Amiga, la mejor computadora del Universo cumple 25 años

Fue hace 25 años hoy que el proyecto que Jay Miner comenzara junto con otros ex-Ataris vio la luz del día revolucionando la computación personal para siempre. La Commodore Amiga 1000 fue un hito en las PCs:

  • Primera PC con sistema operativo multitareas
  • Primera PC son interfaz gráfica a colores
  • Primera PC multimedia

La presentación se hizo en el Lincoln Center de Nueva York y tuvo como atractivo principal a Andy Warhol y Deborah Harry haciendo algo nunca antes visto con una computadora personal:

Pero fue en enero del año siguiente cuando una pequeña animación, que hoy día nos parecería muy simple, causó una revolución:

Esta cosa tan sencilla fue lo que inició el modelado en 3D en computadoras personales. A partir de esa demostración se desarrolló el programa Sculpt 3D, el primero de su tipo para una computadora personal. Aunque la animación se producía primero cuadro por cuadro, una vez hecha la Amiga era capaz de reproducirla en tiempo real, sin necesidad de hardware adicional.

Sin embargo, la Amiga 1000 no era perfecta. Era difícil de fabricar y el precio final era elevado. En 1987 Commodore presentó dos modelos para sustituir a la Amiga original. La Amiga 500 era una versión en una sola pieza con el teclado integrado que podía conectarse fácilmente a una televisión (con un adaptador) o a un monitor. Tuvo un éxito tremendo, sobre todo en Europa, y su éxito es responsable de muchos juegos que hoy son clásicos.

La Amiga 2000 era la hermana mayor, bastante mayor, con una caja bastante grande para acomodar varias ranuras de expansión. No tuvo tanto éxito como la 500 hasta que apareció una tarjeta muy especial en 1990 llamada “Video Toaster”:

El Video Toaster y la Amiga 2000 se convertirían en aparatos de rigor para cualquiera que tuviera que ver con video. Lightwave, el modelador 3D, se usaría para crear los modelos en series de TV como Seaquest DSV y Babylon 5.

Sin embargo, los malos manejos administrativos en Commodore, comenzando por la decisión de cerrar su centro de investigación y desarrollo en Los Gatos, California, la incapacidad para crear una estrategia de mercadotecnia efectiva, la falta de agresividad para impulsar sus productos y muchas cosas más, estaban haciendo que la empresa perdiera dinero a chorros.

A pesar de que presentaron nuevos modelos en 1992, la Amiga 1200 y 4000, por mucho las mejores computadoras personales en esos momentos y con capacidades gráficas mejoradas, Commodore iba de mal en peor financieramente. Aunque la Amiga 1200 fue un éxito de ventas en Europa, la empresa se declaró en bancarrota en 1994.

Es un testamento a la calidad de sus computadoras y la manera de despertar la imaginación en sus usuarios que a pesar de que han pasado más de 15 años desde la desaparición de la empresa continúan los esfuerzos para revivir las computadoras Amiga de una forma u otra. El sistema operativo Amiga OS 4.0 se completó con muchos esfuerzos y batallas legales años después de la desaparición de Commodore. Hasta la fecha hay un movimiento pequeño pero determinado que sigue usando estas computadoras.

No por nada se dice que la Amiga es la mejor computadora del universo conocido y por conocer. Cuando se presentó al mercado el 24 de julio de 1985 estaba a años de la competencia. Ni la Mac de Apple con su irrisoria interfaz en tonos de gris e incapaz de reproducir sonido, y mucho menos las PCs compatibles, podían siquiera acercarse a lo que una Amiga 1000 podía hacer. No fue sino hasta muchos años después que se puede decir realmente que las PCs y las Macs superaron finalmente a la Amiga, varios años, incluso, después de la quiebra de Commodore. Es una lástima que no se haya convertido al final en las computadoras que todos usamos. ¿Estaría la computación personal más avanzada hoy? ¿Seguiría la Amiga dándonos sorpresas? Sin duda alguna: