Consejos y aplicaciones para tu nueva tableta o listófono

Si eres de los afortunados que recibieron una nueva tableta Android o un nuevo iPhone o Samsung y quieres hacer con ella algo más que revisar el Facebook o jugar Candy Crush, te tengo algunas ideas y aplicaciones para sacarles la mayor utilidad.

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Por supuesto, no es todo lo que puedes hacer. Si tienes otras ideas, preguntas o sugerencias, házmelas llegar.

Librería de Apple para México ya abierta

La tienda de libros de Apple en iTunes ya está abierta para México y otros países de América Latina. En realidad ya había abierto hace algún tiempo, pero solo tenía libros del dominio público. Por fin las editoriales se han animado y ya se pueden comprar libros para leer en el iPad. Como vivo en México le eché un vistazo a la tienda mexicana.

La entrada a la librería en iTunes.

La selección, por lo menos al primer vistazo, parece bastante buena, con varios autores populares y clásicos, como Frederick Forsyth, Umberto Eco y Stieg Larsson, pero también de los otros. Los precios varían entre los $120 y $229 para los libros más nuevos y populares, pero también puedes encontrar muchos libros baratos y Apple destaca una categoría por menos de $100, donde puedes encontrar títulos a $34, a $45 y hasta $99. El libro más barato que encontré fue a $15, creo que es el menor precio posible en la tienda.

No, no es verdad. Más baratos aún son los libros gratuitos que tienen su propia sección. Está dominada por libros de dominio público publicados por Apple, pero también hay un buen número de libros nuevos publicados directamente por sus respectivos autores.

La sección de libros gratis, dominada por títulos del dominio público.

Espero que la categoría de libros baratos y gratuitos vaya creciendo conforme más autores hispanohablantes elijan la tienda de Apple para publicarlos, cosa que cualquiera puede hacer, sin tener que pasar por una editorial. Solo espero que el trámite para darse de alta y poder cobrar sea un poco más sencillo, actualmente requiere llenar algunas formas para que no te cobren impuestos en Estados Unidos.

También se pueden comprar libros en otros idiomas, aunque no está toda la selección que tiene la tienda en otros países. Por ejemplo, al buscar libros en inglés no pude encontrar ninguno por S.M. Stirling, pero sí de Harry Turtledove. Pero una rápida mirada muestra que hacen falta muchos de los libros que puede uno encontrar si entra a la tienda de Estados Unidos. Tal vez con el tiempo las editoriales abran más sus restricciones.

Aún así, la selección es bastante buena, los libros me parece que están a buen precio y es una excelente opción para hacerse de material de lectura en formato electrónico para los dispositivos de Apple.

Sección de lo más “hot”, con lo que más se está vendiendo en estos momentos.

La ventaja de la tienda de Apple es que si no tienes una tarjeta de crédito puedes adquirir tarjetas prepagadas para comprar libros, música, etc. Esto lo hace más conveniente que hacerlo a través de Amazon y la aplicación Kindle, que también es muy buena opción, pero se necesita la tarjeta de crédito.

Lo malo es que la aplicación para leer los libros, iBooks, no es tan buena como Kindle. Por lo menos a mí me parece mucho mejor la de Amazon. Y el iPad es algo pesado en comparación con un lector electrónico como el Kindle.

A pesar de estas desventajas el hecho de no necesitar la tarjeta de crédito y el nuevo iPad Mini que es más ligero, puede que se convierta en una opción muy atractiva para muchos.

El nuevo iPad Mini es un nuevo reto al diseño web

Apple presentó hoy el iPad mini, que tiene el mismo número de pixeles que el iPad más grande. Pensarías que esto es bueno porque significa que las aplicaciones y sitios web no cambian de tamaño. Pero eso solo es en número de pixeles, en centímetros son bastante más pequeños que en un iPad grande. Esto quiere decir que los dedos tienen más oportunidad de tocar otra cosa, ciertos elementos serán más difíciles de ver y el texto aparecerá más pequeño.

Vamos a tener que echarnos otro clavado a los media queries para ver si podemos solucionar esto.

Cosas que Apple podría no presentar hoy

Falta menos de media hora para que inicie la presentación de Apple y para estas alturas todo mundo sabe que es lo que se presentará: que si un nuevo mini iPad, que un nuevo Mac Mini, que nuevo iTunes, que nueva MacBook, etc. pero en ningún lugar se dice lo que es poco probable que Apple presente. Para eso, y otras cosas inútiles, tengo la exclusiva.

He aquí cinco cosas que es muy poco probable que Apple dé a conocer hoy:

5. Tim Cook se gastó todo el dinero de Apple apostando en la lotería de monitos y ahora todo su financiamiento va a ser con Kickstarter.
4. Un iPad redondo que puedes llevar a todos lados arrastrando.
3. Jony Ive aprendió a hacer el pasito de Gangnam Style.
2. Apple va a dejar de vender cosas, en vez de eso les das dinero y te mandan algo de lo que tengan por ahí al azar.
1. Admiten que han estado usando una máquina del tiempo para copiarle a Samsung del futuro y hacer parecer que fue al revés.

¿Regresará el Newton? No. Imagen de moparx.

¿Cuál de estas cosas será lo más improbable? Lo sabremos en unos cuantos minutos.

Tu próximo iPhone lo controlarás con la mirada

Las últimas adquisiciones de Apple están comenzando a rendir frutos y una de ellas, Polar Rose, parece que es la responsable de que ahora se esté integrando el reconocimiento facial en iOS 5.

Lo más interesante de reconocer caras en este caso es que al estar integrado en el sistema operativo y contar con interfaces de programación, se pueden crear aplicaciones que “vean” caras. Parece ser que Apple incluirá comandos para reconocer la posición de la cara y algunos gestos en su próxima versión del sistema operativo para iPhones, iPads y todo eso.

A mí me parece un adelanto significativo porque estaríamos hablando de una manera diferente de controlar el aparato. Si puede ver nuestra cara puede reaccionar a ella. Es decir, podríamos crear una interfaz a la que le podemos decir que sí o no moviendo nuestra cabeza como lo haríamos con otra persona.

En el futuro es posible que estas interfaces se vuelvan más complejas, que puedan ver gestos como guiños, parpadeos, sonrisas y muecas. La comunicación facial es mucho más intuitiva que andar manoteando (bueno, hay gente que manotea más de lo que habla) y mucho más directa entre humanos.

También puede ayudar a que gente con problemas de movilidad pueda controlar su dispositivo más fácilmente. Combinándolo con el reconocimiento de voz podremos estar muy cerca de tener una interfaz de lenguaje natural con nuestro listófono.

Además del reconocimiento de caras, hay cierta evidencia que parece indicar que Apple va a revivir a Siri, el administrador personal que adquirieron hace un año o dos y que desapareció sin dejar rastro. Parece que se vuelve a asomar y por lo menos algunas de sus características estarán de alguna forma en iOS 5.

Ahora sí parece que la siguiente versión de iOS se ve prometedora. Pero no olvidemos que estamos hablando de Apple y nada es seguro hasta que lo anuncien.

Nuevo juego para el iPad: el sensacional Angry PRIs

¡Amiguito! No te pierdas el juego que está causando sensación entre chicos y grandes: ¡¡¡Angry PRIs!!!

En Angry PRIs controlas una banda de PRInosaurios cuya misión es rescatar los huesos sagrados robados por ¡¡¡los temibles puercos azules!!!

Y cuando creas que estás cerca del objetivo de pronto aparecerán ¡¡¡los dinoclones amarillos!!! Son como tú, conocen tus tácticas, usan tus mismas estrategias, ¡hasta hablan como tú!

¿Será tu Espada de Televisión suficiente para anular su Bola de Fuego del Comandante? ¿Usarás tus recursos buscando alianzas con La Maestra y otros seres de ultratumba? ¿O dejarás que se hagan pelotas entre ellos? ¡¡¡Las decisiones son tuyas!!!

En esta temporada de elecciones, o precampaña, lo que sea, pídele a tu mami… bueno, si no tienes… ¡pídele a tu padrino! el nuevo y sensacional juego Angry PRIs HD en exclusiva para el iPad.

La iPad y el diseño web

Steve Jobs llamó a la nueva iPad “el aparato definitivo para navegar en la web”, algo así. Claro, está por verse que pasará pero lo más seguro es que la iPad se venda muy bien sobre todo en un segmento del mercado más o menos afluente y que de pronto se encontrará con que tiene en sus manos una nueva manera de acceder a la información de la red: desde cursos y videos de gatitos en Youtube, blogs, foros y aplicaciones en línea.

Todo esto tendrá un impacto en los diseñadores y desarrolladores de sitios. Aunque el iPad es un aparato muy flexible con una resolución generosa para un dispositivo portátil, no deja de ser más pequeña que un monitor normal en estos días. Además que se puede voltear para cambiar la orientación.

Por lo que hemos visto en el iPhone esto no será gran limitante pero de todos modos querrás hacer tu sitio adaptable a las diferentes resoluciones del iPad. Por ejemplo, aunque es posible que el iPad haga un zoom automático para meter la página en su pantalla conservando todas las proporciones, tal vez no quieras conservar las proporciones y sea más importante mantener un área con cierto ancho.

O tal vez quieras hacer ciertos elementos y contenido más prominentes en la pantalla del iPad de lo que son en una pantalla de escritorio. Esto implica diseños líquidos y flexibles, el diseñador tendrá que pensar en términos de distintas resoluciones y orientaciones. Es algo que algunos hacían hace un par de años pero con las nuevas funcionalidades de zoom se dejó de hacer. Ahora va a rescatarse.

Afortunadamente el iPad incluye un gran navegador con soporte para HTML5, CSS3 y JavaScript por lo que hacer estas cosas no representará gran dificultad técnica. De hecho, si eres de los que sigue las mejores prácticas de desarrollo web probablemente no tengas que hacer absolutamente nada.

Lo más complicado será cambiar la mentalidad del diseñador, sobre todo aquellos que no entienden bien el medio en que se están desenvolviendo. En más apuros estarán los diseñadores que no saben hacer sitios flexibles o que no se molestan en aprender html (esa cosa que sale cuando le aprietas en vista de código en el Dreamweaver). Si sus clientes se comienzan a dar cuenta que su sitio no se ve bien en el iPad (a ver si friegan igual que como cuando no se ve en IE6) muchos van a tener que ponerse al día de manera acelerada.

Más color de hormiga la tendrán los flasheros. Por flashero no me refiero a todos los desarrolladores de flash, sino nada más a los que todo lo hacen con flash sin consideración por la accesibilidad y usabilidad del sitio.

El iPad, hasta donde sabemos ahora, no soportará Flash. Así que si has hecho un sitio que sea puro Flash o que tenga elementos importantes, como la navegación, hecha en Flash, no se verá nada o será inutilizable para quienes tengan un iPad.

A lo mejor no te importa mucho, pero tus clientes van a estar perdiendo clientes y visitantes, así que no les va a agradar (ok, a los que se den cuenta), y finalmente te va a repercutir.

En las filas de Adobe no están nada contentos y culpan a Apple de la falta de soporte para Flash. No dudo que tengan parte de razón, sobre todo cuando señalan que el iPad no puede ser el dispositivo definitivo para navegar por la red si no soporta Flash.

Para bien o para mal Flash es parte importante de la red y pasará mucho tiempo antes que HTML5 alcance una presencia suficiente para desbancarlo (y que se desarrolle un IDE con el que los diseñadores puedan trabajar de un modo parecido a que lo hacen en Flash).

Adobe dice que no hay por que temer, la versión CS5 te permitirá crear una aplicación lista para iPhone simplemente haciendo click en “Save As…”, pero una aplicación no es un sitio web y habría que ver que tan bien se implementa esta característica.

Por lo pronto los fans de Flash están haciendo trinchera, pero si el iPad es tan exitoso como el iPod a mí me parece que no les quedará otra que admitir derrota y aprender estándares si no quieren ser arrollados por la Appleanadora.

El diseñador británico Andy Clarke está de acuerdo conmigo, por lo menos en la parte sobre el diseño líquido.