El verdadero mundo aguado

Una estrella enana roja podría ser la poseedora de un verdadero planeta aguado, como el de la película de Kevin Costner pero sin la trama ridícula y con mejores actuaciones.

El planeta fue descubierto por el observatorio espacial CoRoT y mide casi 20 veces más que la Tierra, pero su masa es apenas unas siete veces mayor. Los científicos especulan que esto puede deberse a que es un planeta compuesto casi enteramente de agua con un núcleo rocoso relativamente pequeño.

Si eso es verdad el planeta debió formarse a una distancia relativamente alejada de su estrella y después acercarse hasta su órbita actual, derritiendo el hielo. Según esto la temperatura es demasiado alta para resultar habitable así que vayan olvidando el crucero. Pero a lo mejor se puede un viaje en submarino. Lo malo es que no creo que haya nada que ver, más que pura agua.

Microsoft busca patente sobre la evolución

En realidad éste no es un post anti-Microsoft, sino anti Oficina de Patentes de los Estados Unidos que cada vez está más ridícula e irrelevante. Y creo que en esta ocasión se lleva las palmas, aunque todavía está a tiempo para redimirse.

Sucede que un empleado de Microsoft ha solicitado una patente para demostrar relación entre dos sistemas biológicos mediante el análisis de material genético compartido. Es decir, buscan patentar las técnicas que la biología ha estado usando durante años.

La Oficina de Patentes todavía no ha aprobado la solicitud, el caso es que cualquiera puede patentar cualquier peregrina idea que se le ocurra, sean o no los inventores o aunque exista “arte previo”. En los Estados Unidos las patentes cada vez se alejan más de la idea de proteger al inventor al tiempo que se beneficia al público y se encarga más bien de otorgar patentes de corso a corporaciones que no tienen que inventar nada, sino alegar que tienen una idea de algo.

Aunque la patente pudiera anularse en un juicio posterior, para eso tendrían que pasar varios años y cientos de miles de dólares, sin mencionar el golpe tremendo que esto implicaría a la ciencia y el hecho que se podrían establecer sanciones económicas a países que no acaten tal estupidez.

Espero que la Oficina de Patentes reaccione esta vez y que en el futuro deje de conceder patentes estúpidas.

¿Qué piensas? ¿Son los de Microsoft los pasados de lanza o es la Oficina de Patentes la que tiene problemas?

¿Ciencia en mi Twitter?

The psychic cats 1998

La gente no puede adivinar el futuro, pero los gatos sí. Además se teletransportan. Foto de Malingering

Sip. El primer experimento científico que usa Twitter como laboratorio empieza hoy y durará una semana. Bueno, la corrida de prueba empieza hoy.

El objetivo del experimento es determinar si existe la “visión remota”, una habilidad psíquica que permitiría ver donde está una persona o lo que hay alrededor.

El científico que lo llevará a cabo es Richard Wiseman en colaboración con la revista New Scientist. El experimento consistirá en preguntar a los twitteros donde está el científico. La primera parte empieza (empezó) a las 3:00 pm hora de Londres (UK), y consistirá en mandar las “visiones” por twitter y ver que tan exactas son. En la segunda parte, media hora después, los participantes van a un sitio web donde verán cinco fotografías de lugares y eligirán donde sus poderes psíquicos les dicen que es la correcta.

Al final se juntarán las respuestas y se evaluará la exactitud para ver si hay una tendencia que indique algo más que el puro azar. Para participar simplemente hay que seguir a Wiseman en Twitter.

Lo más probable es que se confirme que la visión remota, al igual que otras supuestas habilidades psíquicas, no son más que cuentos.