Microsoft Office gratis y alternativas

Mucha gente se la pasa buscando Office de Microsoft gratuitamente y terminan por descargar cosas inseguras, incompletas o inconvenientes. Todo eso sin saber que tienen alternativas completamente gratuitas y legales que no necesitan exponer tu computadora a virus ni buscar claves ni tener problemas con actualizaciones ni nada de eso. Aquí hay algunas.

1. Microsoft Office.
Sí, desde un tiempo puedes usar la versión en línea de Office completamente gratis. Por la presión que le han estado poniendo Google y Apple con sus propias suites, Microsoft ha decidido que todo mundo podrá usar Office en línea nada más creando una cuenta de Microsoft.

La versión en línea carece de algunas funcionalidades de la versión completa de escritorio, pero tiene básicamente todo lo que necesita un usuario común y corriente o estudiantes para crear documentos, presentaciones y hojas de cálculo. También pueden colaborar con otros usuarios para trabajar en equipo.

Excel gratis

Con la versión gratis de Office también puedes usar un montón de plantillas prefabricadas.

2. Google Drive.
Es lo que le está comiendo el mandado a Microsoft ahora. Google Drive te da espacio de almacenamiento en la nube para tus documentos y la capacidad de crear documentos, hojas de cálculo y presentaciones usando nada más tu cuenta de Google. Las aplicaciones están bien trabajadas y puedes importar tus documentos de Office aunque con algunos problemas de compatibilidad, sobre todo en presentaciones.

Puedes acceder a tus documentos desde tu computadora o teléfono Android o iOS usando la aplicación gratuita de Google. También puedes compartir documentos y colaborar fácilmente. Tiene la capacidad de agregar varios complementos que incrementan las capacidades de las aplicaciones enormemente.

Google Drive con archivo de Word

Google Drive trabajando con un archivo importado de Word.

3. Apple iCloud.
Si tienes una cuenta de Apple entonces tienes acceso gratuito a una cuenta de iCloud que incluye versiones en línea de Pages, Keynote y Numbers. Al igual que la versión en línea de MS Office estas no tienen todas las características de las versiones de escritorio pero sí lo más importante y la van mejorando constantemente.

Si tienes un dispositivo iOS o una Mac puedes guardar tus documentos en iCloud con las aplicaciones de cada uno de ellos y estarán disponibles automáticamente para las aplicaciones en línea.

No todos los navegadores están bien soportados, tendrás mejores resultados si usas Safari en Mac.

Lo mejor de todo es que si eres un nuevo usuario de Mac puedes descargar las aplicaciones para escritorio completamente gratis. En muchos aspectos Pages y Keynote son mejores que Word y Powerpoint, con excepción de algunas funciones avanzadas. Keynote en particular es mucho mejor que PowerPoint. Y Numbers le da muy buena pelea a Excel, aunque a mi parecer el producto de Microsoft sigue siendo superior.

4. OpenOffice y LibreOffice.
Estas son aplicaciones que se instalan en tu computadora como cualquier otra aplicación, y te dan suites ofimáticas completas con procesador de palabras, hoja de cálculo, presentaciones y gestor de base de datos. Esto último es importante porque ninguna de las otras opciones te da gestores de bases de datos, no siempre necesitas uno, pero cuando lo tienes y lo sabes usar te puede salvar de grandes problemas.

Open Office

Open Office haciendo gráficos. Imagen de Jesús Corrius.

Ambas son gratis y libres, puedes exportar e importar documentos en formatos de Office, con algunos detalles de compatibilidad. También tiene herramientas para trabajar en equipo, a estas alturas bastante robustas pero que a mi gusto todavia están algo atrás de las de Office.

Usa estas opciones si no tienes acceso a internet todo el tiempo y necesitas algo que esté en tu computadora. Las dos tienen mejores constantemente, así que no te quedarás con un producto obsoleto de repente.

Conclusión
Como puedes ver a estas alturas solamente gente idiota busca copias piratas de Office. No hay ninguna necesidad de arriegarse con una copia de dudosa procedencia cuando hay alternativas perfectamente utilizables tanto por individuos como por empresas y que resultan ser completamente gratuitas. Solo si requieres las funcionalidades más avanzadas de estas aplicaciones o tienes necesidades muy específicas de colaboración necesitarás tener el verdadero Office, y actualmente Microsoft ofrece versiones de pago bastante asequibles.

Para el 95% de nosotros una de las alternativas es la mejor opción.

Foto de WWarby http://www.flickr.com/photos/wwarby/4782818106/

Imágenes Getty pone sus fotos gratis pero con condiciones

El día de ayer uno de los bancos de imágenes más grandes del mundo, Imágenes Getty, anunció que ya se aburrió de que la gente del internet le robe sus imágenes y las usen en su blog o algún otro lado sin permiso y sin pagar nada.

Para tratar de detener un poco a esta horda de lacras ladrones, o por lo menos sacarle un provecho a su actividad malechora, Getty anunció que sus fotos serán utilizables de forma gratuita empezando ahora.

Foto de WWarby http://www.flickr.com/photos/wwarby/4782818106/

Esos lentes no son baratos y a los fotógrafos les da hambre casi a diario, así que hay que sacar dinero de algún modo. Foto de WWarby.

¿Quiere decir eso que ya podrás ilustrar tus artículos con fotografías profesionales de gran calidad? Sí, pero hay varias cosas que lo hacen poco deseable.

La primera es que tienes que usar el código de imagen que Getty te propocionará. Esto para descargar la imagen desde su sitio pero también pondrá el crédito y un anuncio de Getty. Si quieres la imagen sin anuncio tendrás que pagar.

Getty ha dicho que recopilarán toda la información proveniente de este código. Aunque no han dicho lo que harán con la información es posible que en un futuro la usen para vender publicidad que aparezca junto con tu imagen.

Además, Getty sigue en control de la imagen y pueden quitarla o cambiarla cuando se les dé la gana. No es posible saber si algún día tu artículo se quedará sin imagen de repente y como está 500 páginas atrás ni te darás cuenta.

Tal vez Getty pueda obtener alguna ganancia, y cualquier cosa que se encuentre de lo perdido es buena, pero no creo que impacte mucho en el robo de imágenes. De la gente que usa imágenes de terceros para su blog, Tumblr o muro de Facebook la mayor parte las usa sin acreditación no porque sean malas personas sino ignorantes, es decir, no sabe que las imágenes tienen dueño aunque te las encuentres en Google. Estos ni se van a enterar que existe algo llamado banco de imágenes y menos habrán oído hablar de Getty.

Otra parte sabe que tienen dueño pero como sí son malas personas se las roban. Esta gente se las va a seguir robando de todos modos, les da igual. Hay otras que usan racionalizaciones para justificar el robo, estas no son necesariamente malas personas, nada más pendejas.

Unos poquitos saben que existen imágenes en el dominio público o con licencia Creative Commons que se pueden encontrar en Flickr y otros buscadores. De esta minoría a los que no les importe no tener el control de la imagen tal vez usarán el código de Getty; pero son una pequeña fracción de una pequeña fracción.

Música gratis: Ida María

Para todos los fans de la rockera noruega Ida María se han puesto oficialmente varias de sus canciones en descarga gratuita. Por lo menos creo que es oficial porque la misma Ida se ha encargado de difundir la información a través de su página en Facebook, Myspace y su cuenta de Twitter.

Vayan al sitio de la NRK sobre Ida María y en la barra de la derecha verán las canciones. Hagan clic donde dice Last Ned para descargar. También pueden escuchar directamente haciendo clic en Lytt.

5 tipos de software que son indispensables

Toda empresa y trabajador móvil dependen de una serie de funciones además a las de hacer el trabajo encomendado por los clientes. Son, claro, las tareas administrativas que te permiten conseguir a los clientes, hacer un buen trabajo, ganar dinero y mantenerte como opción viable. Las computadoras facilitan muchísimas áreas de trabajo, incluyendo ésta.

A continuación te presento cinco (más una) categoría de software administrativo que considero indispensable para todo trabajador móvil. También te doy algunas sugerencias de programas gratis en estas categorías. Claro, esto no quiere decir que estos programas sean los únicos, hay más tanto gratis como comerciales. Te recomiendo probar varios de cada uno, es la única manera que puedes estar seguro de encontrar uno que se adapte a tus necesidades.

1. Facturación

Es bastante fácil, lo más importante para ganar dinero y que un negocio sea negocio es cobrar. Si no te acuerdas que hiciste, a quien se lo hiciste y cuanto le tienes que cobrar (y cuando) entonces el cobrar se va a volver verdaderamente difícil. Afortunadamente tu computadora puede llevar esta información por ti y facilitarte el darle seguimiento a tus cobros.

Quickbooks Simple Start Free Edition 2009: Es una versión gratuita y limitada del sistema de contabilidad Quickbooks. Esta versión te permite crear facturas, darles seguimiento e importar información desde Excel para hasta 20 clientes.

Volutive Free Invoicing and Inventory: Otro programa gratis para llevar el control de las facturas y añade también control de inventarios. Puede ser personalizado para usarse fuera de los Estados Unidos.

Express Invoice (Mac): Un programa gratis para los que usan una Mac. Permite llevar el control de las facturas, mandarlas por correo en forma de html o pdf. También permite crear facturas recurrentes.

2. Administrador de contactos

¿Con quién hablaste la semana pasada? ¿A quién le has contado del proyecto? ¿Cuándo fue que quedaste con Fulanito que le ibas a mandar la información? ¿Cuál es el nombre del contacto que te recomandaron y quien te lo recomendó? Un sistema de administración de contactos (CRM en inglés) se encarga de llevar todo este tipo de información y más. En concreto, te permite llevar un registro de tus comunicaciones, pasadas y futuras, para que jamás se te olvide nadie.

Web+Center: Una suite de aplicaciones gratuita que está más orientada a proveer funcionalidad de Help Desk pero que también es un CRM muy capaz. La instalación necesita un servidor IIS y cierta habilidad tecnológica. Una vez instalado se accede a él mediente el navegador de internet.

SugarCRM Community Edition: Es la versión Open Source de SugarCRM. No incluye soporte técnico pero puedes hacer lo que quieras con él. La instalación requiere un servidor con php y MySQL, y saber como menearle a archivos de configuración php.ini; pero una vez instalado no se requieren conocimientos técnicos para usar y configurar.

Forte CRM Solo: Es un programa que no requiere instalarse en un servidor. Lleva a cabo la mayor parte de las tareas de un CRM y no requiere programas adicionales.

3. Calendarios y agendas

Google Calendar: Tal vez un poco  obvio pero no todo mundo sabe que se pueden sincronizar los calendarios con Outlook usando Google Calendar Sync, o que puedes tener y compartir varios calendarios para varios tipos de actividades. O que hay por lo menos dos utilerías para sincronizar tu calendario del celular con el de Google: una para Windows Mobile y otra, de Google, para diversos dispositivos.

Mozilla Sunbird: El calendario y agenda que completa el trío de utilerías de Mozilla. Se sincroniza muy bien con el calendario de Google y otros formatos estándar para calendarios. Aunque es bastante estable todavía le faltan algunas características para poder considerarse bien terminado. Actualmente está en versión 0.9

RememberTheMilk:Acuérdate de la leche. Como su nombre más o menos dice, RememberTheMilk es un servicio en línea que te permite crear y dar seguimiento a listas de tareas y cosas por hacer. Puedes categorizar estas tareas de diversas formar y administrarlas a través de la web, tu cuenta de correo o celular. También la puedes sincronizar con cuentas del Calendario de Google.

4. Lectores de correo

Mozilla Thunderbird: El cliente de correo de la fundación Mozilla, menos conocido que su hermano Firefox pero un excelente representante del software libre con las mismas ventajas de su hermano mayor: rápido, flexible y a primera vista simple pero muy poderoso cuando se sabe usar.

Pegasus Mail: No es el más conocido pero es uno de los más venerables clientes de correo electrónico. Es un lector con la capacidad de crear reglas de filtrado muy complejas que te pueden ayudar a administrar tu correo de forma más eficiente, sin embargo requiere de algo de trabajo de configuración.

eM Client with Calendar: Pretende ser una alternativa a Outlook e incluye un calendario con control de tareas y una lista de contactos. Puedes importar correos y contacots desde Outlook.

5. Lectores de noticias

Constantemente se están produciendo cambios, noticias, nuevos productos, desarrollos y descubrimientos. No importa cual sea tu giro o área de trabajo el estar al tanto de las novedades es vital. Una de las mejores herramientas para esto son los lectores de rss, listas de noticias que se pueden checar constantemente para mantenerse actualizado. Un lector (también llamado agregador) de noticias (o feeds) es necesario para esto.

BottomFeeder (Mac): Un lector de RSS y OCS para Mac. También hay una versión algo menos actualizada para Windows.

Sage (Firefox): Sage es un agregador de noticias para Firefox muy ligero y con varias opciones muy útiles. Como es para Firefox lo puedes usar en Mac, PC y Linux.

FireAnt: Aunque pudiera parecer que éste es otro aditamento para Firefox, la Hormiga Fogosa (FireAnt) es una aplicación solitaria cuya especialidad es leer los archivos de audio y video que vienen en algunos rss. Descarga y sincroniza automáticamente los medios incrustados en las noticias.

6. (¡El pilón!) Mensajería instantánea

La mensajería instantánea casi no necesita presentación. Estos sistemas de comunicación uno-a-uno permiten permanecer en contacto en tiempo real con colegas, clientes y otros asociados. Incluso se pueden compartir archivos y ligas. Los más avanzados permiten comunicación con voz y video.

Trillian: Desde hace muchos años Trillian fue de los primeros en permitir conectarse a varias redes de chat al mismo tiempo, agrupar y categorizar tus contactos y mantener mejor control sobrte tus comunicaciones. La versión gratuita lo hace todo, menos comunicaciones de video.

Pidgin: Este software libre empezó llamándose Gaim y era sólo para Linux. Ahora ha sido portado a varias plataformas y es un sistema sumamente maduro, robusto y con todas las características esenciales para un sistema de chat que se conecta a todas las redes habidas y, gracias a sus extensiones modulares, por haber. No tiene capacidad para voz y video.

Adium (Mac): Este es un programa también de desarrollo libre hecho para la Mac. Permite conectarte a una variedad de redes de chat, aunque todavía no permite comunicación por voz o video.

Estoy seguro que hay muchos más en cada categoría, es imposible mencionarlos todos, pero creo que estos son los más básicos y más recomendables para empezar. Si tienes alguna preferencia, o advertencia, hazlo saber en los comentarios.