Librería de Apple para México ya abierta

Publicado el 26-10-2012 en: Blog

La tienda de libros de Apple en iTunes ya está abierta para México y otros países de América Latina. En realidad ya había abierto hace algún tiempo, pero solo tenía libros del dominio público. Por fin las editoriales se han animado y ya se pueden comprar libros para leer en el iPad. Como vivo en México le eché un vistazo a la tienda mexicana.

La entrada a la librería en iTunes.

La selección, por lo menos al primer vistazo, parece bastante buena, con varios autores populares y clásicos, como Frederick Forsyth, Umberto Eco y Stieg Larsson, pero también de los otros. Los precios varían entre los $120 y $229 para los libros más nuevos y populares, pero también puedes encontrar muchos libros baratos y Apple destaca una categoría por menos de $100, donde puedes encontrar títulos a $34, a $45 y hasta $99. El libro más barato que encontré fue a $15, creo que es el menor precio posible en la tienda.

No, no es verdad. Más baratos aún son los libros gratuitos que tienen su propia sección. Está dominada por libros de dominio público publicados por Apple, pero también hay un buen número de libros nuevos publicados directamente por sus respectivos autores.

La sección de libros gratis, dominada por títulos del dominio público.

Espero que la categoría de libros baratos y gratuitos vaya creciendo conforme más autores hispanohablantes elijan la tienda de Apple para publicarlos, cosa que cualquiera puede hacer, sin tener que pasar por una editorial. Solo espero que el trámite para darse de alta y poder cobrar sea un poco más sencillo, actualmente requiere llenar algunas formas para que no te cobren impuestos en Estados Unidos.

También se pueden comprar libros en otros idiomas, aunque no está toda la selección que tiene la tienda en otros países. Por ejemplo, al buscar libros en inglés no pude encontrar ninguno por S.M. Stirling, pero sí de Harry Turtledove. Pero una rápida mirada muestra que hacen falta muchos de los libros que puede uno encontrar si entra a la tienda de Estados Unidos. Tal vez con el tiempo las editoriales abran más sus restricciones.

Aún así, la selección es bastante buena, los libros me parece que están a buen precio y es una excelente opción para hacerse de material de lectura en formato electrónico para los dispositivos de Apple.

Sección de lo más “hot”, con lo que más se está vendiendo en estos momentos.

La ventaja de la tienda de Apple es que si no tienes una tarjeta de crédito puedes adquirir tarjetas prepagadas para comprar libros, música, etc. Esto lo hace más conveniente que hacerlo a través de Amazon y la aplicación Kindle, que también es muy buena opción, pero se necesita la tarjeta de crédito.

Lo malo es que la aplicación para leer los libros, iBooks, no es tan buena como Kindle. Por lo menos a mí me parece mucho mejor la de Amazon. Y el iPad es algo pesado en comparación con un lector electrónico como el Kindle.

A pesar de estas desventajas el hecho de no necesitar la tarjeta de crédito y el nuevo iPad Mini que es más ligero, puede que se convierta en una opción muy atractiva para muchos.

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Roberto Baca

Escribo cosas de vez en cuando

El nuevo iPad Mini es un nuevo reto al diseño web

Publicado el 23-10-2012 en: Blog

Apple presentó hoy el iPad mini, que tiene el mismo número de pixeles que el iPad más grande. Pensarías que esto es bueno porque significa que las aplicaciones y sitios web no cambian de tamaño. Pero eso solo es en número de pixeles, en centímetros son bastante más pequeños que en un iPad grande. Esto quiere decir que los dedos tienen más oportunidad de tocar otra cosa, ciertos elementos serán más difíciles de ver y el texto aparecerá más pequeño.

Vamos a tener que echarnos otro clavado a los media queries para ver si podemos solucionar esto.

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Cosas que Apple podría no presentar hoy

Publicado el 23-10-2012 en: Ficción

Falta menos de media hora para que inicie la presentación de Apple y para estas alturas todo mundo sabe que es lo que se presentará: que si un nuevo mini iPad, que un nuevo Mac Mini, que nuevo iTunes, que nueva MacBook, etc. pero en ningún lugar se dice lo que es poco probable que Apple presente. Para eso, y otras cosas inútiles, tengo la exclusiva.

He aquí cinco cosas que es muy poco probable que Apple dé a conocer hoy:

5. Tim Cook se gastó todo el dinero de Apple apostando en la lotería de monitos y ahora todo su financiamiento va a ser con Kickstarter.
4. Un iPad redondo que puedes llevar a todos lados arrastrando.
3. Jony Ive aprendió a hacer el pasito de Gangnam Style.
2. Apple va a dejar de vender cosas, en vez de eso les das dinero y te mandan algo de lo que tengan por ahí al azar.
1. Admiten que han estado usando una máquina del tiempo para copiarle a Samsung del futuro y hacer parecer que fue al revés.

¿Regresará el Newton? No. Imagen de moparx.

¿Cuál de estas cosas será lo más improbable? Lo sabremos en unos cuantos minutos.

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Como hacer una casa flotante en Minecraft

Publicado el 21-10-2012 en: Videos


Como hacer una casa flotante en Minecraft
Si alguna vez has querido hacer una casa en medio del agua en Minecraft, pero no has hallado la manera de hacerlo esta pequeña guía te puede ayudar, o por lo menos darte la idea de como lograrlo.

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Kindle en las escuelas

Publicado el 18-10-2012 en: Opinión

Amazon anunció hoy que facilitará la administración de sus Kindles para distribuirlos en las escuelas o lugares de trabajo. Esto permitiría darles Kindles y organizarlos por grupos, clases, etc. y que cada uno de ellos tenga acceso a solo cierto material como libros de texto, por ejemplo los alumnos de tercer grado solo tendrían acceso a los libros de tercero. También se puede bloquear la opción de comprar y acceder a internet.

Desde que salió el Kindle original se me ha ocurrido que uno de los mejores usos que se lo podría dar es darle uno de estos a cada estudiante cuando empieza la primaria. De esa manera podría tener todos sus libros en un solo aparato de medio kilo de peso en vez de cargar una mochila de 32 kg, además de la colección de piedras para la clase de ciencias naturales.

Niños en una escuela

En vez de estar posando para un fotógrafo estos niños podrían estar leyendo un libro. Foto de nakú

Imagínense ustedes, los libros de texto gratuito llegarían el primer día de clases como nuevos, porque esencialmente siempre serían nuevos, y no todos rayados, rotos o sin páginas como a veces le llegan a muchos niños en las escuelas más remotas. Y el gobierno se ahorraría el gasto de tener que imprimirlos, almacenarlos y distribuirlos. Si hay que hacer una corrección de último momento, se hace y se distribuye en tiempo real.

Igualmente los niños pueden tener acceso a internet usando la red inalámbrica de la escuela. Los maestros les enseñarían como llevar a cabo una búsqueda en Google, discriminar fuentes de información, recopilar, interpretar y comunicar sus hallazgos.

Además de internet las escuelas podrían tener una biblioteca digital con libros que pueden descargar y leer en casa o donde quiera que anden.

Las ventajas de un dispositivo como el Kindle sobre otros son bastantes: consume muy poca electricidad y la batería dura varios días, esto es importante en lugares con acceso limitado a la electricidad; se puede leer en cualquier condición de luz; es muy ligero y tiene capacidad para almacenar miles de libros; además es relativamente barato.

Una tableta electrónica tiene varias de estas ventajas, pero pierde puntos por ser más frágil, pesar más, necesita más energía y no se puede leer bajo luz directa del Sol.

El costo en el mercado del Kindle más básico es US$70. Darle uno a los casi 20 millones de estudiantes en México le costaría al estado casi mil quinientos millones de dólares. Es mucho, pero comparado con el presupuesto educativo de 53 mil millones de dólares, tampoco es imposible de pagar. Y este gasto solo sería el primer año, posteriormente solo habría que darle uno a los alumnos de nuevo ingreso y reemplazar los que se hayan perdido.

Es importante esta última parte, si no se reemplazan los que se pierdan por hurto, descuido o accidente, se formará un mercado negro. En cambio si se distribuyen y reemplazan gratuitamente se acaba el incentivo de robárselos o lucrar con ellos.

Indudablemente habrá que equipar a muchas escuelas con acceso a internet, redes inalámbricas y electricidad; cosa que aún hace falta, pero es algo que ya se viene haciendo.

Para que esto funcione a largo plazo, debe usarse tecnología abierta lo más posible. Aunque el Kindle pertenece a una empresa privada, puede leer libros electrónicos en formatos abiertos (no todos) y los libros se pueden distribuir sin restricción de copias. Y, por supuesto, se puede usar cualquier lector electrónico, no necesariamente el Kindle, aunque éste tiene algunas ventajas técnicas.

A Amazon le puede convenir también, ya que estarían ganando millones de consumidores potenciales acostumbrados a usar su dispositivo. Aunque el acceso a libros escolares sería gratuito, cuando los niños tengan edad podrán entrar a la tienda de Amazon y descubrir todo lo demás que pueden comprar, lo cual es el verdadero negocio de Amazon. Y, por supuesto, los alumnos que tengan mejor posición económica pueden comprar dispositivos más poderosos que el modelo básico.

Puede parecer un gasto excesivo, pero es una inversión a largo plazo en la educación y yo creo que no hay herramienta más poderosa para la educación estos días que un lector electrónico y acceso generalizado a internet. En Argentina el gobierno distribuye netbooks gratuitas que son más caras, México tiene una población más grande por lo que esto podría resultar demasiado oneroso, pero un lector electrónico sería más que adecuado para lograr un impacto educativo enorme.

Dudo que se llegue a hacer, en parte porque habría que capacitar a miles de maestros y cambiar la cultura de la educación y en parte por los contubernios con empresas editoriales, pero soñar no cuesta nada.

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¿Qué necesito saber para hacer una pagina para mi negocio?

Publicado el 04-10-2012 en: Opinión

Contesto muchas preguntas en Yahoo! Respuestas y me pareció útil poner esta también aquí:

¿que necesito saber para hacer una pagina para mi negocio?
solamente quiero como una especie de guia acerca de lo que debo saber (nada especifico) cosas como los dominios, si debo pagar algun dinero al año, reglas acerca de lo que puedo hacer y lo que no, etc.. las cosas especificas las investigaria yo por mi cuenta, gracias ;D

Mi respuesta:

Necesitas un nombre de dominio (unos US$15 al año) y un servidor de hospedaje (unos US$100 al año para uno más o menos decente, los costos pueden aumentar si necesitas más espacio, tienes muchísimos visitantes, o aplicaciones complejas). No te recomiendo un servidor gratuito para una página de negocio, suelen no ser muy estables además que te meten publicidad.

Hay algunas cosas que debes hacer, por ejemplo si pides la dirección de correo electrónico a tus visitantes para aumentar tu lista de correos debes contar con una política de privacidad (por ley en algunos lugares como Estados Unidos, Europa, México y otros; y porque es buena idea en los demás); y debes procurar mantener esa información segura, es decir, que no la pueda robar algún tercero.

Lo más importante es definir tu audiencia, tus metas, que quieres que los visitantes hagan, como lo vas a medir, crear lo que se llama el “embudo de marketing”, hacer un diseño que apoye tus metas y llamadas de acción y crear contenido para dirigir a los visitantes hacia ellas. Mucha gente comienza haciendo el diseño y contenido antes de definir metas o audiencia. Es un error tremendo.

Es muy importante considerar que un sitio web no es nada más hacerlo y ya que ahí se quede, sino que necesitas mantener el contenido actualizado, fresco y bien dirigido, y buscar un nivel de contacto e interacción con tus visitantes. Al final de cuentas se trata de construir una audiencia y transformarla en clientela. Eso se logra formando una comunidad, para lo cual es necesario la comunicación e interacción regulares.

Nota adicional: Puedes gastar menos en un servidor de alojamiento si tu página es muy sencilla (de las llamadas “folleto”) o no esperas muchos visitantes. La mayor parte de los planes de pago te permiten comenzar con algo simple y después ir ampliando, y siempre es posible trasladar un sitio de un servidor a otro cuando uno te quede chico.

También checa los posts relacionados abajo si quieres saber un poco más.

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Sobreviviendo en DayZ. Primer día en Chernarus Parte 2.

Publicado el 26-08-2012 en: Videos


Sobreviviendo en DayZ. Primer día en Chernarus Parte 2.
Después de revisar la base de Balota me dirijo a Chernogork para conseguir más cosas y terminar el primer día del apocalipsis zombi.

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Sobreviviendo DayZ. Primer día en Chernarus. Parte 1.

Publicado el 23-08-2012 en: Videos


Sobreviviendo DayZ. Primer día en Chernarus. Parte 1.
Otra vez me mataron y como tengo que volver a empezar de una vez decidí hacer este video donde les enseño todo lo que he aprendido para iniciar en DayZ sin que te coma un zombi en los primeros cinco minutos. Lo que pase después ya es otra cosa.

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Como crear una gran estrategia de social media

Publicado el 30-05-2012 en: Blog

Una de las mejores herramientas que han surgido para ayudarnos en las tareas de marketing de nuestros negocios es el social media, o medios sociales. Con estas un negocio pequeño o mediano puede alcanzar audiencias mucho mayores de lo que puede alcanzar con medios tradicionales.

Es de vital importancia crear una estrategia para alcanzar lo que queremos. Imagen de ButchLebo

Sin embargo para hacerlo bien es necesaria una buena estrategia y para crear una buena estrategia necesitamos hacernos algunas preguntas:

1. ¿Para qué?
La primera pregunta, y la más importante es preguntarnos ¿para qué queremos estar en medios sociales? Podemos tener varios objetivos: incrementar nuestra imagen, formar una comunidad con nuestro clientes actuales, aumentar nuestra base de clientes potenciales, investigar mercado, entre otras. Así que debemos empezar por definir cuales son los propósitos por los que queremos estar en medios sociales.

2. ¿Qué queremos lograr?
Aquí vamos a ser más específicos. Una vez que tenemos nuestras razones principales debemos definir que queremos de ellos. Por ejemplo, aumentar ventas 20%, retener 50% más clientes, reducir reclamaciones en 10%, etc. Es decir, metas específicas que queremos lograr con el uso de social media.

3. ¿Con quién queremos conectar?
Esta pregunta la vamos a contestar definiendo la audiencia a la que queremos alcanzar. Tal vez queramos encontrar profesionistas entre 25 y 30 años de edad, mujeres casadas de más de 30 años, parejas con niños de entre 6 y 12 años de edad, jóvenes que están buscando universidades, etc. Es decir, vamos a describir el tipo de cliente que queremos para poder enfocar nuestras esfuerzos y determinar cosas como promociones hasta la mejor hora del día para interactuar.

4. ¿Qué voz vamos a usar?
Dependiendo del tipo de cliente al que hablemos vamos a elegir que tipo de voz o personalidad usar, si nos vamos a ver como amigos, socios, colegas, formales, informales, etc. Un buen ejercicio es crear a una persona ficticia, con su propia historia y personalidad que va a llevar a cabo la comunicación e imaginar como hablaría, como contestaría a las cosas y como reaccionaría ante diferentes situaciones.

5. ¿Qué redes vamos a usar?
Aunque Twitter y Facebook son las más populares actualmente hay cientos de redes sociales que podemos usar, pero hay que saber cuales serían el mejor canal para nuestra empresa, nuestra personalidad y la de nuestra audiencia. Si hay una red donde nuestra audiencia esté participando activamente, obviamente debemos estar ahí. En cambio, aunque una red sea popular, si nuestra audiencia no tiene presencia, pues no tiene caso. Dependiendo de la red y el tipo de interacciones que se den vamos a elegir diferentes tácticas para empezar con nuestra participación, pueden ser comentarios relevantes, posts de diferente longitud, preguntas a los participantes, etc.

6. ¿Cómo lo vamos a medir?
Un factor importante para alcanzar el éxito tal como lo definimos es ver si vamos por buen camino. Para esto debemos crear métricas que nos digan quien está recibiendo nuestros mensajes y si están reaccionando a ellos (haciendo RT, dando Like, visitando las ligas, preguntándonos, etc.) Hay varias herramientas que nos pueden ayudar a dar seguimiento, pero primero debemos determinar que es lo que vamos a medir y como.

Espero que estos puntos te ayuden a crear una estrategia de social media con buenos resultados ¿tienes algo que añadir o alguna pregunta? No dudes en dejarla en los comentarios.

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Facebook y la bolsa de valores: it’s complicated

Publicado el 23-05-2012 en: Blog

Hace unos días, el viernes 18 de mayo para ser más exactos, Facebook se convirtió en una empresa “pública” como le llaman en Estados Unidos, o sea, salió a cotizar en bolsa donde cualquier persona (el público) puede ser dueño de parte de la empresa comprando acciones.

Antes de esto hubo una gran campaña de promoción para que la gente conociera las opciones de inversión y comprara las acciones, y los analistas determinaron alegremente que las acciones costarían US$38 cada una, con muchos discutiendo la posibilidad que subieran hasta alrededor de los US$100 en los primeros meses.

Pero otros argüían que no era para tanto y que probablemente el precio de la acción debería estar cerca de los US$17 con expectativas más modestas de crecimiento. Algunos recomendaban no comprar Facebook durante la salida. Obviamente nadie les hizo casos por amargados y aguafiestas.

Y como los amargados nunca tienen la razón la IPO (oferta pública inicial) fue exitosa y las acciones se vendieron como churros a US$38. La gente fue feliz…

…hasta el final del día cuando se vio que las acciones solo habían incrementado modestamente su valor. La algarabía se tornó en calma tensa. Fue hasta el lunes cuando se convirtió en desánimo porque las acciones bajaron de valor un 12%, desconcierto el martes, cuando bajó otro tanto y furia el miércoles cuando siguieron con la tendencia a la baja (aunque menos y con un pequeño crecimiento en after-hours), y más aún cuando se reveló que Facebook había avisado a los corredores de bolsa que las previsiones de ganancias para el resto del año habían bajado, y estos decidieron decirle nada más a unos cuantos de sus inversionistas importantes, no a todo el público.

Ahora un enorme número de inversionistas pequeños y medianos han decidido demandar a Facebook y los corredores por haber ocultado esta información, lo cual podría tener consecuencias importantes para la empresa y su participación en la bolsa. Facebook se defiende diciendo que hicieron lo correcto dando la información a los corredores, pero los inversionistas dijeron que lo deberían haber hecho público durante la gira promocional, no nada más a los corredores, sobre todo cuando se supo esto una semana antes de que salieran las acciones a la venta, durante plena campaña.

Por si fuera poco, el día de la salida a la bolsa errores en el sistema de Nasdaq (la casa de bolsa) evitó que se ejercieran millones de transacciones, lo cual también ha provocado algunas demandas.

La caída en acciones de Facebook, sin embargo, fue vista por varias personas familiarizadas con medios sociales y tecnología, como Mark Evens quien advirtió de las dificultades que tendría Facebook como empresa pública, y otros que hicieron notar que el éxito de la red social no se ha trasladado al ámbito móvil que es el que está en crecimiento, y que cada vez más gente usa Facebook desde la aplicación para celulares, la cual no tiene publicidad.

Claro, el problema es que la gran mayoría de los inversionistas no conoce en lo que invierte y se dejan llevar por la propaganda, percepciones y sus sentimientos personales. Es una muestra más de que los mercados son irracionales, a pesar de lo que los economistas quieren creer (no todos, algunos ya reconocen la situación).

¿Es éste el fin de Facebook? No necesariamente. La empresa sigue todavía en manos de Mark Zuckerberg (56% de las acciones) así que seguirá siendo él quien tome las decisiones y no lo puede botar fácilmente el consejo de accionistas como a Steve Jobs en su momento. Zuckerberg es un tipo inteligente, rodeado de tipos inteligentes y es muy probable que pueda decifrar el problema móvil para llevar a la empresa a un camino seguro de rentabilidad. Lo que sí es cierto es que primero las acciones caerán hasta el nivel en el que realmente deben estar, alrededor de US$17 si los analistas amargados no se equivocaron, para entonces sí poder crecer.

Claro, esta es la visión optimista. En el peor de los casos llegará otra cosa antes que Facebook pueda resolver sus problemas y los barrerá del mercado.

De cualquier manera, será muy interesante lo que pase con Facebook este año y determinante para el futuro a largo plazo de la red social más popular del mundo.

¿Quieres ver lo que está pasando con las acciones de Facebook? Mira la página de Facebook en Nasdaq.

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Como arreglar el modelo de cajas (o IE6 hacía algunas cosas bien)

Publicado el 15-05-2012 en: Blog

Los navegadores interpretan el código HTML y acomodan el contenido usando un “modelo de cajas”, es decir, van dibujando cajas de diversos tamaños donde acomodan el contenido, le ponen el fondo que indiquemos, los bordes, etc.

Para determinar el ancho y alto se basan en lo que les pasemos con width y height en el CSS. Pero no nada más eso, sino que también toman en cuenta el relleno (padding) y los bordes. Sumando todo eso el navegador determina el ancho de la caja. Por ejemplo si tenemos el siguiente CSS:

width: 300px;
padding: 20px;
border: 2px;

El ancho de nuestra caja no será 300 pixeles, ése será el ancho dedicado al contenido, sino que será de 344 pixeles (300 + 20*2 + 2*2). Esto no estaría del todo mal si no fuera porque nos complica los cálculos a la hora de tratar de acomodar cajas en nuestra página, tenemos que tomar en cuenta que los cambios en padding cambiarán el ancho y eso nos puede alterar la distribución de nuestra página.

IE6 usaba un sistema mejor. Así es, aunque no seguía el estándar IE6 tenía un mejor sistema para determinar el ancho de una caja. Del ejemplo anterior, nuestra caja tendría un ancho de 300 pixeles, incluyendo bordes y relleno. El ancho para el contenido se reduciría a 256 pixeles, pero al momento de calcular la distribución y tamaños de las cajas las cosas serían mucho más sencillas. Después de todo, cuando tienes una caja de verdad y le añades relleno la caja no se hace más grande, sino que se reduce el espacio para meter cosas.

Supongamos que queremos acomodar dos cajas lado a lado en un espacio de 960 pixeles con 20 pixeles entre cada caja. Con el modelo estándar tendríamos que calcular márgenes o rellenos para determinar el ancho, más o menos así:

#caja1 { width: 610px; padding-right: 10px; }
#caja2 { width: 330px; padding-left: 10px; }

Este ejemplo es sencillo, pero cuando empezamos a añadir cajas y distribuciones más complejas puede complicarse bastante rápido. Si queremos cambiar el espacio entre las cajas, deberemos cambiar tanto width como padding. Con el sistema de cajas de IE6, sin embargo, todo resulta mucho más sencillo:

#caja1 { width: 620px; padding-right: 10px; }
#caja2 { width: 340px; padding-left: 10px; }

Si queremos cambiar el espacio entre cajas simplemente cambiamos padding. Si queremos añadir más cajas hacemos una suma simple de width sin tener que preocuparnos por los rellenos y bordes (y recordar que tenemos que sumar cada lado).

¿Hay una manera de regresar a es modelo de cajas más sencillo? ¡Sí la hay! A partir de CSS3 podemos usar la declaración box-sizing para decirle al navegador que modelo de cajas utilizar:

* { -moz-box-sizing: border-box; -webkit-box-sizing: border-box; box-sizing: border-box; } 

Con esto podemos usar la manera más racional de darle ancho a nuestras cajas. Aunque usamos los prefijos -moz y -webkit es bastante seguro usar esta propiedad desde ya.

Si quieres leer más sobre el tema, en inglés, Paul Irish escribió un excelente artículo sobre box-sizing y su fiabilidad. También Chris Coyier tiene un muy buen artículo de box sizing donde además habla un poco más de los problemas del modelo de cajas actual.

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Como elegir un buen tema para el podcast de tu empresa

Publicado el 14-03-2012 en: Opinión

Tener un podcast corporativo, para tu empresa u organización, es una herramienta increíblemente útil para encontrar nuevos clientes, mantenerte en la mente de los actuales y formar una comunidad a tu alrededor.

Los podcasts no nada más nos dan a conocer, también nos ayudan a reforzar nuestra autoridad, exponer nuestra experiencia en nuestro campo y reforzar lazos con quienes nos escuchan.

No se necesita mucho para iniciar un podcast, pero sí es importante saber de que tema vamos a hablar. Foto de Robert Scales.

Y lo mejor de todo es que una vez que está hecho los episodios del podcast quedan flotando en la red. Si los categorizamos bien y los asociamos a un post que tenga texto relevante, nuestro mercado potencial los encontrará una y otra vez. Durante años podemos seguir atrayendo nuevos contactos gracias a nuestros podcasts.

La razón por la que muchas empresas no hacen podcasts es variada, principalmente se trata de una de tres cosas: falta de conocimiento para hacer un podcast, falta de tiempo y no saber de que hablar.

Los primeros dos obstáculos son fáciles de superar: contratas a alguien que sepa hacerlos (ejem, si tiene dudas nomás pregunte), se puede agendar el tiempo y meterlo dentro de las actividades de los involucrados.

El tercer obstáculo requiere un poco más de coco pero está muy lejos de ser insuperable. Lo primero que se nos puede ocurrir es hablar de lo que hacemos. Pero esto no siempre es lo mejor porque es muy fácil caer en el ombliguismo. Lo mejor es darle un enfoque desde el punto de vista del cliente y hablar de los problemas que resolvemos. Hablar de cosas que le interesan a nuestros clientes.

Por ejemplo, si eres una empresa dedicada a la ingenieria, no hablarías de como usar AutoCAD, porque aunque sea tu herramienta más importante, tus clientes no te pagan por usar AutoCAD sino para resolver un problema de ingeniería. Puedes hablar de estructuras, materiales, ventajes y desventajas, como obtener los mejores costos, como planear mejor y cosas que pueden ayudar a tus clientes.

Otras empresas pueden también ser más flexibles y hablar de otras cosas que también sean de interés a su audiencia. Una empresa dedicada a la moda y maquillaje puede no nada más hablar de nuevas tendencias, vestidos y combinaciones de bases y sombras, sino también de relaciones, empoderamiento y avance laboral que son temas que le interesarían a un audiencia femenina más general.

Una alternativa a producir nuestro propio podcast es encontrar un podcast que ya hable de algo en nuestro campo, que tenga la audiencia que nos interesa y patrocinarlo. Por supuesto, no tendremos control sobre los episodios, pero de vez en cuando nos podemos ofrecer para una entrevista.

Una buena temática es importante para crear el tipo de podcast que queremos y atraer al tipo de gente que más nos gustaría tener como cliente. Es muy importante elegirlo bien para que quede alineado con los objetivos de tu empresa.

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Tu empresa debe ser móvil

Publicado el 13-03-2012 en: Opinión

Iba a titular este post “tu sitio debe ser móvil” pero en realidad a estas alturas esto no es suficiente, sino que toda tu empresa debe ser móvil. Tus clientes son móviles, cada vez hacen más cosas a través de su teléfono, pc portátil, tableta, etc. y lo pueden hacer mientras están en su casa u oficina, café, restaurant, en un tren, en el taxi, en un hotel, avión o parada de autobús.

Si tú no eres móvil, no estás con ellos. Si no estás con ellos, estás perdiendo oportunidades de negocio.

Estos días incluso un teléfono sencillo tiene un navegador web decente y para muchas personas es el único punto de acceso a la web. Foto de kiwanja

¿Cómo se hace una empresa móvil? Obviamente no me refiero a que cierres las puertas de tu negocio físico y lo hagas todo en línea, o que metas todo en una camioneta y vayas manejando por ahí con un sistema de sonido para atraer clientes (aunque a algunos les funciona), me refiero a que los procedimientos de tu negocio deben adaptarse para atender a un cliente que puede estar en cualquier parte y tratando de malabarear un número de cosas que no tenemos ni idea.

Por supuesto, un sitio web respondiente y adaptable a cualquier dispositivo es esencial, pero es apenas el comienzo. Tu sistema de aceptar órdenes, prestar servicios o entregar productos debe ser igualmente flexible, proveer múltiples puntos de contacto y respuestas. Uno que, de preferencia, funciones igualmente bien sin importar que el cliente se encuentre con nosotros o en un pequeño celular a miles de kilómetros de distancia.

Por supuesto la naturaleza de nuestros productos y servicios va a crearnos algunas limitantes. Si pintas casas vas a tener que seguir haciéndolo a domicilio y si el cliente no está para dejarte entrar, pues no vas a poder pintar la casa. Pero puedes aceptar nuevos clientes a través de tu sitio web, responder preguntas, hacer y mandar cotizaciones, revisar colores (aunque los colores varían de pantalla a pantalla, pero eso es otra conversación), y acordar horarios de visita sin que el cliente tenga que irte a ver.

Incluso podrías crear un blog donde hablas de distintos tipos de pinturas y brochas, videos con técnicas para pintar e igualar colores, si tres manos son mejores que dos, etc.

Todo esto te dará una presencia a toda hora del día y permitirá a la gente contactarte por múltiples vías. No olvides que tienes que contestar.

¿Qué retos encuentras en tu empresa o negocio para convertirlos a la nueva movilidad?

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Twitter tiene una gran oportunidad con Posterous ¿la aprovechará?

Publicado el 12-03-2012 en: Opinión

Posterous es uno de los servicios más sencillos y a la vez poderosos para compartir contenido y establecer rápidamente un blog o sitio personal e incluso algunos de negocio. Es muy bueno para formar comunidades fuertemente enlazadas (aunque no tanto como un foro)

Twitter es uno de los servicios más populares para comunicar de manera corta y rápida lo que se nos pegue la gana. Es muy buen lugar para formar redes débilmente enlazadas.

Ahora Twitter ha comprado a Posterous lo cual representa una oportunidad muy buena para la compañía del pajarito si es que logran apalancar las fortalezas de ambos servicios y complementar sus habilidades naturales.

Pero lo más probable, si nos atenemos a las lecciones de la historia, es que Twitter lentamente vaya saqueando a Posterous, apropiándose de sus ingenieros y otras personas de valor y su producto se vaya quedando rezagado hasta que un buen día se lo lleven a la parte de atrás del patio y le metan un tiro en la cabeza.

Atención niños: Eso nunca pasa, lo que sucederá en realidad es que se irá a una granja donde podrá jugar con otros servicios 2.0 como Friendster y Magnolia que allá viven desde hace tiempo. Claro, si sobrevive al tiro en la cabeza.

En fin, el caso es que Twitter podría tener una excelente oportunidad entre manos si sabe aprovechar bien los recursos adquiridos con Posterous y los integra de manera inteligente a los que ya tiene.

De momento Twitter ha dicho que no piensa cambiar nada como se están haciendo las cosas en Posterous y seguirá dando los mismos servicios, pero en realidad el tiempo dirá si piensan mantener a las dos marcas separadas o si integran todo bajo la sombrilla de Twitter.

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Como encontrar imágenes legales para usar en tu blog

Publicado el 09-02-2012 en: Blog

Mucha gente usa Google para buscar imágenes y después copiarlas para reutilizar en su blog u otras páginas. En general esto no es legal. Una imagen tiene copyright a menos que diga lo contrario, lo que significa que necesitas pedirle permiso al autor para utilizarla. Claro, si la bajas y la usas estrictamente de manera personal (como fondo de pantalla, por ejemplo) entonces no tendrás problemas, pero si la usas para otra cosa, sobre todo si es pública o comercial, entonces sí puedes tener líos si te llegan a cachar.

Mucha gente cree que poniendo el nombre del autor, algo así como “Esta foto no es mía, es de Fulanito” con eso no tendrán problemas. En realidad a lo que equivale esa frase es a una admisión de culpa, ni siquiera pueden alegar ignorancia.

Pero hay opciones para no tener ningún problema con tus imágenes. Busca imágenes que tengan licencias Creative Commons. Esta licencia significa que puedes usar la imagen (u otra obra) libremente bajo ciertas limitaciones:

– Atribución: Debes decir quien es el autor original.
– No derivadas: Tienes que usar la imagen tal cual. No le puedes hacer cambios o usarla como parte de otra cosa.
– Compartir igual: Lo que hagas con esa imagen o donde la uses también deberás compartirlo con la misma licencia Creative Commons.
– No comercial: No podrás darle uso comercial a la imagen, es decir vender lo que hagas con ella o donde la utilices.

Una licencia puede contener una o más de las limitaciones anteriores, así que asegúrate bien que puedes hacer. Si tienes dudas contacta con el autor.

Un buen lugar donde buscar estas imágenes es usando la búsqueda avanzada de Flickr. (hacia abajo está la opción de buscar Creative Commons).

Búsqueda de Creative Commons en Flickr

La opción de buscar imágenes con licencia Creative Commons está hasta abajo de la forma de búsqueda avanzada.

Otra opción es PicFindr que busca en varios servicios las imágenes que tengan licencia Creative Commons.

Búsqueda de Creative Commons en PicFindr

PicFindr te muestra esta caja del lado derecho de los resultados para que puedas afinar tu búsqueda.

Y Google parece que también puede buscar imágenes con licencia Creative Commons, pero creo que todavía no es oficial. Por lo menos la capacidad está oculta en el sitio principal, así que tal vez lo que encuentres no es seguro que realmente lo puedas usar.

Hay una gran cantidad de imágenes que puedes usar legalmente para ilustrar tu blog, tareas, presentaciones y otros trabajos. Solo es cosa de tener en cuenta las licencias.

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Como promocionar tu sitio sin caer en malas prácticas

Publicado el 11-01-2012 en: Blog

¡Nuestro sitio es fabuloso! ¿Verdad? ¡Es tan fabuloso que todo mundo debe conocerlo, así que voy a poner la dirección a mi sitio en todos lados y voy a decir que tan fabuloso es! Para tener más éxito voy a crear múltiples cuentas en un montón de lados para comentar la fabulosidad de mi sitio.

Uno de los primeros errores en los que se cae cuando quieres dar a conocer tu sitio es lo anterior: ponerlo en todos lados y crear cuentas falsas para darlo a conocer. Es una práctica muy nefasta llamada “astroturfing” (por el pasto artificial que ponen en algunos estadios).

Puede funcionar durante algún tiempo, pero casi siempre el engaño acaba por ser descubierto y quien lo hace pierde muchísimos puntos de confianza y credibilidad en su público.

Entonces ¿qué podemos hacer que funcione y que nos gane la confianza de nuestros clientes?

Hay varias cosas que se pueden hacer de una forma ética y responsable. He aquí una serie de pasos:

1. Identifica a quien sí le interesa. Todo producto o servicio, por muy superfabuloso que sea, no le interesa a todo mundo. Hay un montón de gente a la que no le importa. Así que lo primero que hay que hacer es identificar a quien sí le interesa, crear un perfil de tu cliente ideal y así sabrás a que tipo de audiencia dirigirte.

2. Busca donde se está reuniendo esa gente. Una vez que puedes definir el grupo de gente al que te quieres dirigir puedes empezar a buscar foros, sitios y otros tipos de comunidad que han sido formadas por este tipo de personas o donde ellas se reúnen.

3. Únete a las comunidades establecidas. No tengas miedo en comenzar a participar, pero ten cuidado, antes de poder ofrecer tu servicio debes convertirte en un miembro de la comunidad. Escucha primero y participa contestando preguntas, opinando en conversaciones o contestando en twitter, pero hazlo como persona, ofreciendo algo útil y de valor. Tus primeras participaciones no son el lugar para promocionarte. Sin embargo sí usa tu perfil para contar sobre tu empresa, producto o servicio. Una mención discreta en la firma (en el caso de los foros) también es aceptable.

4. No promociones, ayuda. Una vez que eres conocido entre la comunidad y tienes cierta credibilidad y confianza, no tengas miedo de contactar directamente a los usuarios que veas que puedes ayudar con tu producto. No trates de vender sino de ayudar: “Vi que tienes este problema, te puedo sugerir tal y tal” En vez de “¡Cómprame! ¡Esto está chidísimo!”

5. Ante todo se trata de personas. No veas a los miembros de tus comunidades como clientes, consumidores o mercado meta. Son personas antes que nada, trátalos como tales y tendrás muy buenas relaciones en todos sentidos.

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Copyright, Youtube y videos

Publicado el 20-12-2011 en: Opinión

Cada vez es más frecuente que empresas y negocios locales usen videos para su promoción y marketing. El video es una excelente herramienta para dar a conocer nuestro productos y servicios. Sin embargo también hay muchas dudas sobre como hacer videos sin meterse en problemas legales después o que Youtube nos los quite por infringir alguna norma.

No soy abogado ni mucho menos experto en copyright, pero resumiré aquí lo que he logrado aprender sobre estos temas para no tener problemas con Youtube u otros servicios de videos y puedas sentirte seguro cuando estás haciendo marketing o alguna otra cosa con tus videos.

¿Qué videos tienen copyright?

En principio todos los videos tienen copyright. El derecho de autor aplica automáticamente cada vez que creas algo: una obra literaria, musical, escultura, etc. No es necesario registrar la obra, ni ponerle la leyenda de copyright ni nada. Una vez creada, la obra queda protegida. Es conveniente registrarla o poner la leyenda en caso de que haya disputas después, pero no es necesario.

¿Cuándo tengo derecho a usar un video?

Cuando el autor te da permiso de usarlo. Aún si no sabes quien es el autor, si encontraste el video por “internet”, no puedes usarlo o tendrás que demostrar que hiciste todo lo razonablemente posible por encontrar al autor, pero es una lata demostrar esto. A menos que el autor te dé permiso o declare que el video es de dominio público no se puede usar.

Youtube recientemente implementó las licencias “Creative Commons” para que los autores puedan dar permiso de reutilizar sus videos sin necesidad de preguntarles uno a uno. Cuando un video tiene este tipo de licencia significa que puedes tomarlo y reutilizarlo bajo las condiciones de la licencia. Por ejemplo, puede ser que lo puedas usar únicamente para fines no comerciales, dando atribución al autor original o que el video que tu hagas deba tener los mismos permisos de reutilización.

Lee bien esta licencia y asegúrate de cumplirla.

¿Puedo usar fragmentos de un video?

En general no, aplica lo mismo que en la situación anterior. Si no tienes permiso para usar esos videos no lo puedes hacer. Sin embargo hay una excepción importante: si vas a usar un pequeño segmento con fines de crítica, comentario, información sobre un tópico relevante y que sea noticia, entonces lo puedes hacer. Pero tiene que ser un fragmento razonablemente pequeño que sirva para ilustrar y lo más importante debe ser el comentario, la crítica o la noticia que pretendes dar. Es decir, no puedes poner media hora de un programa de TV y al final nada más decir “Sí me gustó”.

¿Obras derivadas?

Este es un tema algo más peliagudo. Una obra derivada es cuando tomas una obra anterior como base para crear algo completamente nuevo en cuyo caso tú tendrías la autoría de la nueva obra. Aquí lo difícil es determinar que tanto es tantito, es decir, que tanto debemos alterar la obra para poder considerar que se ha hecho algo nuevo. Lo que sí está muy claro es que no basta con pequeñas alteraciones: cambiar la velocidad del video, voltearlo, alterar los colores, etc.

Eso nada más consigue engañar al detector automático de Youtube, pero en ningún caso altera el copyright. Para que se pueda considerar una obra nueva debe haber mucho más que las simples alteraciones y producir algo con un mensaje y forma claramente distinta. Esto no es fácil de determinar, especialmente en el caso de los “mash-ups” que combinan fragmentos de muchos videos con música diferente y hacen algo completamente distinto. Los mejores ejemplos son los videos de Hitler basados en una escena de la película “Der Undergang” pero con subtítulos muy graciosos que cambian completamente el sentido de la escena. Son nada más subtítulos, pero crean algo nuevo ¿hasta que punto son obra derivada y no una copia?

Hasta donde sé todavía no hay legalmente una base para decir con seguridad si una obra es derivada o no. Lo mejor en caso de duda y evitar posibles problemas para tu negocio o tu cuenta de Youtube es no hacer este tipo de videos y asegurarte que tienes todos los permisos necesarios para usar las imágenes y música que utilices.

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El Kindle Fire es el nuevo reto para los diseñadores web

Publicado el 07-12-2011 en: Blog

El desarrollo web se pone interesante con la aparición de nuevos dispositivos móviles

Hace unos pocos días salió a la venta el muy anticipado Kindle Fire, el nuevo “lector de libros” de Amazon que además de leer libros es algo así como una tableta.

Y digo “algo así” porque en realidad no es una tableta, competencia del iPad u otras similares, sino es un dispositivo diferente que ocupa un nicho entre el lector antiguo y el iPad, el Xoom, el Galaxy Tab y demás.

Como tal es más limitada. Lo que no es muy limitado es la pantalla, tiene una resolución de 1024 x 600 pixeles, lo que la coloca en la categoría de algunos monitores de 14 o 15″ de antaño. El problema es que su pantalla es de solo 7″, por lo que todo se ve mucho más pequeño.

La resolución de la pantalla del Kindle hace que nuestros sitios web se vean completos, pero la densidad, es decir, el número de puntos por centímetro, es mucho mayor, los pixeles son mucho más pequeño y por tanto todo nuestro sitio se verá más pequeño: tamaño de letra, botones, imágenes, etc.

El experto en usabilidad Jakob Nielsen dejó al Kindle por lo suelos cuando se trata de usar sitios web. De plano recomendó a los desarrolladores a presentar el contenido móvil en un Kindle. El problema es que la pantalla es bastante más grande que un móvil por lo que no estaremos aprovechándola bien.

¡Qué dilema! El Kindle es apenas el primero de una clase nueva de dispositivos: pantallas pequeñas con una gran densidad de pixeles. Además es un dispositivo móvil, así que de todos modos el contexto en que se usará seguramente será muy diferente al de una computadora de escritorio, o incluso un teléfono. Así que estaría mal darle la misma página que le damos a una PC o a un iPhone.

La mejor manera de acercarse al desarrollo de un dispositivo como estos sería usando la característica resolución para un media query en css:

media: screen and (min-resolution: 99dpi);

Esto nos ayudaría a determinar si la pantalla de nuestro visitante es de muy alta densidad y poder así presentarle botones más grandes e imágenes de mejor calidad, y tal vez ocultarle o quitar relevancia a partes que tienen sentido en otro tipo de aparatos pero no en una tableta.

La diferencia entre una pantalla de 10″ y una de 7″ es notoria y presenta nuevos retos para el diseño de sitios web. Foto de Gadgetmac.

Desafortunadamente no tengo un Kindle Fire para probar (se aceptan donaciones 🙂 ) y no sé si aceptará este tipo de media query. Sería lo ideal porque así nos aseguramos que otros dispositivos en el futuro también podrán ver nuestro sitio correctamente.

Si no tendremos que recurrir a métodos un poco más salvajes, como la detección por medio de javascript, lo cual tiene inconvenientes.

Es un reto más para los diseñadores y desarrolladores web. Nos dificulta un poco más el trabajo, pero es parte de lo que lo hace emocionante. Y eso que no mencioné que el usuario puede estar usando el Kindle horizontal o verticalmente.

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Peña Nieto en la FIL ¿lecciones aprendidas?

Publicado el 06-12-2011 en: Opinión

Estos días el nombre de Ernesto Peña Nieto ha estado más en las noticias que de costumbre. El virtual candidato del PRI a la presidencia generalmente siempre es objeto de noticias gracias a sus alianzas con Televisa, pero a partir de su participación en la Feria Internacional del Libro el pasado fin de semana cobró notoriedad más allá de lo que ese medio esperaba.

La nota llegó cuando un periodista del diario español El Mundo le preguntó cuales eran los tres libros que más lo habían marcado y el candidato, acostumbrado a tener todo bajo control, comienza a trastabillar y hacerse bolas con los títulos y autores.

Fue entonces cuando explotan los comentarios en redes sociales, Twitter, Facebook y demás sobre el bochornoso espectáculo. Hay varios problemas, o lecciones a aprender según lo veo yo:

  1. Si vas a una Feria del Libro a dar una conferencia de prensa, hay que estar preparado para las preguntas más obvias. No siempre todo el mundo va a seguir el guión. Si no vas preparado por lo menos hay que tener buena capacidad de improvisación. Irónicamente, para ser buen improvisador es importante haber leído mucho.
  2. Difícilmente México va a producir un líder culto y leído si el pueblo no lee ni se cultiva, en realidad las burlas dirigidas a Peña Nieto aplican para el pueblo mexicano.
  3. Es poco importante acordarse de títulos y autores cuando se trata de libros. Culpo a las escuelas de dejarnos esta mala impresión, pero la lectura no es un ejercicio de memoria. Yo he leído cientos, pero títulos y autores recuerdo pocos, muchas veces comienzo a leer y ni me fijo de quien es o como se llama. Lo importante es analizar y absorber el contenido del libro, cotejarlo con experiencias y otros libros.

De antaño es sabido que los políticos y aspirantes al poder están reprobados en temas de cultura general y conocimientos básicos. Les basta con acercarse a la gente que ya está en el poder e irse tejiendo una red de favores y canonjías. Son reflejo del pueblo que quieren gobernar.

Es muy importante que un aspirante a presidente sea una persona bien leída, no nada más de política sino todo tipo de lectura. No quiere decir que vaya a ser buen presidente si lee mucho, pero por lo menos tendrá una base más grande de experiencias para analizar y calificar propuestas y situaciones. Podrá comprender mejor a sus compatriotas y usar ejemplos de la historia para determinar cuales serán los mejores caminos a seguir. Claro, si además de buena cultura tiene ética, moral y ha sabido hacerse de un buen equipo de asesores.

Pero todavía más importante es que el ciudadano se debe convertir en el tipo de persona que quisiera que los gobernara. Un buen político no va a aparecer por intervención divina, muy a pesar de la imagen mesiánica que la mayoría de ellos nos quiere vender. Mientras el pueblo siga inculto e indolente va a seguir a la merced de los corsarios de la política.

Un día después Ernesto Cordero, precandidato del PAN, hizo su pifia: criticando a Peña Nieto confundió él mismo el nombre de una autora. La rechifla no fue tan intensa porque por lo menos se confundió con seguridad, aunque es más grave porque se supone que ya iba preparado para dar su lista.

En fin, esto nos debe enseñar que debemos leer más y tal vez hacer bromas en twitter un poco menos.

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La fantasía de los seguidores comprados

Publicado el 10-11-2011 en: Blog

Conforme ha aumentado la importancia de los medios sociales, en número de personas unida a una red, como estrategia mercadológica, como medio de comunicación, han surgido empresas poco éticas que prometen incrementar el número de personas que te siguen ya sea en Twitter, Facebook, Youtube, etc. De pronto te encontrarás con que tienes miles de seguidores.

El problema es que estos son simplemente cuentas fantasma que no tienen ningún interés en lo que tienes que comunicar o el producto que vendes, son simplemente paleros que no aportan nada más que hacer bulto en tu cuenta.

En el mejor de los casos simplemente te estás haciendo pendejo solo. En el peor estás invitando al desastre con tu estrategia de medios sociales.

Al comprar seguidores no puedes darte cuenta si tu estrategia es la correcta y estás atrayendo a la gente que realmente es tu mercado meta, o si, por el contrario, las estás alejando y perdiendo dinero.

El propósito de tener una estrategia de medios sociales para una empresa no es lograr muchos seguidores, la meta es lograr ventas, obtener ingresos. El número de seguidores por sí solo no importa, puede servirnos de indicador pero en ningún caso debe ser nuestro objetivo.

Las cuentas fantasmas que hemos comprado no nos van a generar una sola venta, por el contrario nos van a costar dinero e impedirnos ver los fallos en nuestra estrategia. Pero aún, nos van a hacer imposible tomar acciones correctivas.

La única manera de incrementar nuestros seguidores constantemente es mediante la participación activa en la conversación, darles el tipo de experiencia que buscan y mantenerlos hablando con nosotros, escuchándolos. De ese modo ellos le contarán a otros que tengan el mismo interés, no fantasmas sino gente real y nuestros seguidores crecerán no solo en número sino también en calidad.

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