Google Doodle alusivo a las elecciones canadienses

Hoy, 2 de mayo, es día de elecciones federales en Canadá. Tienen elecciones a cada rato, creo que es como la tercera en cinco años desde que Harper formó un gobierno minoritario después de la caída de los Liberales en medio de escándalos y alegatos de corrupción.

Google Canadá hizo un Doodle para la ocasión y recordar a quienes no lo hayan hecho que hay que ir a votar otra vez.

Google Doodle de la elección canadiense

Google vs China ¿perderá alguien?

Ayer Google anunció que ya no aguanta las ojetadas de China. El gobierno de la República Popular no es de lo más abierto a la crítica o a las expresiones invidiuales de opinión, religión o alguna otra ideología que atente contra la unidad nacional. Para evitar que las ideas del internet contaminen la mentalidad de los chinos crearon desde hace algunos años el Gran Cortafuegos Chino (algo así como la Gran Muralla China pero con puertos e IPs) y obligan a las empresas occidentales a filtrar y bloquear ciertas páginas o sitios enteros.

Cuando Google entró a China una condición para poder operar fue la de que bloqueara ciertos resultados de búsquedas que resultaran nocivas para la ideología del partido, por ejemplo la masacre de Tiananmen, las revueltas en el Tíbet, las actividades del Falun Gong, etc. Google accedió a cumplir con la condición porque, razonaban ellos, la alternativa sería que los chinos no tuvieran acceso a ninguna información.

Pero China no se ha conformado con el simple bloqueo. El celo del partido (o de partidistas muy cumplidores con su deber) ha ido más allá y desde hace tiempo quieren saber quienes están haciendo búsquedas subversivas y tener acceso a las cuentas de correo de personas sospechosas de ser radicales pro-occidentales. Google siempre se ha rehusado a cruzar este límite (aunque Yahoo! lo hizo) pero a cambio han sufrido constantes ataques tratando de meterse a estas cuentas.

La gota que derramó el vaso ocurrió el mes pasado cuando Google detectó un ataque muy profundo y sofisticado que resultó en “el robo de propiedad intelectual” y la puesta en peligro de algunas (pocas) cuentas de correo. Así que Google dice que ya no están dispuestos a acatar las condiciones de China y que están considerando si seguir ahí o no.

Aunque esta acción ha sido muy aplaudida como defensora de los derechos humanos la verdad es que Google no hace mucho negocio en China, hay buscadores mucho más populares ahí. Y si le agregamos que en una de esas les pueden robar la receta secreta que usan para clasificar los sitios, con eso de que a los chinos casi no se les da el hacer copias, pues podrían perder todo su negocio.

Así que, muy valientes, muy valientes, así lo que se dice “oh, ¡pero qué valientes!” pues no son tanto. A final de cuentas su negocio se va a ver muy poco afectado y puede ser más arriesgado permanecer en China que irse.

Por el otro lado ¿cómo afectará esto a China? Pues en nada. Ellos tienen el control de la información hacia adentro y la gente casi no usa Google. Los únicos afectados serán los usuarios de servicios de Google que tal vez dejen de tener acceso si China decide bloquearlos.

Hillary ya está tomando cartas en el asunto, dice que lo va a ver, pero es improbable que los Estados Unidos tomen medidas fuertes, financieramente a los Estados Unidos no les conviene enojarse con China, así que no lo harán. Bueno, a lo mejor farfullan un poco sobre derechos humanos o libertad de expresión, pero nada más.

Nueva guía de twitter para gobiernos

En esta época parece que todo mundo está haciendo su guía de Twitter. Desde gente como Rosaura Ochoa, blogs como Alt1040, hasta idiotas desconocidos e incluso el mismo Twitter. Todo mundo quiere entrarle al juego de Twitter y decirle a los demás como usarlo.

Pues no es de extrañar entonces que una oportunista más haya hecho su guía, se trata de Su Majestad Isabel Segunda, por la Gracia de Dios Reina de la Gran Bretaña, Irlanda y los Dominios Británicos de Ultramar, Defensora de la Fe. Creo que es de familia algo acomodada.

Uno de los súbditos de la Reina que trabaja para el Departamento de Negocios, Inovación y Habilidades, probablemente so pena de decapitación, se dio a la tarea de elaborar una guía twitteresca para los departamentos y demás niveles de gobierno de modo que puedan incorporar Twitter a sus actividades de comunicación y potencialmente hacerlo una herramienta de servicio.

La guía es bastante completa, abarca 20 páginas que incluye una lista de los Departamentos y dependencias que están en Twitter, glosario y una muy buena lista de recomendaciones, explicaciones y mejores prácticas que yo creo que cualquier gobierno debería tratar de adaptar. Incluso corporativos y empresas de buen tamaño pueden tomar este documento como un buen punto de arranque para su estrategia en twitter.

El documento está disponible libremente en Scribd y como puede incrustarse en cualquier otro sitio, pues lo pongo aquí también. Realmente vale mucho la pena echarle un ojo.

Template Twitter Strategy for Government Departments

Pemex le entra al negocio de la TV en línea

A lo mejor por si lo del petróleo no funciona y para estar preparados a hacer el salto al choubisnes Pemex abre sus archivos documentales y crea un portal de internet de video en línea. Además de los documentales (que la verdad sí son muy buenos) la paraestatal presentará videos sobre eventos, campañas y especiales.

El proyecto busca difundir temas relevantes sobre la industria petrolera nacional desde el punto de vista de incrementar la transparencia y rendición de cuentas, cosa que debe ser fundamental para toda paraestatal. Por supuesto, los elementos propagandísticos no faltan, como la justificación de la reforma petrolera y la modernización de Pemex. Tal cosa es de esperar, así que no sorprende.

Sin embargo, también se puede encontrar información de gran utilidad en las diferentes secciones las cuales pueden servir como acervo de investigación.

El sitio en sí está muy bien organizado, es fácil de navegar y sigue muchas de las recomendaciones de mejores prácticas y accesibilidad del WCAG. De lo negativo lo que más me salta es que no busca crear una conversación o acercamiento con la comunidad más allá de la disponibilidad de los videos. Pero, siendo esta un área donde el gobierno y las empresas paraestatales de México llevan un atraso considerable, el paso hacia adelante es inegable. Espero que sea el primero y que los jaloneos políticos internos y externos no enloden este esfuerzo, sino que permitan en un futuro próximo crear una plataforma de debate y participación.

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Historia de un plagio 2.0

Todo empezó un buen día cuando el bloguero indio Diwaker Gupta notó que el sitio del Consorcio de la Comunidad de Computación compartía una enorme similitud con el de Una Lista Aparte, el sitio del gurú de los estándares y la web semántica, Jeff Zeldman.

Diwaker decidió hacer un post sobre esto, sin percatarse todavía que las similitudes eran más que mera coincidencia, de hecho el código estaba copiado completamente de una de las plantillas anteriores de ULA hasta el punto de no haber quitado los comentarios del código que dejaban establecida la propiedad. Zeldman se percató y a su vez hizo un post acusando directamente al CCC de robo. Lo que es peor es que el CCC depende del Fondo Nacional para las Ciencias, parte del gobierno de los Estados Unidos.

Las reacciones contra el CCC no se hicieron esperar y más de uno mandó un correo directamente a los responsables del sitio para cuestionarles sobre el diseño robado. Hay que reconocer que la acción del CCC fue rápida y adecuada; al verse alertados quitaron inmediatamente el sitio dejándolo sin nada más que una nota de “En Mantenimiento”, se disculparon con Zeldman y Una Lista Aparte y después subieron otro diseño con la disculpa pública visible a todo mundo. Que la dependencia oficial haya tomado esas acciones de manera tan rápida y humilde es loable.

Lo más seguro es que la administración del CCC no se hubiera dado cuenta (aunque cuesta trabajo creerlo, con los comentarios del código, pero démosles el beneficio de la duda) y que algún otro diseñador bajo contrato se le haya hecho fácil robarse el código y cobrar como si fuera original. Por supuesto, ése diseñador ahora puede ser sujeto a tener que reparar daños y perjuicios.

Leer los comentarios en el post de Zeldman es fascinante. Es alentador ver que la táctica del escarnio público funciona por lo menos en algunos casos, pero sigue siendo triste la facilidad con que algunos “diseñadores” se apropian del trabajo de otros sin los permisos necesarios y ni siquiera dar las gracias.

Me pregunto ¿pasaría lo mismo en México si algún sitio gubernamental o empresa se robara un diseño, foto o texto aún de manera tan descarada? Díganme cínico pero yo creo que no. Y eso me entristece.