Algunas observaciones sobre los 1,000 sitios más visitados

Ayer Google presentó una lista de los 1,000 sitios con más tráfico de acuerdo a sus propias mediciones para ayudar a la gente que compra anuncios con ellos a decidir donde colocarlos.

No he terminado de ver la lista entera ni mucho menos, pero hay algunas cosas interesantes:

En primer lugar está Facebook, con 500 millones de visitantes y 570 mil millones de páginas vistas, o sea, un promedio impresionante de más de mil páginas por visitante.

El segundo lugar, Yahoo, a pesar de tener 490 millones de visitantes apenas se vieron 70 mil millones de páginas ¡500 mil millones menos que en Facebook!

El primer sitio chino está en el lugar ocho. Y de los primeros 20, siete son chinos. Por si acaso a alguien le quedaban dudas de la importancia de China en internet. De hecho, en las estadísticas se puede ver una caída importante en la cantidad de visitas que coincide con la salida de Google de China después del altercado que tuvieron con el gobierno. Eso no quiere decir que esos sitios hayan dejado de recibir visitas, sólo que se dejaron de medir, o sea que su importancia es todavía más grande de lo que dice la lista.

El primer sitio en japonés está en lugar 25, el primero en ruso en el 57, el primero en portugués en 95 y el primero en español en el 200, es decir, la presencia hispanoparlante en la red está muy por debajo de lo que debería. Si creen que es simple cosa de acceso a la red noten que los primeros sitios en portugués son de Brasil, cuyos niveles de acceso son más o menos iguales a los de países como México, Chile, Argentina o España.

Las redes sociales están bien representadas. Obvio, Facebook es la primera y más grande, pero también MySpace y Hi5, las redes de las que se burlan los “social media experts”, están en posiciones muy saludables, 26 y 63 respectivamente; digo, por si estás considerando una estrategia de redes sociales.

LinkedIn, la red social para profesionistas, está en un muy envidiable lugar 56; pero Orkut, el éxito más desconocido de Google, por lo menos fuera de Brasil, (aunque no es un sitio brasileño) está en el 45, por encima incluso de Blogger.

En el primer lugar para una empresa de medios tradicionales es de la Tía Bibi: la BBC está en el lugar 43. Es una lástima que no hayan quedado en el 42 para ser la respuesta a la vida, el universo y todo lo demas. Ese lugar le corresponde a FC2, de los cuales nunca había escuchado.

Después de la BBC hay que bajar hasta el 64 para encontrar al siguiente sitio de medios tradicionales, CNN. Y después al 88 para encontrar a Xinhua, la agencia china. Claro, a menos que contemos a Weather, que surgió a partir de The Weather Channel y está en el 73.

De ahí hay un saltototote hasta el lugar 154 para toparse con Globo de Brasil. No llegué hasta el final de la lista pero las que se supone que son las grandes empresas de medios tradicionales no las vi en los primeros 300.

Por último, la larga cola es muy, muy larga. Después de los primeros 10 sitios o algo así la cantidad de visitantes cae rápidamente y luego muuuy gradualmente y así se mantiene el resto de la lista.

¿Tú qué cosas notas?

Las noticias de la muerte de los sitios ha sido exagerada

Gaby Castellanos comenta hoy en su sitio:

Suelo decir en muchas de mis charlas que el microsite/la web ha muerto (tal como lo conocemos, para aclarar). Suele causar dolor de barriga, de tripas tal afirmación. Y a veces me lleva a traerme mucha gente en contra. Y se que es doloroso aceptarlo.La Web y el Microsite han muerto. Viva el Social Media. | gabycastellanos.com

No estoy de acuerdo. Las gráficas realmente no demuestran una tendencia general, son sólo algunos puntos dispersos que estadísticamente no tienen valor. Encima usa escalas de tiempo diferentes, compara sólo unas pocas marcas contra sólo unos pocos sitios de medios sociales (¿por qué no tomar MySpace o Friendster por ejemplo?). Vamos, me recuerda al análisis de los piratas y el calentamiento global.

Es cierto que el concepto de microsite ha cambiado y ahora debe incorporar a los medios sociales (por ejemplo, incluyendo los tuits que hablen de nosotros), extenderse a las redes sociales por medio de páginas de fans, y permitir la participación de los usuarios de redes sociales como usar su “login” de Facebook, compartir en diversas redes, etc.

Es decir, el microsite se convierte más en un agregador de las conversaciones, un punto de contacto que facilita encontrar y participar en esas conversaciones y no el simple mensaje de uno a muchos que era antes. Pero así tanto como muerto, no está.

Otra falla del análisis es confundir la cantidad de visitas diarias con la utilidad, efectividad o salud general del sitio. De siempre ha sido cierto que la gente no necesita visitar el sitio de una marca todos los días, no tiene caso. Sólo la consultarán cuando necesiten más información sobre la marca o estén a punto de realizar una compra.

Lo que las redes de medios sociales hacen es suplir parte de esa necesidad sirviendo como punto inicial para buscar información, preguntar a otros usuarios, compartir experiencias, etc. Por eso es tan importante para las marcas tener presencia en estas redes.

Sin embargo, esto no significa para nada que en algún momento no acudan al sitio de las diferentes empresas. Al contrario, cuando lo hacen será mejor informados, con preguntas diferentes y con un objetivo distinto al de antes. Y cuando lo hagan más te vale tener un buen sitio que se acomode a resolver esas preguntas o canalizar al visitante apropiadamente.

No, Gaby, creo que te equivocas del todo. El sitio web y el micrositio no están muertos, al contrario, están más vivos que nunca. Simplemente su orientación y objetivos, así como la manera de medir su éxito, han cambiado.

Creando una página usando capas con Dreamweaver

Crear un sitio que use capas y css tiene un gran número de ventajas, pero muchos no saben como hacerlo. Presento aquí un video-tutorial usando Dreamweaver.

De Robertobaca.Net

Además de ser código válido y semántico, programar con capas nos permite desarrollar y cambiar nuestras páginas de manera muy rápida. Podemos ahorrar mucho tiempo sobre todo a la hora de cambiar el sitio o agregar nuevas secciones.

Desafortunadamente a muchas personas todavía se les enseña a crear sitios usando tablas y dejando toda la programación al editor, como Dreamweaver, lo cual produce código muy difícil de leer y mantener. Incluso en el modo de diseño adiciones o cambios posteriores al diseño se hacen muy difíciles.

Si hasta ahora no has tenido oportunidad de ver como se crea un sitio con capas, espero que este video tutorial te lo deje un poco más claro.

La W3C publica el borrador de HTML5

Finalmente se reveló el borrador de trabajo de HTML 5 de lo que será la quinta revisión al lenguaje en el que están escritos los sitios de internet. Todavía falta mucho trabajo, pero algunas de las especificaciones ya se están implementando. De Robertobaca.Net

A pesar de la noticia a principios de semana que IE8 requerirá un switch para activar su modo de compatibilidad con estándares, el hecho de que ya se esté en la recta final para definiir el HTML5 es muy alentador, ya que el mismo IE8 reconocerá un DOCTYPE de HTML5 y activará el modo estándar de inmediato.

¿Por qué es esto tan importante y alentador? Pues porque así quienes nos encargamos de hacer sitios de internet podremos por fin programar las cosas una sola vez con la seguridad de que se interpretarán correctamente en todos los navegadores. Esto nos permitirá concentrarnos en programar nuevas características y concentrarnos en brindar una experiencia más agradable al usuario y cumplir mejor con los objetivos del dueño del sitio.

La nueva versión de html incluye nuevos elementos como section, nav y article para definir la estructura del sitio de una manera semántica y sin tener que recurrir tanto al div.

Falta ver que tan rápido avanza ahora el proyecto, pero espero que no falte mucho para tener una nueva versión del HTML.

Sitios Relacionados

Tipografía en HTML

Un buen tipo de letra puede hacer que tu sitio se vea más interesante, dinámico y original, pero no siempre es fácil usar el que más te gusta. De Robertobaca.Net

El asunto de la tipografía en las páginas de internet es uno de los más complicados. Por lo general, para una página web en html sólo puedes usar los tipos de letra que la computadora de tu visitante tenga instaladas y como no sabes que tipos de letras ha instalado cada quien lo más seguro es usar la tipografía incluida en los sistemas operativos.

Son los más seguros porque casi todo mundo los tiene. Si deseas usar otros que no estén en la lista lo puedes hacer, pero el navegador va a revertirse a uno que sí tenga disponible.

No es necesario usar Arial para todo. Los sistemas operativos actuales incluyen muchos tipos interesantes.

Esto no quiere decir que tengas que usar Arial para todo o que todas los sitios tengan que verse iguales. Como puedes ver en la lista de arriba hay muchas opciones que bien usadas pueden darle a tu sitio más vitalidad y originalidad.

Si aún así esos tipos te parecen limitados o has encontrado la tipografía perfecta para tu sitio pero no es una que sea de las comunes una solución es usar flash. Por lo general flash hace al sitio poco flexible, no estándar e ilegible para quienes no lo tienen y además difícil de encontrar para los robots de google o yahoo.

Pero, puedes usar una técnica llamada sIfr que combina javascript y flash para reemplazar dinámicamente el texto de tu página con tipografía flash. Así puedes usar cualquier tipo de letra que tengas en tu propia computadora.

La ventaja de esta técnica es que si el visitante no tiene flash seguirá viendo el texto de siempre, o sea que puede ser usado por cualquiera sin detrimento y los buscadores lo pueden seguir indexando.

Consiguiendo suscriptores

A veces podemos tener visitantes que simplemente pasan por nuestro sitio y se van sin dejar huella, ¿cómo hacerlos miembros de nuestra comunidad virtual? De Robertobaca.Net

Una amiga comentaba que su sitio recibía varias visitas al día, pero que sus visitantes no se registraban, simplemente pasaba de largo y preguntaba como podría hacer para que se registraran y se unieran a su comunidad virtual.

En los Estados Unidos hay un dicho muy cierto que dice “puedes llevar el caballo al río, pero no lo puedes hacer tomar agua”. Y lo mismo pasa con los sitios de internet y las comunidades virtuales, puedes atraer visitantes, pero no puedes obligarlos a convertirse en participantes.

Lo que se puede hacer es que vean más atractiva la oportunidad de convertirse en miembros de la comunidad, tienes que ofrecer algo a cambio de su información para registrarse, ya sea la oportunidad de hacer preguntas, de obtener puntos, mayor contenido, descuentos en tu tienda virtual, etc. Debe estar claro que los miembros de tu sitio van a ganar algo que los otros no.

Pero tampoco lo hagas tan cerrado que sea una obligación registrarse antes de poder ver contenido útil, eso simplemente ahuyenta y desanima a los visitantes que lleguen a pararse por ahí. El ofrecer contenido gratuito les va a permitir ver y probar lo que hay en el sitio y así saber si será útil para ellos el unirse o no. Si no ven nada no se van a molestar en poner sus datos y se van a ir.

No hagas el proceso de registro tedioso y largo, sino lo más sencillo que puedas. Si necesitas información detallada de ellos dales la oportunidad de empezar a llenar sus detalles y continuar más tarde. Recuérdales mantener actualizado su perfil y diles los beneficios que obtendrán. Claro, no todos los sitios necesitan un perfil extenso de sus usuarios, de hecho mientras menos información necesites sobre ellos, mejor.

Dales libertad, lo que hace verdaderamente atractiva a una comunidad es que los usuarios la sientan verdaderamente como suya y para eso deben sentir que son libres de publicar y actuar dentro de los límites de comportamiento que estarán claramente expresados. Eventualmente los moderadores deberán provenir de los mismos miembros de la comunidad y deben esforzarse por mantener cierta disciplina y explicar sus razones cuando haya que castigar a algún miembro. De esa manera los participantes no sentirán que se les está censurando injustamente y los más se ajustarán a las reglas.

Estos son unos pocos consejos que le di a mi amiga. Estoy seguro que se pueden hacer muchas más cosas para hacer a una comunidad atractiva y participativa. Lo importante no es darse por vencido, ya que echar a andar una comunidad virtual es cosa de mucho trabajo y lleva su tiempo.

Como elegir un buen programador de páginas web

Hay muchos supuestos programadores de páginas web que crean sitios poco apropiados para sus clientes y que dejan mucho que desear tanto en el aspecto técnico como en el utilitario. He aquí como poder distinguirlos. De Robertobaca.Net

Para elegir un buen diseñador o programador de web pídeles un portafolio y también visita su propio sitio. Verifica que:

  1. No tengan ligas rotas dentro del sitio, especialmente si son ligas importantes.
  2. El sitio sea fácil de navegar y pueda verse bien en cualquier navegador: Explorer, Firefox, Opera, etc.
  3. Desactiva css, javascript y flash. El sitio debe poder usarse todavía, claro, no se verá igual, pero debes poder hacer la mayor parte de las cosas.
  4. Si sus sitios parecen haber sido hechos con plantillas, probablemente fueron hechos con plantillas. No es necesariamente malo, pero hace surgir la duda sobre si serán capaces de crear una solución adaptada a tus necesidades.
  5. Fíjate que valoren más cosas como accesibilidad, navegabilidad, y facilidad de mantenimiento. Si tratan de venderte diseños de flash, o te prometen cosas imposibles como número mínimo de visitantes y productos adicionales, es que no son muy serios.
  6. La agencia o diseñador también debe preguntarte cuales son los objetivos de tu sitio, lo que quieres hacer, quien quieres que la lea, cual es la llamada de acción, etc. Es decir, tienen que buscar la mejor manera de ayudarte y para eso tienen que conocerte.

Sé que suena tonto, pero en más de un sitio de “diseñadores” me he encontrado con uno o varios de los puntos de arriba. Contratar uno de ellos nada más te costará dinero.

No es necesario que un programador use las últimas técnicas de Ajax o Jason, o que sea totalmente POSH, pero sí que sepa las ventajas y desventajas de programar con flash contra php u otros lenguajes. Además que debe conocer la importancia de conceptos básicos como la usabilidad y accesibilidad y facilidad de mantenimiento de un sitio.

Actualización

El diseñador Andy Rutledge tiene esto que decir al respecto en su artículo Húyeles corriendo, no caminando:

Las primeras indicaciones de que estás tratando con una agencia sin nociones o sin escrúpulos se hacen evidentes incluso antes de iniciar un proyecto. Algunas de las señales son:

  • No hacen preguntas detalladas sobre ti o sobre el proyecto antes de aceptarte como cliente
  • Ofrecen o están de acuerdo con hacer trabajos específicos gratuitos para que veas sus ideas
  • No están planeando llevar a cabo una junta o proceso exploratorio intensivo contigo.

Si la agencia tiene idea de lo que está haciendo tu empresa básicamente tiene “hacer una entrevista de trabajo” para que la agencia te acepte como cliente. Las agencias que saben lo que están haciendo se esfuerzan por tomar sólo aquellos proyectos y clientes que encajan bien con sus habilidades, e incluso sus personalidades. Van a querer conocerte un poco y aprender mucho sobre tu proyecto, sus alcances, y tus exptectativas específicas antes de decidir si quieren trabajar contigo. Si sugieren de inmediato que debes trabajar con ellos y comienzan a hablar de mandarte un contrato, probablemente estás hablando con la agencia equivocada. Cuelga el teléfono.

El engaño de las visitas al sitio

Siempre que se compra algo hay que tener cuidado con los estafadores. Sobre todo cuando se trata de un campo especializado. De Robertobaca.Net

Hay empresas de diseño de sitios de internet que prometen un número mínimo de visitas a un sitio y atraen clientes con la perspectiva de que obtendrán un gran número de visitantes gracias a ese diseño.

Para cumplir con lo prometido estas empresas contratan gente de distintos lados y les pagan por visitar el sitio que ellos mismos crearon. Una simple visita de un puñado de gente y será suficiente para cumplir con la promesa pactada.

Obviamente, como cliente, no es esto lo que se quiere, sino que esos visitantes sean reales y de preferencia clientes potenciales que convertirán su visita en nuevo negocio.

Por eso hay que tener cuidado cuando contrates a una empresa de diseño. Deben ser diseñadores que se preocupen más por la usabilidad del sitio y la facilidad con que los buscadores puedan indexar el contenido que por ponerle efectos visuales al sitio o asegurar un número mínimo de visitantes.

Como cliente también debes tener claros los objetivos que quieres cubrir con una página, no nada más tener un sitio por tenerlo, sino saber que tipo de visitante quieres captar y que mensaje o acción quieres que tomen. Obviamente lo más importante será que el sitio ayude a captar clientes.

Para saber si el sitio está cumpliendo con su cometido, debe saberse que se va a medir e implementar, junto con los diseñadores, maneras de medir estos parámetros.

El número de visitantes tal vez sea el más obvio de los parámetros, pero no necesariamente el más importante ya que necesitamos también saber el perfil de nuestros visitantes y lo que hacen en el sitio para realmente poder saber si estamos llegando a la gente que queremos llegar y si estamos siendo efectivos en nuestro mensajes.

Incluir una lista de correos, ofrecer mayor ayuda a quienes se registren gratuitamente, información gratis, etc. son buenas maneras de obtener información de nuestros visitantes, siempre que nos cuidemos de no caer en prácticas de spam. Además, podemos cotejar estos números contra el número de visitantes para tener mejor idea de la efectividad de nuestro sitio.