La App Store para Mac

La tienda de aplicaciones para Mac anunciada hace unos meses ya está por fin abierta.

Quienes usen Linux seguramente conocen el concepto de repositorio, el lugar centralizado en la red desde donde puedes descargar e instalar software directo a tu computadora. La App Store para Mac es un repositorio con una interfaz muy muy bien lograda. La experiencia es bastante agradable y está orientada a ser lo más sencillo de usar para el usuario.

En esta tienda podremos encontrar aplicaciones gratuitas o de pago. Las de pago necesitan que tengas una ID de Apple y tarjeta de crédito, pero instalarlas y comprar es tan sencillo como en un iPhone o iPod Touch. Lo cual es muy peligroso porque las aplicaciones para OS X son mucho más caras que las de iOS.

No es perfecto, el modelo de negocios de Apple le da control total a la empresa para decidir que aplicaciones entran. En teoría no debe ser ningún problema porque todo mundo es libre de hacer el programa que quiera y el usuario de descargar e instalar lo que se le dé la gana sin tener que pasar por esta tienda. Pero el impacto que va a tener es inegable ya que la App Store será la primer, y para muchos la única, parada para conseguir soft para su Mac, al punto que si tu aplicación no está en la tienda se podría llegar a considerar que no existe.

Pero eso es lo que podría pasar en el futuro, puede que no, habrá que ver que pasa. Por otra parte, es un escaparate fabuloso para desarrolladores independientes que no tienen el dinero para establecer toda la infraestructura necesaria para poner su propia tienda de software y distribuir sus productos.

Otra de las desventajas es que pasará cuando tengan 10,000 o 100,000 o 500,000 títulos. Con los 1000 actuales no hay problema, pero si tiene el éxito que todo mundo espera va a ser imposible encontrar lo que realmente quieres o necesitas. Tal como en la tienda para iOS, aplicaciones que podrían caerte como anillo al dedo simplemente se pierden entre la multitud de ofertas, lo cual hace a la tienda poco útil cuando necesitas una aplicación que te resuelva un problema específico.

Afortunadamente las reseñas de software, blogs y revistas especializadas seguirán estando aquí para ayudarnos.

Mac Mini después de casi seis meses

Se supone que iba a escribir algo antes, pero lo fui dejando.

En noviembre pasado, poco después que Apple renovara su casi olvidada línea de Minis para incorporar los CPUs Core 2 Duo me decidí a comprar una. La verdad tenía ganas de comprar una Mac desde hace rato pero los precios de las iMacs y las Mac Books me parecen injustificadamente altos, sobre todo para un sistema que no sé si le voy a encontrar utilidad o no.

Si bien la Mini no es precisamente barata si la comparamos estrictamente en base a capacidades técnicas con PCs en ese rango de precios, sí es mucho más barata que las demás Macs. Tomando en cuenta que puedes usar el mismo teclado y monitor de alguna de tus PCs viene siendo una adición muy efectiva a la colección.

Primeras impresiones: los fierros

La primer impresión es muy positiva. Es increíble que tanto poder de cómputo se concentre en un paquete tan pequeño. Es muy fácil encontrar un espacio para la Mini en el escritorio o esconderla si no la quieres tener a la vista. No es mucho más grande que un paquete de discos compactos (con caja, claro). Si acaso el único defecto será el alimentador externo de energía, pero no se puede todo en esta vida.

La Mini además es muy fácil de no escuchar. Prácticamente inaudible lo que la hace ideal para cualquier sistema de entretenimiento en el que no quieres un ruido de ventilador arruinando las escenas de suspenso.

La instalación fue muy fácil: la sacas de la caja, conectas el monitor con el adaptador incuido, el teclado y ratón que tengas por ahí, por último a la corriente, la red (si la quieres conectar, porque también tiene un adaptador inalámbrico integrado) y ya.

El proceso de configuración es bastante fácil y rápido. Tan fácil y rápido como lo sería el de Windows si los fabricantes como Dell y HP no se esforzaran en joderle la vida al consumidor. En cosa de nada quedas con la computadora lista para utilizar… bueno, después de las actualizaciones de rigor de las que ningún sistema se salva hoy en día.

Segundas impresiones: Velocidad, desempeño y el SO

El procesador central de la Mac Mini que me compré es un Core 2 Duo a 2.26 GHz y tiene 2 GB de memoria. Sería injusto compararlo con la Phenom II X4 de 3.0 GHz y 4 GB de memoria que tiene a un lado, así que no lo voy a hacer.

En vez de eso la voy a comparar con la Athlon 2.2 de 2 núcleos y 2 GB de RAM que tengo en el otro cuarto 🙂

La Mini arranca mucho más rápido que el Windows x64 de la otra máquina, aunque en ambos casos es evidente que no han terminado de levantar todo antes de ceder control al usuario. Esto es normal en un SO moderno y es bienvenido. Si contamos eso al final quedan más o menos igual, pero por lo menos la Mini la puedes empezar a usar antes.

Sin embargo, en el uso cotidiano de abrir ventanas, abrir aplicaciones, cerrar aplicaciones, copiar archivos, mover archivos, etc. la Mini se siente un poco… lenta. Probablemente Snow Leopard se beneficie más de mayor cantidad de RAM, mientras que Windows x64 (un SO que ya está anticuado, por no decir obsoleto) se acomode mejor con 2 GB.

En cuanto a estabilidad, seguridad y esas cosas tan cacareadas por los fans de Apple, he de decir que no encuentro diferencia alguna entre los dos sistemas. Cierto, no he tenido un cuelgue general del sistema, pero hace años que no tengo uno en XP y en Vista dejé de tenerlos cuando cambié la memoria defectuosa de mi sistema, hace más de un año.

Pero en OS X he tenido cuelgues de aplicaciones, he tenido que matar procesos atorados, y a veces he tenido que reiniciar cuando no encontraba los discos compartidos de la PC y simplemente colgaba todo el Finder (problema corregido en una de las actualizaciones), y muchas veces he visto la bola de colores durante más tiempo de lo normal por razones inexplicables, sobre todo en el estúpido iTunes o abriendo una nueva pestaña en Safari.

O sea, igual que en Windows. ¿Seguridad? Miren: llevo 15 años sin usar antivirus o cortafuegos en Windows y nunca he tenido problemas con virus o malware. Claro sigo cuidando de mi computadora como si fuera monaguillo en una convención de sacerdotes católicos. O sea tapándole todos los agujeros y sin agacharla a encender los cirios. Esto no quiere decir que no nos robemos un trago del vino de consagrar, pero la mayoría de los usuarios de Windows es como si le pusieran a su computadora un letrero en el culo que dice “Pase Usted”

Bueno, ¿pero qué tal es usar OS X en vez de Windows? Después de un periodo de ajuste (encontrar las teclas y eso) la experiencia es muy similar. Si lo que te detiene es la costumbre te puedo decir que en menos de media hora vas a estar acostumbrado al nuevo sistema.

OS X tiene varias ventajas que lo hacen más eficiente para un usuario final: las combinaciones de teclas son caasi todas las mismas en todas las aplicaciones, prácticamente no tienes que preocuparte por el sistema de archivos, instalar y desinstalar aplicaciones es súper sencillo, y todo el sistema es mucho más amigable, limpio y fácil de entender. La unión a redes de Windows podría ser más intuitiva, pero al final tampoco es tan difícil.

Esta aparente sencillez puede resultar engañosa. Si eres un usuario experto puedes acceder directamente al sistema de archivos, a los archivos de configuración y a las tripas de la máquina donde se esconde una versión de FreeBSD. Hay muchas aplicaciones útiles para meterle mano al sistema en la carpeta de Utilerías que pueden hacer al sistema más eficiente para ti. Es una gozada usar SFTP o SSH en una Mini para conectarse a un servidor remoto, cosa que en Windows requiere aplicaciones adicionales y nunca deja de sentirse “raro”.

Terceras impresiones: la paquetería incluida

Como todas las Macs nuevas la Mini viene con la paquetería iLife instalada que incluye iPhoto, para fotos; iMovie, para hacer videos; iDVD para meterlos a un DVD; iWeb para hacer páginas web, y GarageBand, para editar audio.

De todos ellos, aunque buenos, sobre todo iPhoto y iMovie, me siguen pareciendo medio simplones, muy buenos para trabajo casual pero hasta ahí.

Excepto Garage Band.

Garage Band es una reata.

Garage Band es la neta del planeta.

Si haces cualquier cosa relacionada con audio, debes echarle un muy buen ojo a Garage Band. Y si te llega a quedar chico (que puede que nunca pase), Logic Express es la segunda neta más neta del planeta.

Logic Studio sería la tercera neta del planeta, pero es una neta muy cara para mi presupuesto.

Aparte de iLife, toooodas las clases de aplicaciones que existen en Windows existen para OS X (no necesariamente las aplicaciones específicas, pero sí que hacen lo mismo). Hasta la compatibilidad de documentos está básicamente resuelta hoy en día. Así que, a menos que tengas mucho dinero invertido en software para Windows, no hay por que temer a no encontrar algo en OS X.

Incluso para juegos Valve anunció que Steam va a estar disponible para OS X. Sin embargo, para los jugadores verdaderamente serios, la tarjeta de video es medio enclenque prácticamente en todas las Macs (sí, sí, Mac Pro, las nuevas iMac, bla bla. OK, dos palabras nada más: ATi 5890), así que una buena PC (no las chingaderas que de Dell o HP o las que venden en Office Depot) sigue siendo lo más ideal para esta clase de jugadores y probablemente lo será durante años.

Ultimas impresiones: ¿Conviene o no?

Definitivamente sí. Si eres un usuario de PC con ganas de una Mac o una segunda PC, un entusiasta que busca expandir el establo, o simplemente para ver si OS X es así tan sácalepunta como dicen (pista: sí y no), la Mini es ideal.

Pongámoslo de este modo: difícilmente me compraría una iMac, pero una segunda Mini no me lo pienso dos veces.

¡Video para todos!

Una de las características más cacareadas de html5 es el tag <video> que nos permitiría incrustar video en nuestra página sin tener que depender de plug-ins o hacer malabarismos complicados.

Sin embargo, del dicho al hecho hay mucho trecho y muchos navegadores todavía no soportan ese tag. Lo que es peor, los que lo hacen lo soportan de manera diferente. Ya no digamos la pelea entre los codecs Theora vs H.264 sino en la manera de presentar los controles o alguno que otro error que nos puede afectar al momento de crear nuestra página.

En el sitio de Camendesign han decidido escribir un pedazo de html que nos permitiría usar el tag de html5 pero al mismo tiempo proveer una alternativa para los navegadores que no lo soportan, primero usando QuickTime y finalmente Flash para presentar nuestro video en cualquier dispositivo.

Video for Everybody is simply a chunk of HTML code that embeds a video into a website using the HTML5 <video&ht; element, falling back to QuickTime and Flash automatically, without the use of JavaScript or browser-sniffing. It therefore works in RSS readers (no JavaScript), on the iPhone / iPad (don’t support Flash) and on many, many browsers and platforms. code · Video for Everybody!

El resultado es bastante complicado, con lo que me pregunto si realmente estamos listos para usar el tag video o si será mejor esperar a
que la tecnología esté mejor establecida.

Los únicos usuarios que podrían beneficiarse de este método son los que nos visitan a través de iPhone que no muestra videos en Flash, o los de Mac, cuyo desempeño en Flash apesta. Si estos usuarios son parte importante de nuestra audiencia deberemos considerar servirles el contenido de esta manera.

De otro modo se me hace muy difícil justificar el incremento en complejidad en la página contra el limitado beneficio actual.

La participación de Apple en el mercado se estanca

La desaceleración económica que afectó todo durante el año pasado, incluyendo las ventas de computadoras, da muestras de haber terminado.

El número de unidades vendidas va en aumento, pero casi todas las empresas se han visto en la necesidad de recortar precios para mantener las ventas. Muchos de los nuevos modelos vendidos son chirriscomputadoras (netbooks) que dejan un margen de ganancia muy pequeño a los fabricantes.

Prácticamente todos los fabricantes de computadoras presentaron una línea de chirriscomputadoras. Excepto Apple. La empresa californiana no nada más no le entró al juego de las chirriscomputadoras, sino que además dejaron bien claro que no les interesa, que no se puede hacer una computadora de buena calidad que cueste tan barato.

Así que a pesar de ser el único segmento en el mercado de computadoras que creció, Apple siguió con su línea de productos de siempre: iMac, Mac Pro, Macbook, Macbook Pro, Air y Mini; y manteniendo más o menos los mismos precios.

Como consecuencia la participación de mercado de Apple no creció. Sin embargo eso no es gran cosa. Lo realmente increíble es que tampoco bajó. Los consumidores de Apple son extremadamente leales y, aunque no añadieron más miembros al rebaño, por lo menos no perdieron.

Esto coloca a Apple en una posición única entre los fabricantes de PCs: son la empresa más redituable, tienen un producto excelentemente posicionado y están a punto de renovar su línea justo cuando mucha gente está otra vez en condiciones de comprar una nueva computadora.

Cierto, el segmento de Apple ha estado estancado estos últimos dos años, pero es casi seguro que este año vuelvan al camino del crecimiento.

La primera Mac Plus a subasta

¡Atención maqueros! El próximo 8 y 9 de octubre la casa de subastas Profiles in History estará subastando un montón de artículos de nostalgia entre los que se incluyen un gran número de fotografías, retratos, ilustraciones y la primera computadora Apple Macintosh Plus de la historia.

La computadora que se subastará en Profiles in History

Apple le regaló esta computadora a Gene Roddenberry, creador de la serie Viaje a las Estrellas y ahora se está subastando. Tiene el número de serie F4200NUM0001 y una carta del hijo de Gene certificando su autenticidad. Además tiene 1Mb de memoria y unidad lectora de floppies externa. No sé si fue esta computadora en particular, pero la Apple Mac tuvo un papel en la película Viaje a las Estrellas IV.

Scotty se da por vencido y usa el teclado en vez de hablar con la computadora.

También van a subastar otros artículos relacionados con la serie, incluyendo scripts, artilugios y uniformes.