Aplicaciones que uso para perder el tiempo.

Ayer hablaba de las aplicaciones que uso para mantenerme productivo, pero no me mantengo productivo todo el tiempo. Gracias a estas aplicaciones (juegos) pierdo bastante tiempo.

  1. Euro Truck Simulator 2 Sin que te estén disparando, ni alienígenas, ni monstruos, ni naves espaciales; simplemente llevar cierta carga desde una ciudad de Europa a otra en tu camión. No es tan aburrido como parece, hay tráfico, lluvia, tienes que administrar tu gasolina y dejar tiempo para dormir y entrar tu carga a tiempo. Y al llegar a entregar, meter al camión en reversa para dejar el contenedor donde debe ser.

    Próximamente: American Truck Simulator.

    2015-03-14_00003
  2. Call of Duty: Black Ops El Black Ops original, de hace como seis años. Según Steam he jugado más de 3000 horas en él y todavía lo juego bastantes horas cada semana. La ventaja que Blops tiene sobre los CoD más nuevos es que permite crear tus propios servidores con tus propias reglas. Esto forma comunidades de amigos que juegan regularmente en algún servidor favorito, como si se tratara de asistentes regulares en un bar, llegas a conocerlos y a forjar cierta amistad.

    Próximamente: World of Warships. Por lo menos un rato, pero regresaré a BlOps.

  3. Minecraft Una de las categorías de juegos que más me gustan es en los que te dan unas cuantas reglas simples y luego te sueltan a hacer lo que se te dé la gana. Minecraft es uno de estos juegos: tienes tus bloques, tus monstruos, y que hacer con esto depende completamente de ti y tu imaginación.

    Próximamente: Stranded Deep, pero cuando haya más cosas que hacer y el juego esté algo más maduro.

  4. Crusader Kings II Al principio pudiera parecer que es lo contrario de Minecraft, hay muchas reglas y relaciones complejas que debes manejar y entender para poder formar una dinastía milenaria. Pero fuera de ese, el resultado de lo que quieras hacer es completamente cosa tuya ¿quieres formar unificar a la India e invadir Persia? Adelante. ¿Quieres formar un nuevo Imperio Romano? Seguro ¿Quieres formar a la Rusia de Kiev y ver si resistes el ataque de la Horda Dorada? Sip. Es un juego fascinante para todos los que nos gusta la historia y a Harry Turtledove.

    Próximamente: Pues a menos que saquen un Victoria III pronto no veo que lo sustituya otro. Pero el equipo de Paradox está ocupado con Hearts of Iron IV por el momento.

  5. Kerbal Space Program Un juego que intenta contestar la pregunta ¿cuántos cohetes puedo poner juntos en una nave espacial antes de que se vuelva ridículo? (Respuesta: No hay tal cosa).

    Próximamente: ¿Tal vez Elite: Dangerous?

    KSP 2014-05-13 00-12-35-71
  6. Menciones honoríficas

    Skyrim y Fallout: New Vegas Puedo regresar a estos mundos una y otra vez y pasar horas y horas explorando o combatiendo o intentando algo nuevo cada vez.

    TESV 2014-12-06 18-15-15-17

    Civilization V ¡Todos arrodíllense ante el poder de Mauritania!

    Flight Simulator X El primer Flight Simulator que usé fue el de SubLogic en una Commodore 64. Todavía paso varias horas aterrizando en lugares exóticos.

    fsx 2015-01-08 18-02-53-45

Victoria 2, bueno al inicio, frustrante al final

Estos últimos días he estado jugando bastante Victoria 2, un juego de estrategia de Paradox, los mismos desarrolladores que nos trajeron Hearts of Iron y Europa Universalis.

Este tipo de juegos es de los llamados “gran estrategia”, es decir, a diferencia de Starcraft o Age of Empires donde puedes controlar batallas individuales, en un juego de “gran estrategia” te concentras nada más en aspectos generales como la economía, la construcción de ejércitos, la política y las relaciones exteriores, dejando la resolución de combates y otros detalles nimios a tus achichingles, es decir, la computadora.

Uno pensaría “¡pero si esa es la peor parte de controlar un imperio!” pero en realidad, si se hace bien puede resultar entretenido.

El problea con Victoria 2 es que, aunque hace muchas cosas bien, al final hay detalles que lo hacen una experiencia muy frustrante.

En la época en la que se sitúa el juego, siglo XIX y XX las guerras están lentamente tomando un lugar secundario, dando paso al dominio por diplomacia y economía. Claro, con el respaldo de un gran ejército.

Empezando por la diplomacia, mientras seas una de las 8 grandes potencias no tienes problema, pero si quieres jugar como una de las potencias secundarias o algún otro país, tus opciones son muy limitadas. No digo que eso no sea como en la vida real, donde los países pequeños están más o menos a la disposición de los grandes, pero no tienes ni siquiera la posibilidad de, por ejemplo, plantar rumores o información falsa para enfrentes a las grandes potencias, o de favorecer a una sobre la otra. Si acaso aliarte con una de ellas cuando otra presenta una amenaza, pero nada más.

En la economías la cosa pinta mejor, tienes a tu disposición mucha información, el problema es que está desorganizada y eres tú quien tiene que buscar donde están los datos más importantes. Por ejemplo, si hay sectores que están creciendo o fábricas que están perdiendo dinero, no tienes manera de ordenar o filtrar la información, sino tienes que ir una por una y tratar de recordar los datos de todas las demás. Así es muy difícil saber que información es importante y elegir la acción más adecuada.

Finalmente está la esfera militar. Tal vez la más frustrante de todas. Como dije antes, en esta época la acción militar empezaba a perder relevancia, pero todavía era muy importante y hasta el momente me he encontrado con dos aspectos que hacen al juego completamente exasperante.

El primero es la manera en que las fuerzas que controla la computadora pueden huír y escabullirse. Es simplemente ridículo. Una vez ataqué a una fuerza de menos de 500 efectivos con un ejército de más de 130,000. Lo que hubiera sido una masacre terminó siendo en pérdidas de cerca de 1,000 efectivos para mí, y unos 400 sobrevivientes para el enemigo, que escaparon y se reorganizaron.

Entiendo que un ejército enemigo pueda retirarse y reorganizarse, pero ¿en condiciones tan desiguales? Y no sólo eso, sino que al final terminas persiguiendo a esta pequeña fuerza de un lado a otro, de un lado a otro, sin poder ganar definitivamente. Nunca se desmoralizan, nunca se desbandan. Si hicieran eso durante dos o tres batallas no sería problema, pero ocho, nueve, o más veces es totalmente ridículo. Y no los puedes dejar porque si lo haces se reorganizarían y al poco tiempo los tendrías de nuevo totalmente reforazados, mientras tú pierdes fortaleza debido a la atrición.

Ese es el problema más grande Victoria 2. Al final lograr una victoria militar se vuelve extremadamente difícil, y por mucho que intentes usar tus armas para imponer tus políticas al final lo más que puedes lograr es mantener el Status Quo.

El segundo problema son los rebeldes. El final del siglo XIX, principios del XX fue importante por el despertar de la conciencia social. Lo que empezó con las ideas liberales, el individualismo y la socialización de la educación del siglo XVIII culminó en grandes movimientos sociales: igualdad, democracia, derechos laborales, sufragio universal, feminismo. En muchos lugares estos dieron lugar a revoluciones generalizadas y violentas. México prácticamente nunca estuvo en paz interna durante el siglo XIX, Francia sufrió de movilizaciones periódicas, España tuvo lo suyo, etc.

Pero el nivel al que lo lleva Victoria 2 es simplemente ridículo. Cada dos o tres años a partir de 1860 hay una revolución generalizada y masiva en todo tu país, sin importar el tipo de gobierno que tengas. Incluso los Estaods Unidos, que a excepción de la Guerra Civil tuvieron un siglo XIX estable internamente, se ve invadido de revoluciones de jacobinos o anarco-liberales.

Y no importa que reformas políticas lleves a cabo, si puedes, porque si los conservadores están en el poder da igual, nunca votan un cambio, por muy mal que esté la situación. De todos modos, si se aprueba un cambio, se subleva otro bando, pero de que hay revolución, hay revolución.

Al final, Victoria 2 pudo haber sido un gran juego de estrategia. Tiene buenas cosas como la diplomacia y el comercio, pero son estos detalles lo que lo hacen un ejercicio de futilidad.

Igual sirve para divertirse jugando con algunas facciones y probar algunos escenarios (por ejemplo México mantiene Texas, Francia ocupa España, Suecia invade Rusia) hasta antes de 1870, pero no lo recomiendo.

Los videojugadores: mejores en todo

Por supuesto es algo que ya sabía: jugar videojuegos, sobre todo de acción, te da mejores reacciones, mayor capacidad de análisis, mejor percepción de las situaciones y mejor capacidad para planificar.

Ahora hay un estudio que lo confirma. En el estudio los participantes tenían que decidir si un grupo de puntos aparentemente desordenados se movían todos en una misma dirección o no. Y los videojugadores pudieron decidir correctamente de forma más rápida que los no videojugadores.

Para una persona que lleva más de 25 años jugando esto no es nada nuevo. Seguramente tú también habrás notado que te es más fácil seguir objetos en movimiento, planear rutas, ser más conciente de lo que pasa en tu visión periferica y tomas decisiones más fácilmente que los inútiles de tus amigos que no juegan.

Si a esto le sumamos las experiencias con juegos de rol y multijugadores veremos que los jugadores también somos mejores trabajando en equipo, tenemos mayor imaginación, más empatía y adaptabilidad.

En conclusión, las personas que jugamos videojuegos somos mejores seres humanos que los demás. Además de ser muy modestos.

Actualizando los gráficos

Hasta este fin de semana estaba usando una tarjeta de video GeForce 9600. No es una mala tarjeta, pero ya se le están notando los años cuando quiere mostrar hermosos paisajes en Age of Conan o Dragon Age, algunas partes de Metro 2033 le cuestan trabajo y desde el principio Flight Simulator X como que no iba muy bien. Aunque ése nunca va bien hasta varias generaciones de computadoras después.

Así que finalmente me decidí a gastar una buena lana en comprar una Radeon HD 5870. Rara vez compro alguna cosa tan cerca de lo más avanzado en el momento, pero me va a durar bastante tiempo más de lo que duró la 9600, así que lo considero buena inversión.

Lo primero que tuve que hacer fue aumentar la capacidad de la fuente de poder, o sea, comprar una nueva. Me decidí por una Thermal Take de 750 W, tiene todo el cablerío necesario para la nueva tarjeta y es muy aguantadora.

El interior de la computadora con la 9600

La computadora destripada, todavía con la tarjeta antigua adentro.

Una de las cosas preocupantes es que la 5870 es bastante más grande que la 9600 y como pueden ver en las fotos el espacio dentro del gabinete es un poco apretado.

Las dos tarjetas lado a lado

La 5870 es bastante más grande que la 9600. No sólo es más larga, sino que ocupa dos ranuras de expansión a lo ancho.

Para buena suerte mía, la manera en que había dispuesto antes los discos duros permiten meter la tarjeta entre dos de ellos. Si hubiera dejado menos espacio tendría también que mover los discos duros para que no estorbaran a la tarjeta.

El único problema que tuve al meterla fue con algunos de los cables. Tuve que desconectar, moverlos, meter la tarjeta y luego volverlos a conectar. Cosa nada fácil dentro del espacio tan reducido, y tomando en cuenta que la tarjeta misma lleva otras dos conexiones adicionales a todo lo que tiene que ir conectado a los discos y la tarjeta madre.

La 5870 dentro de la computadora

La 5870 ya en su lugar. Apenas cupo, si los discos hubieran estado juntos no hubiera cabido.

Quedó después de algunos pujidos e improperios. Encendí la computadora, no salió humo, los dos monitores recibieron la señal (ya para esto había desinstalado los controladores anteriores) y ¡zaz! ¡qué uno de mis discos no está más!

Obviamente la primera cosa que hace uno es volver a apagar todo y revisar que los discos estén conectados. Por supuesto uno se había quedado desconectado, así que le volví a meter el cable, encender otra vez y ¡listo! Esta vez todo funcionando.

Media hora después, cuando los controladores se terminaron de instalar me puse a probar juegos y a mover ajustes de gráficos. En Call of Duty 4 tengo ahora más de 90 cuadros por segundo en todos los mapas, sin importar cuanta gente esté metida. En Flight Sim X (uno de los programas más demandantes de potencia gráfica) todas las etapas de vuelo resultan bastante fluidas y a mucha mayor calidad gráfica, mucho más realista. Aunque me falta todavía aterrizar en un aeropuerto congestionado, eso siempre exige muchísimo de la computadora.

Todavía no termino de ver todos los juegos, pero en muchos sí hay una mejora apreciable, tanto en la velocidad como en la calidad de los gráficos.

La tarjeta 9600 fuera de la computadora

La 9600 se prepara para su nueva vida, menos hostil.

¡Muchas gracias, 9600! Fuiste fuente de mucho gozo estos últimos dos años, pero es hora de avanzar. Por lo pronto, ¡a servir en la PC de la sala! (¿A poco creían que nada más tengo una?)

Nuevo juego para el iPad: el sensacional Angry PRIs

¡Amiguito! No te pierdas el juego que está causando sensación entre chicos y grandes: ¡¡¡Angry PRIs!!!

En Angry PRIs controlas una banda de PRInosaurios cuya misión es rescatar los huesos sagrados robados por ¡¡¡los temibles puercos azules!!!

Y cuando creas que estás cerca del objetivo de pronto aparecerán ¡¡¡los dinoclones amarillos!!! Son como tú, conocen tus tácticas, usan tus mismas estrategias, ¡hasta hablan como tú!

¿Será tu Espada de Televisión suficiente para anular su Bola de Fuego del Comandante? ¿Usarás tus recursos buscando alianzas con La Maestra y otros seres de ultratumba? ¿O dejarás que se hagan pelotas entre ellos? ¡¡¡Las decisiones son tuyas!!!

En esta temporada de elecciones, o precampaña, lo que sea, pídele a tu mami… bueno, si no tienes… ¡pídele a tu padrino! el nuevo y sensacional juego Angry PRIs HD en exclusiva para el iPad.

Retos de Arkham Asylum: Record Breaker (Extreme)

Una de las cosas que hacen de Batman Arkham Asylum uno de mis juegos favoritos de todos los tiempos son los retos. He pasado muchísimas horas con ellos y me hacen regresar al juego mucho después de haber terminado la historia principal.

Si tienes problemas tratando de obtener un buen tiempo en Record Breaker (Extreme) y los tres murciélagos, en este video puedes ver como lo hice. Yo no fui el inventor de esta estrategia, pero le agregué lo de tirar a los dos últimos con la batigarra desde el barandal. Eso ahorra varios segundos.

Lo más importante es donde tiras el batibúmerang sónico al inicio, eso determina quienes van de mirones para alinearse al batibúmerang de control remoto. El final es un poco de suerte.

6 juegos clásicos para celebrar la llegada a la Luna

Ahora que se cumplen 40 años de la primera visita de los humanos a la Luna es buen momento para hacer una recopilación de juegos que transcurren en la Luna. Probablemente hay más pero estos son los seis que tengo más clavados en la memoria:

Lunar Lander

Este famosísimo juego que originalmente fue hecho para viejas máquinas con gráficos de vectores, allá por fines de los 70, se centra en alunizar el módulo lunar en una región agreste. Hay varias plataformas con distinto grado de difitultad y el jugador controla la inclinación del módulo y un motor que puede encender para aminorar el descenso. Hay versiones hechas en Flash que se pueden jugar en un navegador.

Lunar Lander

Pantalla de Lunar Lander. Imagen de chidorian

Moon Patrol

Un juego de principios de los ochenta y que fue muy popular también en máquinas de galerías y sistemas como el Atari 2600 y la Commodore 64. En este manejas un buggy lunar y tienes que ir saltando cráteres, destruir los barriles que se te atraviezan y disparar contra las navecitas que pasan por arriba. También lo puedes jugar en línea.

Moon Patrol

El juego original de Moon Patrol. Foto de bradsearles.

Apollo 18

Aunque la última misión en visitar la Luna fue el Apollo 17 eso no impide que en el mundo de los juegos pueda haber una más. Además originalmente estaban planeadas 20. Este juego pretende ser más un simulador que un juego normal. Apareció para la Commodore 64, Atari e IBM PC y en él eres un astronauta que debe llevar al Apollo 18 desde su lanzamiento hasta el regreso a la Tierra. Los retos son sobre todo de tener reacciones rápidas y es divertido por un rato aunque visualmente no sea de lo más espectacular. Después de como 3 misiones aburre.

Control de misión en Apollo 18

La pantalla del control de misión en Apollo 18.

James Pond 3

Este juego de plataforma que apareció en la Amiga (mejor computadora de todos los tiempos) y sistemas de juegos como el Sega Genesis y SuperNintendo tiene como protagonista a un pez que es agente secreto. Su misión consiste en viajar a la Luna y desbaratar los planes del supervillano Doctor Quizá que pretende hacerse con todo el queso de la Luna para monopolizar el mercado.

Pantalla de James Pond 3, versión para Amiga

Los escenarios eran de queso y tenían nombres de productos lácteos.

Battlezone

En el juego original de Atari, también de finales de los 70 y que muchos consideran el primer juego de primera persona, manejas un tanque de guerra en un paraje que no se especificaba donde estaba, pero habia un volcán, así que no podía haber sido la Luna. Sin embargo, en el remake de 1998 la historia se centra en el descubrimiento de los restos de una tecnología avanzada en la Luna la cual se convierte en el teatro de operaciones de una guerra entre soviéticos (sí, soviéticos) y estadounidenses por el control de esta tecnología. La guerra después se extiende al resto de los planetas y sus lunas. El juego inspiró varias secuelas para consolas y por lo menos una en PC.

Battlezone Screenshot

Esta es la versión de Battlezone para XBox. See More Battlezone Screenshot at IGN.com

Earth 2150: The Moon Project

La continuación al juego de estrategia Earth 2150, en éste la Corporación Lunar descubre artefactos extraterrestres para fabricar una superarma con la cual atacar a las facciones de la Tierra y tienen que luchar contra los Estados Civilizados Unidos para decidir el vencedor.

Pantalla de Earth 2150

Hmmm… una explosión atómica en la Luna no produciría un hongo. Se me hace que esta imagen es fake…

¿Jugaste alguno de estos? ¿Recuerdas algún otro?