US Senator says restaurants shouldn’t force staff to wash hands

“Conservative” (as this political term is understood over there) US Senator Thom Tillis says that it’s a bad idea that government intervenes in the affairs of businesses and that it should be the “free market” forces that determines what they end up doing.

He says, as an example not that he actually proposes it, that government health regulations shouldn’t obligate a restaurant to make staff wash their hands after using the toilet, a well known measure that has proven effective beyond doubt in preventing disease.

Instead, they should just display to customers whether they make their staff wash their hands or not and the free market would decide which restaurants survive and which don’t.

Mr Tillis is very stupid.

In case that was not clear, let me repeat it: he is very very stupid.

Firstly, to believe that free market can exist without government regulations, i.e. that capitalism by itself will give origin to and sustain a free market, is naïve in extreme. It’s as naïve and stupid as thinking that unchecked socialism produces and sustains a classless society.

Capitalism naturally tends towards oligopolies and monopolies, the complete opposite of a free market. Without government regulations to prevent trusts and unethical competition the market would quickly be closed to new players and would concentrate in a few hands. This has happened before and government regulations exist to keep this from happening again.

Secondly, one of the most important requisites for a free market is “full disclosure”. A buyer should know exactly what they’re getting and be able to compare the offers from different sellers on equal terms. Without knowing how the sausage is made you can’t have a free market.

In the case of the restaurants, what guarantee do I have that they’re telling the truth when they say they force their employees to wash their hands? Should I just take them at their word? If Mr Tillis believes that businesses and corporations won’t lie to get better profits, advance their market share or increase their stock price then he’s even more stupid than I thought before and there is no hope for him, at all.

Some sort of independent organization would be required to verify that what the restaurant advertises is actually true, and this organization should have enough power to enforce deterrants in case it isn’t. Hmm… I wonder if there’s such a public organization out there that has “public safety” as one of its tasks?

Thirdly, right in his example of why regulations are bad, Mr Tillis proposes a regulation: restaurants shall display their hand-washing policy. So, what is it? Are you for or against regulations, Mr Tillis?

Sure, regulations should be only those strictly necessary to keep the free market free and the public healthy; but there’s no need to wait for an epidemic of typhoidea when we know simple actions like hand-washing can prevent it.

They should come under review periodically and kept to a minimum, but to say that they’re not necessary and that the “free market” will take care of it is just what a stupid person would say.

And that’s why Mr Tillis is stupid.

Source:

Senator Thom Tillis, a North Carolina Republican, made the comments on Monday during a speech criticising business regulations. His argument was that restaurants which did not require workers to wash their hands would quickly go out of business.

Foto de WWarby http://www.flickr.com/photos/wwarby/4782818106/

Imágenes Getty pone sus fotos gratis pero con condiciones

El día de ayer uno de los bancos de imágenes más grandes del mundo, Imágenes Getty, anunció que ya se aburrió de que la gente del internet le robe sus imágenes y las usen en su blog o algún otro lado sin permiso y sin pagar nada.

Para tratar de detener un poco a esta horda de lacras ladrones, o por lo menos sacarle un provecho a su actividad malechora, Getty anunció que sus fotos serán utilizables de forma gratuita empezando ahora.

Foto de WWarby http://www.flickr.com/photos/wwarby/4782818106/

Esos lentes no son baratos y a los fotógrafos les da hambre casi a diario, así que hay que sacar dinero de algún modo. Foto de WWarby.

¿Quiere decir eso que ya podrás ilustrar tus artículos con fotografías profesionales de gran calidad? Sí, pero hay varias cosas que lo hacen poco deseable.

La primera es que tienes que usar el código de imagen que Getty te propocionará. Esto para descargar la imagen desde su sitio pero también pondrá el crédito y un anuncio de Getty. Si quieres la imagen sin anuncio tendrás que pagar.

Getty ha dicho que recopilarán toda la información proveniente de este código. Aunque no han dicho lo que harán con la información es posible que en un futuro la usen para vender publicidad que aparezca junto con tu imagen.

Además, Getty sigue en control de la imagen y pueden quitarla o cambiarla cuando se les dé la gana. No es posible saber si algún día tu artículo se quedará sin imagen de repente y como está 500 páginas atrás ni te darás cuenta.

Tal vez Getty pueda obtener alguna ganancia, y cualquier cosa que se encuentre de lo perdido es buena, pero no creo que impacte mucho en el robo de imágenes. De la gente que usa imágenes de terceros para su blog, Tumblr o muro de Facebook la mayor parte las usa sin acreditación no porque sean malas personas sino ignorantes, es decir, no sabe que las imágenes tienen dueño aunque te las encuentres en Google. Estos ni se van a enterar que existe algo llamado banco de imágenes y menos habrán oído hablar de Getty.

Otra parte sabe que tienen dueño pero como sí son malas personas se las roban. Esta gente se las va a seguir robando de todos modos, les da igual. Hay otras que usan racionalizaciones para justificar el robo, estas no son necesariamente malas personas, nada más pendejas.

Unos poquitos saben que existen imágenes en el dominio público o con licencia Creative Commons que se pueden encontrar en Flickr y otros buscadores. De esta minoría a los que no les importe no tener el control de la imagen tal vez usarán el código de Getty; pero son una pequeña fracción de una pequeña fracción.

As Real As It Gets: here’s an exoskeleton suit for your gaming needs

The Oculus Rift may give us heart-stopping renders of truly believable environments, but aren’t our other senses being underserved by the expensive peripherals industry? As Real As It Gets thinks so: their gently undulating bodysuit aims to let gamers feel the rumble of a passing vehicle, or th

via Pocket http://www.pcgamer.com/2013/05/31/as-real-as-it-gets-heres-an-exoskeleton-suit-for-your-gaming-needs/

Blogs como herramienta educativa

Cualquier blog te puede ayudar a hacer tu clase más entretenida. ¿Ves todos los trabajos de investigación que le dejan hacer a uno en la escuela? ¿Por qué no crear un blog basado en WordPress, Blogger o una de las muchas otras opciones por ahí?

Claro, un blog cualquier no tendría mucho chiste, pero usando blogs es relativamente sencillo hacer más interesante el proyecto. Por ejemplo, cambiando la fecha en que fue escrito el blog podemos hacer pequeñas entradas sobre eventos históricos, escribir en la voz de los personajes históricos cambiando el nombre del autor, usando Google Maps podemos marcar los lugares y rutas interesantes y agregarlos a nuestras entradas.

Si tenemos la capacidad de crear temas especiales (y esto me da una idea) se podrían hacer temas que desplieguen en columnas distintas líneas de tiempo, hechos o características de lo que estamos estudiando.

¿Cómo ves el uso de un blog en la clase?

Como promocionar tus eventos usando redes sociales

1. Crea una página para tu evento en Facebook. La red social más grande del mundo te permite crear páginas para eventos a los que la gente se puede unir e invitar a sus contactos. Ni siquiera tienen que ser contactos tuyos aunque, claro, puedes comenzar invitando a tus contactos y pidiéndoles que inviten a los suyos.

2. Mete el evento a Upcoming y crea un calendario de actividades en Google Calendar. Upcoming es una red social de Yahoo! que se especializa en eventos. La gente que se une a esta red puede buscar eventos por tópico, tipo de evento, región geográfica, etc. Si el programa de tu evento es grande, por ejemplo con una variedad de exponentes, duración de varios días y actividades en diferentes salas, entonces Google Calendar te pueda ayudar a manetener toda esta actividad organizada y distribuida. Mejor aún, los asistentes podrán enterarse fácilmente de cambios de última hora, importar el programa a sus calendarios, reenviarlo a otras personas y varios trucos más.

3. Crea expectación mediante un blog. Puedes incluir cosas como entrevistas con los presentadores, información relevantes sobre la organización del evento o el tema a tratar, atraer comentarios de asistentes potenciales. En fin, un blog puede ser una gran herramienta para transmitir información sobre el evento antes y después de llevarse a cabo. Puedes crear un blog en tu propio servidor si tienes alguno o usar servicios como Blogger o WordPress para hacerlo.

4. Usa Twitter antes durante y después del evento. Twitter es una gran manera de transmitir información a quienes puedan estar interesados en asistir. También para los que por alguna razón se quedaron afuera y que quisieran asistir para la próxima. Por supuesto, también puedes usarlo para agradecer a todos los que estuvieron, y mandar información ampliando los temas tratados.

5. Transmite en vivo mediante Ustream. Durante el evento puedes usar Ustream para transmitir algunas de las actividades. Ustream y servicios similares te permiten no nada más transmitir en vivo, sino grabar lo transmitido para conservarlo e incluirlo en tu sitio. Además permite comentarios en tiempo real. El uso de video en vivo le dará una dimensión añadida a tu evento.

6. Haz un podcast con Huffduffer. Si grabas las ponencias en audio y las vas haciendo públicas durante un periodo de tiempo usando podcasting eso servirá para mantener vivo el mensaje aún después del evento y será de gran ayuda en la promoción de eventos siguientes. Después de grabar puedes subir el archivo a la red y agregarlo a tu cuenta en Huffduffer que se encargará de crear un feed de podcast al que la gente se puede suscribir.

Estas son algunas maneras que se me ocurren que puedes promocionar a tu evento usando las redes sociales. ¿Qué más se te ocurre a ti? ¿Haz usado alguna de estas en un evento que hayas hecho? ¿Cuál fue tu experiencia?

Plugins para incrementar los comentarios en tu blog

Comments are an integral part if not the most important part of any blog. We write content for our readers and having their opinions, criticisms and suggestions can give the blogger feedback on a topic, and also add value to the post with their content.5 WordPress Plugins to Skyrocket Your Blog Comments

Unos plugins de WordPress interesantes que pueden contribuir a tener más comentarios en tu blog, aunque, claro, sigue siendo más importante el contenido pero tal vez más gente se anime a participar con estos tipos de comentarios.

La finalidad de un blog

Pues a la gente de AppleWebLog no les gustó el Keynote de Apple en el pasado evento del MacWorld en el que no estuvo Steve Jobs por cuestiones de que ya se murió y lo reemplazaron con un robot pero el robot terminó pareciéndose a Phil Schiller.

De todos modos cubrieron el evento y, obviamente, entre cada cosa interesante pasan otras que no necesariamente son muy importantes, así que estuvieron echando guasa. Total, que a algunas personas no les pareció porque no trataron a su manzanuosidad con el debido respeto y genuflexiones que su divinidad le hacen merecer.

En fin, que hay gente que se toma esto de los blogs muy en serio y creen que por el hecho de a veces informar algo o tratar algún asunto con cierta seriedad significa que el blog siempre será así o que el bloguero tiene una línea establecida. Obviamente esto es falso, la finalidad del blog no es otra más que la que el bloguero quiera darle y no hay ninguna línea establecida más que esa. Aunque el blog tenga publicidad en sus páginas rara vez hay un trato directo entre el bloguero y los anunciantes, y poco se deben mutuamente.

Algunos blogs sí siguen una línea editorial Por ejemplo Ars Technica e incluso MaximumPC, y tienen un equipo de editores y escritores que se ponen de acuerdo en cual va a ser esa línea y revisan las historias y conceptos que van a tratar en el blog. Incluso estos de vez en cuando cambian la dirección editorial para ajustarse a nuevas circunstancias.

Fuera de no decir mentiras la finalidad del blog no es la de sustituir a un periódico o servir de sistema de información imparcial y completo. Puede serlo, pero no es esa la finalidad. Claro, esto no quiere decir que no se puedan usar exageraciones, ironía, sarcasmo o humor, siempre que esté claro que son eso; digo, quien realmente se crea eso de que Steve Jobs se murió y lo reemplazaron con un robot pues tiene problemas graves.

En una entrada de otro blog comenté desfavorablemente que el bloguero decía, hablando de los últimos anuncios de Apple gastan cantidades descomunales en publicidad y nada en desarrollo, cuando la lógica indica hacer justo lo contrario, rematando con tiran de humor detrás del cual se ven criticas serias y fundadas. Esto, por ejemplo, no es una exageración ni sarcasmo, sino que la segunda frase deja bastante claro que el bloguero realmente considera cierta a la primera cuando en realidad Microsoft gasta mucho más que Apple en investigación y desarrollo tanto en términos de dólares como en porcentaje de sus ingresos. Es decir, es una mentira total.

Si el bloguero hubiera dicho “parece que se gastan cantidades descomunales en publicidad y nada en desarrollo ” o “con lo que se gastan en desarrollo uno esperaría cosas mejores” entonces queda más claro que es una exageración o la opinión personal del autor. Y con humor hubiera resultado mejor.

Fuera de estas cosas, en las que el bloguero confunde su opinión personal con la realidad, no tengo ningún problema. El formato de blog se inventó para que más gente pudiera publicar lo que se le diera la gana de manera fácil y rápida. Punto. Por ejemplo, en este mi blog a veces hablo de esto y aquello, con cierto desparpajo o con cierta formalidad, según me agarre el humor y sin regularidad alguna. Esta misma entrada, con menos hilación que las historias de mi abuelito, es muestra de ello.

Tal vez algún día haga o participe en un blog con una línea editorial rígida, con estrictos tiempos de publicación y con reglas de estilo, verificación de historias y lo que es o no una cita aceptable; pero no lo creo. Aunque llegue a hacer blogs un poco más serios (que estoy en vías), simplemente esa rigidez no es mi estilo; y en el mundo del internet el estilo personal es de lo más importante.

Así que, amigos lectores, blogueros y bloguívoros, si lo que buscan son noticias puras y duras, pues hay lugares, pero la gran mayoría de los blogs no lo son. Si buscan compartir y comentar las noticias, entonces sí la tienen más fácil.

Y sobre las noticias puras y duras, la necesidad de ellas y el papel de los proveedores tradicionales en los nuevos medios es de lo que vamos a hablar en el próximo episodio.