Programas que uso para mantenerme productivo

  1. Sistema operativo

    Después de un buen rato de estar usando indistintamente Windows y OS X, la muerte de la tarjeta de video y eventual sustitución de mi PC de 6 años de edad ahora hace que esté usando exclusivamente Windows 8.1 para trabajar. La razón es muy simple: la PC nueva es mucho más rápida que la Mac de hace 5 años. Antes podía trabajar en cualquiera de ellas y no se sentía mucha diferencia. La PC era más rápida pero a menos que estuviera editando video o imágenes no era muy importante.

    Pero ahora la nueva PC es mucho más rápida y meterse a trabajar en la Mac significa esperar y esperar y esperar. Probablemente actualice también la Mac a un modelo más rápido este año, en cuyo caso volveré a usar los dos indistintamente. Hasta ese momento, seguiré usando Windows 8.1

  2. Editor de textos / IDE

    Como desarrollador web que se la pasa casi todo el día metido en código php, css, o javascript un editor de textos es muy muy importante. Mi favorito sigue siendo Komodo Edit, que acaba de sacar la versión 9.

    Komodo Edit es el editor gratuito de un IDE de pago que se llama Komodo, hecho por la firma Active State. Aunque es un muy buen IDE y es muy recomendado, la verdad es que soy bastante tacaño, así que mi elección de IDE en la computadora es Netbeans.

    Aunque le faltan algunas cosas que lo harían el IDE perfecto para mí, Netbeans tiene prácticamente todo lo que necesito y lo he conseguido adaptar bien a mi flujo de trabajo.

  3. Navegador web

    Me gusta Google Chrome por las extensiones y su velocidad, pero el que uso todos los días es Firefox. Simplemente tiene mejores herramientas y extensiones para desarrollo web. El inspector web de Google y Firebug Lite no se comparan con Firebug en Firefox.

  4. Cliente MySQL

    No siempre necesito conectarme a bases de datos remotas en MySQL desde mi computadora, pero cuando lo hago, lo hago a través de HeidiSQL, un excelente programa gratuito para Windows.

  5. Edición de imágenes

    Mis necesidades de edición de imágenes son muy sencillas, recortar un poquito por ahí, cambiar de tamaño por acá, tratar de reducir algunos KB por este otro lado; cosas así. Para esto mi herramienta elegida desde hace ya más de una década (si no es que dos) es irfanView, una aplicación ligera, sencilla, gratuita y sin pretensiones que se acomoda perfectamente a todo lo que quiero. Incluso tienen una función para hacer ediciones por lotes para cuando tienes que ajustar algunos cientos de imágenes en un directorio. Ni si quiera la Mac tiene una aplicación como irfanView.

    Para editar y administrar fotografías tampoco necesito algo con grandes complicaciones, así que Picasa de Google es lo que utilizo.

  6. Captura y edición de video

    Para capturar video de la pantalla de la computadora uso Camtasia Studio 3, una versión ya bastante vieja que me salió gratis porque venía de regalo en un número de la revista PCPlus. La guardo celosamente porque me evita tener que gastar US$300 en una copia nueva. Funciona perfectamente en Windows 8.1, solo hay que acordarse de cambiar el formato de la grabación de Camrec a AVI.

    Para los juegos uso Fraps, lo pagué una vez hace como cinco años y las actualizaciones son gratuitas, aunque ya llevan un buen rato que no lo actualizan.

    Y para editar los videos uso Sony Vegas Movie Studio 11, el hermano menor de Sony Vegas Pro que sin embargo tiene como 80% de las funciones y es bastante más barato. Hay que pagar las actualizaciones por eso no tengo la versión 13. Supongo que lo actualizaré para la 14, si hay alguna función que me sea muy útil.

  7. Automatización

    Una de las cosas que sí se extrañan de usar Windows en vez de OS X es la falta de Automator. Esa cosa es fantástica para crear flujos de trabajo y hacer magia con archivos y aplicaciones. La Amiga tenía algo similar llamado Arexx, pero Automator es bastante más fácil de usar.

    En Windows una manera de hacer algunas de las cosas que se pueden hacer con Automator es con AutoHotKey, una aplicación que es parte grabador de macros y parte lenguaje de scripting y que se puede invocar con combinaciones de teclas para hacer varias tareas. No es tan flexible ni sencillo como Automator pero es bastante mejor que nada.

    Otra forma de automatización es IFTTT (ahora llamado simplemente IF) que permite conectar varios servicios de internet para que cuando pase algo en alguno, por ejemplo, subes una nueva foto a Instagram, pase otra cosa en otro, como mandar la nueva a foto a tu blog.

  8. Correo electrónico

    El nuevo Inbox de Google. Tengo mi cuenta de Gmail conectada como cliente a mis otras cuentas de correo. Había intentado mantenerlas separadas, pero la habilidad de Google para buscar y encontrar cosas en correos de 2008 es lo que me hace tenerlas todas ahí todavía.

    De vez en cuando abro Outlook, me acuerdo por que no lo uso y lo cierro.

  9. Ofimática

    Tengo una suscripción a Office365. A pesar que en estas fechas hay muy buenas alternativas a Word y Powerpoint, todavía no hay nada que supere a Excel y Access. Claro, hay algunas buenas hojas de cálculo y administradores de bases de datos que puedes usar, pero cuando agarras velocidad con Excel y le metes todo lo que da, no hay nada que lo alcance, sobre todo si tienes una colección de macros para manipular filas y filas de datos.

  10. Almacenamiento en la nube

    Aquí uso de todo. Mi principal herramienta es Dropbox para mantener sincronizados archivos en varias computadoras y dispositivos, pero Dropbox es una herramienta de sincronización; para almacenamiento puro y duro aprovecho que mi suscripción a Office365 incluye 1TB de almacenamiento en OneDrive, así que ahí van documentos de Word, Excel y cosas así. Google Drive sirve como almacenamiento secundario y para respaldar fotos; igual que Flickr. No está de más tener esas cosas en más de un lugar. Sobre todo ahora que te dan una tonelada de espacio gratis.

    Adicionalmente uso Box para guardar algunos archivos de audio, como episodios de podcasts.

  11. Otros

    Administrador de contraseñas: 1Password. Tienes que usar un administrador de contraseñas estos días.
    Lanzador de archivos: Launchy. En Windows Vista y 7 rara vez usaba el menú de inicio. Ahora en Windows 8.1 prácticamente nunca entro a la interfaz Metro o como se llame. Y todo gracias a Launchy, un lanzador parecido a Alfred en OS X.
    Reproductor de música: MusicBee. Aunque estos días es más común que escuche música a través de Google Play Music All Access, tengo mucha música en mi disco duro y MusicBee es un reproductor ligero y funcional para escucharla toda.

Microsoft Office gratis y alternativas

Mucha gente se la pasa buscando Office de Microsoft gratuitamente y terminan por descargar cosas inseguras, incompletas o inconvenientes. Todo eso sin saber que tienen alternativas completamente gratuitas y legales que no necesitan exponer tu computadora a virus ni buscar claves ni tener problemas con actualizaciones ni nada de eso. Aquí hay algunas.

1. Microsoft Office.
Sí, desde un tiempo puedes usar la versión en línea de Office completamente gratis. Por la presión que le han estado poniendo Google y Apple con sus propias suites, Microsoft ha decidido que todo mundo podrá usar Office en línea nada más creando una cuenta de Microsoft.

La versión en línea carece de algunas funcionalidades de la versión completa de escritorio, pero tiene básicamente todo lo que necesita un usuario común y corriente o estudiantes para crear documentos, presentaciones y hojas de cálculo. También pueden colaborar con otros usuarios para trabajar en equipo.

Excel gratis

Con la versión gratis de Office también puedes usar un montón de plantillas prefabricadas.

2. Google Drive.
Es lo que le está comiendo el mandado a Microsoft ahora. Google Drive te da espacio de almacenamiento en la nube para tus documentos y la capacidad de crear documentos, hojas de cálculo y presentaciones usando nada más tu cuenta de Google. Las aplicaciones están bien trabajadas y puedes importar tus documentos de Office aunque con algunos problemas de compatibilidad, sobre todo en presentaciones.

Puedes acceder a tus documentos desde tu computadora o teléfono Android o iOS usando la aplicación gratuita de Google. También puedes compartir documentos y colaborar fácilmente. Tiene la capacidad de agregar varios complementos que incrementan las capacidades de las aplicaciones enormemente.

Google Drive con archivo de Word

Google Drive trabajando con un archivo importado de Word.

3. Apple iCloud.
Si tienes una cuenta de Apple entonces tienes acceso gratuito a una cuenta de iCloud que incluye versiones en línea de Pages, Keynote y Numbers. Al igual que la versión en línea de MS Office estas no tienen todas las características de las versiones de escritorio pero sí lo más importante y la van mejorando constantemente.

Si tienes un dispositivo iOS o una Mac puedes guardar tus documentos en iCloud con las aplicaciones de cada uno de ellos y estarán disponibles automáticamente para las aplicaciones en línea.

No todos los navegadores están bien soportados, tendrás mejores resultados si usas Safari en Mac.

Lo mejor de todo es que si eres un nuevo usuario de Mac puedes descargar las aplicaciones para escritorio completamente gratis. En muchos aspectos Pages y Keynote son mejores que Word y Powerpoint, con excepción de algunas funciones avanzadas. Keynote en particular es mucho mejor que PowerPoint. Y Numbers le da muy buena pelea a Excel, aunque a mi parecer el producto de Microsoft sigue siendo superior.

4. OpenOffice y LibreOffice.
Estas son aplicaciones que se instalan en tu computadora como cualquier otra aplicación, y te dan suites ofimáticas completas con procesador de palabras, hoja de cálculo, presentaciones y gestor de base de datos. Esto último es importante porque ninguna de las otras opciones te da gestores de bases de datos, no siempre necesitas uno, pero cuando lo tienes y lo sabes usar te puede salvar de grandes problemas.

Open Office

Open Office haciendo gráficos. Imagen de Jesús Corrius.

Ambas son gratis y libres, puedes exportar e importar documentos en formatos de Office, con algunos detalles de compatibilidad. También tiene herramientas para trabajar en equipo, a estas alturas bastante robustas pero que a mi gusto todavia están algo atrás de las de Office.

Usa estas opciones si no tienes acceso a internet todo el tiempo y necesitas algo que esté en tu computadora. Las dos tienen mejores constantemente, así que no te quedarás con un producto obsoleto de repente.

Conclusión
Como puedes ver a estas alturas solamente gente idiota busca copias piratas de Office. No hay ninguna necesidad de arriegarse con una copia de dudosa procedencia cuando hay alternativas perfectamente utilizables tanto por individuos como por empresas y que resultan ser completamente gratuitas. Solo si requieres las funcionalidades más avanzadas de estas aplicaciones o tienes necesidades muy específicas de colaboración necesitarás tener el verdadero Office, y actualmente Microsoft ofrece versiones de pago bastante asequibles.

Para el 95% de nosotros una de las alternativas es la mejor opción.

Alternativas a Twitter para empresas

El microblogging puede ser una herramienta muy útil para un equipo de trabajo, se pueden informar sobre lo que están haciendo, en donde están, proyectos nuevos, solicitar ayuda o información, etc.

Twitter es el servicio de microblogging más conocido y usado, pero puede que no sea el más apropiado para usar en una empresa ya que es público y si hay alguien con cuenta ya en twitter puede no querer mezclarla con cosas de trabajo. Al mismo tiempo, puede que los compañeros de trabajo no quieran saber a que se dedica todo mundo en sus tiempos libres.

Debido a eso han surgido alternativas ideadas para empresas. Dos de las mejores son Present.ly y Yammer.

Ambas ofrecen crear una micro-red exclusiva para la empresa. De esa manera pueden intercambiar información y mensajes sin tener que preocuparse porque los lea alguien más. Yammer permite crear sub-grupos para equipos de trabajo además de integrar tableros de discusión y base de conocimientos.

La página inicial de Yammer

Present.ly te permite poner tu marca en las pantallas y también descargar la aplicación si tienes un servidor en tu empresa y personal para mantenerlo. De esa manera ninguna información sale de tu control.

Las dos tienen aplicaciones para iPhone y Yammer además para Blackberry. También puedes iniciar con cuentas gratuitas y si hace falta pagar para obtener más funcionalidad o usuarios.

De las dos Yammer se ve algo más acabada y con mayores opciones, pero Present.ly vale la pena verla si tienes grandes necesidades de personalización o si quieres instalarla en tus propios servidores.

¿Conoces otras alternativas? ¿Estás usando alguna en tu empresa? ¡Déjanos un comentario!