La nueva MacBook Air: la No Netbook de Apple

Hoy, hace unas horas, Apple presentó su nueva línea de productos iLife 11, OS X 10.7 (que va a salir hasta dentro de unos seis meses) y la nueva línea de MacBook Air.

La Air es la mini de las portátiles de Apple: pequeñita, menos potente, bien bonita y, hasta ahora, retecara.

El nuevo modelo sigue igual pero menos caro. Viene en dos sabores: pantalla de 11″ o de 13″. No tiene disco duro tradicional, sólo de estado sólido no reemplazable, vida de batería de 5 o 7 horas dependiendo del modelo y la misma tarjeta de video que las demás Macs.

Las limitaciones de disco duro y CPU (un Core 2 Duo de 1.4 GHz para la de 11″ y 1.83 GHz para la de 13″) significan que ésta no debería ser tu computadora principal, tal vez ni siquiera tu portátil principal.

Esto quiere decir que su papel va a chocar de frente con el de las netbooks. A pesar de que Apple es muy cuidadosa en no llamar a la MacBook Air una netbook, y técnicamente no lo es, las comparaciones son inevitables.

Más allá de las características técnicas y capacidades lo que define a una netbook es el tamaño y peso. Como bien dijo Jobs, “las netbooks no hacen nada bien” y es cierto, no están hechas para hacer algo bien, simplemente para resultar adecuadas y ocupar muy poco espacio.

Y esto es la nueva MacBook Air: no va a hacer nada bien, simplemente adecuadamente y ocupando poco espacio y peso. El problema es que el precio la coloca en una situación completamente desventajosa. Es justamente igual al de una MacBook normal, que es mucho más poderosa. Y un iPad resulta mucho mas ligero.

En lo personal creo que si estos modelos fueran unos US$200 más baratos, Apple podría tener un verdadero contendiente. Pero a este precio se va a dar un tiro en el pie: o la gente va a preferir la MacBook, o van a prefirir el iPad. Claro, es posible que sea un éxito, pero si lo es será a costa del MacBook.

Por el lado de las PCs las netbooks también han cambiado bastante. Ya no son la computadora casi de juguete de hace tres años. A pesar que por políticas de Microsoft la mayoría sigue teniendo procesadores débiles y un sistema operativo recortado, su precio es menos de la mitad que la Air.

Encima de eso hay una nueva generación de netbooks para este año lideradas por la Asus eee PC1215N que tiene un pantalla de 12″, un nuevo procesador Atom de dos núcleos a 1.8 GHz, que habrá que ver que tan bueno es en comparación con el Core 2 Duo de la Air, y Windows Home Premium sin recortes.

En comparación con la MacBook Air la vida de la batería es similar (6 horas de uso) y, como usa un disco duro mecánico la capacidad de almacenamiento es mucho mayor. Tal vez donde la Asus quede algo corta sea en la tarjeta gráfica, usa el nuevo chip ION de Nvidia que no sé que tal resulta contra el 320M que usa Apple. De todos modos ninguno de los dos son extraordinarios y para el uso que se les va a dar a estas computadoras resultarán más que suficiente.

La Air tiene un par de ventajas más. Gracias al disco duro de estado sólido y a que no se apaga puede despertar de inmediato de su estado de suspensión. Puede durar así unos 30 días con una carga de batería. Por su parte una netbook tradicional tarda como 30 o 45 segundos en despertar de hibernación, estado en el que puede permanecer indefinidamente. Así que la ventaja realmente no es tan grande.

Donde está la gran diferencia es en el precio. La Asus eee PC 1215N es US$400 dólares más barata que la Macbook Air más sencilla. Es incluso más barata que un iPad.

Al igual que la mini la Air nunca lo ha tenido fácil existiendo entre dos mundos, pero creo que el nuevo modelo se las verá más negras que nunca para encontrar un nicho significativo.

A menos que Apple comience a desfasar sus portátiles tradicionales. Según Jobs, la Air es el futuro de las computadoras, así que podría pasar.

La chirris-revolución

Acer Aspire One Netbook first impressions

El tamaño y el peso de las chirriscomputadoras son una gran ventaja frente a una laptop tradicional. Imagen de zieak via Flickr

Lo que antes parecía impensable, que la gente dejara de preferir computadoras más poderosas, rápidas, con más memoria y dispositivos, ahora se ha convertido en realidad. En un estudio de mercado reciente consumidores revelaron que sólo el 12% planea comprar una computadora, y casi el 25% de ellos planea comprar una chirriscomputadora, de las también conocidas como netbooks.

Dice PC World:

Where once speed was everything, today’s recession-rattled customers are willing to trade the power of full-fledged PCs for rock-bottom pricing The Netbook Revolution: A Whole New Niche in Computing – PC World

O sea, que la gente prefiere lo barato a lo poderoso. Aunque la situación económica tiene mucho que ver, también es cierto que para el 90% de las personas los usos que se le dan a una laptop se satisfacen perfectamente con la potencia de una chirriscomputadora, que además de ser más barata también pesa menos y se carga más fácil.

Ya, ya, habrá quien me diga “pero es que a mí no me sirve, yo hago diseño o arquitectura o mido 3 metros de largo y el teclado me queda pequeño”. Pues es que entonces eres parte de ese 10% que requiere una laptop de tamaño completo. Javier Aroche en Maestros del Web así lo entiende:

Hace poco más de un año que estaba pensando en comprar una computadora portátil, aunque ninguna opción logro convencerme; son demasiado pesadas para mi gusto, no las puedes tener cómodamente sobre las piernas por largo rato (si, me gusta trabajar desde la cama ^_^ ) . Tenía claro que no necesitaba correr los mismos programas/juegos que en mi computadora de escritorio, solo necesitaba una herramienta de trabajo, algo que pudiera mantener un navegador, una consola SSH y alguno que otro programa necesario.
¿Es una netbook suficiente como herramienta de trabajo?

Para el resto de los mortales una chirriscomputadora cumple con el trabajo, aunque en ningún caso recomendaría tenerla como única computadora, sino como un complemento de una de escritorio para cuando se necesita portabilidad. Aún así, la combinación suele salir más barata que comprar una laptop de las llamadas “desktop replacement”.

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Apple noticias: Rumores de chirriscomputadora y tienda de aplicaciones sin Apple

The heroine from Apple's 1984 ad, set in a dys...
Esta chica podría ser ahora la tienda Cydia y Apple el Big Brother de las aplicaciones para iPhone.
Image via Wikipedia

Casi no escribo sobre Apple más que nada porque no uso sus productos excepto Safari, pero son un jugador importante en toda la cuestión de tecnología y ciertamente sus inovaciones suelen expandirse al resto de la industria con el paso del tiempo, así que siempre es bueno mantener un ojo sobre lo que están haciendo.

Esta semana (¡y eso que es lunes!) ha estado bastante interesante en lo que respecta al mundo de Apple. En primer lugar ha surgido un rumor de que podría haber una chirriscomputadora de Apple en la segunda mitad del año. Esto es bastante notorio porque es un mercado que está sufriendo una expansión explosiva y Apple, como pocas veces, se estaba viendo rezagada en este nicho. Será interesante ver si la entrada de Apple, de producirse, le influye nueva vida como hizo con los listófonos cuando sacó el iPhone, o pasa sin pena ni gloria como ocurrió con las pizarromputadoras cuando sacó la Apple Newton.

Aunque hay quienes están escépticos de que éste sea el siguiente movimiento de Apple debido a las declaraciones de hace unos meses de Steve Jobs acerca de que Apple no sabe como hacer una computadora bara bara que tenga buenas prestaciones, de que el mercado no está interesado en una computadora de bajo rendimiento y de que no les interesa ese segmento; pues no hay que olvidar que lo primero que hace Apple antes de entrar a un mercado es decir que no va a entrar, que no tiene planes y que guácala.

Además le están comiendo el mandado, ya hasta Sony le entró y Acer, con sus chirriscomputadoras, rebasó a Apple como quinto lugar en el mercado de las computadoras personales. Así que no creo que se queden nada más mirando.

La otra noticia es que la Apple store ya alcanzó la cifra de 25,000 aplicaciones, número que supera al de las aplicaciones disponibles para Windows Mobile en tan solo una fracción de tiempo que lleva operando. Esta noticia no me parece tan importante porque un buen número de esas aplicaciones son de pedos, de tetas o para usar el iPhone como lámpara o espejo. Aunque también hay aplicaciones inútiles para Windows Mobile, la proporción en el caso del iPhone parece gigantesca. Claro, es sólo una apreciación, estaría bien que alguien hiciera un estudio sobre esto.

Sin embargo, la noticia que sí me parece importante es que una empresa llamada Cydia, abrió una tienda de aplicaciones para iPhones desbloqueados, como la iTunes Store, pero sin que los desarrolladores que la quieran usar necesiten pagar una lana para entrar, pasar por un proceso misterioso de permisos y luego darle 30% de comisión a Apple.

Los que han visto la tienda Cydia dicen que está bien fea y pobre, como corresponde a un tendajal abajo de un puente vendiendo artículos chinos de contrabando. Sin embargo el atractivo, igual que cuando va uno a comprar artículos chinos de contrabando, está en que ahí podrás encontrar aplicaciones que Apple ha prohibido usar en su teléfono, muchas de las cuales son bastante útiles y algunas básicas como cortar y pegar y ejecutar más de una aplicación a la vez.

También tiene atractivo para los desarrolladores, ya que cualquier puede poner sus productos en este changarro y venderlos libremente, sin tener que preocuparse por que a Apple de repente ya no le parezca, o que un ejecutivo amanezca de malas o que se yo y que le quiten el producto sin decir ni agua va.

Por supuestísimo, para Apple no tiene ningún atractivo y lo más probable es que a alguien ahorita le esté saliendo humo por las orejas. Tal vez como en el caso de Psystar decidan esperar un poco a ver que tanto éxito tienen y si ven que sí le están pegando, pues lanzarse sobre ellos y tirarles el tenderete con todo y chivas. A ver que ocurre porque tal vez aquí sí entren en vigor las leyes anti Trust de los Estados Unidos, pero no soy abogado así que no me hagan caso.

En  fin, como lo rebelde casi no se me da deseo que a la tienda Cydia le vaya muy bien y rompa el control que Apple quiere ejercer sobre los desarrolladores y los usuarios de su listófono.

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Podría haber netbook basado en Android

Google android g1
Image by Dan Patterson via Flickr

Según el Reporte Bloomberg, Asustek, la empresa responsable de la Asus Eee y todo el fenómeno de las chirriscomputadoras (lo que muchos insisten en llamar “netbooks”) estaría trabajando en un modelo que funcionaría con el sistema operativo de Google.

Android fue originalmente hecho para servir de alma de teléfonos celulares por lo cual corre bien en sistemas de poca energía y potencia modesta, además que tiene la gran característica de ser software completamente libre al que cualquier le puede meter mano. Ya algunos hacker habían logrado adaptar el SO a chirriscomputadoras y computadoras más tradicionales con mayor o menor éxito, pero esta es la primera vez que se conoce que uno de los fabricantes principales estaría interesado en adaptar oficialmente el sistema para una de sus computadoras.

La verdad no veo muy bien que tipos de ventajas pueda tener el usar Android en una PC, además de que podrás usar las mismas aplicaciones de tu celulófono en la computadora (aprovecho para inventar los términos goglófono y goglotadora, por cierto), pero siendo las dos plataformas con objetivos y usos tan disímiles, pues no veo mucha razón para hacer eso. Sin embargo tal vez me equivoque y realmente haya una demanda para este tipo de equipo, más allá de los entusiastas.

Hay que aclarar que el trato entre Google y Asustek no está finalizado y muchas veces del plato a la boca se cae la sopa. Así que estaremos esperando a ver que pasa.

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Siempre sí me compré un nuevo netbook…

y también me voy de viaje 🙂

La cosa estuvo así, la laptop de mi jefa acabó por descomponerse y como ella es una mujer pequeña y odia cargar cosas pesadas, pues le compré una netbook, la Asus eee 900HA, una buena chirriscomputadora que hace perfectamente lo que ella tiene necesidad de hacer, incluyendo su juego de bridge.

Le encantó la chirriscomputadora por su peso y tamaño, le instalé todo lo que ella requiere y se la llevó a su casa. Total que al otro día regresó con ella y me dijo “me encanta, pero no puedo usarla” y resulta que simplemente el texto es demasiado pequeño para sus ojos. Como es algo mayor su vista ya no es lo que era antes y tiene que esforzarse mucho para poder ver la pantalla.

Así que le compré otra computadora pequeña pero un poco más grande, la Asus N10E y esa es la que se va a llevar a su viaje por la India. Y la otra me la quedo yo para reemplazar a mi 701 la cual ahora se dedicará a ser servidor de archivos de no mucho peso. Claro, se la pagaré, pero lo mejor de todo es que no se la tengo que pagar sino hasta que le llegue el estado de cuenta de su tarjeta de crédito ¡así que tengo netbook gratis por unas semanas!

Gracias a eso de todos modos me voy a viaje a la bonita ciudad de Sault Ste. Marie, Ontario. Es una ciudad pequeña que me recuerda mucho al lugar donde crecí y además tiene un tour de tren por la nieve.Voy a ver si me puedo meter a ese viaje, pero si no hay otras cosas que ver como el museo de aeroplanos, el festival de invierno y el museo de la ciudad.

agawacanyontrain

Tomé esta foto en el verano del 2005. Algo me dice que en febrero las cosas no van a ser iguales.

Aprovecharé el viaje no sólo para estrenar la 900HA, sino también para probar la geolocalización de fotografías y personal. Si van a la sección Acerca de Mí en este sitio podrán ver un mapa que muestra mi localización más reciente (que he decidido compartir). Este lo mantendré actualizado durante el viaje gracias a un pequeño GPS, el PhotoTrackr CD110BT de GisTeq que mantiene un registro de tu localización a cada momento y además puede conectarse al celular vía BlueTooth.


Separar mapa

Pienso compartir fotografías y localización en tiempo real (o casi) así que sabrán lo que vi, cuando lo vi y donde lo vi. Y si tienen suerte tal vez lo puedan ver al momento.

Al final armaré un álbum con las rutas que seguí y las fotografías tomadas. Igual con alguna que otra nota de audio, texto o video.

La única limitante va a ser la batería del teléfono y la disponibilidad de sockets eléctricos.

Hora de comprar un nuevo netbook

Hace un año me compré mi primera laptop, una Asus eee 701 la cual fue el primer modelo de una nueva clase de computadoras llamadas “chirriscomputadoras”. Claro, como el nombre lo inventé yo pues no pegó y la gente las conoce ahora con el horrible vocablo de “netbooks”.

La 701 no es una computadora poderosa en ningún sentido, ni siquiera para hace un año que salió, sin embargo es bastante capaz para lo que se pretende que haga: navegar por la red, bajar dos tres cosillas, ver algún video, checar el email, etc.

Sin embargo poco después de eso comenzaron a salir una gran variedad de nuevos modelos de chirriscomputadoras como la MSI Wind y la Aspire One. Parece que ahora todos los fabricantes quieren tener una y se ha convertido en el segmento de hardware con mayor crecimiento. Incluso Asus ha sacado varios modelos y ya reemplazó a la 701 original.

Las ventajas de la nueva generación de netbooks son bastantes: pantallas más grandes, mayor capacidad de almacenamiento, procesador de mayor velocidad. Aún así la 701 sigue haciendo bien las cosas que quiero que haga y siempre hay modelos nuevos a la vuelta de la esquina. Además los nuevos modelos suelen ser más caros que lo que pagué por mi 701 originalmente y quiero pagar lo mismo o algo más barato, y seguramente bajarán de precio con el tiempo.

Por lo pronto estoy entre una MSI Wind o la Aspire One ¿alguien tiene un consejo?

Actualización

No, ya lo pensé mejor ¿y saben qué? ¡Mejor me voy de viaje! Total, chirriscomputadoras va a seguir habiendo y la 701 todavía aguanta un rato.  Luego les informo bien de a donde voy a ir.