Jugando World of Warplanes


Jugando World of Warplanes
El juego multijugador gratuito World of Warplanes por fin salió de la fase beta y lo puedes descargar de http://worldofwarplanes.com El sucesor de World of Tanks está disponible ahora para todo el mundo, puedes coleccionar aviones de Estados Unidos, la Unión Soviética, el Reino Unido, Alemania y Japón desde los inicios de la era de la aviación hasta el fin de la Segunda Guerra Mundial.

Controla juegos en la PC con Kinect

Microsoft ha medio dado a entender que en 2011 podrían aparecer controladores oficiales para usar el Kinect con una PC, pero mientras ese día llega los hackers no han perdido nada de tiempo en adaptar el sensor de movimiento con una computadora común y corriente y ver que se puede hacer.

De lo más prometedor es esta aplicación de la Universidad del sur de California que convierte algunos movimientos básicos en golpes de tecla, lo que permite controlar una variedad de juegos para el PC.

Una demostración controlando World of Warcraft con Kinect

La aplicación fue desarrollada en el Instituto de Tecnologías Creativas y le pusieron FAAST, que son las siglas de Flexible Action and Articulated Skeleton Toolkit, algo así como Juego de Herramientas para un Esqueleto Articulado y Acción Flexible. No queda muy bien traducido, así que FAAST será.

En teoría FAAST puede controlar cualquier juego que pueda usarse con el teclado. La única limitación es el número relativamente bajo de gestos que reconoce actualmente, aunque esto podría cambiar cuando tengamos los controladores oficiales y Blizzard se ponga a trabajar seriamente en esto junto con otros desarrolladores. Después de todo Kinect es capaz de reconocer la posición de los dedos y las piernas, así como una variedad de posiciones corporales que podría permitir gestos muy complejos y una inmersión excelente en el juego.

Todo el software necesario es gratuito y lo puedes descargar para probarlo tú mismo. Una razón más para comprar un Kinect aunque no tengas XBox.

Actualizando los gráficos

Hasta este fin de semana estaba usando una tarjeta de video GeForce 9600. No es una mala tarjeta, pero ya se le están notando los años cuando quiere mostrar hermosos paisajes en Age of Conan o Dragon Age, algunas partes de Metro 2033 le cuestan trabajo y desde el principio Flight Simulator X como que no iba muy bien. Aunque ése nunca va bien hasta varias generaciones de computadoras después.

Así que finalmente me decidí a gastar una buena lana en comprar una Radeon HD 5870. Rara vez compro alguna cosa tan cerca de lo más avanzado en el momento, pero me va a durar bastante tiempo más de lo que duró la 9600, así que lo considero buena inversión.

Lo primero que tuve que hacer fue aumentar la capacidad de la fuente de poder, o sea, comprar una nueva. Me decidí por una Thermal Take de 750 W, tiene todo el cablerío necesario para la nueva tarjeta y es muy aguantadora.

El interior de la computadora con la 9600

La computadora destripada, todavía con la tarjeta antigua adentro.

Una de las cosas preocupantes es que la 5870 es bastante más grande que la 9600 y como pueden ver en las fotos el espacio dentro del gabinete es un poco apretado.

Las dos tarjetas lado a lado

La 5870 es bastante más grande que la 9600. No sólo es más larga, sino que ocupa dos ranuras de expansión a lo ancho.

Para buena suerte mía, la manera en que había dispuesto antes los discos duros permiten meter la tarjeta entre dos de ellos. Si hubiera dejado menos espacio tendría también que mover los discos duros para que no estorbaran a la tarjeta.

El único problema que tuve al meterla fue con algunos de los cables. Tuve que desconectar, moverlos, meter la tarjeta y luego volverlos a conectar. Cosa nada fácil dentro del espacio tan reducido, y tomando en cuenta que la tarjeta misma lleva otras dos conexiones adicionales a todo lo que tiene que ir conectado a los discos y la tarjeta madre.

La 5870 dentro de la computadora

La 5870 ya en su lugar. Apenas cupo, si los discos hubieran estado juntos no hubiera cabido.

Quedó después de algunos pujidos e improperios. Encendí la computadora, no salió humo, los dos monitores recibieron la señal (ya para esto había desinstalado los controladores anteriores) y ¡zaz! ¡qué uno de mis discos no está más!

Obviamente la primera cosa que hace uno es volver a apagar todo y revisar que los discos estén conectados. Por supuesto uno se había quedado desconectado, así que le volví a meter el cable, encender otra vez y ¡listo! Esta vez todo funcionando.

Media hora después, cuando los controladores se terminaron de instalar me puse a probar juegos y a mover ajustes de gráficos. En Call of Duty 4 tengo ahora más de 90 cuadros por segundo en todos los mapas, sin importar cuanta gente esté metida. En Flight Sim X (uno de los programas más demandantes de potencia gráfica) todas las etapas de vuelo resultan bastante fluidas y a mucha mayor calidad gráfica, mucho más realista. Aunque me falta todavía aterrizar en un aeropuerto congestionado, eso siempre exige muchísimo de la computadora.

Todavía no termino de ver todos los juegos, pero en muchos sí hay una mejora apreciable, tanto en la velocidad como en la calidad de los gráficos.

La tarjeta 9600 fuera de la computadora

La 9600 se prepara para su nueva vida, menos hostil.

¡Muchas gracias, 9600! Fuiste fuente de mucho gozo estos últimos dos años, pero es hora de avanzar. Por lo pronto, ¡a servir en la PC de la sala! (¿A poco creían que nada más tengo una?)

La participación de Apple en el mercado se estanca

La desaceleración económica que afectó todo durante el año pasado, incluyendo las ventas de computadoras, da muestras de haber terminado.

El número de unidades vendidas va en aumento, pero casi todas las empresas se han visto en la necesidad de recortar precios para mantener las ventas. Muchos de los nuevos modelos vendidos son chirriscomputadoras (netbooks) que dejan un margen de ganancia muy pequeño a los fabricantes.

Prácticamente todos los fabricantes de computadoras presentaron una línea de chirriscomputadoras. Excepto Apple. La empresa californiana no nada más no le entró al juego de las chirriscomputadoras, sino que además dejaron bien claro que no les interesa, que no se puede hacer una computadora de buena calidad que cueste tan barato.

Así que a pesar de ser el único segmento en el mercado de computadoras que creció, Apple siguió con su línea de productos de siempre: iMac, Mac Pro, Macbook, Macbook Pro, Air y Mini; y manteniendo más o menos los mismos precios.

Como consecuencia la participación de mercado de Apple no creció. Sin embargo eso no es gran cosa. Lo realmente increíble es que tampoco bajó. Los consumidores de Apple son extremadamente leales y, aunque no añadieron más miembros al rebaño, por lo menos no perdieron.

Esto coloca a Apple en una posición única entre los fabricantes de PCs: son la empresa más redituable, tienen un producto excelentemente posicionado y están a punto de renovar su línea justo cuando mucha gente está otra vez en condiciones de comprar una nueva computadora.

Cierto, el segmento de Apple ha estado estancado estos últimos dos años, pero es casi seguro que este año vuelvan al camino del crecimiento.

Planeando actualizaciones: Windows 7

Actualmente mi sistema utiliza Windows Vista SP2 como sistema operativo. Vista tuvo muy mala publicidad cuando apareció porque era muy inestable y lento, tenía pocos controladores y varios programas eran incompatibles,

Unos meses y varios parches después Vista se volvió un sistema operativo bastante robusto, relativamente seguro y tanto los fabricantes de hardware y desarrolladores de soft tienen aplicaciones y controladores compatibles con Vista, incluso con la versión de 64 bits que es la que tengo.

Windows 7 promete ser mucho más estable desde el inicio, tener compatibilidad total (o casi) con Windows XP mediante virtualización y ser más rápido sobre todo en computadoras con menos potencia. Además, claro, de las mejoras visuales, herramientas de administración y alguna que otra monería.

¿Voy a actualizar mi Vista a Windows 7? No. Por lo menos no inmediatamente. Mi nueva computadora ejecuta Vista con muy buen desempeño y estabilidad. No tengo queja. Bueno, tal vez copiar archivos de un dispositivo de red a otro todavía es algo lento pero casi nunca hago eso.

Seguramente acutalizaré eventualmente, pero por el momento puedo esperar un año o algo así. Tal vez si hago una actualización de CPU o tarjeta madre y pueda conseguir la versión OEM por US$80 o $100 lo haga. Pero mientras tanto no.

¿Y tú? ¿Piensas actualizar a Windows 7 de inmediato o esperar un poco?

6 juegos clásicos para celebrar la llegada a la Luna

Ahora que se cumplen 40 años de la primera visita de los humanos a la Luna es buen momento para hacer una recopilación de juegos que transcurren en la Luna. Probablemente hay más pero estos son los seis que tengo más clavados en la memoria:

Lunar Lander

Este famosísimo juego que originalmente fue hecho para viejas máquinas con gráficos de vectores, allá por fines de los 70, se centra en alunizar el módulo lunar en una región agreste. Hay varias plataformas con distinto grado de difitultad y el jugador controla la inclinación del módulo y un motor que puede encender para aminorar el descenso. Hay versiones hechas en Flash que se pueden jugar en un navegador.

Lunar Lander

Pantalla de Lunar Lander. Imagen de chidorian

Moon Patrol

Un juego de principios de los ochenta y que fue muy popular también en máquinas de galerías y sistemas como el Atari 2600 y la Commodore 64. En este manejas un buggy lunar y tienes que ir saltando cráteres, destruir los barriles que se te atraviezan y disparar contra las navecitas que pasan por arriba. También lo puedes jugar en línea.

Moon Patrol

El juego original de Moon Patrol. Foto de bradsearles.

Apollo 18

Aunque la última misión en visitar la Luna fue el Apollo 17 eso no impide que en el mundo de los juegos pueda haber una más. Además originalmente estaban planeadas 20. Este juego pretende ser más un simulador que un juego normal. Apareció para la Commodore 64, Atari e IBM PC y en él eres un astronauta que debe llevar al Apollo 18 desde su lanzamiento hasta el regreso a la Tierra. Los retos son sobre todo de tener reacciones rápidas y es divertido por un rato aunque visualmente no sea de lo más espectacular. Después de como 3 misiones aburre.

Control de misión en Apollo 18

La pantalla del control de misión en Apollo 18.

James Pond 3

Este juego de plataforma que apareció en la Amiga (mejor computadora de todos los tiempos) y sistemas de juegos como el Sega Genesis y SuperNintendo tiene como protagonista a un pez que es agente secreto. Su misión consiste en viajar a la Luna y desbaratar los planes del supervillano Doctor Quizá que pretende hacerse con todo el queso de la Luna para monopolizar el mercado.

Pantalla de James Pond 3, versión para Amiga

Los escenarios eran de queso y tenían nombres de productos lácteos.

Battlezone

En el juego original de Atari, también de finales de los 70 y que muchos consideran el primer juego de primera persona, manejas un tanque de guerra en un paraje que no se especificaba donde estaba, pero habia un volcán, así que no podía haber sido la Luna. Sin embargo, en el remake de 1998 la historia se centra en el descubrimiento de los restos de una tecnología avanzada en la Luna la cual se convierte en el teatro de operaciones de una guerra entre soviéticos (sí, soviéticos) y estadounidenses por el control de esta tecnología. La guerra después se extiende al resto de los planetas y sus lunas. El juego inspiró varias secuelas para consolas y por lo menos una en PC.

Battlezone Screenshot

Esta es la versión de Battlezone para XBox. See More Battlezone Screenshot at IGN.com

Earth 2150: The Moon Project

La continuación al juego de estrategia Earth 2150, en éste la Corporación Lunar descubre artefactos extraterrestres para fabricar una superarma con la cual atacar a las facciones de la Tierra y tienen que luchar contra los Estados Civilizados Unidos para decidir el vencedor.

Pantalla de Earth 2150

Hmmm… una explosión atómica en la Luna no produciría un hongo. Se me hace que esta imagen es fake…

¿Jugaste alguno de estos? ¿Recuerdas algún otro?