto es contar con un programa que invente y administre estas contraseñas. Los mejores son LastPass, KeePass y 1Password. Con esto podrás crear contraseñas complicadas y no tendrás necesidad de recordarlas porque el programa lo hará por ti.

2. Utiliza la autentificación de dos pasos. Si el servicio cuenta con esta opción actívala. Cuando quieras entrar a tu cuenta desde una computadora desconocida te mandarán una clave a tu celular y tiene que coincidir tanto la contraseña como la clave. Si alguien logra robar o adivinar tu contraseña, aún así les hará falta el celular para recibir la clave.

3. No hagas click en ligas que lleguen por correo o cualquier otro medio. Ni siquiera cosas que tus amigos te manden por Whatsapp sin verificar con ellos que efectivamente es algo que te quieren mandar. Esta regla ya se la debería saber todo mundo, pero me encuentro con cada cosa.

4. No le piques a todo en Facebook. Aparece en tu muro un video que promete ser muy divertido, o impactante, o con una vieja en cueros y tú le aprietas para verlo, luego te aparecen unas cosas que debes aceptar para poder ver el video y lo aceptas. Ahora tienes una aplicación en Facebook que tiene permiso para ver una buena parte de tu información personal y otras actividades tuyas. Aunque Facebook es cuidadoso en no revelar demasiado esta información puede ser usada después para sonsacarte más cosas por otros medios.

El problema es grave pero se está arreglando. El parche salió el mismo día que se hizo el anuncio, de hecho conocían la vulnerabilidad desde antes pero no la anunciaron hasta tener el parche. Ahora es cuestión que cada servidor lo aplique. Mantente atento a los correos de los servicios que usas y cuando te avisen que ya aplicaron el parche mete su dirección directo en tu navegador (no hagas click en ligas), entra a tu cuenta y cambia tu contraseña.

Como ganar dinero con tus videos de Minecraft

Youtube deja que gente que hace videos se asocie con ellos y puedan ganar parte del dinero de la publicidad que aparece en el sitio o donde quiera que se reproduzca ese video. En general todo aquel que lleve algún tiempo en Youtube y no tenga faltas por infracciones de copyright (o sea que no suba videos o música sin permiso de sus autores) puede que se le ofrezca la oportunidad de ser un socio en Youtube. Bueno, socio de los sencillitos porque hay otro nivel pero reservado para los que tienen canales muy populares.

En el nivel para la raza Youtube actualmente paga alrededor de US$7.00 por cada 10,000 reproducciones de tus videos y una cantidad variable adicional por cada vez que alguien le pique a alguno de los anuncios. Estas cantidades varían de vez en cuando. Cada mes o cuando acumules US$100 te mandan un cheque o hacen una transferencia a tu cuenta bancaria. Probablemente pasarán varios meses antes de que veas tu primer pago, pero lo importante es hacer videos y seguir haciéndolos para que la gente los vaya descubriendo a su tiempo ese cheque vaya tardando menos en llegar.

Uno de los hobbies más populares es Minecraft, el juego donde le pegas a los árboles y sacas cosas del suelo para hacer otras cosas como castillos, trampas y muebles. Hay mucha gente que quiere aprender a hacer algunas cosas en Minecraft o simplemente ver como lo juegan otras personas para aprender algo o entretenerse viendo como te caes en la lava por tratar de agarrar un bloque de diamante más.

El problema recientemente fue que Youtube se puso muy ridículo con lo que según ellos constituye uso indebido de contenido de terceros y han empezado a bloquear los videos hechos por jugadores, a pesar de las protestas de los mismos creadores de los juegos porque para ellos es publicidad gratis.

Mojang-Monetization

Básicamente le dice a Youtube que le baje de espuma a su chocolate.

Mojang, los creadores y dueños de todo lo relacionado con Minecraft han declarado oficialmente en su sitio que puedes hacer lo que quieras con los videos y música del juego, incluso ganar dinero con ellos. Si tienes algún problema con la gente de Youtube que te pidan “necesitamos más datos para poder monetizar tu video” (algo así dice el correo que te mandan cuando se ponen de mamertos) los puedes mandar a la declaración oficial de Mojang.

¿Qué más puedes hacer para ganar más dinero con tus videos de Minecraft?

Van algunos consejos:

1. Cuenta historias. Busca algunos amigos, creen personajes y hagan una historia, puede ser algo sencillo como armar una casa más grande o, algo más complicado con diferentes bandos, buenos y malos y alguien a quien haya que rescatar. Puedes simplemente establecer el principio de la historia y los demás actúen y se vaya desarrollando como sea.

Minecraft casa en el aire

¿Creerías que hay gente que todavía no sabe como hacer una plataforma que flote en el aire? Hasta hay un video.

2. Resuelve problemas. Mucha gente no sabe como crear una cantera con el mod Technic o hacer una casa submarina, puedes hacer un video explicando como se hace esto o alguna otra cosa; o demostrando tus estrategias de supervivencia.

3. Haz competencias. Los mods tipo Juegos del Hambre son muy buenos para hacer una competencia con tus amigos o extraños y poner un video de las peleas. Puedes contar lo que pasa en primera persona o tal vez poner a alguien a narrar la partida como si fuera algún evento deportivo.

4. Reseña mods. En el universo Minecraft hay una infinidad de mods, muchos más de los que la mayoría de la gente tiene tiempo o ganas de probar. Si a ti te gusta puedes hacer tutoriales sobre como instalarlos y cuales son los mejores mods.

Busca los videos de Minecraft más populares y ve que puedes aprender de ellos pero sin copiarlos o tratar de imitarlos, simplemente viendo que cosas tratan y como las presentan.

Como hacer y mantener propósitos de año nuevo

Esta es la época de empezar un nuevo año y como cada vez que se tira un calendario, todo viejo y gastado, y se abre uno nuevo, limpio y bonito, a todo mundo le da por hacer propósitos de año nuevo. Estos propósitos tienen como meta hacernos mejores personas, más sanos y más felices; pero por lo general dura más la rosca de reyes que los propósitos.

Play

Pero no tiene que ser así. Si quieres hacer propósitos que realmente te ayuden y los puedas conseguir, así como saber que hacer para conseguirlos y no dejarlos botados en unos cuantos días, entonces sigue leyendo (o escucha el podcast).

Hacer ejercicio

Hacer ejercicio es una de las cosas que casi todo mundo tiene en su lista de resoluciones. Foto de Chris.

1. Elegir un propósito.
Hay muchos propósitos que son de cajón, todo mundo los hace: bajar de peso, hacer ejercicio, dejar de fumar, leer más, etc.

El problema aquí es que tal vez suenen bonito pero si no lo relacionas con algo que quieres lograr, que realmente te guste, entonces no vas a tomarlo como algo personal, sino como algo que los demás verán bien. El propósito no debe ser la acción en sí, sino la razón por la que haces la acción, por ejemplo:

– Bajar de peso: para ser más atractivo.
– Hacer ejercicio: para no morirme cada que subo las escaleras.
– Dejar de fumar: porque está afectando a mis hijos.
– Leer más: porque ya me cansé de mi ignorancia.

Una vez que sabemos porque queremos hacer algo entonces podemos pasar a definir bien las acciones que queremos llevar a cabo. Lo más importante es no hacer un propósito para impresionar o hacernos quedar bien con otra gente, sino para nosotros mismos.

2. Especificar una meta.
El propósito en sí realmente no significa mucho si no sabemos que queremos conseguir y medir nuestro avance para lograrlo. Por ejemplo, es mejor decir “bajar 15 kilos” en vez de simplemente “bajar de peso”. Y también debemos especificar un límite de tiempo: “bajar 15 kilos de peso para fin de año”.

La meta debe ser realizable y realista. No esperes correr un maratón en febrero cuando no has corrido en toda tu vida; ni bajar la mitad de tu peso, sobre todo si pesas nada más 60 kilos.

Divide la meta en pequeños pasos que puedas realizar y que tal vez no suenen tan impresionante, pero todos juntos producen un mejor resultado.

Utiliza una hoja de cálculo, como Google Drive u Open Office, para declarar tu meta y los pasos que tienes que llevar a cabo.

3. Implementar un sistema.
Esta es la parte verdaderamente importante. Aquí es donde juntamos el que y por que de nuestro propósito y sacamos un como; pero en vez de una acción, como “ponerme a dieta” lo convertimos en un sistema que podamos seguir día a día, ir midiendo y mejorando. Para nuestro ejemplo de bajar de peso podemos establecer un sistema así:

– Aprender sobre nutrición: buscar libros y expertos.
– Preparar comidas nutritivas y adecuadas (podemos empezar con una cantidad a la que estamos acostumbrados e irla reduciendo poco a poco).
– Hacer 30 minutos de ejercicio ligero (empezar por ejercicios ligeros e ir aumentando la intensidad o duración).

El sistema no tiene que ser muy complicado, pero sí debe detallar lo que vas a estar haciendo y poder verificar lo que hiciste.

Algunas herramientas que te pueden ayudar en esta etapa son los mapas mentales para analizar las cosas que tienen que pasar para cumplir tu propósito y crear hojas de ruta (road maps) que detallen las diferentes fases, actividades y resultados esperados de cada una. No tienen que ser muy complejos ni muy formales, pero al menos deben existir. El proceso mental que se necesita para crearlos te ayudará a enfocarte en como conseguir la meta de la mejor forma posible.

Aplicaciones como Wunderlist o el calendario de Google te pueden ayudar a organizar las actividades y el tiempo para realizarlas. Si tienes que realizar algo de investigación primero Evernote o Google Keep te pueden ayudar a recopilar la información y organizarla.

4. Dar seguimiento.
Una vez que tengas el sistema implementado es importante darle seguimiento. Prepara un plan de lo que vas a comer, de lo que no vas a comer, y síguelo. Apunta en una libreta o aplicación de tu teléfono lo que has comido, el ejercicio que haces, los libros que lees, etc.

Cada semana mira esta lista y ver que puedes modificar o hacer para mejorarla. Mira también que resultados has obtenido, por ejemplo cada semana o dos pesarte para ver que tal vas, pero no te obsesiones con el resultado, sino con el sistema, recuerda por que estás haciendo lo que haces. Si es necesario haz algunos cambios a tu rutina durante el siguiente periodo y mira los resultados.

Llevar una agenda o jornal, con aplicaciones como Day One o Wunderlist con tus actividades y tu avance es una muy buena manera de registrar el seguimiento. También la hoja de cálculo y el calendario que creaste antes te pueden ayudar. Cualquier cosa que te sirva para llevar un registro.

Llevar un diarioLlevar un diario con lo has hecho y los resultados obtenidos es una gran herramienta para verificar tu avance. Foto de Kat.

Para metas más complejas un sistema de administración de proyectos como Project Schedule Free o Hojoki Project Management para Android te pueden servir.

5. Comprométete y busca apoyo.
Un viaje siempre es más agradable acompañado. Igualmente seguir un sistema y cumplir metas es más agradable y fácil cuando cuentas con el apoyo de alguien más, por lo menos para que te echen porras. No solo eso, sino que además de servir de porristas el compartir nuestras metas con otras personas nos ayuda a elevar el nivel de compromiso que tenemos con esa meta.

Ya dije que los propósitos no deben ser quedar bien con otras personas, pero esto no es lo mismo. No estamos usando a otras personas para decidir el propósito que queremos cumplir, sino para que nos ayuden a cumplirlo.

Usa también tus redes sociales, puedes hacer desde pequeñas notas en Facebook contando tu avance, o irlo compartiendo en Twitter, ya sea en tu cuenta pública normal o hacer un área que solo tú y algunos amigos de confianza puedan ver.

Si no tienes a nadie alrededor existe un sitio llamado Stickk que te ayuda a declarar tu meta, hacer una apuesta (para que te cueste el no lograrlo), elegir un referee que dirá si haz cumplido con tu meta o nada más te estás haciendo menso, y compartirlo con tus amigos para que te puedan dar apoyo. El sitio también tiene información y recursos para ayudarte a establecer y cumplir metas.

6. No te desanimes, ajusta y repite.
Mientras sigas tu sistema te darás cuenta que hay algunas cosas que funcionan y otras que no. No tengas miedo de ir ajustando el sistema para que funcione como quieres. Por eso medimos, para poder identificar lo que no funciona y hacer menos de eso y más de lo que sí funciona. Si ves que algo no funciona cámbialo en vez de darte por vencido.

Repite el sistema constantemente y pronto se te hará un hábito, y no estarás más pensando en lo que tienes que hacer, como tienes que comer, a que hora tienes que salir a correr, etc. sino que simplemente lo harás. Incluso el medir se hará parte del hábito.

Si al final del tiempo establecido no cumpliste con tu meta, no te desanimes ni te des por vencido. Si en vez de 15 kilos bajaste diez, pues es mucho mejor que nada; el próximo año tal vez puedas ajustar el sistema para bajar los otros cinco. Lo importante es que estableciste un sistema y lo seguiste. Ahora es cuestión de mejorarlo constantemente. Y eso lo puedes hacer todo el año.

Consejos para hacer mejor el uso de tu tableta o listófono

1. Protege tu teléfono con una contraseña.
El teléfono lo llevamos a todos lados y nos lo pueden robar o se puede perder. Piensa en toda la información que lleva adentro, desde fotos, hasta números de teléfono, direcciones de correo, etc.

Además que puede servir para acceder a tus cuentas personales y robártelas o hacerse pasar por ti. Todos los sistemas cuentan con una manera de crear una contraseña que sea larga y que puedas recordar solo tú. Usala.

Contraseña larga en iOS

Si desactivas la opción de contraseña simple en el iPhone puedes ponerle una contraseña larga.

2. Usa un administrador de contactos en línea.
Muchas veces me ha tocado ver el mensaje de “se me perdió el teléfono con todos mis contactos, mándenme su número por inbox”. Para que no te pase eso usa los servicios en línea que tanto Google como Apple tienen para que tus contactos siempre estén a la mano.

Así en caso de que se te pierda el teléfono o te lo roben o se lo coma un cocodrilo, cuando tengas un nuevo teléfono simplemente descargas tu lista de contactos desde la red y ya está. Nada perdido.

3. También respalda tus fotos.
De las cosas más tristes que pueden pasar es cuando alguien pierde la única copia de las fotos de sus hijos que tenían en el teléfono. La verdad no sé por que la gente dice que algo es importante y luego no se preocupan por hacer copias de seguridad, pero en fin.

Tanto Android como iOS te permiten hacer una copia en línea de tus fotos automáticamente. Activas el servicio y cada que tomes una foto o video se sube a la nube, donde quedarán almacenadas de forma privada y puedes bajarlas desde ahí o compartir las que quieras.

Apple va un paso más allá y si tu computadora está conectada con iCloud y tiene activado Photostream inmediatamente descargará las fotos. Pero solo hace eso con las últimas mil, así que de todos modos tienes que asegurarte de copiarlas a otro álbum o algún lugar del disco duro en algún momento.

Además de los sistemas nativos de iOS y Android, otros servicios como Flickr, Dropbox y Skydrive te dan la opción de hacer este respaldo automático de fotografías. Así que no hay pretexto para andar lloriqueando cuando te roben las únicas fotos de tus hijos que supuestamente son muy importantes.

Dropbox respalda tus fotos

Puedes respaldar tus fotos automáticamente usando Dropbox, Flickr, Skydrive o tu cuenta de Google o Apple.

4. Sincroniza tus calendarios y cuentas de correo.
Con un listófono o tableta tienes mucho más que un aparato para hacer llamadas, sino todo un organizador personal a tu disposición. De las primeras cosas que hago es meter todas mis cuentas de correo y calendarios que uso en mis computadoras. De ese modo puede estar donde sea y crear una lista de ideas, apuntar una cita, crear una nota o trabajar en algún documento o proyecto sin importar donde esté.

Claro, algunas cosas son bien latosas de hacer en un teléfono, pero por lo menos algo se puede hacer.

5. Fotografía y archiva tus documentos importantes.
La cámara fotográfica de tu cámara puede servir mucho más que para tomar fotos del perro. Puedes tomar fotos de documentos y cosas importantes, por ejemplo tu pasaporte, tarjetas de identificación, actas y contratos.

Hay aplicaciones, como MDScan o My Scans, con las que puedes escanear los documentos, agruparlos y convertirlos a PDF u otro sistema. Luego los subes a un sistema de almacenamiento en línea como Dropbox, Skydrive o Evernote, o usar la bóveda virtual de 1Password para guardarlos de forma segura.

En caso de un incendio, terremoto, inundación, meteorito o ataque de zombis tendrás copias de tus documentos más importantes fácilmente accesibles.

Estas son solo algunas recomendaciones y cosas a considerar para hacer a tu tableta o listófono más seguros y útiles en su uso diario.

Programas para sacarle el mejor provecho a tu nueva tableta o listófono

Vamos a pensar por un momento que tenemos nuestro dispositivo móvil para algo más que para poner selfies en Facebook o jugar Candy Crush. Te voy a decir cuales son las mejores aplicaciones para hacer de tu nueva tableta o teléfono Android o iOS una mejor herramienta de trabajo y de organización.

Obviamente todas las puedes conseguir de iTunes o de Google Play.

Parte I. Apps para Android y iOS

Any.do
Para mantener tu lista de tareas organizada con estilo no hay nada como Any.do. Aquí puedes apuntar lo que necesitas hacer durante el día, o la semana, o algún día de estos y Any.do te lo recordará.

Cal
Esta aplicación es de la misma gente que hace Any.do y tiene el mismo estilo visual. Es una aplicación de calendario que puede sincronizarse con tu calendario de Google o de Apple.

Dropbox
Esta aplicación te permite tener acceso a tus archivos desde el lugar que estés. Dropbox te da 2GB gratis de almacenamiento en la red (o puedes pagar para tener más espacio) y ahí puedes meter archivos desde tu computadora de escritorio y sincronizarlos automáticamente con cualquier otra computadora o dispositivo que tenga acceso a la misma cuenta. Incluso puedes respaldar automáticamente las fotos que tomes con tu dispositivo para que no se te pierdan. En serio, Dropbox es una aplicación esencial, obtén una cuenta ahora mismo.

Evernote
Esta es una aplicación para tomar notas. No nada más para escribir notas sino también dictarlas, tomar fotos, copiar pedazos de texto o direcciones de internet, y compartirlas automáticamente a tu computadora y cualquier otra cosa con la que uses Evernote.

Evernote para Android

Feedly
Si te gusta estar informado y eres fan de los RSS (y si no lo eres deberías serlo) Feedly te permite suscribirte a todas las listas de RSS que quieras y mantenerlas organizadas por tema. Al igual que las otras aplicaciones mencionadas te permite acceder a ellas desde cualquier dispositivo.

Pocket
Excelente si lo usas junto con Feedly. Pocket te permite almacenar ligas de internet para leer después, por ejemplo si ves algo interesante pero no lo puedes leer en ese momento o quieres guardarlo para tomar una acción posteriormente, lo mandas a Pocket donde quedará guardado para leer cuando tengas tiempo. Puedes agregar etiquetas para organizar las ligas y marcar favoritos para recordarlos tiempo después.

LifeLock Wallet
Si necesitas ver la información de tus tarjetas de crédito, de membresía, etc. las puedes meter todas en esta aplicación. Es bastante segura, protegida por contraseña y puedes mantener una copia de tu información importante sin exponer los documentos originales. También te permite ir almacenando tus recibos, acomodarlos por tipo de gasto y sacar un reporte. Excelente si tienes que justificar gastos en un viaje o algo así.

Wunderlist
Otra aplicación de listas de tareas, como Any.do, pero con la ventaja que además puedes crear sublistas y darles seguimiento. Muy bueno para darle seguimiento a cosas un poco más complicadas pero no tanto como para usar un sistema completo de administración de proyectos.

TuneIn Radio, Spotify y Google Music All Access
A todos nos gusta la música y estas aplicaciones nos permiten tener todo el mundo musical en nuestras manos. Con TuneIn Radio puedes escuchar estaciones de radio de cualquier parte del mundo, desde Afganistán hasta Zimbabwe. Spotify y Google Music All Access son sistemas de suscripción que te permiten descargar a tu teléfono o computadora cualquier canción dentro de su catálogo, o escucharla en línea sin tener que descargarla.

Realmente no eres dueño de esas canciones porque al momento de cancelar la suscripción pierdes el acceso, pero por menos de lo que cuesta un CD al mes puedes escuchar todos los CDs. Spotify tiene además una versión gratis que solo te permite escuchar la música en línea, y solo si la tienes en alguna lista que hayas creado.

SimpleMind
Un tipo de herramienta muy útil para comprender y organizar cosas es el mapa mental. Con SimpleMind puedes crear mapas mentales para todos tus proyectos. La versión de pago tiene muchas más opciones de edición además que puedes sincronizarlos entre tus cuentas usando Dropbox, imprimirlos o exportarlos como imagen o PDF. Tienen una versión de escritorio de pago (PC y Mac) para poder hacerlos también en la computadora.

Skype
Con Skype puedes hacer llamadas de larga distancia a todo el mundo por un precio super bajo. O gratuitamente a otros usuarios de Skype. Puedes chatear con texto o con video, o compartir tu pantalla si necesitas explicar algo.

En México desafortunadamente Telcel bloquea el servicio de llamadas de Skype. Bueno, técnicamente no lo bloquea, te puedes conectar y mandar mensajes de texto, pero si quieres hacer una llamada de voz usando la red de datos celular te meten un retraso que hace prácticamente inútil el servicio; pero para eso podemos usar:

Hotspot Shield
Esta aplicación crea un red privada virtual segura que hace parecer a otros servicio como que te conectas de Estados Unidos. Esto tiene tres ventajas: 1) la información viaja por un canal cifrado lo cual te da mayor seguridad contra robos de contraseñas, 2) puedes acceder a servicios como Pandora, Hulu y otros que solo están disponibles en Estados Unidos, y 3) la estúpida gente de Telcel no puede bloquearte las llamadas por Skype porque para ellos tu conexión se está haciendo a otro lado.

Parte II. Apps para iOS

Fantastical
Combina las listas de tareas con el calendario. No solo puedes llevar tus citas sino también ver que las cosas que tienes que hacer para esas citas se lleven a cabo. Además es muy atractiva y fácil de usar. Si tienes una Mac puedes comprar también la aplicación de escritorio y mantener la sincronización entre las dos.

CoBook
Al igual que Fantastical, Cobook toma algo que tu dispositivo ya hace, la libreta de contactos, y la amplía. Además que la combina con otros servicios como Facebook. Te permite organizar tus contactos, buscarlos y llevar a cabo acciones de una manera mucho más fácil y optimizada. Si deseas añadir contactos de otros servicios como LinkedIn o Twitter tienes que comprar las extensiones, pero puedes usar los de tu lista de contactos y los de Facebook gratis.

1Password
Mucha gente se queda y llora mucho porque les roban la contraseña que usan para todo, la que es 1234. Para que no te roben la contraseña, o si te la roban poder cambiarla rápidamente, 1Password te permite crear contraseñas seguras (como YUoZE8yddQWwjq9H) para todas tus cuentas. Claro, las recuerda por ti y cuando necesites usar la contraseña para algo vas a la aplicación, la copias y ya está. Solo necesitas recordar una contraseña maestra para acceder a la aplicación. Por favor, que no sea 1234.

iA Writer
Si necesitas escribir muchas cosas a cada rato, como yo, un buen editor es esencial. Hay varios para iOS pero mi favorito es iA Writer. Puedes guardar todo lo que escribas en iCloud o Dropbox donde se sincronizará con la versión de escritorio. Además que tiene un teclado más útil para cuando necesitas usar tu dispositivo para escribir, aunque no hay nada como un teclado de verdad.

iA Writer en el iPad

DayOne
Una cosa muy útil para mantenerse organizado y estar seguro que tus planes se están cumpliendo es llevar un jornal o diario. DayOne es una aplicación buenísima para esto, te permite anotar lo que ha pasado, donde ha pasado y se hace cargo del resto. No necesariamente necesitas hacer largas notas, sino anotaciones cortas para recordar. Esencial si quieres escribir tus memorias un día de estos.

iTunes U
Una de las mejores aplicaciones de iOS y de las menos usadas. iTunes U te permite tener acceso a miles de cursos de todos los temas impartidos en las mejores universidades del mundo. Los cursos pueden incluir lecturas, actividades, lecciones en audio y video. Algunos cursos son más completos que otros, pero obtienes básicamente lo mismo que obtienen los estudiantes de la universidad, excepto poder hacerle preguntas al maestro, las evaluaciones y el título al final.

Parte III. Apps para Android

AirDroid
Esta aplicación es casi como magia. En vez de conectar tu teléfono a la computadora para transferirle archivos entras a un sitio de internet y puedes ver todo lo que hay en tu teléfono. Puedes pasar archivos de un lado a otro, fotos, música, videos, etc. Además de eso puedes ver todas las notificaciones de tu teléfono, si recibes un SMS no tienes que levantarte a buscar el aparato, sino que aparece en la pantalla de tu computado, y lo puedes contestar de ahí mismo. Si no sabes donde lo dejaste puedes hacerlo sonar o puedes buscarlo en un mapa, y si le salen patas y se va lo puedes bloquear o borrar remotamente.

BeyondPod
Si te gusta escuchar podcasts (y si no, debería) BeyondPod es una gran aplicación para mantener tus suscripciones y escuchar tus podcasts en el teléfono, guardar tus favoritos y siempre estar al día.

BeyondPod

GO Contacts EX
Organiza y mantén actualizada tu lista de contactos con esta aplicación. Se sincroniza con tus contactos de Google y del teléfono, y con las demás cuentas que estés usando en el teléfono. Te permite crear grupos y hacer cosas como mandar SMS grupales.

Kingsoft Office
Si quieres poder crear y editar archivos de Office (Word, PowerPoint o Excel) Kingsoft Office es una gran alternativa. Puedes trabajar desde tu teléfono y ejecutar presentaciones (claro, con algo de hardware para conectarse al proyector y todo eso). No tiene toda la funcionalidad de las aplicaciones de escritorio, pero si tienes que editar algo con urgencia y lo único que está a mano es el teléfono, pues sirve bastante bien.

SwipePad
En vez de tener que apretar el botón de Home del teléfono o ir a la pantalla de aplicaciones SwipePad te permite crear áreas en las esquinas donde puedes deslizar tu dedo y tener acceso a aplicaciones y atajos a prácticamente cualquier parte del sistema. Lo mejor de todo es que funciona desde cualquier pantalla o aplicación que estés usando.

Swiftkey
Una de las grandes ventajas de Android sobre iOS es poder cambiar el teclado. Claro, los fanboys de iOS te dirán que el teclado de iOS es perfecto y no necesita ser cambiado, pero eso es porque no han probado Swiftkey y sus métodos para escribir palabras tanto picándole a cada tecla como deslizando tu dedo de una a otra. Sus algoritmos de predicción de palabras son bastante buenos y te ahorrarán varios teclazos.

Como tomar mejores fotos

Aunque la única manera de realmente convertirse en mejor fotógrafo es tomando muchas fotos, hay algunos consejos y recomendaciones que te pueden ayudar. Incluso si no aspiras convertirte en un fotógrafo profesional si tienes algunas cosas en mente cuando tomes fotos en tus vacaciones o reuniones familiares saldrán mucho mejor.

Composición

La regla de tercios

Es una de las reglas más básicas de la fotografía. La mirada de la gente se siente más atraída por las cosas que están ligeramente de un lado o del otro, las imágenes que son perfectamente simétricas resultan menos interesantes.

Divide el cuadro de tu imagen en nueve partes, como una cuadrícula. De hecho muchas cámaras modernas tienen la función de superimponer una cuadrícula. Haz coincidir lo que quieres que sea el foco de tu fotografía con una de las esquinas de la cuadrícula. No tiene que ser exacto. Mira como hacen las tomas en las películas y la televisión, siguen la misma regla de tercios.

Si estás tomando un retrato la vista se dirigirá primero a los ojos de la persona, así que úsalos para alinear tu imagen.

Elige un sujeto

Es importante elegir un sujeto que sea la parte más importante de la foto, a donde la vista se va a dirigir primero, y hacerla destacar con la regla de tercios. Puede haber otros detalles y cosas importantes en la foto, pero hay que procurar que no le roben atención a la parte importante, sino que le den un camino que seguir al ojo.

Enfócate en los ojos, u ojo si nada más se ve uno.

Luz

Sombras nada más

La regla a seguir es que quieres tener la luz a tus espaldas, pero eso no siempre es posible. A veces da de lado o no queda otra más que tenerla atrás; pero siempre ten muy conciente de donde está pegando la luz, sobre todo si estás tomando fotos de gente, mucha gente trata de tomar el paisaje atrás y la gente adelante y falla miserablemente porque el fondo está mucho más iluminado y la cara de la gente sale completamente oscura.

Para solucionar esto usa el flash. Incluso si es pleno día y hay bastante luz. Si tu cámara es automática tomará el punto más brillante y oscurecerá lo demás, y si ese punto brillante no es lo que quieres que salga en la foto, pues te la va a arruinar. Con el flash iluminamos lo que queremos tomar para que se haga más brillante y así no se oscurecer tanto o se vuelve lo más brillante y la cámara lo toma correctamente. En cualquier caso la foto sale mucho mejor.

Otra razón para usar el flash es cuando tenemos un sol muy brillante y aunque esté pegando de frente o de un lado a nuestros sujetos produce sombras muy pronunciadas, por ejemplo en la nariz y el cuello. Salen unas narizotas y la cara medio deforme porque con la sombra se ven manchas negras. Con el flash rellenamos esas zonas de sombra para que salgan más iluminadas, el sol sigue iluminando más su lado, pero no salen formas grotescas en la foto.

La fotografía nocturna presenta sus propios retos. Si tu sujeto está justo enfrente de ti y estás afuera el flash por lo general producirá buenos resultados. Pero si estás adentro la luz va a rebotar por todos lados aplanando caras, haciendo sombras en la pared y haciendo otros efectos indeseables. Si te es posible no uses el flash en interiores, pero si no busca usar algo que refleje o disminuya la luz que salga del flash. Muchas cámaras pueden ajustar el flash para usarse en interiores, y a veces un pedazo de papel o servilleta sirve.

Si tienes una cámara algo avanzada y vas a estar haciendo muchas fotos en interiores mal iluminados compra un flash externo, de esos que se ponen arriba de la cámara y que se pueden dirigir a cualquier parte. Estos los puedes voltear hacia una pared o el techo para que la luz rebote e ilumine todo más parejo. También, al estar alejados del lente de la cámara evitan que la luz rebote directamente en la retina de la gente y no les salen los ojos rojos. Los resultados son mucho más naturales.

Otro problema que te encuentras cuando tomas una foto nocturna es que a veces quieres que salga algo del fondo, como luces de navidad o algo así, y un grupo de personas en el frente. Por lo general el flash alcanza a iluminar bien al grupo de personas, pero la luz que llega de lo de atrás es demasiado débil y sale muy poco o de plano no se ve nada.

Algunas cámaras tienen un modo de flash “retrasado”. Consiste en que la cámara comienza a tomar la foto, hace una exposición más o menos larga para que el fondo salga bien y justo antes de cerrar el obturador se dispara el flash y la gente del frente sale bien iluminada. El resultado es que tanto la gente como lo que está atrás salen bien. A menos que estés tomando fotos de las estrellas. Olvídate de las estrellas, nunca van a salir a menos que hagas una exposición muy larga. La Luna es otro dolor de cabeza, te recomiendo que las dejes para cuando tengas más práctica con la fotografía.

Las sombras no siempre son malas, depende del efecto que quieras lograr.

Creatividad

Angulos extraños

Las cosas no solo se pueden ver bonitas e interesantes de frente, sino también de lado, por abajo, por arriba, mirando hacia un lado o el otro. Un niño se convierte en un gigante cuando se le mira desde abajo. Su mundo también está mirado desde abajo, nada tiene de malo ponerse de rodillas y verlo desde su perspectiva.

Busca fotografiar cosas desde un lado original, y ponerlas en formas originales. No todos tienen que estar formaditos y uniformes para hacer una bonita foto.

A menos que estés haciendo retratos, en cuyo caso no quieres tomar la foto desde abajo porque sale una papadota. Pero puedes usar los demás ángulos.

Todo el bosque o solo un árbol

A veces queremos tomar una fotografía que capture todo lo que vemos, pero también es indispensable fijarnos en los pequeños detalles y tal vez enfocarnos en ellos. Acércate a las cosas, mira si hay algún detalle que pueda ser interesante en sí mismo, o en el contexto de formar parte de un todo más grande.

detalle

En vez de toda la iglesia tal vez quieras mostrar solo una parte.

O puede ser que nos tengamos que alejar. Que tengamos que ver el objeto que tenemos frente a nosotros como parte de algo más, como un miembro de un conjunto de cosas que a su vez es parte de algo más.

Es decir, no veas todo a la misma distancia. Aléjate, acércate, dale la vuelta y mira las cosas interesantes que puedes fotografiar.

Captura el momento

No te esperes a que todo se alinee perfectamente para tomar la foto, no trates de forzar que las cosas pasen. Simplemente mantente atento a lo que está pasando y captura los momentos. Busca un lugar desde donde puedas ver bien lo que pasa, pero más que nada mantén los ojos abiertos a las posibilidades.

Juega con las reglas

A final de cuentas se trata de capturar el juego entre la forma, la luz y el color, así que tenemos que entrarle al juego. La experimentación es muy valiosa y la única manera de mejorar es practicando, intentando hacer cosas y viendo los resultados para poder corregir nuestras equivocaciones o hacer más de lo mismo.

Como elegir una buena cámara fotográfica

Ya están aquí las posadas, la Navidad y el Año Nuevo con sus reuniones, regalos, piñatas, amigos borrachos tirados en el pavimento, etc. y para esas ocasiones es indispensable tener una cámara a la mano.

Celular vs cámara

Mucha gente tiene celulares hoy en día con una cámara relativamente buena ¿para qué queremos una cámara separada entonces? En muchos casos el celular puede ser suficiente, pero incluso las cámaras más baratas cuentan con sensores más grandes y mejores lentes, lo que permiten tomar fotos de mejor calidad en situaciones donde una cámara de celular no sería capaz de tomar una buena foto. Esto puede ser importante sobre todo si piensas imprimir o ampliar las fotos.

Las cámaras de los mejores celulares pueden tomar buenas fotos, pero estamos hablando de aparatos muy caros. Si solo quieres una cámara y tienes un celular de medio cachete, en vez de gastar un dineral en un teléfono caro puede ser más conveniente gastar en una buena cámara que cueste una fracción.

Camara_iPhone5S

La cámara del iPhone 5S es excelente, pero si se trata solo de tomar fotos una buena cámara compacta puede obtener resultados iguales o mejores por un precio menor. Foto de Simon Yeo.

Zoom óptico vs digital

De las cosas que se imprimen más grandes en la caja o en la publicidad de una cámara es lo del zoom, o sea que tanto te puedes acercar a la imagen. Lo escriben en x, o sea que tantas veces se hace más grande, pero esto siempre partiendo del acercamiento mínimo de la cámara, que puede que sea un alejamiento. Por ejemplo, una cámara dice tener zoom de 4x, pero si su lente está hecho para que las cosas que están a 2 metros de distancia normalmente se vean como si estuvieran a 4 metros, entonces con el 4x las cosas que están a 2 metros se verán como si estuvieran a 1 metro. Es decir, ese número no tiene nada que ver con lo que verás en los resultados reales. Pero nada que ver, la verdad es que un número bien inútil.

Otro numero que se pone bien grandote es el zoom digital, que es un zoom “virtual” y no es otra cosa más que la cámara agrandando la imagen pero sin añadir ningún detalle. Las cosas agrandadas con el zoom digital se ven borrosas y planas. Nunca lo uses. Y como nunca lo vas a usar, pues no importa que tan grande sea este número.

O sea, cuando se trata de zoom, no le hagas mucho caso a lo que dice la caja, pero cuando estés haciendo comparaciones fíjate en lo que dice el zoom óptico e ignora el digital. Y busca información que diga “equivalente a 35mm” (por lo general está en las letras pequeñas, si viene). Mientras mayor sea este número más grande será el verdadero zoom máximo.

Megapixeles

Otro número al que no hay que hacerle mucho caso. A menos que imprimas en grandes formatos o necesites mucho detalle en las fotos para poder recortar áreas pequeñas y que se vean bien. Una cámara con un sensor de 20 megapixeles no necesariamente tomará mejores fotos que una con 5 megapixeles.

Tamaño y peso

Ahora pasemos a las cosas en las que hay que empezar a fijarse. Tal vez la primera sea el tamaño. A uno no le gusta mucho andar llevando cosas pesadas por ahí, sobre todo si es nada más por si acaso llegamos a tomar alguna foto. Una cámara compacta se puede cargar fácilmente y pesa muy poco, por lo que la podemos llevar a todas partes sin tener que pensarlo.

Por otro lado las cámaras grandes y pesadas tienen mejores lentes y sensores de mayor tamaño que los hacen recoger más luz y obtener fotos de mejor calidad. Esto es muy importante si quieres tomar fotos semiprofesionales o en condiciones de luz pobre. También si quieres tener lentes intercambiables y filtros para diferentes tipos de foto.

Flexibilidad vs complejidad

Casi todas las cámaras tienen un modo automático en el que nada más apuntas y disparas. La computadora de la cámara analizará la imagen y elegirá los mejores parámetros para la foto, o sea apertura, velocidad, enfoque, etc. De lo único que debes preocuparte es de la composición y no cortarle la cabeza a la gente.

Muchas, la mayoría, tienen además modos preprogramados para situaciones como fotos de noche, panorámicas, en movimiento, retratos y otros. La cámara tomará en cuenta esto y ajustará sus parámetros según el modo que hayas elegido. Por ejemplo, si es un retrato buscará usar la menor apertura posible, si es una foto con movimiento usará mayor velocidad para congelar la imagen, y así. Tienen mayor flexibilidad pero tienes que pensar en que modo de imagen utilizar para obtener el mejor resultado.

Pero ¿qué pasa si quieres hacer fotos que no caigan dentro de las situaciones preprogramadas? Si de pronto te encuentras con una cascada y no quieres congelar la imagen para que salga un velo de agua, entonces tendrás que manipular la apertura y velocidad de una manera que a la cámara puede no parecerle una buena idea.

Para eso está el modo manual que te da control sobre apertura, velocidad, enfoque y los demás parámetros de la cámara para obtener la foto que quieres. Esto quiere decir que tienes la máxima flexibilidad, pero debes conocer que es lo significa cada una de esas cosas. Por lo general está disponible de las cámaras semiprofesionales para arriba.

Not bad for not using a tripod!

Esta foto nocturna necesitó una apertura grande, exposición larga y muy buen pulso.

Si únicamente quieres una cámara que puedas apuntar y disparar sin tener que ponerte a pensar en como debes tomar la foto, entonces te conviene una totalmente automática. Posiblemente quieras que incluya algunos modos básicos como retratos y foto nocturna.

Pero si quieres ir más allá con tu fotografía o aprender un poco más sobre como tomar fotos, elige una con un modo manual.

Lentes intercambiables

Una de las más grandes diferencias entre una cámara compacta y una profesional es que a las profesionales le puedes cambiar los lentes, o sea puedes poner un lente grandotote para acercar mucho la imagen, o un lente macro para tomar fotos de objetos muy cercanos, un lente para condiciones pobres de luz o para retratos.

Las desventajas son, claro, tener que cargar con lentes adicionales que además se pueden caer y perder. El aro donde se colocan es un punto débil de la cámara y les puede entrar polvo. Además saber que lente usar y en que condiciones requiere algo más de esfuerzo y práctica.

Si no está dentro de tus ambiciones elige una cámara con un buen lente fijo. Te ahorrará complejidad y costo. Incluso si quieres aprender fotografía y estás empezando, una cámara con un lente fijo te ayudará a aprender sobre composición y a pensar en el tipo de imagen que quieres tomar en vez de clavarte en cosas técnicas. Y ya cuando domines la composición y entiendas como la cámara captura la luz, entonces puedes aprender sobre lentes y filtros.

SamsungNX

La línea NX de Samsung son cámaras que combinan un tamaño compacto con sencillez y la flexibilidad de lentes intercambiables. Foto de Nik Morris.

Tarjetas de memoria

Estos días es difícil encontrar una cámara sin ranuras para tarjetas de memoria. Si encuentras alguna que solo use memoria interna, no la compres. Las tarjetas de memoria te permitirán mucha mayor flexibilidad y espacio para guardar tus fotos.

A veces las cámaras vienen con una tarjetita que te sirve para unas cuantas fotos. Compra por lo menos otra con mayor espacio, pero no la de mayor capacidad. Si quieres mayor capacidad te recomiendo que compres varias de tamaño menor. Por ejemplo, ocho de 4GB en vez de una de 32GB.

Imagina que pasaría si pierdes tu cámara con la tarjeta de 32GB y una tonelada de fotos. En cambio, con varias tarjetas de 4GB puedes tener el resto de tus fotos a salvo y únicamente perderías la tarjeta que está en la cámara.

Por cierto, por esa misma razón, copia tus fotos a una PC o dos cada que puedas. Procura no tener una sola copia de tus fotos en ningún momento o luego vas a andar chillando.

Conclusión

Antes de comprar una cámara piensa en como la vas a usar, las características más importante para ti, y después mira las opciones dentro de tu presupuesto. No te dejes guiar por cosas técnicas como los megapixeles y el zoom, sino que se pueda adaptar al uso que quieres dar y, lo más importante, que se adapte a ti.

Como enviar tarjetas electrónicamente

En los albores de la humanidad (hace unos 10 años) para mandar una tarjeta de felicitaciones o de Navidad o de lo que sea, tenías que ir a comprarla a una tienda, escribir adentro lo que querías, ponerla en un sobre, lamer un sello postal y meterla a un buzón. Semanas después llegaría a su destino.

Eso tal vez funcionaba para nuestros antepasados cavernícolas, pero estos días exigimos algo más: tarjetas completamente personalizadas, que lleguen en un par de días, o máximo una semana y que podamos enviar desde la comodidad de nuestro sillón o cafetería más cercana. Y que no tengamos que llenarnos la lengua de pegamento.

tarjetas

La ventaja de las tarjetas de papel es que se pueden poner junto al árbol y después guardar o meterlas a un álbum. O digitalizar y hacer un álbum virtual. Foto de Géraldine Adams.

Con eso de que la Navidad está a la vuelta de la esquina y seguramente se te olvidó mandarle tarjeta a más de uno, o tienes amigos y familiares en otros países, ahora es una buena ocasión para darnos una vuelta y ver que cosas están disponibles para nosotros.

No encontré nada en México que te dé este servicio para mandar tarjetas al país o a otro lado del mundo. Si conoces alguno no dudes en compartirlo. Afortunadamente puedes ordenar usando servicios de otros países y alegremente mandarán tu tarjeta a México o a cualquier otro lugar que les digas.

En Estados Unidos hay varios servicios, algunos provistos por compañías grandes de tarjetas tradicionales.

Moo es un servicio que permite que diseñes tus propias tarjetas, desde tarjetas de visita hasta de felicitación. Puedes usar sus propios diseño o hacer el tuyo, con tus fotos e imágenes. Ellos no mandan la tarjeta a su destino final, sino que te las mandan a ti con todo y sobres. Así nada más tienes que escribir tu mensaje y meterlas al sobre. Es un poco más inconveniente, sobre todo porque hay que llevarlas al correo, pero si quieres que lleven un mensaje de tu puño y letra, además de que serán completamente originales, pues es una excelente opción.

Si tienes una Mac Apple ofrece un servicio similar a través de su aplicación iPhoto. Tiene menos opciones y flexibilidad en el diseño que Moo y está más orientado a producir álbumes y otro tipo de impresos con tus fotografías, pero los resultados son muy elegantes y atractivos. La tarjeta que armes en iPhoto será enviada directamente a su destino, el problema es que este servicio solo está disponible en algunos países y México no está entre ellos. Si tienes una cuenta y forma de pago para Apple en Estados Unidos o Canadá lo puedes hacer una opción.

Hay muchas empresas más, como The Greeting Card Shop que tiene una variedad enorme de tarjetas para toda ocasión. Puedes pedirles que la envíen directamente a su destino o que te las manden para que tú te encargues de enviarlas después. También les puedes pedir que la manden en cierta fecha para que lleguen cerca de la ocasión especial.

Otra opción es CardStore, con una variedad muy grande de tarjetas y varios catálogos de tarjetas tradicionales. Al igual que Greeting Card Shop las envían directamente o les puedes decir que te las envíen.

Para destinos más alejados checa Moonpig. Tienen diseños para toda ocasión, muy divertidos y te permiten personalizar varios aspectos y con bastante flexibilidad para hacer un diseño único. Moonpig manda tarjetas desde tres países: Estados Unidos, Australia y el Reino Unido.

Para Australia y Estados Unidos la tarjeta se enviará desde el país respectivo, pero todos los demás países del mundo recibirán desde el Reino Unido. Sería más conveniente que lo que fuera a América saliera desde Estados Unidos, así que hay que tener en cuenta el tiempo adicional que le llevará a algo llegar desde el Reino Unido.

Pero si tienes amigos en Europa o Australia, Moonpig es una fantástica manera de hacerles llegar una tarjeta de felicitación. Si tus amigos viven en México u otras partes de América, probablemente te convenga buscar un servicio que envíe desde Estados Unidos o mandar las tarjetas con algo de anticipación.

Haz tu lista de regalos más creativa con ayuda de tu smartphone.

Lo malo es que buscar regalos cuesta mucho trabajo y es una lata que si a fulanito le gusta esto o lo otro, o no le gusta aquello, o es alérgico a los cacahuates. Todos están saliendo alérgicos a los cacahuates ahora. Y además falta una semana para Navidad. Mejor comprar calcetines y ya está, todo mundo los usa…

¡Tengo una idea! Si tienes un celular inteligente, con Android o iOS, puedes cambiar completamente tu forma de comprar regalos sin poner mucho esfuerzo y quedar como la persona más maravillosa y detallista de la historia de la humanidad. Bueno, tal vez no tanto, pero sí con mucha mejor fama que hasta ahora.

Regalo sorpresa

Por lo menos causa alguna impresión. Foto de Susan Lueck

1. Haz una lista de amigos y familiares a los que les tienes que regalar cosas.
Lo bueno de la Navidad y los cumpleaños es que siempre caen en las mismas fechas cada año, así que puedes planear con anticipación. No esperes a que empiecen las posadas para ir haciendo tu lista de compras navideña.

2. A cada persona agrégale otra lista: cosas que le gustan y cosas que no le gustan o que no le puedes comprar.
Por ejemplo, tal vez tu sobrino quiera un revolver calibre .38 especial para su cumpleaños, pero tiene 12 años y su mamá puede que no esté de acuerdo.

3. Haz una tercera lista de cosas que esta persona te recuerda. Cosas con las que la relacionas, que te la recuerdan o en las que te hace pensar o sentir.

4. ¡Perfecto! Ahora que tenemos nuestras listas podemos hacer una cuarta lista de cosas que podemos comprarle a esta persona. Pon todo lo que se te ocurra, no importa en este momento. Tampoco te preocupes si pones la misma cosa para dos o más personas.

Más que nombres de productos o marcas busca poner conceptos, ideas o categorías de productos. Por ejemplo, rasuradoras de cejas o listones para pelo. Puedes mezclar cosas para que salga algo creativo o divertido (elefante de chocolate, por ejemplo).

Ahora revisa tu lista y elige un número razonable, tal vez tres o cuatro cosas por persona, los que serían los mejores. Se trata de no acabar con docenas y docenas de cosas imposibles de revisar o de encontrar.

5. Ya que tienes tu lista de cosas que puedes regalar, métela a tu celular.
Usa aplicaciones como Evernote o Wunderlist en los que puedes crear listas en tu computadora y sincronizarlas con tu celular. También las puedes hacer directamente en tu celular si se te hace más cómodo o no tienes una computadora a la mano.

Ambas aplicaciones te permiten crear una lista como si fuera una tarea que puedes marcar como completada. Eso es importante para poder mantener organizado a quien ya le compraste regalo y quien falta todavía.

6. Cada que vayas de compras y estés en la tienda revisa tu lista. Mira que productos hay, tal vez alguno esté en promoción, tal vez haya cosas parecidas que serían divertidas darle a alguien y que no se te había ocurrido.

También si estás en la red, revisa Amazon o Pinterest para sacar ideas de regalos. Pinterest te deja hacer listas de favoritos que puedes revisar usando su aplicación para teléfonos. En Amazon puedes crear listas de compras y productos deseados, y los puedes comprar directamente ahí y que le lleguen a la persona que le quieres regalar.

7. Si ves algo que te llame la atención ¡tómale una foto!
Ya que tienes el celular a la mano y no te cuesta nada, le tomas una foto e investiga después en internet si hay algún lugar donde esté más barato, que tal sale, si hay quejas o si explota de repente.

8. Compra cosas poco a poco. Cada que compres algo para alguien marca la tarea como completada y así tu lista irá disminuyendo, eso causa gran satisfacción, créeme. En la misma lista haz nota de lo que le compraste a esa persona, así no se te olvidará en caso que haya regalos parecidos.

No compres todo de jalón y ahorrarás dinero y tiempo, ya que al acercarse la Navidad o alguna fecha especial tendrás todo listo, las tiendas no te esquilmarán con compras de última hora y podrás dedicarte a disfrutar las festividades en vez de apanicarte.