Tu empresa debe ser móvil

Iba a titular este post “tu sitio debe ser móvil” pero en realidad a estas alturas esto no es suficiente, sino que toda tu empresa debe ser móvil. Tus clientes son móviles, cada vez hacen más cosas a través de su teléfono, pc portátil, tableta, etc. y lo pueden hacer mientras están en su casa u oficina, café, restaurant, en un tren, en el taxi, en un hotel, avión o parada de autobús.

Si tú no eres móvil, no estás con ellos. Si no estás con ellos, estás perdiendo oportunidades de negocio.

Estos días incluso un teléfono sencillo tiene un navegador web decente y para muchas personas es el único punto de acceso a la web. Foto de kiwanja

¿Cómo se hace una empresa móvil? Obviamente no me refiero a que cierres las puertas de tu negocio físico y lo hagas todo en línea, o que metas todo en una camioneta y vayas manejando por ahí con un sistema de sonido para atraer clientes (aunque a algunos les funciona), me refiero a que los procedimientos de tu negocio deben adaptarse para atender a un cliente que puede estar en cualquier parte y tratando de malabarear un número de cosas que no tenemos ni idea.

Por supuesto, un sitio web respondiente y adaptable a cualquier dispositivo es esencial, pero es apenas el comienzo. Tu sistema de aceptar órdenes, prestar servicios o entregar productos debe ser igualmente flexible, proveer múltiples puntos de contacto y respuestas. Uno que, de preferencia, funciones igualmente bien sin importar que el cliente se encuentre con nosotros o en un pequeño celular a miles de kilómetros de distancia.

Por supuesto la naturaleza de nuestros productos y servicios va a crearnos algunas limitantes. Si pintas casas vas a tener que seguir haciéndolo a domicilio y si el cliente no está para dejarte entrar, pues no vas a poder pintar la casa. Pero puedes aceptar nuevos clientes a través de tu sitio web, responder preguntas, hacer y mandar cotizaciones, revisar colores (aunque los colores varían de pantalla a pantalla, pero eso es otra conversación), y acordar horarios de visita sin que el cliente tenga que irte a ver.

Incluso podrías crear un blog donde hablas de distintos tipos de pinturas y brochas, videos con técnicas para pintar e igualar colores, si tres manos son mejores que dos, etc.

Todo esto te dará una presencia a toda hora del día y permitirá a la gente contactarte por múltiples vías. No olvides que tienes que contestar.

¿Qué retos encuentras en tu empresa o negocio para convertirlos a la nueva movilidad?

Tira las políticas y checa tu sitio en un móvil

En este episodio del podcast hablo de las políticas de una organización y por que debes checar tu sitio web en un dispositivo móvil.

Para muchas empresas las políticas son una serire de reglas sacrosantes e inquebrantables sin las cuales se hundirían, reinaría el caos y la gente se convertiría en zombis caníbales.

Nada más falso. En muchas ocasiones las políticas restringen la creatividad e impiden aprovechar oportunidades. Estaban bien para fábricas de principios de siglo, pero para las empresas de la era de la información son completamente inútiles y hasta dañinas.

Tomemos el ejemplo de lo ocurrido a esta pianista que se dedica a buscar pianos en lugares públicos y dar conciertos imprevistos sin pedir permiso.

Un pianista toca en la calle para deleitar a los paseantes

Es mejor hacer pasar un buen rato y crear una buena experiencia que seguir reglas estrictas. Foto de magnetisch

En una empresa actual es mucho mejor tener valores y principios claros en vez de políticas, decirle a los empleados que es lo que se espera de ellos y que es lo que queremos representar como empresa. Y después dejarlos a sus anchas, a que actúen según su mejor parecer dentro de lo que les hemos dicho.

Cierto, es útil tener guías de procedimientos para meter algo de orden y evitar que todo mundo pierda tiempo descubriendo el hilo negro, pero el objetivo de estas debe ser el servir como recomendaciones, mejores prácticas y consejos susceptibles de ser mejorados por los empleados mismos, no como reglas inflexibles.

La mejor manera de aprovechar los talentos de cada miembro de nuestro equipo es fomentando su uso, no ahogándolos en cientos de políticas que ya nadie se acuerda para que sirven.

Prueba tu sitio web en un dispositivo móvil

Por si no te habías dado cuenta cada vez es más la gente que tiene un teléfono celular, tableta o alguna otra cosa móvil con la que pueden ver sitios de internet. Esto ha llevado a un incremento dramático en usuarios que ven sitios en estos dispositivos.

No es difícil hacer un sitio que se adapte al dispositivo, aunque lo mejor es crear uno realmente adaptado a las necesidades del usuario que se encuentra en el móvil que pueden ser muy diferentes a cuando está sentado en frente de la computadora en la comodidad de su casa u oficina.

Aún más importante es probar tu sitio en el móvil. Es muy fácil estos días conseguir algunos prestados, de hecho te recomiendo que pruebes en más de uno, por ejemplo en un iPhone y dos o tres modelos de Android.

Lo que buscas no es nada más que el sitio se vea aceptablemente bien en un dispositivo móvil, sino que además se pueda usar, que los botones y ligas no sean demasiado pequeños (ya se que el usuario puede cambiar el tamaño pero idealmente no debería tener que hacer eso) y que las diversas partes, sobre todo las más importantes para cumplir tus objetivos, funcionen y sean accesibles.

Hay muchos sitios que supuestamente tienen versión para móvil, pero no sirven. O presentan errores, o no se ven bien, o dejan al usuario sin saber que hacer. Y cada uno de esos es una mala experiencia que al final se va a ver reflejado en tu clientela.

¿Qué nos espera en un mundo sin webOS?

Ahora que HP nos ha dejado sin webOS (¿deswebOSados?), es decir el sistema operativo móvil desarrollado por Palm antes de su adquisición, quedan solamente 2 y medio sistemas para dispositivos móviles. Los dos enteros son iOS y Android que se disputan sin duda la tajada grande del mercado. El otro medio es Windows Mobile 7 que tiene una porción pequeña del pastel pero que podría crecer en el mediano plazo.

De Symbian (Nokia) y BlackBerry (RIM) mejor no hablamos. Aunque conservan una presencia más o menos importante en algunos mercados van en franco descenso a nivel mundial. Es una picada imparable.

A pesar de ser un muy buen producto, la Touchpad tuvo un muy mal recibimiento en el mercado, logró vender apenas el 10% de las unidades distribuidas.Foto de mbiebusch

webOS nunca logró atrapar una porción significante del mercado a pesar de ser un grandioso sistema operativo. Muchos analistas lo compararon favorablemente con iOS. Aunque no llegué a usar una Touchpad por más de unos minutos, la fluidez y lo agradable de usar me dejaron con muy buena impresión.

Sin embargo esto no fue suficiente para tener una buena presencia en el mercado y HP decidió cortar de una vez por todas. Siento que es un caso más de un gran producto en manos de una empresa que no sabe que hacer con él, como Commodore y la Amiga.

¿Es el final de la historia? HP ha dicho que aunque va a descontinuar los productos todavía tiene que ver que va a hacer con el software. Después de todo pagaron una millonada para comprar Palm.

Podría venderlo, podría usarlo en otra gama de productos que no vayan hacia el consumidor, o podrían licenciar su uso a otros fabricantes. Esta última posibilidad sería muy interesante en caso que HTC y Samsung decidieran ocupar esta plataforma para alejarse un poco de Googlorola.

En las próximas semanas sabremos más, comenzando por la decisión de HP sobre que hacer con su(s) webOS.

Como hacer una buena versión móvil de tu sitio

Todos nosotros conocemos la importancia de tener un sitio móvil estos días, es decir, un sitio que sea accesible desde un listófono, o incluso desde un celular básico que ya casi todos vienen con algún tipo de navegador. Y por supuesto los iPhones, iPads, iPods, iPuds y lo que venga después.

Lo bueno es que gracias a desarrollos como html5, css3, mejores pantallas en los móviles y motores como webkit, construir un sitio que se adapte a las dimensiones de un móvil es más fácil que nunca.

Lo malo es que eso no basta para crear un buen sitio móvil. Para que sea bueno tendrá que ir más allá de adaptar la resolución a la pantalla y cargar una nueva hoja de estilos para que se vea bien en el espacio reducido. Tenemos que pensar sobre que es lo más probable que el usuario quiera hacer y dejárselo lo más fácil y rápido posible.

Mirando a un vaso desechable en vez del sitio web

“¡Al diablo! Está más fácil encontrar la información en el vaso” Foto de Ed Yourdon

Por ejemplo, en un sitio para restaurantes en la versión de escritorio tal vez quieras poner fotos para mostrar el ambiente, los platillos, el estilo del lugar, etc. lo cual está muy bien cuando el usuario está pensando en a donde llevar a la novia a cenar al día siguiente o planeando una comida de negocios tranquilamente en su casa u oficina.

En la calle, con el móvil en la mano y un portafolios en la otra o esperando a que se ponga la luz verde, el usuario probablemente estará en una situación muy distinta: quiere saber que hay de comer, que tan lejos está del restaurante y si es necesario llamar para hacer una reservación. Todo eso con una sola mano, en una pantallita y con prisa. Así que si nos ponemos a enseñarle fotos y escondemos el número de teléfono en el pie de la página lo más probable es que sí se acuerde de nosotros pero no de una buena manera.

Esto no quiere decir que no puedas tener estas cosas en tu sitio móvil, pero será mejor dejarlas en un apartado secundario, a uno o dos clics de distancia, mientras que la primera pantalla se la dejamos a la información que el usuario realmente está buscando y las acciones que queremos que tome (llamar y hacer una reservación, por ejemplo).

El truco está en ponerse en los zapatos del usuario y la mejor manera de hacerlo es agarrar algunos cuantos (de preferencia desconocidos que cumplan el perfil de nuestro mercado meta) y pedirles que nos ayuden a probar un sitio. Y si puede ser en su hábitat natural (la calle, el taxi, el café), mejor. Y si tienen todos dispositivos diferentes, mejor.

Ya que los elegimos les pedimos que lleven a cabo una serie de acciones: hacer una reservación, encontrar el menú del día, hacer una orden, pedir más información, es decir, las acciones que a nosotros nos interesa más que nuestros usuarios lleven a cabo.

Mientras las hacen les pediremos que nos digan lo que piensan, que están haciendo y por que lo están haciendo sin darles nosotros ninguna ayuda.

Este es un tipo muy básico de prueba pero nos ayudará muchísimo a darnos cuenta como se comporta nuestro sitio web móvil y donde necesitamos corregir o hacer más fácil su uso. Literalmente hacer estas pruebas representan un mundo de diferencia.

¿Tienes alguna otra sugerencia o pregunta sobre sitios web móviles? ¡Déja un comentario!

Como hacer tu sitio móvil más rápido.

En una encuesta realizada por la empresa Compuware se reveló que los usuarios de internet móvil esperan un tiempo de respuesta igual al de los sitios de escritorio, a pesar de que la capacidad de procesamiento de un teléfono, aunque han mejorado mucho, no es ni de cerca la de una computadora de escritorio promedio. Además que el ancho de banda deja a veces mucho que desear y la información no baja igual de rápido.

Esto no le importa al usuario promedio, ellos quieren sus sitios y los quieren ya, al grado que casi la mitad de ellos no regresaría a un sitio que les haya resultado lento. Y por lento ellos quieren decir que haya tardado más de cinco segundos en aparecer algo.

Algunos teléfonos no muestran sitios que resultan demasiado grandes.

Este es un cliente perdido. Foto de padday

De por sí la velocidad de carga del sitio ya era importante, ahora se vuelve todavía más. Con todos los dispositivos móviles que andan por ahí y con cada vez más gente usándolos para acceder al internet mientras andan por la calle haciendo sus cosas, el tener un buen sitio pensado para el usuario móvil puede ser de importancia vital.

Para hacer el sitio más rápido en cargar puedes seguir estas recomendaciones:

1. No abuses del javascript. Los scripts que vayas a usar de preferencia ponlos al final de manera que el navegador pueda cargar y mostrar el contenido primero.

2. Ten cuidado con la publicidad. A veces los servidores de publicidad se atoran y pueden dejar a tu usuario esperando en lo que responden, por supuesto el usuario no le va a echar la culpa a ellos, sino a tu sitio por ser lento.

3. Pon el contenido relevante antes. No me refiero a ponerlo arriba del “doblez” (the fold) que no existe, sino a ponerlo antes en el código, en vez del encabezado y todo eso que por lo general ponemos hasta arriba y al usuario no le interesa. En ningún lado está escrito que tengamos que escribir el código en orden de aparición, simplemente a eso estamos acostumbrados. Es mejor práctica escribir el código en orden de relevancia y después acomodar donde va todo con css.

4.Usa sprites. Cada vez que llamas a una imagen del servidor el navegador tiene que esperar a que ese servidor responda y a que mande la imagen. “Sprites” es cuando pones todas las imágenes (o las que tenga sentido poner juntas) en un solo archivo grandote y luego usas css para indicar que parte de esa imagen vas a usar, por ejemplo en un fondo o en un botón. De esa manera sólo llamamos a un archivo. Claro, tarda más en bajar, pero de todos modos ibas a bajar toda esa información repartida en archivitos.

5. Optimiza las imágenes. Ya que estamos hablando de las imágenes, puedes usar las diferentes hojas de estilo del sitio móvil para cargar imágenes de fondo y del diseño distintas a las del sitio de escritorio. Imágenes que pesen menos y se vean mejor en una pantalla pequeña. Tal vez suene obvio, pero es fácil de olvidar. También es buena idea usar javascript para decidir si se cargan ciertas imágenes ilustrativas o si sólo ponemos un vínculo hacia ellas.

Son mis pequeñas recomendaciones. Si tienes alguna otra o una observación, me lo puedes dejar en los comentarios.

App Inventor: La democratización del desarrollo móvil

Hasta ahora el proceso de crear una aplicación móvil ha sido más o menos reserva de unos cuantos magos que conocen las palabras mágicas para comulgar con los arcanos. Si lo que ha presentago Google esta mañana se vuelve realidad, el desarrollo de aplicaciones móviles podría quedar al alcance de cualquiera.

(En el audio hago mención a Amiga Basic, aunque Amiga Basic sí existió a lo que realmente me refiero es a Amiga Vision)

La posibilidad de que cualquier persona pueda crear una aplicación móvil y hacerla disponible a todo el mundo es algo muy emocionante. Cualquier persona con una necesidad específica podrá desarrollar un pequeño programa para resolverla, estudiantes podrán crear aplicaciones para presentar una tarea, el pequeño empresario podrá tener algo básico para ayudarle a llevar su negocio, etc.

Claro, muchas de estas aplicaciones serán inútiles para la enorme mayoría de nosotros, o serán una basura. Pero no hay que perder de vista que la gran explosión de computadoras personales ocurrió cuando las herramientas se hicieron accesibles al punto de poder resolverle problemas a la persona común y corriente: Basic, VisiCalc, HyperCard, Word, Excel, marcan hitos en la historia de la computación y su penetración en el ámbito de la computación personal.

Por supuesto el nuevo Google App Inventor no le va a quitar trabajo al desarrollador, una aplicación creada con este sistema no va a poder compararse con una aplicación desarrollada por un equipo profesional que puede dedicar la inversión en tiempo y dinero. Del mismo modo que una página hecha en Frontpage está bien para un álbum familiar o para presentar el diploma de Juanito que por fin se graduó de la secundaria a la edad de 17 años, pero no para sitio de una empresa, o para e-commerce o cualquier sitio que necesite de estabilidad y accesibilida, igualmente pasará con las aplicaciones de App Inventor: serán suficientemente buenas para resolver problemas básicos, pero para cosas más ambiciosas vas a seguir necesitando un desarrollador.

Aún asi, el poder de la computación de mano está ahora en manos de la gente que tiene el aparato en sus manos. Aunque suene a albur.

Optimiza tu sitio para el iPhone

In this first of two articles on bringing your content to the iPhone, I’ll explain what your options are and give you some guidance for tuning your site and making changes that enhance your users’ experience. In the second part of this series, I’ll examine some of the pitfalls and problems with this new web development environment.A List Apart: Articles: Put Your Content in My Pocket

A estas alturas existen millones de usuarios que acceden a internet por medio del iPhone. Esto significa pantalla pequeña, con alta resolución y uno de los mejores navegadores del mercado. Para que tu sitio sea más útil y agradable de usar para esos usuarios trata de seguir las recomendaciones de este artículo de A Lista Apart.