Amiga, la mejor computadora del Universo cumple 25 años

Fue hace 25 años hoy que el proyecto que Jay Miner comenzara junto con otros ex-Ataris vio la luz del día revolucionando la computación personal para siempre. La Commodore Amiga 1000 fue un hito en las PCs:

  • Primera PC con sistema operativo multitareas
  • Primera PC son interfaz gráfica a colores
  • Primera PC multimedia

La presentación se hizo en el Lincoln Center de Nueva York y tuvo como atractivo principal a Andy Warhol y Deborah Harry haciendo algo nunca antes visto con una computadora personal:

Pero fue en enero del año siguiente cuando una pequeña animación, que hoy día nos parecería muy simple, causó una revolución:

Esta cosa tan sencilla fue lo que inició el modelado en 3D en computadoras personales. A partir de esa demostración se desarrolló el programa Sculpt 3D, el primero de su tipo para una computadora personal. Aunque la animación se producía primero cuadro por cuadro, una vez hecha la Amiga era capaz de reproducirla en tiempo real, sin necesidad de hardware adicional.

Sin embargo, la Amiga 1000 no era perfecta. Era difícil de fabricar y el precio final era elevado. En 1987 Commodore presentó dos modelos para sustituir a la Amiga original. La Amiga 500 era una versión en una sola pieza con el teclado integrado que podía conectarse fácilmente a una televisión (con un adaptador) o a un monitor. Tuvo un éxito tremendo, sobre todo en Europa, y su éxito es responsable de muchos juegos que hoy son clásicos.

La Amiga 2000 era la hermana mayor, bastante mayor, con una caja bastante grande para acomodar varias ranuras de expansión. No tuvo tanto éxito como la 500 hasta que apareció una tarjeta muy especial en 1990 llamada “Video Toaster”:

El Video Toaster y la Amiga 2000 se convertirían en aparatos de rigor para cualquiera que tuviera que ver con video. Lightwave, el modelador 3D, se usaría para crear los modelos en series de TV como Seaquest DSV y Babylon 5.

Sin embargo, los malos manejos administrativos en Commodore, comenzando por la decisión de cerrar su centro de investigación y desarrollo en Los Gatos, California, la incapacidad para crear una estrategia de mercadotecnia efectiva, la falta de agresividad para impulsar sus productos y muchas cosas más, estaban haciendo que la empresa perdiera dinero a chorros.

A pesar de que presentaron nuevos modelos en 1992, la Amiga 1200 y 4000, por mucho las mejores computadoras personales en esos momentos y con capacidades gráficas mejoradas, Commodore iba de mal en peor financieramente. Aunque la Amiga 1200 fue un éxito de ventas en Europa, la empresa se declaró en bancarrota en 1994.

Es un testamento a la calidad de sus computadoras y la manera de despertar la imaginación en sus usuarios que a pesar de que han pasado más de 15 años desde la desaparición de la empresa continúan los esfuerzos para revivir las computadoras Amiga de una forma u otra. El sistema operativo Amiga OS 4.0 se completó con muchos esfuerzos y batallas legales años después de la desaparición de Commodore. Hasta la fecha hay un movimiento pequeño pero determinado que sigue usando estas computadoras.

No por nada se dice que la Amiga es la mejor computadora del universo conocido y por conocer. Cuando se presentó al mercado el 24 de julio de 1985 estaba a años de la competencia. Ni la Mac de Apple con su irrisoria interfaz en tonos de gris e incapaz de reproducir sonido, y mucho menos las PCs compatibles, podían siquiera acercarse a lo que una Amiga 1000 podía hacer. No fue sino hasta muchos años después que se puede decir realmente que las PCs y las Macs superaron finalmente a la Amiga, varios años, incluso, después de la quiebra de Commodore. Es una lástima que no se haya convertido al final en las computadoras que todos usamos. ¿Estaría la computación personal más avanzada hoy? ¿Seguiría la Amiga dándonos sorpresas? Sin duda alguna:

App Inventor: La democratización del desarrollo móvil

Hasta ahora el proceso de crear una aplicación móvil ha sido más o menos reserva de unos cuantos magos que conocen las palabras mágicas para comulgar con los arcanos. Si lo que ha presentago Google esta mañana se vuelve realidad, el desarrollo de aplicaciones móviles podría quedar al alcance de cualquiera.

(En el audio hago mención a Amiga Basic, aunque Amiga Basic sí existió a lo que realmente me refiero es a Amiga Vision)

La posibilidad de que cualquier persona pueda crear una aplicación móvil y hacerla disponible a todo el mundo es algo muy emocionante. Cualquier persona con una necesidad específica podrá desarrollar un pequeño programa para resolverla, estudiantes podrán crear aplicaciones para presentar una tarea, el pequeño empresario podrá tener algo básico para ayudarle a llevar su negocio, etc.

Claro, muchas de estas aplicaciones serán inútiles para la enorme mayoría de nosotros, o serán una basura. Pero no hay que perder de vista que la gran explosión de computadoras personales ocurrió cuando las herramientas se hicieron accesibles al punto de poder resolverle problemas a la persona común y corriente: Basic, VisiCalc, HyperCard, Word, Excel, marcan hitos en la historia de la computación y su penetración en el ámbito de la computación personal.

Por supuesto el nuevo Google App Inventor no le va a quitar trabajo al desarrollador, una aplicación creada con este sistema no va a poder compararse con una aplicación desarrollada por un equipo profesional que puede dedicar la inversión en tiempo y dinero. Del mismo modo que una página hecha en Frontpage está bien para un álbum familiar o para presentar el diploma de Juanito que por fin se graduó de la secundaria a la edad de 17 años, pero no para sitio de una empresa, o para e-commerce o cualquier sitio que necesite de estabilidad y accesibilida, igualmente pasará con las aplicaciones de App Inventor: serán suficientemente buenas para resolver problemas básicos, pero para cosas más ambiciosas vas a seguir necesitando un desarrollador.

Aún asi, el poder de la computación de mano está ahora en manos de la gente que tiene el aparato en sus manos. Aunque suene a albur.

6 juegos clásicos para celebrar la llegada a la Luna

Ahora que se cumplen 40 años de la primera visita de los humanos a la Luna es buen momento para hacer una recopilación de juegos que transcurren en la Luna. Probablemente hay más pero estos son los seis que tengo más clavados en la memoria:

Lunar Lander

Este famosísimo juego que originalmente fue hecho para viejas máquinas con gráficos de vectores, allá por fines de los 70, se centra en alunizar el módulo lunar en una región agreste. Hay varias plataformas con distinto grado de difitultad y el jugador controla la inclinación del módulo y un motor que puede encender para aminorar el descenso. Hay versiones hechas en Flash que se pueden jugar en un navegador.

Lunar Lander

Pantalla de Lunar Lander. Imagen de chidorian

Moon Patrol

Un juego de principios de los ochenta y que fue muy popular también en máquinas de galerías y sistemas como el Atari 2600 y la Commodore 64. En este manejas un buggy lunar y tienes que ir saltando cráteres, destruir los barriles que se te atraviezan y disparar contra las navecitas que pasan por arriba. También lo puedes jugar en línea.

Moon Patrol

El juego original de Moon Patrol. Foto de bradsearles.

Apollo 18

Aunque la última misión en visitar la Luna fue el Apollo 17 eso no impide que en el mundo de los juegos pueda haber una más. Además originalmente estaban planeadas 20. Este juego pretende ser más un simulador que un juego normal. Apareció para la Commodore 64, Atari e IBM PC y en él eres un astronauta que debe llevar al Apollo 18 desde su lanzamiento hasta el regreso a la Tierra. Los retos son sobre todo de tener reacciones rápidas y es divertido por un rato aunque visualmente no sea de lo más espectacular. Después de como 3 misiones aburre.

Control de misión en Apollo 18

La pantalla del control de misión en Apollo 18.

James Pond 3

Este juego de plataforma que apareció en la Amiga (mejor computadora de todos los tiempos) y sistemas de juegos como el Sega Genesis y SuperNintendo tiene como protagonista a un pez que es agente secreto. Su misión consiste en viajar a la Luna y desbaratar los planes del supervillano Doctor Quizá que pretende hacerse con todo el queso de la Luna para monopolizar el mercado.

Pantalla de James Pond 3, versión para Amiga

Los escenarios eran de queso y tenían nombres de productos lácteos.

Battlezone

En el juego original de Atari, también de finales de los 70 y que muchos consideran el primer juego de primera persona, manejas un tanque de guerra en un paraje que no se especificaba donde estaba, pero habia un volcán, así que no podía haber sido la Luna. Sin embargo, en el remake de 1998 la historia se centra en el descubrimiento de los restos de una tecnología avanzada en la Luna la cual se convierte en el teatro de operaciones de una guerra entre soviéticos (sí, soviéticos) y estadounidenses por el control de esta tecnología. La guerra después se extiende al resto de los planetas y sus lunas. El juego inspiró varias secuelas para consolas y por lo menos una en PC.

Battlezone Screenshot

Esta es la versión de Battlezone para XBox. See More Battlezone Screenshot at IGN.com

Earth 2150: The Moon Project

La continuación al juego de estrategia Earth 2150, en éste la Corporación Lunar descubre artefactos extraterrestres para fabricar una superarma con la cual atacar a las facciones de la Tierra y tienen que luchar contra los Estados Civilizados Unidos para decidir el vencedor.

Pantalla de Earth 2150

Hmmm… una explosión atómica en la Luna no produciría un hongo. Se me hace que esta imagen es fake…

¿Jugaste alguno de estos? ¿Recuerdas algún otro?

Después de 27 años Apple le sigue temiendo a Commodore

Club Cupertino has reportedly banned a fully-licensed Commodore 64 emulator. The application – developed by Manomio – would have allowed nostalgic iPhone owners to play classic C64 games and even run Commodore BASIC.TG Daily (c) – Apple bans Commodore 64 emulator for the iPhone

Bajo el débil pretexto de que no es permitido ejecutar software que a su vez ejecute a otro software dentro del iPhone Apple negó el permiso de vender un emulador de Commodore 64 a los desarrolladores Manomio.

La razón verdadera, obvia para todos los que conocen la historia de las microcomputadoras, es que Apple le sigue teniendo miedo a Commodore. A pesar de las casi tres décadas que han pasado y a que Commodore desapareció como compañía en los noventa, Apple sigue teniendo miedo de que sus fanáticos seguidores se den cuenta de la magnificencia y poderío de la fantástica Commodore 64 sobre todo cuando se le compare con la porquería del Apple II.

Con 64KB de RAM, tres canales de sonido programables, paleta de 16 colores y gráficos de alta resolución la C64 aplastaba a la Apple II a pesar de costar menos de la mitad.

Apple, por supuesto teme también que esto sea nada más el principio y que surjan más emuladores de computadoras Commodore. El peligro principal sería que alguien lograra emular a la mejor computadora personal de todos los tiempos de todo el Universo conocido y por conocer: Amiga.

La Amiga, introducida en su primera versión en 1985, definitivamente hacía mierda a la Mac. La versión AGA de 1992 (Amiga 1200 y 4000) dejarían mal paradas incluso a las Macs de ahora y un sistema Amiga One las dejan viendo estrellas.

El sistema operativo de la Amiga introdujo, desde 1985, cosas que la Mac fue incapaz de hacer hasta la introducción del OS X y eso echándole toneladas de procesador moderno. Algunas cosas que la Amiga hacía con un Motorola 68000 y 1MB de memoria, las Mac actuales no las pueden hacer ahora.

Por supuesto, todo esto es una amenaza mortal para Apple y podría causar el suicidio masivo de sus fanboys quienes se darían cuenta que han estado perdiendo tiempo con sus juguetes (20 años nada más).

Es por eso que la App Store nunca tendrá un emulador de Commodore, pero con algo de suerte tal vez lo podamos ver en Cydia.