Como hacer un webinar, o seminario web.

Los seminarios web, o webinars (ninguna de las dos palabras me convence, pero tampoco encuentro algo mejor, webonario no cuenta) son una excelente herramienta para compartir conocimientos, difundir información, instruir y hasta convivir con tu comunidad.

En donde trabajo los webinars se han convertido en una actividad prácticamente indispensable para cualquier programa. Nuestras actividades giran en torno a presentar los resultados de algunos estudios, compartir experiencias y casos de éxito, enseñar y fomentar la discusión en torno a ciertos temas. Pero los principios se pueden aplicar a cualquier área.

Webinar de Cities of Migration

Los webinars de Cities of Migration han resultado ser muy populares y bastante apreciados entre la gente que es nuestro objetivo.

Para empezar debes considerar sobre que va a tratar tu webinar, a quien va a ir dirigido y que tanto los vas a involucrar. Hay webinars que son nada más presenciales mientras que otros son totalmente interactivos, permitiendo a todos los asistentes participar con audio y video de todos hacia todos.

Nosotros por lo general elegimos un punto medio, con una presentación al inicio seguida por un periodo de preguntas y respuestas mediante chat y a veces con voz. Dependiendo del caso podemos elegir entre tener el chat abierto para que los participantes interactúen durante toda la sesión o abrirlo nada más para preguntas y respuestas en la segunda mitad de la sesión.

Rara vez abrimos la capacidad de voz para todo mundo porque no falta quien tenga el volumen demasiado alto, esté en un lugar con demasiado ruido o se le ocurra ir al baño con el micrófono a mitad de la sesión. Todo esto ha pasado, así que preferimos mantener las cosas en texto solamente.

La segunda cosa a considerar es quienes serán los presentadores. Contamos por lo menos con dos personas: un moderador y el presentador principal. A veces hay más de un presentador y puedes decidir si haces la sesión en forma de panel o mesa redonda. Pero el moderador es básicamente indispensable. No solo se encarga de presentar a los participantes, sino de mantenerlos en tiempo y dentro del tema a tratar. Puede hacer preguntas y mantener la presentación viva.

Casi siempre contamos además con uno o dos asistentes que se encargan de monitorear las conversaciones en el chat, elegir preguntas al presentador, resolver algunas dudas técnicas, asegurarse que las cosas estén marchando bien y de vez cuando sacar a algún revoltoso.

Como en toda presentación lo más importante es la preparación. Desde semanas antes del webinar nos hemos puesto en contacto con los presentadores, platicando con ellos sobre el tema que queremos tratar, la composición de la audiencia y los objetivos que queremos lograr. De esa manera ellos pueden ajustar la presentación. Aproximadamente una semana antes (idealmente, en la realidad no siempre pasa así) nos mandan las diapositivas y otro material de apoyo que necesiten y las integramos a la plataforma que vamos a usar. De esa manera todo estará listo el día del webinar.

Y esto nos lleva a la plataforma. Nosotros usamos Adobe Connect, que es relativamente fácil de utilizar, crear nuevas sesiones, incluso en “salones virtuales” separados, compartir video, presentaciones, documentos, la pantalla de la computadora, etc. Pero no es el único. Entre sus competidores principales están GoToMeeting y Webex. Las capacidades principales son muy parecidas aunque la interfaz puede variar un poco. Algunas se adaptan mejor al teléfono que otras, es decir, dependiendo del plan que contrates los participantes pueden usar una línea telefónica para escuchar el seminario o hacerlo a través del audio de su computadora.

Equipo para Webinar

Tu equipo no necesariamente tiene que ser tan elaborado como éste.

Vas a necesitar de cierto equipo para realizar tu webinar. Por lo menos una PC donde el “maestro de ceremonias” controlará la presentación y activará o desactivará a los presentadores, pero casi siempre es mejor que los asistentes tengan su propia PC para hacer estas tareas. Si todo mundo está en el mismo lugar debes pensar también como vas a llevar el audio a la computadora. Los micrófonos internos no son eficientes para esta tarea. Necesitas conseguir micrófonos externos y una mezcladora con la que puedas controlar los niveles de volumen de cada uno y meterlos a la computadora.

Si los presentadores están en lugares remotos usando teléfonos para participar, las cosas pueden ser un poco más complicadas. Dependiendo de la plataforma elegida puede ser que los participantes estén obligados a marcar también al teléfono para poder escuchar el audio o que necesites un adaptador especial para meter el audio del teléfono a la PC.

Aquí va a ser el uso, la frecuencia y el tipo de webinars que hagas lo que va a determinar el equipo que necesitas, pero no está por demás invertir en una buena mezcladora de audio y un par de micrófonos de buena calidad.

Sea cual sea la plataforma que elijas y el equipo que compres lo más importante es que te familiarices con su uso y hagas algunas pruebas antes del día del webinar.

Y si tienes cualquier pregunta no dudes en hacerla.

IE9 soportará estándares

La presentación que hizo ayer Microsoft no pudo haber sido mejor. Internet Explorer 9 saldrá tal vez en un año o algo así y Microsoft planea hacer todo lo posible por ajustarse a los estándares establecidos.

Históricamente MS ha sido bastante malos siguiendo los estándares, incluso los propios, prefiriendo inovar por su cuenta antes de ajustarse a las convenciones establecidas con las que todo mundo está trabajando.

Eso está muy bien, siempre y cuando sus funciones no entrara en conflicto con los estándares, así sería cosa fácil hacer algo para todos los navegadores y después, encima de eso, poner una capa para IE.

Pero no. Los estándares de Microsoft generalmente echan a perder los otros estándares y hay que hacer malabares para poder hacer una solución que se ajuste a todos.

Uno de los principales problemas, por ejemplo, es no poder usar el tag <object> como se debe por culpa del ActiveX, así que hay que meterle un anticuado <> en medio para que nuestro video o audio se puedan ver en todos los navegadores.

Pero el nuevo IE9 soportará adecuadamente los tags <video> y <audio> tal y como lo prescribe el W3C. Además soportará selectores de CSS3, el modelo del DOM y cosas como border-radius, rgba() y gráficos escalables (SVG). Todo esto de acuerdo a los estándares y como lo dicta el W3C.

Mejor aún, IE9 tendrá un nuevo motor de Javascript, más rápido y optimizado para procesadores multinúcleo. Esto hará todavía más atractiva la opción de computación en la nube. Para los desarrolladores se puede bajar una versión de prueba de IE9 la cual no está nada completa pero nos permite empezar a ver como interpretará el nuevo navegador nuestras instrucciones.

Todas estas noticias son geniales puesto que nos acerca más al ideal de una web completamente abierta y accesible tanto para consumidores del contenido como para creadores.

El único punto de contención, por ahora, es la creación de video. Microsoft, por lo menos en la versión de prueba que está disponible para desarrolladores, soporta el códec H.264 que es propiedade de Apple. Eso no es un problema en sí, pero significa que si alguien quiere crear video para la web tendrá que hacerlo usando programas y otras herramientas de pago que tengan licencia para crear videos con este códec.

Sin embargo es muy difícil saber por que lado se decantará Microsoft para la versión final. Personalmente espero que se unan a Mozilla y Opera para apoyar al formato libre Ogg Theora.

En fin. A IE9 todavía le falta un buen trecho por avanzar, pero por lo pronto promete y las declaraciones de Microsoft son bastante alentadoras.

Como promocionar tus eventos usando redes sociales

1. Crea una página para tu evento en Facebook. La red social más grande del mundo te permite crear páginas para eventos a los que la gente se puede unir e invitar a sus contactos. Ni siquiera tienen que ser contactos tuyos aunque, claro, puedes comenzar invitando a tus contactos y pidiéndoles que inviten a los suyos.

2. Mete el evento a Upcoming y crea un calendario de actividades en Google Calendar. Upcoming es una red social de Yahoo! que se especializa en eventos. La gente que se une a esta red puede buscar eventos por tópico, tipo de evento, región geográfica, etc. Si el programa de tu evento es grande, por ejemplo con una variedad de exponentes, duración de varios días y actividades en diferentes salas, entonces Google Calendar te pueda ayudar a manetener toda esta actividad organizada y distribuida. Mejor aún, los asistentes podrán enterarse fácilmente de cambios de última hora, importar el programa a sus calendarios, reenviarlo a otras personas y varios trucos más.

3. Crea expectación mediante un blog. Puedes incluir cosas como entrevistas con los presentadores, información relevantes sobre la organización del evento o el tema a tratar, atraer comentarios de asistentes potenciales. En fin, un blog puede ser una gran herramienta para transmitir información sobre el evento antes y después de llevarse a cabo. Puedes crear un blog en tu propio servidor si tienes alguno o usar servicios como Blogger o WordPress para hacerlo.

4. Usa Twitter antes durante y después del evento. Twitter es una gran manera de transmitir información a quienes puedan estar interesados en asistir. También para los que por alguna razón se quedaron afuera y que quisieran asistir para la próxima. Por supuesto, también puedes usarlo para agradecer a todos los que estuvieron, y mandar información ampliando los temas tratados.

5. Transmite en vivo mediante Ustream. Durante el evento puedes usar Ustream para transmitir algunas de las actividades. Ustream y servicios similares te permiten no nada más transmitir en vivo, sino grabar lo transmitido para conservarlo e incluirlo en tu sitio. Además permite comentarios en tiempo real. El uso de video en vivo le dará una dimensión añadida a tu evento.

6. Haz un podcast con Huffduffer. Si grabas las ponencias en audio y las vas haciendo públicas durante un periodo de tiempo usando podcasting eso servirá para mantener vivo el mensaje aún después del evento y será de gran ayuda en la promoción de eventos siguientes. Después de grabar puedes subir el archivo a la red y agregarlo a tu cuenta en Huffduffer que se encargará de crear un feed de podcast al que la gente se puede suscribir.

Estas son algunas maneras que se me ocurren que puedes promocionar a tu evento usando las redes sociales. ¿Qué más se te ocurre a ti? ¿Haz usado alguna de estas en un evento que hayas hecho? ¿Cuál fue tu experiencia?

Batalla de audio twitts: AudioBoo vs TweetMic

Apenas ayer les hablabla de AudioBoo y hoy me entero de otro servicio para grabar audio en el iPhone y compartirlo por medio de Twitter. Se llama TweetMic.

A primera vista parece similares: tienen un cliente para iPhone en el que grabas lo que tengas en mente, lo subes al servicio y de ahí se manda un twitt a tus contactos para que vayan a escuchar tus sabias palabras. Pero las similitudes llegan hasta ahí. El cliente de AudioBoo es gratis, el de TweetMic cuesta $0.99; AudioBoo integra tus audio con Facebook y otras redes sociales, TweetMic nada más lanza un twitt; con AudioBoo puedes compartir tus Boos fácilmente con cualquier persona, TweetMic no te deja crear redes ni compartir con nadie fuera de tu red de Twitter.

Lo peor de todo: para escuchar un audio de TweetMic a través de la computadora necesitas un plug-in que se supone sería el de Quicktime pero por problemas técnicos entre éste y Flash hasta el momento no resulta fácil escucharlos. En cambio cualquier navegador puede escuchar tus Boos, fácil y sin rollos.

Aún más, AudioBoo promete en el futuro disponibilidad para otros clientes a través de un API, mientras que no hay una sola palabra sobre si pasará lo mismo con TweetMic.

AudioBoo además se nota mucho más maduro, estable y mejor organizado. La flexibilidad y la habilidad para formar tu propia red en AudioBoo y compartir en otras redes sociales lo hacen mucho más útil.

En definitiva: AudioBoo gana de calle esta batalla. TweetMic se queda muy, pero muy atrás.

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AudioBoo: piensa, habla y comparte con el iPhone

AudioBoo en el iPhone

Puedes mandar y recibir Boos desde el iPhone. Imagen de Nevon vía Flickr

AudioBoo es una red social que te permite usar tu iPhone como medio para entablar una conversación. Y no me refiero a algo como twitter que le aplastas las teclas y vas conversando en retazos de 140 caracteres.

No, audioboo se trata de establecer conversaciones por medio de a voz. Haces una grabación de unos cuantos minutos, la mandas a audioboo y tus seguidores la pueden escuchar y contestar, por voz o en comentarios de texto.

La interfaz es muy sencilla y tiene la capacidad de mostrar tu ubicación geográfica e integrar tu cuenta de twitter y facebook para que tus seguidores se enteren cada que grabas un nuevo boo y vayan corriendo a escucharlo.

Es un sistema bastante interesante. Entre sus ventajas están la simplicidad, que es lo que ha hecho populares a servicios como twitter, y la conectividad. Entre sus muchos usos está el poder crear un podcast, con feed rss y todo de manera extremadamente simple. De hecho no tienes que hacer nada más que mandar boos.

Quienes te quieran seguir también tienen múltiples formas para hacerlo, desde el sitio de AudioBoo, tu twitter, facebook, rss, iTunes, etc. Es un sistema que combiina muchos canales de manera bastante poderosa pero sencilla.

Entre las desventajas están que el cliente sólo existe para iPhone (aunque hay planes de hacer un API que permitirá crear clientes para otros aparatos) y que la comunidad todavía no es muy grande.

Esto último hace que no haya muchas conversaciones y contestaciones todavia. Irónicamente ya se han enfrentado al problema de gente que deja boos insultantes o demasiado explícitos. AudioBoo no cuenta todavia con un sistema de clasificación para advertir sobre este tipo de contenido.

Seguramente estos problemas se irán arreglando con ayuda de la comunidad. El servicio todavía está en sus primeas semanas pero si eres dueño de un iPhone te recomiendo que lo pruebes.

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