Como usar Skype

Un video para los usuarios asiduos de Messenger que ahora tendrán que pasar a Skype.

A partir de los primeros días de abril Microsoft va a comenzar a pasar a los usuarios de Messenger a Skype. Tal vez no seas de los primeros en que obliguen a cambiar, pero eventualmente todos tendremos que hacer el cambio.

Entérate de lo más básico para comenzar a usar Skype y prepararte para el inevitable cambio.

WordPress recibirá los blogs de Microsoft ¿hay peligro?

Depende de a que se le llame peligro.

Microsoft decidió darse por vencido en la pelea de ser un proveedor de espacio para blogs, tal vez para concentrarse más en otros aspectos de la plataforma Live, como Office Live. Pero para no dejar huérfanos a sus usuarios decidió pasarlos a WordPress.com, la red de Automattic, padres de WordPress, la plataforma que mueve a éste y muchísimos sitios más.

¿Es este el fin de la historia? Puede ser que no. Se rumora ahora que Microsoft podría comprar Automattic con todo y blogs. ¿Significaría esto el fin de WordPress? Lo dudo. Recuerda que WordPress es software libre que depende, no de Automattic, sino de la Fundación WordPress a la que Matt Mullenberg le ha cedido los derechos de marcas recientemente, a lo mejor fue por algo.

Tal vez habría que preocuparse por lo que pasará con Gravatar y Akismet, que son usados en miles de blogs y cuyo control podría pasar a Microsoft. Pero en lo que eso pasa no debemos preocuparnos de más.

En fin, son rumores, vale la pena mantener un ojo atento a estas noticias, pero mientras no pase algo no nos podemos adelantar.

Uno más con buenos resultados: Microsoft anuncia trimestre récord

Siguiendo los reportes financieros de Google y Apple que mostraron crecimientos muy importantes de año a año (24% y 62% respectivamente) le toca el turno a Microsoft, y no se queda muy atrás reportando 22% de incremento anual para conseguir aproximadamente US$16,040 millones de facturación.

Esto está apenas un poco más alto de los US$15,700 millones de recaudación de Apple, pero en materia de crecimiento está muy por debajo. Sin embargo, el crecimiento en las utilidades está mucho mejor: 48%, pasando de US$3,990 millones a US$5,930. Lo cual demuestra tal vez una mayor eficiencia en las operaciones.

Los manzanófilos argüirán que en materia de crecimiento Apple sigue superando a Microsoft por bastante, y es cierto. Pero también es innegable que la posición de mercado la sigue manteniendo MS, muy por sobre de Apple, por lo que es de esperar que tenga menos para donde crecer. Por otro lado, también creció lo que demuestra que Apple no le está comiendo mercado y que sus finanzas y la posición de sus productos están bastante sanos.

Lo que sí es que si tienes acciones te conviene meterlas en las dos compañías. Ambas tienen un gran futuro.

IE9 soportará estándares

La presentación que hizo ayer Microsoft no pudo haber sido mejor. Internet Explorer 9 saldrá tal vez en un año o algo así y Microsoft planea hacer todo lo posible por ajustarse a los estándares establecidos.

Históricamente MS ha sido bastante malos siguiendo los estándares, incluso los propios, prefiriendo inovar por su cuenta antes de ajustarse a las convenciones establecidas con las que todo mundo está trabajando.

Eso está muy bien, siempre y cuando sus funciones no entrara en conflicto con los estándares, así sería cosa fácil hacer algo para todos los navegadores y después, encima de eso, poner una capa para IE.

Pero no. Los estándares de Microsoft generalmente echan a perder los otros estándares y hay que hacer malabares para poder hacer una solución que se ajuste a todos.

Uno de los principales problemas, por ejemplo, es no poder usar el tag <object> como se debe por culpa del ActiveX, así que hay que meterle un anticuado <> en medio para que nuestro video o audio se puedan ver en todos los navegadores.

Pero el nuevo IE9 soportará adecuadamente los tags <video> y <audio> tal y como lo prescribe el W3C. Además soportará selectores de CSS3, el modelo del DOM y cosas como border-radius, rgba() y gráficos escalables (SVG). Todo esto de acuerdo a los estándares y como lo dicta el W3C.

Mejor aún, IE9 tendrá un nuevo motor de Javascript, más rápido y optimizado para procesadores multinúcleo. Esto hará todavía más atractiva la opción de computación en la nube. Para los desarrolladores se puede bajar una versión de prueba de IE9 la cual no está nada completa pero nos permite empezar a ver como interpretará el nuevo navegador nuestras instrucciones.

Todas estas noticias son geniales puesto que nos acerca más al ideal de una web completamente abierta y accesible tanto para consumidores del contenido como para creadores.

El único punto de contención, por ahora, es la creación de video. Microsoft, por lo menos en la versión de prueba que está disponible para desarrolladores, soporta el códec H.264 que es propiedade de Apple. Eso no es un problema en sí, pero significa que si alguien quiere crear video para la web tendrá que hacerlo usando programas y otras herramientas de pago que tengan licencia para crear videos con este códec.

Sin embargo es muy difícil saber por que lado se decantará Microsoft para la versión final. Personalmente espero que se unan a Mozilla y Opera para apoyar al formato libre Ogg Theora.

En fin. A IE9 todavía le falta un buen trecho por avanzar, pero por lo pronto promete y las declaraciones de Microsoft son bastante alentadoras.

Tecnoblips 1

Las notas más interesantes que me he encontrado en la red este día.

Hoy tengo:
Jimmy Wales dice que la apertura no es enemiga de la calidad.
Flash CS5 llega los móviles y creará aplicaciones para el iPhone.
Microsoft desarrolla nuevos ratones táctiles.
Telcel piratea publicidad de Sprint.
Y Paul Boag comparte una interesante plática de Leo Laporte.

Instalando php en Vista de 64 bits

El fin de semana pasado por fin me puse a reinstalar en mi nueva computadora de casa lo que necesito regularmente para desarrollar sitios. Como es una computadora con Vista Home Premium de 64 bits empecé instalando IIS7 (que ya viene de paquete), MySQL, SQL Server Express y esas cosas.

Lo que dejé para lo último fue php. La última vez que instalé php fue en una XP x64 (mi sistema anterior, que ahora está en la oficina) y fue un merequetengue encontrar los binarios de 64 bits para que IIS no hiciera panchos. Tal vez podría hacer lo mismo, pero es una versión no oficial y desactualizada de php.

Después de algunas búsquedas y leídas en blogs, parecía que instalar php en una computadora con Vista de 64 bits era todavía más merequetengoso. ¡Pero cuál sería mi sorpresa cuando entro al sitio de descargas de php.net y encuentro que tienen versiones compiladas con Visual Studio 2008! Eso quiere decir que los binarios que dicen VC9 son compatibles con Vista de 32 y 64 bits.

Así que descargué el archivo con instalador (soy flojo) y, en efecto, en unos cuantos minutos php quedó instalado. Le hice las modificaciones de rigor a php.ini (para reportar errores, advertencias y todas esas cosas útiles en un sistema de desarrollo) y ¡listo!

Es un muy buen resultado de la apertura de Microsoft hacia el código abierto y de su búsqueda por tomar mercado de Apache y Linux. La competencia es buena, a fin de cuentas.

Ya sé, ya sé. Podría haber instalado Linux (mi distro favorita es OpenSUSE) en una partición, pero el caso es que me choca tener dos instalaciones en mi computadora casera, también quiero retomar / aprender .net y echarle un ojo a Visual Web Developer para ver que tal.

¿Qué tipo de sistema usas para desarrollo?

Microsoft busca patente sobre la evolución

En realidad éste no es un post anti-Microsoft, sino anti Oficina de Patentes de los Estados Unidos que cada vez está más ridícula e irrelevante. Y creo que en esta ocasión se lleva las palmas, aunque todavía está a tiempo para redimirse.

Sucede que un empleado de Microsoft ha solicitado una patente para demostrar relación entre dos sistemas biológicos mediante el análisis de material genético compartido. Es decir, buscan patentar las técnicas que la biología ha estado usando durante años.

La Oficina de Patentes todavía no ha aprobado la solicitud, el caso es que cualquiera puede patentar cualquier peregrina idea que se le ocurra, sean o no los inventores o aunque exista “arte previo”. En los Estados Unidos las patentes cada vez se alejan más de la idea de proteger al inventor al tiempo que se beneficia al público y se encarga más bien de otorgar patentes de corso a corporaciones que no tienen que inventar nada, sino alegar que tienen una idea de algo.

Aunque la patente pudiera anularse en un juicio posterior, para eso tendrían que pasar varios años y cientos de miles de dólares, sin mencionar el golpe tremendo que esto implicaría a la ciencia y el hecho que se podrían establecer sanciones económicas a países que no acaten tal estupidez.

Espero que la Oficina de Patentes reaccione esta vez y que en el futuro deje de conceder patentes estúpidas.

¿Qué piensas? ¿Son los de Microsoft los pasados de lanza o es la Oficina de Patentes la que tiene problemas?

Lucha libre de relevos australianos 2.0: Microsoft y MySpace vs Facebook y Adobe

Arm wrestling in Bricklane II

Imagen de fabbio via Flickr

¡Damas y caballeros! ¡Pelearán a dos de tres caídas, sin límite de tiempo, por el título de red social y aplicaciones más chipocludas! En la esquina azul, Microsoft y MySpace, los emeses. En la esquina contraria, de azul con rojo, Facebook y Adobe, los fabs.

Resulta que MySpace y Microsoft se aliaron para portar una versión de MySpace a la plataforma Windows Mobile y usar Silverlight como plataforma oficial de aplicaciones en MySpace. Por el lado contrario, Facebook y Adobe también se aliaron para impulsar el desarrollo de aplicaciones hechas en Air y Flash.

MySpace era la primer red social por tamaño hasta hace poco cuando cedió ese lugar a Facebook, mientras que Microsoft es el desarrollador de los navegadores más usados en el escritorio (aunque nos pese a muchos) y también muy importante en los listófonos con acceso a web. De hecho hay más listófonos con Internet Explorer pero la gente lo usa mucho menos que el iPhone para navegar por la red porque… bueno, pues porque no es nada agradable usar IE para Windows Mobile. Sin embargo, Microsoft ha anunciado que pretenden cambiar esta experiencia de navegar por la red en su sistema en la próxima versión de WM, la 6.5.

Por el otro lado, Facebook es la red social más importante y todavía con un crecimiento importante, a pesar de hacer enojar a sus usuarios de vez en cuando con los cambios de interfaz. Adobe es el fabricante de Flash, la plataforma de desarrollo para web interactiva más extendida y Air, la plataforma para desarrollar aplicaciones de internet basadas en el escritorio. Esto permitiría a los desarrolladores de aplicaciones para Facebook el poder hacer cosas mucho más vistosas, más complicadas, usar herramientas ya conocidas y bien documentadas y combinarlas con aplicaciones de escritorio lo cual les daría mucha flexibilidad, tanto a ellos para desarrollar y distribuir la aplicación, como a los usuarios para utilizarla.

MS tiene algo similar en Silverlight, pero hasta el momento no se encuentra tan expandido como Flash, pero quienes han visto el nuevo Silverlight 3.0 dicen que tiene bastante para poner a Flash en aprietos; además de que también usa herramientas de desarrollo sumamente extendidas.

Nada más para hacer las cosas interesantes y ya para abrir las apuestas hay que hacer notar que Microsoft también tiene una inversión importante en Facebook, mientras que Google (arroz de todos los moles) tiene inversiones en MySpace. Y, claro, no olvidar que Microsoft tiene su propia red social, que no sabemos que pasará con ella. Así que no te pierdas lo que promete ser una interesante y divertida saga durante los próximos meses.

¿Desarrollador o diseñador de web? Agáchese por favor, Microsoft se la va a recetar otra vez

Esta noticia ha estado recorriendo los blogs y sitios especializados en desarrollo y diseño web en los últimos días, pero tristemente no he visto que la cacareada “blogosfera” hispanohablante le haya prestado la más mínima atención, ni siquiera las que se suponen “importantes”; razón por la cual puedo afirmar con convicción y sin vergüenza que ni uno sólo de los webícolas hispanoparlantes ha sido influencia para mí. La mayor parte ha estado más ocupado en discutir la nueva intro de los Simpsons que en el giro para mal que Microsoft le ha dado al tratamiento que IE8 le va a dar a los sitios de internet desarrollados conforme a estándares.

Si alguno de ustedes estaba prestando atención, recordarán que el año pasado Microsoft presentó en público su primer beta de Internet Explorer 8, el cual promete un apego muy exacto a los estándares del W3C, cosa que aquellos que nos dedicamos a esto estábamos esperando desde hace mucho y cuya falta es uno de los factores que más han atrasado el desarrollo de nuevos tipos de contenido y sitios. Sin embargo, en ese entonces se reveló también que dicha compatibilidad se activaría únicamente si el desarrollador incluía una etiqueta especial en el código.

La excusa de MS fue que de esa manera no se romperían los sitios actuales hechos para IE7 y que dependen de los hacks y fallas del mismo para funcionar. Aún así las protestas de la comunidad de desarrolladores no se hicieron esperar y al final de muchas discusiones y debates la empresa dio marcha atrás y acordó que el modo por defecto sería el de seguir los estándares.

Pues bien, MS ahora ha anunciado que después de echarle un ojo a las estadísticas de uso del IE8 que siempre no, que los usuarios van a votar si un sitio se ve mal y si muchos lo votan, tal sitio se va a mostrar en formato de IE7 en vez del estándar. Peor aún es que esta característica se va a aplicar a todo el dominio y no a páginas individuales. Y peor aún más es que este “modo IE7” no va a ser igual al IE7, sino nada más parecido.

Es decir, vas a tener que desarrollar un sitio y probarlo en el modo estándar, el modo IE8, el modo IE7 y el modo que IE8 interpreta como IE7.

La verdad esto va a elevar el tiempo y costo de desarrollo de nuevos sitios, va a causar bastantes conflictos con sitios existentes y en desarrollo y al final nos va a seguir causando dolores de cabeza tremendos y en vez de dedicar tiempo a implementar nuevas características lo vamos a estar perdiendo probando diferentes versiones.

Y todo porque a MS no se le ha ocurrido que como su navegador aún no está terminado, los desarrolladores no nos hemos puesto a modificar nuestros sitios. Además de que siguen insistiendo en llevarle la contra a todo mundo.

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La finalidad de un blog

Pues a la gente de AppleWebLog no les gustó el Keynote de Apple en el pasado evento del MacWorld en el que no estuvo Steve Jobs por cuestiones de que ya se murió y lo reemplazaron con un robot pero el robot terminó pareciéndose a Phil Schiller.

De todos modos cubrieron el evento y, obviamente, entre cada cosa interesante pasan otras que no necesariamente son muy importantes, así que estuvieron echando guasa. Total, que a algunas personas no les pareció porque no trataron a su manzanuosidad con el debido respeto y genuflexiones que su divinidad le hacen merecer.

En fin, que hay gente que se toma esto de los blogs muy en serio y creen que por el hecho de a veces informar algo o tratar algún asunto con cierta seriedad significa que el blog siempre será así o que el bloguero tiene una línea establecida. Obviamente esto es falso, la finalidad del blog no es otra más que la que el bloguero quiera darle y no hay ninguna línea establecida más que esa. Aunque el blog tenga publicidad en sus páginas rara vez hay un trato directo entre el bloguero y los anunciantes, y poco se deben mutuamente.

Algunos blogs sí siguen una línea editorial Por ejemplo Ars Technica e incluso MaximumPC, y tienen un equipo de editores y escritores que se ponen de acuerdo en cual va a ser esa línea y revisan las historias y conceptos que van a tratar en el blog. Incluso estos de vez en cuando cambian la dirección editorial para ajustarse a nuevas circunstancias.

Fuera de no decir mentiras la finalidad del blog no es la de sustituir a un periódico o servir de sistema de información imparcial y completo. Puede serlo, pero no es esa la finalidad. Claro, esto no quiere decir que no se puedan usar exageraciones, ironía, sarcasmo o humor, siempre que esté claro que son eso; digo, quien realmente se crea eso de que Steve Jobs se murió y lo reemplazaron con un robot pues tiene problemas graves.

En una entrada de otro blog comenté desfavorablemente que el bloguero decía, hablando de los últimos anuncios de Apple gastan cantidades descomunales en publicidad y nada en desarrollo, cuando la lógica indica hacer justo lo contrario, rematando con tiran de humor detrás del cual se ven criticas serias y fundadas. Esto, por ejemplo, no es una exageración ni sarcasmo, sino que la segunda frase deja bastante claro que el bloguero realmente considera cierta a la primera cuando en realidad Microsoft gasta mucho más que Apple en investigación y desarrollo tanto en términos de dólares como en porcentaje de sus ingresos. Es decir, es una mentira total.

Si el bloguero hubiera dicho “parece que se gastan cantidades descomunales en publicidad y nada en desarrollo ” o “con lo que se gastan en desarrollo uno esperaría cosas mejores” entonces queda más claro que es una exageración o la opinión personal del autor. Y con humor hubiera resultado mejor.

Fuera de estas cosas, en las que el bloguero confunde su opinión personal con la realidad, no tengo ningún problema. El formato de blog se inventó para que más gente pudiera publicar lo que se le diera la gana de manera fácil y rápida. Punto. Por ejemplo, en este mi blog a veces hablo de esto y aquello, con cierto desparpajo o con cierta formalidad, según me agarre el humor y sin regularidad alguna. Esta misma entrada, con menos hilación que las historias de mi abuelito, es muestra de ello.

Tal vez algún día haga o participe en un blog con una línea editorial rígida, con estrictos tiempos de publicación y con reglas de estilo, verificación de historias y lo que es o no una cita aceptable; pero no lo creo. Aunque llegue a hacer blogs un poco más serios (que estoy en vías), simplemente esa rigidez no es mi estilo; y en el mundo del internet el estilo personal es de lo más importante.

Así que, amigos lectores, blogueros y bloguívoros, si lo que buscan son noticias puras y duras, pues hay lugares, pero la gran mayoría de los blogs no lo son. Si buscan compartir y comentar las noticias, entonces sí la tienen más fácil.

Y sobre las noticias puras y duras, la necesidad de ellas y el papel de los proveedores tradicionales en los nuevos medios es de lo que vamos a hablar en el próximo episodio.

Pantalla esférica multitoques de Microsoft

Microsoft presentó en fechas recientes, durante su Cumbre de Facultades de Investigación 2008, lo que podría ser un método novedoso para manipular información. Se trata de una bola multi-toques que puede ser utilizada por varias personas colocadas alrededor y pasarse fotografías, documentos, ver mapas o jugar pong. Antes de que alguien se me adelante la voy a bautizar con el nombre de toquibola, he dicho.

Misfortune Teller

Veo tu futuro muy borroso… ¡ah, pérame! es que tengo que actualizar los controladores. Fotografía de MisfitGirl

La toquibola está basada en un producto ya existente para mostrar la imagen y en la toquimesa y es una muestra de concepto de lo podrían ser las interfaces del futuro.

Parece muy interesante excepto por una cosa ¡yo quiero estar adentro de la esfera! Claro, debería se una esfera algo más grande de la presentada y tener mucha mayor resolución, pero ¿a poco estaría de peluches estar rodeado de la imagen generada por la computadora y poder moverte y manipular los objetos a tu alrededor? Igual y deberá venir con su cubeta para vomitadas pero los simuladores de vuelo, juegos de aventura y de primera persona serían otra cosa. Estoy seguro que también se podrían usar para algo útil.

Así como la veo, la toquibola es algo exótica, me la imagino en un cuarto oscuro como esfera mágica con un grupo de jugadores de rol alrededor. También se puede usar en quioscos de información, ferias y demostraciones de productos; pero no uso común, que entiendo que tampoco es el caso de la demostración.

Vamos a ver que más se presenta a lo largo del año pero esto es apenas la punta del desarrollo en la tecnología multi-toques, sin duda durante los siguientes meses vamos a ver nuevos conceptos en interfaces y aplicaciones.