Consejos y aplicaciones para tu nueva tableta o listófono

Si eres de los afortunados que recibieron una nueva tableta Android o un nuevo iPhone o Samsung y quieres hacer con ella algo más que revisar el Facebook o jugar Candy Crush, te tengo algunas ideas y aplicaciones para sacarles la mayor utilidad.

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Por supuesto, no es todo lo que puedes hacer. Si tienes otras ideas, preguntas o sugerencias, házmelas llegar.

Consejos para hacer mejor el uso de tu tableta o listófono

1. Protege tu teléfono con una contraseña.
El teléfono lo llevamos a todos lados y nos lo pueden robar o se puede perder. Piensa en toda la información que lleva adentro, desde fotos, hasta números de teléfono, direcciones de correo, etc.

Además que puede servir para acceder a tus cuentas personales y robártelas o hacerse pasar por ti. Todos los sistemas cuentan con una manera de crear una contraseña que sea larga y que puedas recordar solo tú. Usala.

Contraseña larga en iOS

Si desactivas la opción de contraseña simple en el iPhone puedes ponerle una contraseña larga.

2. Usa un administrador de contactos en línea.
Muchas veces me ha tocado ver el mensaje de “se me perdió el teléfono con todos mis contactos, mándenme su número por inbox”. Para que no te pase eso usa los servicios en línea que tanto Google como Apple tienen para que tus contactos siempre estén a la mano.

Así en caso de que se te pierda el teléfono o te lo roben o se lo coma un cocodrilo, cuando tengas un nuevo teléfono simplemente descargas tu lista de contactos desde la red y ya está. Nada perdido.

3. También respalda tus fotos.
De las cosas más tristes que pueden pasar es cuando alguien pierde la única copia de las fotos de sus hijos que tenían en el teléfono. La verdad no sé por que la gente dice que algo es importante y luego no se preocupan por hacer copias de seguridad, pero en fin.

Tanto Android como iOS te permiten hacer una copia en línea de tus fotos automáticamente. Activas el servicio y cada que tomes una foto o video se sube a la nube, donde quedarán almacenadas de forma privada y puedes bajarlas desde ahí o compartir las que quieras.

Apple va un paso más allá y si tu computadora está conectada con iCloud y tiene activado Photostream inmediatamente descargará las fotos. Pero solo hace eso con las últimas mil, así que de todos modos tienes que asegurarte de copiarlas a otro álbum o algún lugar del disco duro en algún momento.

Además de los sistemas nativos de iOS y Android, otros servicios como Flickr, Dropbox y Skydrive te dan la opción de hacer este respaldo automático de fotografías. Así que no hay pretexto para andar lloriqueando cuando te roben las únicas fotos de tus hijos que supuestamente son muy importantes.

Dropbox respalda tus fotos

Puedes respaldar tus fotos automáticamente usando Dropbox, Flickr, Skydrive o tu cuenta de Google o Apple.

4. Sincroniza tus calendarios y cuentas de correo.
Con un listófono o tableta tienes mucho más que un aparato para hacer llamadas, sino todo un organizador personal a tu disposición. De las primeras cosas que hago es meter todas mis cuentas de correo y calendarios que uso en mis computadoras. De ese modo puede estar donde sea y crear una lista de ideas, apuntar una cita, crear una nota o trabajar en algún documento o proyecto sin importar donde esté.

Claro, algunas cosas son bien latosas de hacer en un teléfono, pero por lo menos algo se puede hacer.

5. Fotografía y archiva tus documentos importantes.
La cámara fotográfica de tu cámara puede servir mucho más que para tomar fotos del perro. Puedes tomar fotos de documentos y cosas importantes, por ejemplo tu pasaporte, tarjetas de identificación, actas y contratos.

Hay aplicaciones, como MDScan o My Scans, con las que puedes escanear los documentos, agruparlos y convertirlos a PDF u otro sistema. Luego los subes a un sistema de almacenamiento en línea como Dropbox, Skydrive o Evernote, o usar la bóveda virtual de 1Password para guardarlos de forma segura.

En caso de un incendio, terremoto, inundación, meteorito o ataque de zombis tendrás copias de tus documentos más importantes fácilmente accesibles.

Estas son solo algunas recomendaciones y cosas a considerar para hacer a tu tableta o listófono más seguros y útiles en su uso diario.

Haz tu lista de regalos más creativa con ayuda de tu smartphone.

Lo malo es que buscar regalos cuesta mucho trabajo y es una lata que si a fulanito le gusta esto o lo otro, o no le gusta aquello, o es alérgico a los cacahuates. Todos están saliendo alérgicos a los cacahuates ahora. Y además falta una semana para Navidad. Mejor comprar calcetines y ya está, todo mundo los usa…

¡Tengo una idea! Si tienes un celular inteligente, con Android o iOS, puedes cambiar completamente tu forma de comprar regalos sin poner mucho esfuerzo y quedar como la persona más maravillosa y detallista de la historia de la humanidad. Bueno, tal vez no tanto, pero sí con mucha mejor fama que hasta ahora.

Regalo sorpresa

Por lo menos causa alguna impresión. Foto de Susan Lueck

1. Haz una lista de amigos y familiares a los que les tienes que regalar cosas.
Lo bueno de la Navidad y los cumpleaños es que siempre caen en las mismas fechas cada año, así que puedes planear con anticipación. No esperes a que empiecen las posadas para ir haciendo tu lista de compras navideña.

2. A cada persona agrégale otra lista: cosas que le gustan y cosas que no le gustan o que no le puedes comprar.
Por ejemplo, tal vez tu sobrino quiera un revolver calibre .38 especial para su cumpleaños, pero tiene 12 años y su mamá puede que no esté de acuerdo.

3. Haz una tercera lista de cosas que esta persona te recuerda. Cosas con las que la relacionas, que te la recuerdan o en las que te hace pensar o sentir.

4. ¡Perfecto! Ahora que tenemos nuestras listas podemos hacer una cuarta lista de cosas que podemos comprarle a esta persona. Pon todo lo que se te ocurra, no importa en este momento. Tampoco te preocupes si pones la misma cosa para dos o más personas.

Más que nombres de productos o marcas busca poner conceptos, ideas o categorías de productos. Por ejemplo, rasuradoras de cejas o listones para pelo. Puedes mezclar cosas para que salga algo creativo o divertido (elefante de chocolate, por ejemplo).

Ahora revisa tu lista y elige un número razonable, tal vez tres o cuatro cosas por persona, los que serían los mejores. Se trata de no acabar con docenas y docenas de cosas imposibles de revisar o de encontrar.

5. Ya que tienes tu lista de cosas que puedes regalar, métela a tu celular.
Usa aplicaciones como Evernote o Wunderlist en los que puedes crear listas en tu computadora y sincronizarlas con tu celular. También las puedes hacer directamente en tu celular si se te hace más cómodo o no tienes una computadora a la mano.

Ambas aplicaciones te permiten crear una lista como si fuera una tarea que puedes marcar como completada. Eso es importante para poder mantener organizado a quien ya le compraste regalo y quien falta todavía.

6. Cada que vayas de compras y estés en la tienda revisa tu lista. Mira que productos hay, tal vez alguno esté en promoción, tal vez haya cosas parecidas que serían divertidas darle a alguien y que no se te había ocurrido.

También si estás en la red, revisa Amazon o Pinterest para sacar ideas de regalos. Pinterest te deja hacer listas de favoritos que puedes revisar usando su aplicación para teléfonos. En Amazon puedes crear listas de compras y productos deseados, y los puedes comprar directamente ahí y que le lleguen a la persona que le quieres regalar.

7. Si ves algo que te llame la atención ¡tómale una foto!
Ya que tienes el celular a la mano y no te cuesta nada, le tomas una foto e investiga después en internet si hay algún lugar donde esté más barato, que tal sale, si hay quejas o si explota de repente.

8. Compra cosas poco a poco. Cada que compres algo para alguien marca la tarea como completada y así tu lista irá disminuyendo, eso causa gran satisfacción, créeme. En la misma lista haz nota de lo que le compraste a esa persona, así no se te olvidará en caso que haya regalos parecidos.

No compres todo de jalón y ahorrarás dinero y tiempo, ya que al acercarse la Navidad o alguna fecha especial tendrás todo listo, las tiendas no te esquilmarán con compras de última hora y podrás dedicarte a disfrutar las festividades en vez de apanicarte.

Cosas que Apple podría no presentar hoy

Falta menos de media hora para que inicie la presentación de Apple y para estas alturas todo mundo sabe que es lo que se presentará: que si un nuevo mini iPad, que un nuevo Mac Mini, que nuevo iTunes, que nueva MacBook, etc. pero en ningún lugar se dice lo que es poco probable que Apple presente. Para eso, y otras cosas inútiles, tengo la exclusiva.

He aquí cinco cosas que es muy poco probable que Apple dé a conocer hoy:

5. Tim Cook se gastó todo el dinero de Apple apostando en la lotería de monitos y ahora todo su financiamiento va a ser con Kickstarter.
4. Un iPad redondo que puedes llevar a todos lados arrastrando.
3. Jony Ive aprendió a hacer el pasito de Gangnam Style.
2. Apple va a dejar de vender cosas, en vez de eso les das dinero y te mandan algo de lo que tengan por ahí al azar.
1. Admiten que han estado usando una máquina del tiempo para copiarle a Samsung del futuro y hacer parecer que fue al revés.

¿Regresará el Newton? No. Imagen de moparx.

¿Cuál de estas cosas será lo más improbable? Lo sabremos en unos cuantos minutos.

Las 22 leyes inmutables del marketing (1 y 2)

Hace casi 20 años Al Ries y Jack Trout escribieron un libro que se convertiría en un clásico infaltable para cualquier estudiante de mercadotecnia, Las 22 Leyes Inmutables Del Marketing.

Así que voy a hablar de estas leyes en el contexto de hoy, empezando por las dos primeras:

La ley del liderazgo

Es mejor ser el primero que ser el mejor. La ventaja de llegar primero con un tipo de producto al mercado es inegable. eBay fue el primer servicio de subastas por internet. PayPal el primer servicio de pagos electrónicos también en internet. Netflix el primero en rentar películas por correspondencia. Twitter el primer servicio de microblogging.

Ser el primero te permite sacar mucha ventaja sore tus competidores. Foto de Daniel Weber

A pesar de que hubo otros después que hacían lo mismo y a veces hasta mejor, ninguno a podido destronar a los pioneros, porque la ventaja que les ha dado el llegar primero ha creado un nicho casi inexpugnable en la mente del consumidor.

La ley de la categoría

Y sin embargo, es posible tener éxito aún si no eres el primero en crear algo. Si no puedes ser el primero, crea una categoría donde sí lo seas. Toma lo que ya existe y dale la vuelta, una diferencia que te permita ser el primero en tal o cual mercado o con tal o cual cosa. Apple no inventó la primer computadora personal, pero fueron los primeros en tener un sistema fácil de usar. Tampoco inventaron el reproductor digital musical, pero fueron los primeros en hacerlos agradables a la vista y al uso.

Google no fue el primer buscador, pero fueron los primeros en darte resultados relevantes y categorizados.

Así que busca ser el primero en lo que hagas, pero si no se puede, inventa algo en lo que puedas ser primero.

Tu próximo iPhone lo controlarás con la mirada

Las últimas adquisiciones de Apple están comenzando a rendir frutos y una de ellas, Polar Rose, parece que es la responsable de que ahora se esté integrando el reconocimiento facial en iOS 5.

Lo más interesante de reconocer caras en este caso es que al estar integrado en el sistema operativo y contar con interfaces de programación, se pueden crear aplicaciones que “vean” caras. Parece ser que Apple incluirá comandos para reconocer la posición de la cara y algunos gestos en su próxima versión del sistema operativo para iPhones, iPads y todo eso.

A mí me parece un adelanto significativo porque estaríamos hablando de una manera diferente de controlar el aparato. Si puede ver nuestra cara puede reaccionar a ella. Es decir, podríamos crear una interfaz a la que le podemos decir que sí o no moviendo nuestra cabeza como lo haríamos con otra persona.

En el futuro es posible que estas interfaces se vuelvan más complejas, que puedan ver gestos como guiños, parpadeos, sonrisas y muecas. La comunicación facial es mucho más intuitiva que andar manoteando (bueno, hay gente que manotea más de lo que habla) y mucho más directa entre humanos.

También puede ayudar a que gente con problemas de movilidad pueda controlar su dispositivo más fácilmente. Combinándolo con el reconocimiento de voz podremos estar muy cerca de tener una interfaz de lenguaje natural con nuestro listófono.

Además del reconocimiento de caras, hay cierta evidencia que parece indicar que Apple va a revivir a Siri, el administrador personal que adquirieron hace un año o dos y que desapareció sin dejar rastro. Parece que se vuelve a asomar y por lo menos algunas de sus características estarán de alguna forma en iOS 5.

Ahora sí parece que la siguiente versión de iOS se ve prometedora. Pero no olvidemos que estamos hablando de Apple y nada es seguro hasta que lo anuncien.

¿Les conté que me robaron el teléfono?

La semana pasada me robaron el teléfono. Estaba yo sentado en el metro, no tarde, como a las 8:30 pm, jugando Angry Birds en mi iPhone 3GS, cuando un tipo me lo arrebató de la mano en la estación Castle Frank. Y no lo traía mal agarrado, de hecho le costó un poco de trabajo quitármelo, pero como contaba con el factor sorpresa salió ganando. Corrió justo al momento que se cerraban las puertas y aunque salí tras él me quedé atrapado entre ellas. Una persona más también corrió tras él pero igual se quedó atrapado.

Por lo general soy mucho más cuidadoso, los 12 años de vivir en la Ciudad de México desarrollan el sentido arácnido. Pero como Toronto suele ser bastante seguro se puede uno sentir muy cómodo cuando crimen pequeño como éste existe en todas las ciudades.

En fin, así pasa. Ahora estoy tratando de decidir si comprar uno de los nuevos Android, un iPhone 4, o si realmente necesito un listófono, porque en esta semana de andar sin teléfono la verdad no lo he extrañado.

Lo que más coraje me da es que ya estaba a casi nada de completar Angry Birds con tres estrellas en todos los niveles.

Por lo pronto reactivaré mi viejo teléfono, un HTC Touch que todavía sirve bien pero que ya se le nota la edad y los achaques.

El iPhone y el teclado inalámbrico

En estos momentos estoy escribiendo desde la mesa de un bar, lo cual no sería nada del otro mundo si no fuera porque no tengo la computadora conmigo. En vez de eso me he traído nada más el iPhone y un teclado inalámbrico de Apple que por lo general se queda en la casa esperando a que llegue.

iOS4 permite al iPhone conectarse con el teclado inalámbrico.

Ya sé, es un iPod el de la foto, no un iPhone, pero hay una triste historia detrás de esto

Desde hace tiempo el iPhone ha tenido conectividad bluetooth desaprovechada porque Apple sólo lo deja conectarse con audífonos y el aparatito de Nike para medir las distancias cuando corres.

Una de las cosas, tal vez la principal, que estaba esperando con el iOS4 era la posibilidad de conectar un teclado inalámbrico al iPhone. Así que fue casi lo primero que le comencé a juguetear después de instalarlo en el 3GS.

La manera de conectarlos es muy fácil: desconecta el teclado de la Mac (apágala o llévatelo a otro cuarto donde no le haga mosca), pon el teclado en modo “descubrible” (a lo mejor le tendrás que quitar las pilas unos segundos y volverlo a encender) y activa el bluetooth en el teléfono. En unos pocos segundos se verán entre sí y el teléfono te pedirá que presiones algunos números para verficiar la conexión. A partir de ahora puedes usar el teclado con tu iPhone.

¿Qué tal es?

Sorprendentemente muchas funciones del teclado funcionan también en el iPhone: volumen, brillo, y controles de música. Incluso reconoció la configuración en español y puedo escribir como persona educada sin tener que hacer malabares.

Aún no he probado todas las combinaciones de teclas, pero el iPhone sigue siendo un dispositivo para usarse al tacto, así que muchas cosas que estás acostumbrado a usar en el escritorio, como usar las flechas para desplazar un documento no funcionarán. Afortunadamente, una de las cosas que sí funciona es la selección de texto usando el teclado.

iOS4 es el mismo sistema que usará el iPad, el cual está pensado un poco más para usar el teclado, así que posiblemente en el futuro sea posible usar más combinaciones para usarlo mejor.

Otra de las desventajas es que al tener que usar el Bluetooth constantemente verás como el indicador de la batería va bajando rápidamente, como si fuera el tanque de gasolina de un Javelin 8 cilindros de 1970.

¿Para qué te serviría?

Entre otras cosas editar documentos largos, comentar en sitios de internet, mandar mensajes por sms o twitter, cabulear en facebook y otras actividades parecidas es mucho más fácil y rápido que con el teclado táctil. Si además eres de los que se compró el iPhone para usarlo “de trabajo” y tienes Documents To Go ahora sí no vas a tener excusa.

Conclusión
Tal vez no sea un reemplazo total para la netbook o la laptop, pero con un teclado el iPhone se acerca mucho más a convertirse en uno.

Si puedes vivir con la merma en la duración de la batería y no te molesta que la gente se te quede viendo en el bar, la adición del teclado es algo que deberías hacer lo antes posible.

¡Video para todos!

Una de las características más cacareadas de html5 es el tag <video> que nos permitiría incrustar video en nuestra página sin tener que depender de plug-ins o hacer malabarismos complicados.

Sin embargo, del dicho al hecho hay mucho trecho y muchos navegadores todavía no soportan ese tag. Lo que es peor, los que lo hacen lo soportan de manera diferente. Ya no digamos la pelea entre los codecs Theora vs H.264 sino en la manera de presentar los controles o alguno que otro error que nos puede afectar al momento de crear nuestra página.

En el sitio de Camendesign han decidido escribir un pedazo de html que nos permitiría usar el tag de html5 pero al mismo tiempo proveer una alternativa para los navegadores que no lo soportan, primero usando QuickTime y finalmente Flash para presentar nuestro video en cualquier dispositivo.

Video for Everybody is simply a chunk of HTML code that embeds a video into a website using the HTML5 <video&ht; element, falling back to QuickTime and Flash automatically, without the use of JavaScript or browser-sniffing. It therefore works in RSS readers (no JavaScript), on the iPhone / iPad (don’t support Flash) and on many, many browsers and platforms. code · Video for Everybody!

El resultado es bastante complicado, con lo que me pregunto si realmente estamos listos para usar el tag video o si será mejor esperar a
que la tecnología esté mejor establecida.

Los únicos usuarios que podrían beneficiarse de este método son los que nos visitan a través de iPhone que no muestra videos en Flash, o los de Mac, cuyo desempeño en Flash apesta. Si estos usuarios son parte importante de nuestra audiencia deberemos considerar servirles el contenido de esta manera.

De otro modo se me hace muy difícil justificar el incremento en complejidad en la página contra el limitado beneficio actual.

Tecnoblips 1

Las notas más interesantes que me he encontrado en la red este día.

Hoy tengo:
Jimmy Wales dice que la apertura no es enemiga de la calidad.
Flash CS5 llega los móviles y creará aplicaciones para el iPhone.
Microsoft desarrolla nuevos ratones táctiles.
Telcel piratea publicidad de Sprint.
Y Paul Boag comparte una interesante plática de Leo Laporte.

Optimiza tu sitio para el iPhone

In this first of two articles on bringing your content to the iPhone, I’ll explain what your options are and give you some guidance for tuning your site and making changes that enhance your users’ experience. In the second part of this series, I’ll examine some of the pitfalls and problems with this new web development environment.A List Apart: Articles: Put Your Content in My Pocket

A estas alturas existen millones de usuarios que acceden a internet por medio del iPhone. Esto significa pantalla pequeña, con alta resolución y uno de los mejores navegadores del mercado. Para que tu sitio sea más útil y agradable de usar para esos usuarios trata de seguir las recomendaciones de este artículo de A Lista Apart.

C64 emulator could be coming to iPhone

Engadget reports that, at least according to one developer, a relaxation in Apple’s AppStore policies the previously rejected C64 emulator could be finally approved. Then they go on to ask this:

But, really, is there any news bigger than a C64 emulator?Apple reconsiders rejected iPhone apps, C64 emulator on the way?

Of course there is! Or would be: An Amiga emulator! Just imagine, at last Apple products would have an operating system on par, nay, superior, to their hardware. There is a reason why the Amiga OS is considered best operating system in the known and unknown universe. Ever. Period.

Después de 27 años Apple le sigue temiendo a Commodore

Club Cupertino has reportedly banned a fully-licensed Commodore 64 emulator. The application – developed by Manomio – would have allowed nostalgic iPhone owners to play classic C64 games and even run Commodore BASIC.TG Daily (c) – Apple bans Commodore 64 emulator for the iPhone

Bajo el débil pretexto de que no es permitido ejecutar software que a su vez ejecute a otro software dentro del iPhone Apple negó el permiso de vender un emulador de Commodore 64 a los desarrolladores Manomio.

La razón verdadera, obvia para todos los que conocen la historia de las microcomputadoras, es que Apple le sigue teniendo miedo a Commodore. A pesar de las casi tres décadas que han pasado y a que Commodore desapareció como compañía en los noventa, Apple sigue teniendo miedo de que sus fanáticos seguidores se den cuenta de la magnificencia y poderío de la fantástica Commodore 64 sobre todo cuando se le compare con la porquería del Apple II.

Con 64KB de RAM, tres canales de sonido programables, paleta de 16 colores y gráficos de alta resolución la C64 aplastaba a la Apple II a pesar de costar menos de la mitad.

Apple, por supuesto teme también que esto sea nada más el principio y que surjan más emuladores de computadoras Commodore. El peligro principal sería que alguien lograra emular a la mejor computadora personal de todos los tiempos de todo el Universo conocido y por conocer: Amiga.

La Amiga, introducida en su primera versión en 1985, definitivamente hacía mierda a la Mac. La versión AGA de 1992 (Amiga 1200 y 4000) dejarían mal paradas incluso a las Macs de ahora y un sistema Amiga One las dejan viendo estrellas.

El sistema operativo de la Amiga introdujo, desde 1985, cosas que la Mac fue incapaz de hacer hasta la introducción del OS X y eso echándole toneladas de procesador moderno. Algunas cosas que la Amiga hacía con un Motorola 68000 y 1MB de memoria, las Mac actuales no las pueden hacer ahora.

Por supuesto, todo esto es una amenaza mortal para Apple y podría causar el suicidio masivo de sus fanboys quienes se darían cuenta que han estado perdiendo tiempo con sus juguetes (20 años nada más).

Es por eso que la App Store nunca tendrá un emulador de Commodore, pero con algo de suerte tal vez lo podamos ver en Cydia.

AudioBoo: piensa, habla y comparte con el iPhone

AudioBoo en el iPhone

Puedes mandar y recibir Boos desde el iPhone. Imagen de Nevon vía Flickr

AudioBoo es una red social que te permite usar tu iPhone como medio para entablar una conversación. Y no me refiero a algo como twitter que le aplastas las teclas y vas conversando en retazos de 140 caracteres.

No, audioboo se trata de establecer conversaciones por medio de a voz. Haces una grabación de unos cuantos minutos, la mandas a audioboo y tus seguidores la pueden escuchar y contestar, por voz o en comentarios de texto.

La interfaz es muy sencilla y tiene la capacidad de mostrar tu ubicación geográfica e integrar tu cuenta de twitter y facebook para que tus seguidores se enteren cada que grabas un nuevo boo y vayan corriendo a escucharlo.

Es un sistema bastante interesante. Entre sus ventajas están la simplicidad, que es lo que ha hecho populares a servicios como twitter, y la conectividad. Entre sus muchos usos está el poder crear un podcast, con feed rss y todo de manera extremadamente simple. De hecho no tienes que hacer nada más que mandar boos.

Quienes te quieran seguir también tienen múltiples formas para hacerlo, desde el sitio de AudioBoo, tu twitter, facebook, rss, iTunes, etc. Es un sistema que combiina muchos canales de manera bastante poderosa pero sencilla.

Entre las desventajas están que el cliente sólo existe para iPhone (aunque hay planes de hacer un API que permitirá crear clientes para otros aparatos) y que la comunidad todavía no es muy grande.

Esto último hace que no haya muchas conversaciones y contestaciones todavia. Irónicamente ya se han enfrentado al problema de gente que deja boos insultantes o demasiado explícitos. AudioBoo no cuenta todavia con un sistema de clasificación para advertir sobre este tipo de contenido.

Seguramente estos problemas se irán arreglando con ayuda de la comunidad. El servicio todavía está en sus primeas semanas pero si eres dueño de un iPhone te recomiendo que lo pruebes.

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Apple noticias: Rumores de chirriscomputadora y tienda de aplicaciones sin Apple

The heroine from Apple's 1984 ad, set in a dys...
Esta chica podría ser ahora la tienda Cydia y Apple el Big Brother de las aplicaciones para iPhone.
Image via Wikipedia

Casi no escribo sobre Apple más que nada porque no uso sus productos excepto Safari, pero son un jugador importante en toda la cuestión de tecnología y ciertamente sus inovaciones suelen expandirse al resto de la industria con el paso del tiempo, así que siempre es bueno mantener un ojo sobre lo que están haciendo.

Esta semana (¡y eso que es lunes!) ha estado bastante interesante en lo que respecta al mundo de Apple. En primer lugar ha surgido un rumor de que podría haber una chirriscomputadora de Apple en la segunda mitad del año. Esto es bastante notorio porque es un mercado que está sufriendo una expansión explosiva y Apple, como pocas veces, se estaba viendo rezagada en este nicho. Será interesante ver si la entrada de Apple, de producirse, le influye nueva vida como hizo con los listófonos cuando sacó el iPhone, o pasa sin pena ni gloria como ocurrió con las pizarromputadoras cuando sacó la Apple Newton.

Aunque hay quienes están escépticos de que éste sea el siguiente movimiento de Apple debido a las declaraciones de hace unos meses de Steve Jobs acerca de que Apple no sabe como hacer una computadora bara bara que tenga buenas prestaciones, de que el mercado no está interesado en una computadora de bajo rendimiento y de que no les interesa ese segmento; pues no hay que olvidar que lo primero que hace Apple antes de entrar a un mercado es decir que no va a entrar, que no tiene planes y que guácala.

Además le están comiendo el mandado, ya hasta Sony le entró y Acer, con sus chirriscomputadoras, rebasó a Apple como quinto lugar en el mercado de las computadoras personales. Así que no creo que se queden nada más mirando.

La otra noticia es que la Apple store ya alcanzó la cifra de 25,000 aplicaciones, número que supera al de las aplicaciones disponibles para Windows Mobile en tan solo una fracción de tiempo que lleva operando. Esta noticia no me parece tan importante porque un buen número de esas aplicaciones son de pedos, de tetas o para usar el iPhone como lámpara o espejo. Aunque también hay aplicaciones inútiles para Windows Mobile, la proporción en el caso del iPhone parece gigantesca. Claro, es sólo una apreciación, estaría bien que alguien hiciera un estudio sobre esto.

Sin embargo, la noticia que sí me parece importante es que una empresa llamada Cydia, abrió una tienda de aplicaciones para iPhones desbloqueados, como la iTunes Store, pero sin que los desarrolladores que la quieran usar necesiten pagar una lana para entrar, pasar por un proceso misterioso de permisos y luego darle 30% de comisión a Apple.

Los que han visto la tienda Cydia dicen que está bien fea y pobre, como corresponde a un tendajal abajo de un puente vendiendo artículos chinos de contrabando. Sin embargo el atractivo, igual que cuando va uno a comprar artículos chinos de contrabando, está en que ahí podrás encontrar aplicaciones que Apple ha prohibido usar en su teléfono, muchas de las cuales son bastante útiles y algunas básicas como cortar y pegar y ejecutar más de una aplicación a la vez.

También tiene atractivo para los desarrolladores, ya que cualquier puede poner sus productos en este changarro y venderlos libremente, sin tener que preocuparse por que a Apple de repente ya no le parezca, o que un ejecutivo amanezca de malas o que se yo y que le quiten el producto sin decir ni agua va.

Por supuestísimo, para Apple no tiene ningún atractivo y lo más probable es que a alguien ahorita le esté saliendo humo por las orejas. Tal vez como en el caso de Psystar decidan esperar un poco a ver que tanto éxito tienen y si ven que sí le están pegando, pues lanzarse sobre ellos y tirarles el tenderete con todo y chivas. A ver que ocurre porque tal vez aquí sí entren en vigor las leyes anti Trust de los Estados Unidos, pero no soy abogado así que no me hagan caso.

En  fin, como lo rebelde casi no se me da deseo que a la tienda Cydia le vaya muy bien y rompa el control que Apple quiere ejercer sobre los desarrolladores y los usuarios de su listófono.

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¿Destronará el Palm Pre al iPhone?

Escribe Eduardo Arcos en Alt1040:

Yo estaba convencido que nunca saldría un dispositivo que le quite atención al iPhone pero creo que estaba muy equivocado … No estoy seguro si superarán las ventas a Apple, si lograrán ofrecer mejor calidad o si “matarán” al iPhone, pero me queda claro que es un aparato sumamente interesante – Una demostración de la interfaz gráfica de la nueva Palm Pre

Eip. Palm parece que ha vuelto de las mismísimas garras de la muerte con un producto que se ve sensacional. No sé si desbancarán al iPhone, no creo, no parece que vayan a atacar al mismo mercado aunque sí se van a traslapar.

Sin embargo creo que sí le pondrán una buena corretiza a Windows Mobile, Symbian (Nokia), Blackberry y Android; sobre todo en el grupo de usuarios de BB o WM que tuvimos que dejar de usar nuestra Palm porque simplemente no había nada nuevo de su parte. También entre los “power users” del iPhone que no están a gusto con su insistencia en correr sólo una aplicación a la vez y la falta de copiar y pegar.

El grupo difícil va a ser el “trendy” porque seguramente Apple sacará alguna cosa para mantenerlos entretenidos, volviéndose una cuestión de cual tiene cosas más brillantes, se pone de “a muertito” y esas cosas.

Parece que todo está amarrado ya para que el nuevo listófono salga pronto y espero que los nuevos aparatos estén disponibles para cuando me aburra de mi actual teléfono y le pueda negociar un contrato a mi empresa telefónica para adquirir uno.

WebEx en el iPhone

Parece ser que el iPhone se coloca cada vez más como una herramienta verdaderamente útil para el trabajador móvil y cada vez más empresas están haciendo aplicaciones para el iPhone. Una de las más recientes es WebEx, el sistema de juntas y presentaciones en línea de Cisco.

WebEx es un sistema que te permite hacer presentaciones y llevar a cabo juntas de trabajo a través de una conexión de internet. El sistema base te permite compartir archivos, mostrar tu pantalla, pasar diapositivas de Powerpoint, etc. mientras otras personas alrededor del mundo pueden verlas y opinar. Todo esto de una forma muy sencilla e interactiva.

Hasta ahora el software para estas presentaciones sólo funcionaba en computadoras de escritorio, pero recientemente WebEx puso al alcance del público una aplicación para poder unirse a este tipo de presentaciones. WebEx para iPhone te permite ver las diapositivas, participar de las conversaciones e iniciar una presentación. Lo que no es posible todavía son cosas como compartir tu pantalla y archivos, pero se puede mantener el control de la presentación y otorgar a otras personas permisos de presentador.

Indudablemente esta nueva aplicación hace al iPhone una plataforma más atractiva para todo aquel que esté de viaje y no quiera perderse de las juntas. Por supuesto, una conexión de datos rápida es indispensable. Está disponible en varios idiomas incluyendo español.

iPhone and gated communities

Recently some guy pocking around the innards of his new iPhone 3G found a little piece of code that seemed to do something like stop the phone from running whatever piece of software Apple didn’t want it to run. It was quickly named a “Kill Switch” although no one knew for sure what it would do.

Turns out that it actually is a Kill Switch. The bad news is that it’s not something useful, for example it won’t allow you to kill the people in front of you in a line, like that lady who is paying her weekly grocery shopping with pennies, but what it actually does is stop the iPhone from running whatever software Apple doesn’t want it to run. Steve Jobs says that it would be irresponsible not to have one, the reason why is easy to see, after all only those developers who have paid for the privilege to develop for the iPhone are able to upload their wares to the iTunes store, which is the only place from where you can get software for the iPhone, and it’s not like the Apple people spend weeks reviewing the submitted software before posting it on the site. Oh! wait, they actually spend weeks reviewing the submitted software.

Apparently this is not enough and Steve needs more control over your iPhone, making sure you are only running safe and preapproved software; after all, you were naïve enough to buy an iPhone, God only knows what dangerous crap you can be suckered into downloading by giving it a bit of a shine and putting a vowel in front of its name. It also gives Jobs the option to outsource the software review process to underpaid 10-year olds in Vietnam in the future and if one of those kids misses something crucial, maybe he didn’t have breakfast that day… or month, then it’s no problem because Apple can still deactivate it remotely after firing the kid.

You see, by getting an iPhone you have also become part of a very exclusive community, one that is kept isolated from the outside world, one in which not anyone can make changes or improvements without prior approval, where there are people making sure you stay within the predetermined limits for your protection, and where you can be reasonably sure that all the other neighbours will be of a similar stature and position in life. Of course, you have plenty of freedom, you can change the colour of the screen and have different ringtones, so your iPhone will be completely unique… but not too much, otherwise it’d be just weird.

Oh, did I mention that thanks to the GPS the iPhone now knows where you are?