Aplicaciones que uso para perder el tiempo.

Ayer hablaba de las aplicaciones que uso para mantenerme productivo, pero no me mantengo productivo todo el tiempo. Gracias a estas aplicaciones (juegos) pierdo bastante tiempo.

  1. Euro Truck Simulator 2 Sin que te estén disparando, ni alienígenas, ni monstruos, ni naves espaciales; simplemente llevar cierta carga desde una ciudad de Europa a otra en tu camión. No es tan aburrido como parece, hay tráfico, lluvia, tienes que administrar tu gasolina y dejar tiempo para dormir y entrar tu carga a tiempo. Y al llegar a entregar, meter al camión en reversa para dejar el contenedor donde debe ser.

    Próximamente: American Truck Simulator.

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  2. Call of Duty: Black Ops El Black Ops original, de hace como seis años. Según Steam he jugado más de 3000 horas en él y todavía lo juego bastantes horas cada semana. La ventaja que Blops tiene sobre los CoD más nuevos es que permite crear tus propios servidores con tus propias reglas. Esto forma comunidades de amigos que juegan regularmente en algún servidor favorito, como si se tratara de asistentes regulares en un bar, llegas a conocerlos y a forjar cierta amistad.

    Próximamente: World of Warships. Por lo menos un rato, pero regresaré a BlOps.

  3. Minecraft Una de las categorías de juegos que más me gustan es en los que te dan unas cuantas reglas simples y luego te sueltan a hacer lo que se te dé la gana. Minecraft es uno de estos juegos: tienes tus bloques, tus monstruos, y que hacer con esto depende completamente de ti y tu imaginación.

    Próximamente: Stranded Deep, pero cuando haya más cosas que hacer y el juego esté algo más maduro.

  4. Crusader Kings II Al principio pudiera parecer que es lo contrario de Minecraft, hay muchas reglas y relaciones complejas que debes manejar y entender para poder formar una dinastía milenaria. Pero fuera de ese, el resultado de lo que quieras hacer es completamente cosa tuya ¿quieres formar unificar a la India e invadir Persia? Adelante. ¿Quieres formar un nuevo Imperio Romano? Seguro ¿Quieres formar a la Rusia de Kiev y ver si resistes el ataque de la Horda Dorada? Sip. Es un juego fascinante para todos los que nos gusta la historia y a Harry Turtledove.

    Próximamente: Pues a menos que saquen un Victoria III pronto no veo que lo sustituya otro. Pero el equipo de Paradox está ocupado con Hearts of Iron IV por el momento.

  5. Kerbal Space Program Un juego que intenta contestar la pregunta ¿cuántos cohetes puedo poner juntos en una nave espacial antes de que se vuelva ridículo? (Respuesta: No hay tal cosa).

    Próximamente: ¿Tal vez Elite: Dangerous?

    KSP 2014-05-13 00-12-35-71
  6. Menciones honoríficas

    Skyrim y Fallout: New Vegas Puedo regresar a estos mundos una y otra vez y pasar horas y horas explorando o combatiendo o intentando algo nuevo cada vez.

    TESV 2014-12-06 18-15-15-17

    Civilization V ¡Todos arrodíllense ante el poder de Mauritania!

    Flight Simulator X El primer Flight Simulator que usé fue el de SubLogic en una Commodore 64. Todavía paso varias horas aterrizando en lugares exóticos.

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Consejos y aplicaciones para tu nueva tableta o listófono

Si eres de los afortunados que recibieron una nueva tableta Android o un nuevo iPhone o Samsung y quieres hacer con ella algo más que revisar el Facebook o jugar Candy Crush, te tengo algunas ideas y aplicaciones para sacarles la mayor utilidad.

Play

Por supuesto, no es todo lo que puedes hacer. Si tienes otras ideas, preguntas o sugerencias, házmelas llegar.

Programas para sacarle el mejor provecho a tu nueva tableta o listófono

Vamos a pensar por un momento que tenemos nuestro dispositivo móvil para algo más que para poner selfies en Facebook o jugar Candy Crush. Te voy a decir cuales son las mejores aplicaciones para hacer de tu nueva tableta o teléfono Android o iOS una mejor herramienta de trabajo y de organización.

Obviamente todas las puedes conseguir de iTunes o de Google Play.

Parte I. Apps para Android y iOS

Any.do
Para mantener tu lista de tareas organizada con estilo no hay nada como Any.do. Aquí puedes apuntar lo que necesitas hacer durante el día, o la semana, o algún día de estos y Any.do te lo recordará.

Cal
Esta aplicación es de la misma gente que hace Any.do y tiene el mismo estilo visual. Es una aplicación de calendario que puede sincronizarse con tu calendario de Google o de Apple.

Dropbox
Esta aplicación te permite tener acceso a tus archivos desde el lugar que estés. Dropbox te da 2GB gratis de almacenamiento en la red (o puedes pagar para tener más espacio) y ahí puedes meter archivos desde tu computadora de escritorio y sincronizarlos automáticamente con cualquier otra computadora o dispositivo que tenga acceso a la misma cuenta. Incluso puedes respaldar automáticamente las fotos que tomes con tu dispositivo para que no se te pierdan. En serio, Dropbox es una aplicación esencial, obtén una cuenta ahora mismo.

Evernote
Esta es una aplicación para tomar notas. No nada más para escribir notas sino también dictarlas, tomar fotos, copiar pedazos de texto o direcciones de internet, y compartirlas automáticamente a tu computadora y cualquier otra cosa con la que uses Evernote.

Evernote para Android

Feedly
Si te gusta estar informado y eres fan de los RSS (y si no lo eres deberías serlo) Feedly te permite suscribirte a todas las listas de RSS que quieras y mantenerlas organizadas por tema. Al igual que las otras aplicaciones mencionadas te permite acceder a ellas desde cualquier dispositivo.

Pocket
Excelente si lo usas junto con Feedly. Pocket te permite almacenar ligas de internet para leer después, por ejemplo si ves algo interesante pero no lo puedes leer en ese momento o quieres guardarlo para tomar una acción posteriormente, lo mandas a Pocket donde quedará guardado para leer cuando tengas tiempo. Puedes agregar etiquetas para organizar las ligas y marcar favoritos para recordarlos tiempo después.

LifeLock Wallet
Si necesitas ver la información de tus tarjetas de crédito, de membresía, etc. las puedes meter todas en esta aplicación. Es bastante segura, protegida por contraseña y puedes mantener una copia de tu información importante sin exponer los documentos originales. También te permite ir almacenando tus recibos, acomodarlos por tipo de gasto y sacar un reporte. Excelente si tienes que justificar gastos en un viaje o algo así.

Wunderlist
Otra aplicación de listas de tareas, como Any.do, pero con la ventaja que además puedes crear sublistas y darles seguimiento. Muy bueno para darle seguimiento a cosas un poco más complicadas pero no tanto como para usar un sistema completo de administración de proyectos.

TuneIn Radio, Spotify y Google Music All Access
A todos nos gusta la música y estas aplicaciones nos permiten tener todo el mundo musical en nuestras manos. Con TuneIn Radio puedes escuchar estaciones de radio de cualquier parte del mundo, desde Afganistán hasta Zimbabwe. Spotify y Google Music All Access son sistemas de suscripción que te permiten descargar a tu teléfono o computadora cualquier canción dentro de su catálogo, o escucharla en línea sin tener que descargarla.

Realmente no eres dueño de esas canciones porque al momento de cancelar la suscripción pierdes el acceso, pero por menos de lo que cuesta un CD al mes puedes escuchar todos los CDs. Spotify tiene además una versión gratis que solo te permite escuchar la música en línea, y solo si la tienes en alguna lista que hayas creado.

SimpleMind
Un tipo de herramienta muy útil para comprender y organizar cosas es el mapa mental. Con SimpleMind puedes crear mapas mentales para todos tus proyectos. La versión de pago tiene muchas más opciones de edición además que puedes sincronizarlos entre tus cuentas usando Dropbox, imprimirlos o exportarlos como imagen o PDF. Tienen una versión de escritorio de pago (PC y Mac) para poder hacerlos también en la computadora.

Skype
Con Skype puedes hacer llamadas de larga distancia a todo el mundo por un precio super bajo. O gratuitamente a otros usuarios de Skype. Puedes chatear con texto o con video, o compartir tu pantalla si necesitas explicar algo.

En México desafortunadamente Telcel bloquea el servicio de llamadas de Skype. Bueno, técnicamente no lo bloquea, te puedes conectar y mandar mensajes de texto, pero si quieres hacer una llamada de voz usando la red de datos celular te meten un retraso que hace prácticamente inútil el servicio; pero para eso podemos usar:

Hotspot Shield
Esta aplicación crea un red privada virtual segura que hace parecer a otros servicio como que te conectas de Estados Unidos. Esto tiene tres ventajas: 1) la información viaja por un canal cifrado lo cual te da mayor seguridad contra robos de contraseñas, 2) puedes acceder a servicios como Pandora, Hulu y otros que solo están disponibles en Estados Unidos, y 3) la estúpida gente de Telcel no puede bloquearte las llamadas por Skype porque para ellos tu conexión se está haciendo a otro lado.

Parte II. Apps para iOS

Fantastical
Combina las listas de tareas con el calendario. No solo puedes llevar tus citas sino también ver que las cosas que tienes que hacer para esas citas se lleven a cabo. Además es muy atractiva y fácil de usar. Si tienes una Mac puedes comprar también la aplicación de escritorio y mantener la sincronización entre las dos.

CoBook
Al igual que Fantastical, Cobook toma algo que tu dispositivo ya hace, la libreta de contactos, y la amplía. Además que la combina con otros servicios como Facebook. Te permite organizar tus contactos, buscarlos y llevar a cabo acciones de una manera mucho más fácil y optimizada. Si deseas añadir contactos de otros servicios como LinkedIn o Twitter tienes que comprar las extensiones, pero puedes usar los de tu lista de contactos y los de Facebook gratis.

1Password
Mucha gente se queda y llora mucho porque les roban la contraseña que usan para todo, la que es 1234. Para que no te roben la contraseña, o si te la roban poder cambiarla rápidamente, 1Password te permite crear contraseñas seguras (como YUoZE8yddQWwjq9H) para todas tus cuentas. Claro, las recuerda por ti y cuando necesites usar la contraseña para algo vas a la aplicación, la copias y ya está. Solo necesitas recordar una contraseña maestra para acceder a la aplicación. Por favor, que no sea 1234.

iA Writer
Si necesitas escribir muchas cosas a cada rato, como yo, un buen editor es esencial. Hay varios para iOS pero mi favorito es iA Writer. Puedes guardar todo lo que escribas en iCloud o Dropbox donde se sincronizará con la versión de escritorio. Además que tiene un teclado más útil para cuando necesitas usar tu dispositivo para escribir, aunque no hay nada como un teclado de verdad.

iA Writer en el iPad

DayOne
Una cosa muy útil para mantenerse organizado y estar seguro que tus planes se están cumpliendo es llevar un jornal o diario. DayOne es una aplicación buenísima para esto, te permite anotar lo que ha pasado, donde ha pasado y se hace cargo del resto. No necesariamente necesitas hacer largas notas, sino anotaciones cortas para recordar. Esencial si quieres escribir tus memorias un día de estos.

iTunes U
Una de las mejores aplicaciones de iOS y de las menos usadas. iTunes U te permite tener acceso a miles de cursos de todos los temas impartidos en las mejores universidades del mundo. Los cursos pueden incluir lecturas, actividades, lecciones en audio y video. Algunos cursos son más completos que otros, pero obtienes básicamente lo mismo que obtienen los estudiantes de la universidad, excepto poder hacerle preguntas al maestro, las evaluaciones y el título al final.

Parte III. Apps para Android

AirDroid
Esta aplicación es casi como magia. En vez de conectar tu teléfono a la computadora para transferirle archivos entras a un sitio de internet y puedes ver todo lo que hay en tu teléfono. Puedes pasar archivos de un lado a otro, fotos, música, videos, etc. Además de eso puedes ver todas las notificaciones de tu teléfono, si recibes un SMS no tienes que levantarte a buscar el aparato, sino que aparece en la pantalla de tu computado, y lo puedes contestar de ahí mismo. Si no sabes donde lo dejaste puedes hacerlo sonar o puedes buscarlo en un mapa, y si le salen patas y se va lo puedes bloquear o borrar remotamente.

BeyondPod
Si te gusta escuchar podcasts (y si no, debería) BeyondPod es una gran aplicación para mantener tus suscripciones y escuchar tus podcasts en el teléfono, guardar tus favoritos y siempre estar al día.

BeyondPod

GO Contacts EX
Organiza y mantén actualizada tu lista de contactos con esta aplicación. Se sincroniza con tus contactos de Google y del teléfono, y con las demás cuentas que estés usando en el teléfono. Te permite crear grupos y hacer cosas como mandar SMS grupales.

Kingsoft Office
Si quieres poder crear y editar archivos de Office (Word, PowerPoint o Excel) Kingsoft Office es una gran alternativa. Puedes trabajar desde tu teléfono y ejecutar presentaciones (claro, con algo de hardware para conectarse al proyector y todo eso). No tiene toda la funcionalidad de las aplicaciones de escritorio, pero si tienes que editar algo con urgencia y lo único que está a mano es el teléfono, pues sirve bastante bien.

SwipePad
En vez de tener que apretar el botón de Home del teléfono o ir a la pantalla de aplicaciones SwipePad te permite crear áreas en las esquinas donde puedes deslizar tu dedo y tener acceso a aplicaciones y atajos a prácticamente cualquier parte del sistema. Lo mejor de todo es que funciona desde cualquier pantalla o aplicación que estés usando.

Swiftkey
Una de las grandes ventajas de Android sobre iOS es poder cambiar el teclado. Claro, los fanboys de iOS te dirán que el teclado de iOS es perfecto y no necesita ser cambiado, pero eso es porque no han probado Swiftkey y sus métodos para escribir palabras tanto picándole a cada tecla como deslizando tu dedo de una a otra. Sus algoritmos de predicción de palabras son bastante buenos y te ahorrarán varios teclazos.

AppCircus Querétaro

Ayer por la noche se llevó a cabo AppCircus Querétaro y mientras el cielo se caía afuera escuchamos las presentaciones de cinco equipos de desarrolladores.

Bluematch

Esta es una aplicación para contactar extraños en un lugar. Funciona a través de Bluetooth para encontrar teléfonos cercanos con la aplicación instalada y busca personas cuyos perfiles coincidan con lo que están buscando.

mTennis

Si juegas tenis, mTennis te permite llevar un control estadístico de como juegas y te permite llevar un control para mejorar gradualmente. Tiene una buena base técnica pero creo que el modelo de negocio está en otro lado.

Vollare

Es un sistema que permite a una pequeña o mediana empresa crear sus propios formularios, hacerlos móviles y recibir la información en sus bases de datos.

Web2Switch

Una muy buena aplicación para iPad. Es un navegador dual que puede mostrar más que sitios web. Esta flexbilidad lo hacen muy útil. La verdad yo pienso que su modelo de negocios debería ser la compra y no la publicidad.

Project1959

Un juego de rompecabezas y habilidad motriz que saldrá en diciembre. Fueron los ganadores de la noche, y el juego promete estar bastante bien hecho.

En resumen todas las aplicaciones tienen puntos fuertes con algunos detalles que hay que trabajar un poco más. Me gustaría ver más mujeres involucradas en el desarrollo de aplicaciones móviles. Espero que con el tiempo las veamos.

Mientras tanto AppCircus se mueve a la Ciudad de México, Guadalajara y Monterrey. Puedes ver las fechas en su sitio oficial.

La App Store para Mac

La tienda de aplicaciones para Mac anunciada hace unos meses ya está por fin abierta.

Quienes usen Linux seguramente conocen el concepto de repositorio, el lugar centralizado en la red desde donde puedes descargar e instalar software directo a tu computadora. La App Store para Mac es un repositorio con una interfaz muy muy bien lograda. La experiencia es bastante agradable y está orientada a ser lo más sencillo de usar para el usuario.

En esta tienda podremos encontrar aplicaciones gratuitas o de pago. Las de pago necesitan que tengas una ID de Apple y tarjeta de crédito, pero instalarlas y comprar es tan sencillo como en un iPhone o iPod Touch. Lo cual es muy peligroso porque las aplicaciones para OS X son mucho más caras que las de iOS.

No es perfecto, el modelo de negocios de Apple le da control total a la empresa para decidir que aplicaciones entran. En teoría no debe ser ningún problema porque todo mundo es libre de hacer el programa que quiera y el usuario de descargar e instalar lo que se le dé la gana sin tener que pasar por esta tienda. Pero el impacto que va a tener es inegable ya que la App Store será la primer, y para muchos la única, parada para conseguir soft para su Mac, al punto que si tu aplicación no está en la tienda se podría llegar a considerar que no existe.

Pero eso es lo que podría pasar en el futuro, puede que no, habrá que ver que pasa. Por otra parte, es un escaparate fabuloso para desarrolladores independientes que no tienen el dinero para establecer toda la infraestructura necesaria para poner su propia tienda de software y distribuir sus productos.

Otra de las desventajas es que pasará cuando tengan 10,000 o 100,000 o 500,000 títulos. Con los 1000 actuales no hay problema, pero si tiene el éxito que todo mundo espera va a ser imposible encontrar lo que realmente quieres o necesitas. Tal como en la tienda para iOS, aplicaciones que podrían caerte como anillo al dedo simplemente se pierden entre la multitud de ofertas, lo cual hace a la tienda poco útil cuando necesitas una aplicación que te resuelva un problema específico.

Afortunadamente las reseñas de software, blogs y revistas especializadas seguirán estando aquí para ayudarnos.

Nuevo SDK para integrar VoIP y aplicaciones con Skype

Han presentado un Kit de Desarrollo de Software de Skype para integrar aplicaciones son su servicio. Skype es el sistema para hacer llamadas telefónicas en línea, uno de los más populares y con este SDK ahora existe la posibilidad de integrar comunicaciones en diversos tipo de aplicaciones, sitios, móviles, juegos, etc.

El SDK está en beta y para usarlo hay que registrarse en su portal para desarrolladores.

Las posibilidades son muy interesantes y tal vez esta sea la razón por la que supuestamente bloquearon a Fring de sus servicio. A lo mejor Fring no quiere ajustarse a este SDK, pero esas son puras suposiciones mías sin fundamento.

Con info de FastCompany.

Haz a Twitter más útil con aplicaciones

Twitter no es nada más un sistema para enviar mensajes, sino que también es una plataforma de aplicaciones gracias a su interfaz de programación muy desarrollada.

Gracias a esto muchos desarrolladores han podido expandir la funcionalidad original de Twitter para usarlo como directorio, calendario, sistema de recordatorios, administrador de ligas interesantes y más.

Rosaura Ochoa recopiló 8 aplicaciones para Twitter bastante útiles y que pueden cambiar o hacer más interesante la manera en que usas Twitter. Echales un ojo, pruébalas y comparte tu experiencia con ellas.

¿Qué otras buenas aplicaciones para Twitter has encontrado?

El código QR

Si estás viendo este post desde mi sitio, probablemente te habrás dado cuenta del cuadrito chistoso que aparece a la derecha y te estés preguntando ¿qué es eso? Eso es un código QR.

El código QR se inventó en Japón donde, según los que saben de estas cosas, es muy utilizado. Es como un código barras sólo que en vez de poner la información en una línea, o barra, lo hace en las dos dimensiones de un cuadro y así puede guardar mucha más información. Por la manera en que está hecho el código se puede imprimir en varios materiales, incluso hay quienes lo han bordado, y también se pueden añadir algunos dibujos y logotipos sin perder su información. El dueto Pet Shop Boys usó un código QR como portada de uno de sus discos.

El nombre QR viene de Quick Response que es lo que busca este código, ser un instrumento para facilitar una respuesta rápida del público, donde quiera que veas el código (en la calle, revista, periódico, folleto) puedas leerlo y llevar a cabo la acción pretendida por quien lo generó.

Con la llegada de los teléfonos celulares con cámara integrada estos códigos se han vuelto muy útiles. Usando una aplicación para descodificarlos (yo uso BeeTagg que tiene versiones para diversas marcas y modelos de celular) simplemente se vuelve cosa de apuntar con la cámara. También puedes usar un programa como el de iCandy y usar la webcam de tu computadora para leer los códigos.

¿Para qué sirve? Bueno, imagínate que vas por la calle y ves un póster sobre un evento, apuntas la cámara de tu celular, lees el código y te manda a una página donde te puedes registrar o ver más información. O le pasas tu tarjeta de presentación a alguien y en el reverso imprimes un código QR que los lleva a tu perfil de LinkedIn o a tu blog. O te pintas el código QR de tu Facebook en el cachete, que sé yo.

Generar un código QR estos días también es bastante sencillo. El mismo sitio de BeeTagg tiene algunas herramientas para hacerlos, pero no es el único sitio. La manera en que los genero en el blog es usando el plugin QR Code Widget para WordPress. Este se encarga de convertir el URL de cada post en un código QR que después puedes poner en cualquier parte.

Obviamente nada más para el blog como hago aquí, pues no tiene mucho chiste, es mejor poner una liga. El código QR está más a gusto sirviendo de puente entre un medio impreso y uno digital. Si parte de tu promoción se hace a través de material impreso o pintado (como los autobuses) puedes considerar usar códigos QR para capturar gente de manera inmediata en vez de esperar a que lleguen a su casa y que se les haya olvidado tu mensaje.

Actualización 20 de abril.

El fabricante de accesorios, bolsas y esas cosas que se usan para aparecer más trucutú, Louis Vuitton ha contratado a la agencia publicitaria japonesa SET para diseñarle unos códigos QR bien cucos que además de dirigir a las japonesas a lugares en línea donde pueden comprar bolsas de US$3,000 también sirven como decoración y hacen muy atractiva la publicidad en vez de ser un laberinto feo en una esquina. Chequen el dibujito y háganle clic para ir al blog de la fuente.

Lucha libre de relevos australianos 2.0: Microsoft y MySpace vs Facebook y Adobe

Arm wrestling in Bricklane II

Imagen de fabbio via Flickr

¡Damas y caballeros! ¡Pelearán a dos de tres caídas, sin límite de tiempo, por el título de red social y aplicaciones más chipocludas! En la esquina azul, Microsoft y MySpace, los emeses. En la esquina contraria, de azul con rojo, Facebook y Adobe, los fabs.

Resulta que MySpace y Microsoft se aliaron para portar una versión de MySpace a la plataforma Windows Mobile y usar Silverlight como plataforma oficial de aplicaciones en MySpace. Por el lado contrario, Facebook y Adobe también se aliaron para impulsar el desarrollo de aplicaciones hechas en Air y Flash.

MySpace era la primer red social por tamaño hasta hace poco cuando cedió ese lugar a Facebook, mientras que Microsoft es el desarrollador de los navegadores más usados en el escritorio (aunque nos pese a muchos) y también muy importante en los listófonos con acceso a web. De hecho hay más listófonos con Internet Explorer pero la gente lo usa mucho menos que el iPhone para navegar por la red porque… bueno, pues porque no es nada agradable usar IE para Windows Mobile. Sin embargo, Microsoft ha anunciado que pretenden cambiar esta experiencia de navegar por la red en su sistema en la próxima versión de WM, la 6.5.

Por el otro lado, Facebook es la red social más importante y todavía con un crecimiento importante, a pesar de hacer enojar a sus usuarios de vez en cuando con los cambios de interfaz. Adobe es el fabricante de Flash, la plataforma de desarrollo para web interactiva más extendida y Air, la plataforma para desarrollar aplicaciones de internet basadas en el escritorio. Esto permitiría a los desarrolladores de aplicaciones para Facebook el poder hacer cosas mucho más vistosas, más complicadas, usar herramientas ya conocidas y bien documentadas y combinarlas con aplicaciones de escritorio lo cual les daría mucha flexibilidad, tanto a ellos para desarrollar y distribuir la aplicación, como a los usuarios para utilizarla.

MS tiene algo similar en Silverlight, pero hasta el momento no se encuentra tan expandido como Flash, pero quienes han visto el nuevo Silverlight 3.0 dicen que tiene bastante para poner a Flash en aprietos; además de que también usa herramientas de desarrollo sumamente extendidas.

Nada más para hacer las cosas interesantes y ya para abrir las apuestas hay que hacer notar que Microsoft también tiene una inversión importante en Facebook, mientras que Google (arroz de todos los moles) tiene inversiones en MySpace. Y, claro, no olvidar que Microsoft tiene su propia red social, que no sabemos que pasará con ella. Así que no te pierdas lo que promete ser una interesante y divertida saga durante los próximos meses.

El futuro de las aplicaciones web

La semana pasada se estuvo llevando a cabo una conferencia que se llama Future of Web Apps, es un evento regular de Carsonified que organizan en Miami y juntan a un montón de desarrolladores de aplicaciones de internet para hablar de lo que es el desarrollo actual y cuales son las posibles tendencias en el futuro.

Esta ocasión fue igual de buena que las veces anteriores (no, no fui, lo he estado siguiendo todo por la red) y entre lo más destacable está la presentación de una aplicación que se llama Atlas, del grupo 280North.

Atlas es una plataforma de desarrollo construida sobre otra plataforma de desarrollo llamada Cappuccino. Entre las dos lo que te permiten desarrollar es aplicaciones que funcionan como una aplicación de escritorio dentro de un navegador y usando toda la conectividad que permiten los estándares actuales, como XHTML, RSS, Atom y otros.

La manera en que se hacen estas aplicaciones es muy visual, arrastrando cajas, líneas y botones para acomodarlos en la superficie de trabajo que representa al navegador. Las aplicaciones resultantes funcionan en cualquier navegador moderno y, por supuesto, pueden ser utilizados en una enorme variedad de plataformas.

Es un producto bastante interesante que está todavía bajo desarrollo. Sin duda hay muchos ojos puestos en ellos esperando poder hacer algunos desarrollos.

Creo que el futuro del internet estará cada vez más en este tipo de aplicaciones, tanto dentro del navegador como en el escritorio. La importancia de usar estándares es cada vez mayor para permitir que nuestra información y productos puedan ser usados dentro de una variedad de ambientes que pueden ir desde la computadora tradicional, hasta un teléfono celular o una aplicación dentro de una red social.

Vale la pena investigar sobre las diferentes alternativas para no quedarse anquilosado como desarrollador.

El diseñador web empleable, parte 2. Respuesta a CyberGus

Time Breakdown of modern Web Design

Hace poco más de un mes escribí El diseñador web empleable a manera de comentario al original de Andy Rutledge con el mismo título. El buen Cybergus me dejó un comentario también a raíz del que yo hice en el sitio de Isopixel sobre otros comentarios de una propuesta de trabajo para un diseñador. ¿No es fantástico esto del internet? Sale un post en un sitio, después en otro donde hay comentarios y los comentarios de los comentarios acaban en el otro donde alguien más puede comentar de otra cosa. Es una gran carne asada con cervezas, sólo que sin la carne asada ni las cervezas.

En fin, reproduzco aquí el comentario de CyberGus:

Mmmm no estoy de acuerdo en todo, supongo es bueno, sino no habría discusión.

Yo no se de todo lo que comentas ahí, me sorprendo a mi mismo instalando un blog y metiéndome a mover php o etiquetas de Textpattern.

Creo que alguien que, más allá de diseñador gráfico, puede jactarse de simplemente entender “diseño” a nivel general y tener una idea básica de hacer interfaces usables y saber separar bloques como pensando en componentes de imagen, puede hacer sitios aceptables.

Es importante sin duda comprender las tecnologías… pero habría que delimitar que es saber “lo básico” y qué es ser un Guru… porque lo que he visto en algunas agencias es que a veces requieren que seas “Guru” de todo.

Yo había escrito una contestación como comentario dentro del mismo post, pero salió demasiado largo a mi gusto como para ser comentario, así que lo pasé a esta nueva entrada en el blog. Para seguir comentando sugiero que los comentarios hacia el artículo de Andy vayan en aquel post y los que sean sobre las diferencias entre diseño gráfico contra diseño web y la educación en ambas vayan en éste. O hagan lo que quieran, da igual.

Mi respuesta:

Claro, si estuviéramos todos de acuerdo no valdría la pena tener blogs.

¡Y es exacto! Tú ya tienes una idea de que lo que hay en un sitio web va más allá de la fachada y que el diseñador le puede tener que meter mano al php o a las etiquetas de textpattern de vez en cuando.

Mi preocupación no va por aquellos que hemos aprendido la web por nuestra cuenta casi desde sus inicios, algunos desde el lado visual y otros desde el lado programático, pero finalmente dándonos cuenta de las diferentes áreas que confluyen para hacer un buen sitio y que bien o mal nos hemos tenido que fajar para aprender cosas que no estaban en nuestros planes.

Por ejemplo, yo aprendí el diseño web desde el lado de la programación pero nunca he sido muy bueno con la comunicación visual. En los primeros días de la web eso no importaba tanto, pero conforme fue avanzando la tecnología y la sofisticación de los sitios tuve que aprender ese lenguaje visual, cosas como la importancia del espacio negativo, la tipografía y la ilustración. Pero nunca he sido, ni voy a ser, capaz de crear un sitio que se pueda llamar “bello” aunque por lo menos no van a estar tan feos. Y eso se lo explico a mis clientes y jefes.

Lo que me preocupa son las escuelas de diseño gráfico y sus egresados que no tienen idea de lo que es un sitio web; o quienes consideran que diseñar un sitio es una extensión del diseño gráfico. Y creo que es parte de la razón por la que una agencia quiere que seas gurú en todo (además de querer ahorrar).

Cuando alguien se presenta como “diseñador web” lo que un cliente, agencia, etc. entiende es que puedes diseñar todo el sitio. Es decir, te pedirán “que los visitantes se registren, manden correo y levanten pedidos en el sitio y que los pedidos se manden automáticamente al sistema de ventas”.

Si el “diseñador web” acaba de salir de la escuela de diseño gráfico con apenas una embarrada de Flash y Photoshop, pues lo que va a pensar es “la pucha, pues ni idea”. Y lo que pasa es que diseño web no es nada más la interfaz con el usuario, sino además la funcionalidad y la interacción con el servidor, bases de datos y otras aplicaciones.

Igualmente, un programador que sepa programar en PHP, Perl, Ruby, C++ y lenguaje máquina del Zilog Z-80 no necesariamente va a poder hacer una interfaz atractiva y fácil de usar. Y tal vez ninguno de los dos sepa hacer un sitio que se ajuste a estándares y esté optimizado para buscadores. O teléfonos celulares.

Mi punto es que en las universidades, o los autodidactas, se debe considerar el diseño web como una disciplina en sí misma que combina elementos del diseño gráfico, de la programación de sistemas y de arquitectura de información. Claro, uno puede especializarse en el diseño de interfaces o en el desarrollo de las aplicaciones, pero sin ignorar las otras partes.

Esto es algo que deben entender también las agencias cuando formen un equipo de trabajo y los diseñadores mismos, que reconozcan su especialidad y admitan lo que no pueden hacer.

Creo que salió más larga esta contestación al comentario que el mismo post original; a decir verdad cuando escribí el post sentí que le faltaba algo pero no supe en ese momento como encuadrar todo lo demás.

¡Gracias por tu comentario!