La nueva MacBook Air: la No Netbook de Apple

Hoy, hace unas horas, Apple presentó su nueva línea de productos iLife 11, OS X 10.7 (que va a salir hasta dentro de unos seis meses) y la nueva línea de MacBook Air.

La Air es la mini de las portátiles de Apple: pequeñita, menos potente, bien bonita y, hasta ahora, retecara.

El nuevo modelo sigue igual pero menos caro. Viene en dos sabores: pantalla de 11″ o de 13″. No tiene disco duro tradicional, sólo de estado sólido no reemplazable, vida de batería de 5 o 7 horas dependiendo del modelo y la misma tarjeta de video que las demás Macs.

Las limitaciones de disco duro y CPU (un Core 2 Duo de 1.4 GHz para la de 11″ y 1.83 GHz para la de 13″) significan que ésta no debería ser tu computadora principal, tal vez ni siquiera tu portátil principal.

Esto quiere decir que su papel va a chocar de frente con el de las netbooks. A pesar de que Apple es muy cuidadosa en no llamar a la MacBook Air una netbook, y técnicamente no lo es, las comparaciones son inevitables.

Más allá de las características técnicas y capacidades lo que define a una netbook es el tamaño y peso. Como bien dijo Jobs, “las netbooks no hacen nada bien” y es cierto, no están hechas para hacer algo bien, simplemente para resultar adecuadas y ocupar muy poco espacio.

Y esto es la nueva MacBook Air: no va a hacer nada bien, simplemente adecuadamente y ocupando poco espacio y peso. El problema es que el precio la coloca en una situación completamente desventajosa. Es justamente igual al de una MacBook normal, que es mucho más poderosa. Y un iPad resulta mucho mas ligero.

En lo personal creo que si estos modelos fueran unos US$200 más baratos, Apple podría tener un verdadero contendiente. Pero a este precio se va a dar un tiro en el pie: o la gente va a preferir la MacBook, o van a prefirir el iPad. Claro, es posible que sea un éxito, pero si lo es será a costa del MacBook.

Por el lado de las PCs las netbooks también han cambiado bastante. Ya no son la computadora casi de juguete de hace tres años. A pesar que por políticas de Microsoft la mayoría sigue teniendo procesadores débiles y un sistema operativo recortado, su precio es menos de la mitad que la Air.

Encima de eso hay una nueva generación de netbooks para este año lideradas por la Asus eee PC1215N que tiene un pantalla de 12″, un nuevo procesador Atom de dos núcleos a 1.8 GHz, que habrá que ver que tan bueno es en comparación con el Core 2 Duo de la Air, y Windows Home Premium sin recortes.

En comparación con la MacBook Air la vida de la batería es similar (6 horas de uso) y, como usa un disco duro mecánico la capacidad de almacenamiento es mucho mayor. Tal vez donde la Asus quede algo corta sea en la tarjeta gráfica, usa el nuevo chip ION de Nvidia que no sé que tal resulta contra el 320M que usa Apple. De todos modos ninguno de los dos son extraordinarios y para el uso que se les va a dar a estas computadoras resultarán más que suficiente.

La Air tiene un par de ventajas más. Gracias al disco duro de estado sólido y a que no se apaga puede despertar de inmediato de su estado de suspensión. Puede durar así unos 30 días con una carga de batería. Por su parte una netbook tradicional tarda como 30 o 45 segundos en despertar de hibernación, estado en el que puede permanecer indefinidamente. Así que la ventaja realmente no es tan grande.

Donde está la gran diferencia es en el precio. La Asus eee PC 1215N es US$400 dólares más barata que la Macbook Air más sencilla. Es incluso más barata que un iPad.

Al igual que la mini la Air nunca lo ha tenido fácil existiendo entre dos mundos, pero creo que el nuevo modelo se las verá más negras que nunca para encontrar un nicho significativo.

A menos que Apple comience a desfasar sus portátiles tradicionales. Según Jobs, la Air es el futuro de las computadoras, así que podría pasar.

Siempre sí me compré un nuevo netbook…

y también me voy de viaje 🙂

La cosa estuvo así, la laptop de mi jefa acabó por descomponerse y como ella es una mujer pequeña y odia cargar cosas pesadas, pues le compré una netbook, la Asus eee 900HA, una buena chirriscomputadora que hace perfectamente lo que ella tiene necesidad de hacer, incluyendo su juego de bridge.

Le encantó la chirriscomputadora por su peso y tamaño, le instalé todo lo que ella requiere y se la llevó a su casa. Total que al otro día regresó con ella y me dijo “me encanta, pero no puedo usarla” y resulta que simplemente el texto es demasiado pequeño para sus ojos. Como es algo mayor su vista ya no es lo que era antes y tiene que esforzarse mucho para poder ver la pantalla.

Así que le compré otra computadora pequeña pero un poco más grande, la Asus N10E y esa es la que se va a llevar a su viaje por la India. Y la otra me la quedo yo para reemplazar a mi 701 la cual ahora se dedicará a ser servidor de archivos de no mucho peso. Claro, se la pagaré, pero lo mejor de todo es que no se la tengo que pagar sino hasta que le llegue el estado de cuenta de su tarjeta de crédito ¡así que tengo netbook gratis por unas semanas!

Gracias a eso de todos modos me voy a viaje a la bonita ciudad de Sault Ste. Marie, Ontario. Es una ciudad pequeña que me recuerda mucho al lugar donde crecí y además tiene un tour de tren por la nieve.Voy a ver si me puedo meter a ese viaje, pero si no hay otras cosas que ver como el museo de aeroplanos, el festival de invierno y el museo de la ciudad.

agawacanyontrain

Tomé esta foto en el verano del 2005. Algo me dice que en febrero las cosas no van a ser iguales.

Aprovecharé el viaje no sólo para estrenar la 900HA, sino también para probar la geolocalización de fotografías y personal. Si van a la sección Acerca de Mí en este sitio podrán ver un mapa que muestra mi localización más reciente (que he decidido compartir). Este lo mantendré actualizado durante el viaje gracias a un pequeño GPS, el PhotoTrackr CD110BT de GisTeq que mantiene un registro de tu localización a cada momento y además puede conectarse al celular vía BlueTooth.


Separar mapa

Pienso compartir fotografías y localización en tiempo real (o casi) así que sabrán lo que vi, cuando lo vi y donde lo vi. Y si tienen suerte tal vez lo puedan ver al momento.

Al final armaré un álbum con las rutas que seguí y las fotografías tomadas. Igual con alguna que otra nota de audio, texto o video.

La única limitante va a ser la batería del teléfono y la disponibilidad de sockets eléctricos.

Hora de comprar un nuevo netbook

Hace un año me compré mi primera laptop, una Asus eee 701 la cual fue el primer modelo de una nueva clase de computadoras llamadas “chirriscomputadoras”. Claro, como el nombre lo inventé yo pues no pegó y la gente las conoce ahora con el horrible vocablo de “netbooks”.

La 701 no es una computadora poderosa en ningún sentido, ni siquiera para hace un año que salió, sin embargo es bastante capaz para lo que se pretende que haga: navegar por la red, bajar dos tres cosillas, ver algún video, checar el email, etc.

Sin embargo poco después de eso comenzaron a salir una gran variedad de nuevos modelos de chirriscomputadoras como la MSI Wind y la Aspire One. Parece que ahora todos los fabricantes quieren tener una y se ha convertido en el segmento de hardware con mayor crecimiento. Incluso Asus ha sacado varios modelos y ya reemplazó a la 701 original.

Las ventajas de la nueva generación de netbooks son bastantes: pantallas más grandes, mayor capacidad de almacenamiento, procesador de mayor velocidad. Aún así la 701 sigue haciendo bien las cosas que quiero que haga y siempre hay modelos nuevos a la vuelta de la esquina. Además los nuevos modelos suelen ser más caros que lo que pagué por mi 701 originalmente y quiero pagar lo mismo o algo más barato, y seguramente bajarán de precio con el tiempo.

Por lo pronto estoy entre una MSI Wind o la Aspire One ¿alguien tiene un consejo?

Actualización

No, ya lo pensé mejor ¿y saben qué? ¡Mejor me voy de viaje! Total, chirriscomputadoras va a seguir habiendo y la 701 todavía aguanta un rato.  Luego les informo bien de a donde voy a ir.

La Asus Eee

La nueva Asus Eee PC abre todo un nuevo segmento de mercado con un producto que no es completamente una PDA ni completamente una laptop. ¿Tendrá éxito? Probablemente sí.

La Asus Eee PC no es una revolución radical en la tecnología de PCs. Usa hardware viejo: un CPU Intel Celeron a 900MHz; tiene menos de 10GB de capacidad de almacenamiento, y una pantallita de 7 pulgadas. Y sin embargo como productor es revolucionario puesto que sus medidas son apenas de 22.5cm x 16.4cm x 3.5 cm lo que lo hace menor a una revista, y su peso es de menos de 1 Kg. Esto significa que realmente la puedes meter en cualquier parte y llevarla a donde quieras.

El tamaño diminuto de la Asus Eee permite acomodarla donde sea, incluso entre el teclado y monitor de una computadora más grande

Aún mejor que su reducido tamaño es el reducido precio. La versión de 4GB cuesta sólo US$400, mucho menos que una laptop tradicional. Por cierto, esos 4GB son de almacenamiento. En vez de un disco duro magnético la Eee cuenta con un disco de estado sólido prácticamente indestructible y que consume mucho menos electricidad que los discos duros normales.

La capacidad de almacenamiento puede parecer poca, pero es suficiente para instalar el sistema operativo y varias aplicaciones. Incluso puedes instalar Windows, aunque la computadora viene con una versión especial de Linux.

El software incluido es suficiente para la mayor parte de las necesidades portátiles: Firefox, Skype, OpenOffice, y varios juegos y utilerías.

Sin embargo, si tienes una copia de Windows XP por ahí y te sientes mejor con ese sistema en el manual vienen las instrucciones de como instalarlo. Una vez hecho funciona como una PC normal, compatible con cualquier software para XP e incluso puedes aumentar la resolución de la pantalla de manera virtual para poder ver bien las ventanas.

Si te parece que el disco duro es demasiado pequeño puedes poner una tarjeta SDHC en la ranura incluida y aumentar la capacidad hasta 32 GB. Por supuesto, también puedes usar cualquier de los tres puertos USB para conectar más dispositivos de almacenamiento, así como teclados, ratones, impresoras, etc.

Otro de los puertos es para un monitor o proyector externo, lo que convierte a la Eee en un sistema perfecto para presentaciones. Con el monitor externo puedes usar resoluciones más altas que el 800 x 480 de la pantalla de la computadora.

Por supuesto, la Eee no es para todo mundo. No es una laptop para reemplazar a las de escritorio, ni pretende serlo. Si quieres una laptop con la que puedas editar video, programar por largas horas en el café, o jugar juegos modernos, olvídalo. Esta laptop no es para ti.

La Asus Eee sin embargo es perfecta para gente que solo necesita hacer un par de cosas simples fuera de la casa, ver algún video, editar algunos documentos o poner retoques sencillos a una foto; pero que tienen una computadora de escritorio en casa como computadora principal.

Con un monitor, un lector externo de DVDs y un simple estéreo con entrada AUX, la Asus Eee se puede convertir en un centro simple de entretenimiento hogareño.

Además es una computadora perfecta para que los niños la usen como primera computadora e incluso para llevarla en viajes familiares.

Aparentemente mucha gente está de acuerdo. Desde su introducción apenas hace un par de meses, Asus ha vendido más de 350,000 de estas computadoras y esperan vender cerca de 4 millones durante este año.

Los competidores han comenzado a anunciar sus planes para ofrecer productos semejantes, pero por el momento Asus lleva la delantera tanto por tener un producto genial como en el precio.