Blogs como herramienta educativa

Cualquier blog te puede ayudar a hacer tu clase más entretenida. ¿Ves todos los trabajos de investigación que le dejan hacer a uno en la escuela? ¿Por qué no crear un blog basado en WordPress, Blogger o una de las muchas otras opciones por ahí?

Claro, un blog cualquier no tendría mucho chiste, pero usando blogs es relativamente sencillo hacer más interesante el proyecto. Por ejemplo, cambiando la fecha en que fue escrito el blog podemos hacer pequeñas entradas sobre eventos históricos, escribir en la voz de los personajes históricos cambiando el nombre del autor, usando Google Maps podemos marcar los lugares y rutas interesantes y agregarlos a nuestras entradas.

Si tenemos la capacidad de crear temas especiales (y esto me da una idea) se podrían hacer temas que desplieguen en columnas distintas líneas de tiempo, hechos o características de lo que estamos estudiando.

¿Cómo ves el uso de un blog en la clase?

Los medios sociales no son medios publicitarios

Una de las cosas que debe quedar clara es que los medios sociales no son un medio publlicitario. Claro, puedes anunciar tus productos y servicios, pero sólo dentro de una conversación más grande que ya tengas con tus contactos. Pero en general, los medios sociales no sirven para publicidad. ¿Para qué sirven entonces?

La naturaleza de comunicación a dos vías hacen que los medios sociales sean un excelente método de mercadotecnia. No sólo nos sirve para escuchar los deseos e inquietudes de nuestros clientes, sino también para saber que está haciendo la competencia y para llevar a cabo investigación y desarrollo de nuevos productos.

De hecho las empresas que abren cuentas en medios sociales para hacerse publicidad, abierta o encubiertamente, al final son vistas de manera sospechosa y terminan perdiendo imagen si no se integran y comparten con la comunidad.

Sin embargo, hacer mercadotecnia es mucho más fácil y está bien visto. Dado que gran parte de los objetivos de la mercadotecnia es obtener inteligencia sobre nuestro mercado y nuestros clientes, y que la manera tradicional de obtener esta inteligencia es conversando con ellos, pues ¿qué mejor que los medios sociales para hacerlo?

Si formamos una red de contactos y se nos ve como un miembro honesto de una comunidad, podremos hacer preguntas y pedir favores, como rellenar un cuestionario, o pedir opiniones sobre algo. Lo que es más fantástico, en nuestra red seguramente encontraremos a mucha gente dispuesta a tener entre sus manos un nuevo producto para evaluarlo y opinar, decirnos lo que está bien o mal sobre el mismo. Esto anteriormente costaba miles o millones de dólares, pero con los medios sociales podemos implementar investigaciones de mercados más baratas (aunque no necesariamente mejor controladas).

Esto no quiere decir que no tengamos que hacer nuestra tarea: involucrarnos honestamente en una conversación directa con nuestros clientes y mercado, formar parte activa de las comunidades donde créemos presencia. Sólo hay que tener en cuenta que llegar y tratar de vender algo no va tan lejos como llegar y tratar de conocer. Ya después, los que puedan te echarán la mano.

5 consejos para promocionarse en Facebook

Facebook es una de las redes sociales con mayor crecimiento actualmente, rebasa ya a los que eran gigantes tradicionales como MySpace. Su alcance cruza varios estratos sociales, de edad, culturales y socioeconómicos. Esto quiere decir que casi con seguridad Facebook sirve de punto de reunión para muchos clientes potenciales.

Sin embargo, hay algunas cosas que debes tener en cuenta para promocionarte adecuadamente en este medio:

1. Se tú mismo. Facebook es ante todo una red social, esto quiere decir que cada uno de los perfiles ahí debe ser de un individuo real, no un negocio. Facebook ofrece servicios de publicidad y mercadotecnia para negocios, obviamente no gratis. Si aún no estás listo para invertir en estas herramientas crea tu propio perfil, tuyo como persona, y úsalo para establecer contacto con clientes actuales y explorar clientes potenciales.

Facebook puede ayudarte a obtener nuevos clientes, pero primero tienes que hacer nuevos amigos

Facebook puede ayudarte a obtener nuevos clientes, pero primero tienes que hacer nuevos amigos

2. Crea amistades, no ventas. Siguiendo del punto anterior, lo último que desea alguien es ver que su nuevo amigo lo único que le interesa es hacer una venta. Estas personas suelen ser denunciadas y expulsadas de Facebook. Por supuesto no quieres esto. Lo que sí quieres es cultivar las amistades, ofrecer tu experiencia en forma de noticias, consejos y de vez en cuando alguna liga al sitio de tu negocio sin exagerar. Pero lo más importante es cultivar las relaciones personales primero y el negocio se irá dando.

3. Crea un grupo. Si tienes un producto o servicio puedes crear un grupo de personas que hayan usado el servicio o tengan una problemática similar. Por ejemplo, si eres un contador puedes crear un grupo dirigido a pequeños empresarios con preguntas contables. Esto te permitirá conocer clientes potenciales, medir el mercado actual y crear nuevos productos o soluciones. Usa este grupo para dar consejos e ideas sin promocionarte abiertamente pero sí ofreciendo ayuda.

4. Complementa tu perfil con una página o blog. Si bien no puedes usar Facebook como herramienta de promoción abiertamente nada impide que anuncies las actualizaciones a tu blog o página. Que de vez en cuando haya algo que diga “Nuevo post: Actualizaciones impositivas para pequeñas empresas” y vaya la liga a tu blog no se considera abuso.

5. Investiga el mercado. Ya una vez que tengas un buen número de amigos en tu perfil puedes hacerles preguntas, pedirles su opinión y observar sus comentarios. Algunas aplicaciones te permiten crear encuestas y llevar un seguimiento algo más complejo de las opiniones de tus amigos.

Con estas ideas puedes comenzar a promocionarte en Facebook y utilizar el enorme potencial de esta red social. Para nada es una lista exhaustiva y seguramente tendrás muchas más ideas conforme te vayas familiarizando con la red social y sus conceptos.

Pantalla esférica multitoques de Microsoft

Microsoft presentó en fechas recientes, durante su Cumbre de Facultades de Investigación 2008, lo que podría ser un método novedoso para manipular información. Se trata de una bola multi-toques que puede ser utilizada por varias personas colocadas alrededor y pasarse fotografías, documentos, ver mapas o jugar pong. Antes de que alguien se me adelante la voy a bautizar con el nombre de toquibola, he dicho.

Misfortune Teller

Veo tu futuro muy borroso… ¡ah, pérame! es que tengo que actualizar los controladores. Fotografía de MisfitGirl

La toquibola está basada en un producto ya existente para mostrar la imagen y en la toquimesa y es una muestra de concepto de lo podrían ser las interfaces del futuro.

Parece muy interesante excepto por una cosa ¡yo quiero estar adentro de la esfera! Claro, debería se una esfera algo más grande de la presentada y tener mucha mayor resolución, pero ¿a poco estaría de peluches estar rodeado de la imagen generada por la computadora y poder moverte y manipular los objetos a tu alrededor? Igual y deberá venir con su cubeta para vomitadas pero los simuladores de vuelo, juegos de aventura y de primera persona serían otra cosa. Estoy seguro que también se podrían usar para algo útil.

Así como la veo, la toquibola es algo exótica, me la imagino en un cuarto oscuro como esfera mágica con un grupo de jugadores de rol alrededor. También se puede usar en quioscos de información, ferias y demostraciones de productos; pero no uso común, que entiendo que tampoco es el caso de la demostración.

Vamos a ver que más se presenta a lo largo del año pero esto es apenas la punta del desarrollo en la tecnología multi-toques, sin duda durante los siguientes meses vamos a ver nuevos conceptos en interfaces y aplicaciones.