Consejos y aplicaciones para tu nueva tableta o listófono

Si eres de los afortunados que recibieron una nueva tableta Android o un nuevo iPhone o Samsung y quieres hacer con ella algo más que revisar el Facebook o jugar Candy Crush, te tengo algunas ideas y aplicaciones para sacarles la mayor utilidad.

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Por supuesto, no es todo lo que puedes hacer. Si tienes otras ideas, preguntas o sugerencias, házmelas llegar.

Consejos para hacer mejor el uso de tu tableta o listófono

1. Protege tu teléfono con una contraseña.
El teléfono lo llevamos a todos lados y nos lo pueden robar o se puede perder. Piensa en toda la información que lleva adentro, desde fotos, hasta números de teléfono, direcciones de correo, etc.

Además que puede servir para acceder a tus cuentas personales y robártelas o hacerse pasar por ti. Todos los sistemas cuentan con una manera de crear una contraseña que sea larga y que puedas recordar solo tú. Usala.

Contraseña larga en iOS

Si desactivas la opción de contraseña simple en el iPhone puedes ponerle una contraseña larga.

2. Usa un administrador de contactos en línea.
Muchas veces me ha tocado ver el mensaje de “se me perdió el teléfono con todos mis contactos, mándenme su número por inbox”. Para que no te pase eso usa los servicios en línea que tanto Google como Apple tienen para que tus contactos siempre estén a la mano.

Así en caso de que se te pierda el teléfono o te lo roben o se lo coma un cocodrilo, cuando tengas un nuevo teléfono simplemente descargas tu lista de contactos desde la red y ya está. Nada perdido.

3. También respalda tus fotos.
De las cosas más tristes que pueden pasar es cuando alguien pierde la única copia de las fotos de sus hijos que tenían en el teléfono. La verdad no sé por que la gente dice que algo es importante y luego no se preocupan por hacer copias de seguridad, pero en fin.

Tanto Android como iOS te permiten hacer una copia en línea de tus fotos automáticamente. Activas el servicio y cada que tomes una foto o video se sube a la nube, donde quedarán almacenadas de forma privada y puedes bajarlas desde ahí o compartir las que quieras.

Apple va un paso más allá y si tu computadora está conectada con iCloud y tiene activado Photostream inmediatamente descargará las fotos. Pero solo hace eso con las últimas mil, así que de todos modos tienes que asegurarte de copiarlas a otro álbum o algún lugar del disco duro en algún momento.

Además de los sistemas nativos de iOS y Android, otros servicios como Flickr, Dropbox y Skydrive te dan la opción de hacer este respaldo automático de fotografías. Así que no hay pretexto para andar lloriqueando cuando te roben las únicas fotos de tus hijos que supuestamente son muy importantes.

Dropbox respalda tus fotos

Puedes respaldar tus fotos automáticamente usando Dropbox, Flickr, Skydrive o tu cuenta de Google o Apple.

4. Sincroniza tus calendarios y cuentas de correo.
Con un listófono o tableta tienes mucho más que un aparato para hacer llamadas, sino todo un organizador personal a tu disposición. De las primeras cosas que hago es meter todas mis cuentas de correo y calendarios que uso en mis computadoras. De ese modo puede estar donde sea y crear una lista de ideas, apuntar una cita, crear una nota o trabajar en algún documento o proyecto sin importar donde esté.

Claro, algunas cosas son bien latosas de hacer en un teléfono, pero por lo menos algo se puede hacer.

5. Fotografía y archiva tus documentos importantes.
La cámara fotográfica de tu cámara puede servir mucho más que para tomar fotos del perro. Puedes tomar fotos de documentos y cosas importantes, por ejemplo tu pasaporte, tarjetas de identificación, actas y contratos.

Hay aplicaciones, como MDScan o My Scans, con las que puedes escanear los documentos, agruparlos y convertirlos a PDF u otro sistema. Luego los subes a un sistema de almacenamiento en línea como Dropbox, Skydrive o Evernote, o usar la bóveda virtual de 1Password para guardarlos de forma segura.

En caso de un incendio, terremoto, inundación, meteorito o ataque de zombis tendrás copias de tus documentos más importantes fácilmente accesibles.

Estas son solo algunas recomendaciones y cosas a considerar para hacer a tu tableta o listófono más seguros y útiles en su uso diario.

Programas para sacarle el mejor provecho a tu nueva tableta o listófono

Vamos a pensar por un momento que tenemos nuestro dispositivo móvil para algo más que para poner selfies en Facebook o jugar Candy Crush. Te voy a decir cuales son las mejores aplicaciones para hacer de tu nueva tableta o teléfono Android o iOS una mejor herramienta de trabajo y de organización.

Obviamente todas las puedes conseguir de iTunes o de Google Play.

Parte I. Apps para Android y iOS

Any.do
Para mantener tu lista de tareas organizada con estilo no hay nada como Any.do. Aquí puedes apuntar lo que necesitas hacer durante el día, o la semana, o algún día de estos y Any.do te lo recordará.

Cal
Esta aplicación es de la misma gente que hace Any.do y tiene el mismo estilo visual. Es una aplicación de calendario que puede sincronizarse con tu calendario de Google o de Apple.

Dropbox
Esta aplicación te permite tener acceso a tus archivos desde el lugar que estés. Dropbox te da 2GB gratis de almacenamiento en la red (o puedes pagar para tener más espacio) y ahí puedes meter archivos desde tu computadora de escritorio y sincronizarlos automáticamente con cualquier otra computadora o dispositivo que tenga acceso a la misma cuenta. Incluso puedes respaldar automáticamente las fotos que tomes con tu dispositivo para que no se te pierdan. En serio, Dropbox es una aplicación esencial, obtén una cuenta ahora mismo.

Evernote
Esta es una aplicación para tomar notas. No nada más para escribir notas sino también dictarlas, tomar fotos, copiar pedazos de texto o direcciones de internet, y compartirlas automáticamente a tu computadora y cualquier otra cosa con la que uses Evernote.

Evernote para Android

Feedly
Si te gusta estar informado y eres fan de los RSS (y si no lo eres deberías serlo) Feedly te permite suscribirte a todas las listas de RSS que quieras y mantenerlas organizadas por tema. Al igual que las otras aplicaciones mencionadas te permite acceder a ellas desde cualquier dispositivo.

Pocket
Excelente si lo usas junto con Feedly. Pocket te permite almacenar ligas de internet para leer después, por ejemplo si ves algo interesante pero no lo puedes leer en ese momento o quieres guardarlo para tomar una acción posteriormente, lo mandas a Pocket donde quedará guardado para leer cuando tengas tiempo. Puedes agregar etiquetas para organizar las ligas y marcar favoritos para recordarlos tiempo después.

LifeLock Wallet
Si necesitas ver la información de tus tarjetas de crédito, de membresía, etc. las puedes meter todas en esta aplicación. Es bastante segura, protegida por contraseña y puedes mantener una copia de tu información importante sin exponer los documentos originales. También te permite ir almacenando tus recibos, acomodarlos por tipo de gasto y sacar un reporte. Excelente si tienes que justificar gastos en un viaje o algo así.

Wunderlist
Otra aplicación de listas de tareas, como Any.do, pero con la ventaja que además puedes crear sublistas y darles seguimiento. Muy bueno para darle seguimiento a cosas un poco más complicadas pero no tanto como para usar un sistema completo de administración de proyectos.

TuneIn Radio, Spotify y Google Music All Access
A todos nos gusta la música y estas aplicaciones nos permiten tener todo el mundo musical en nuestras manos. Con TuneIn Radio puedes escuchar estaciones de radio de cualquier parte del mundo, desde Afganistán hasta Zimbabwe. Spotify y Google Music All Access son sistemas de suscripción que te permiten descargar a tu teléfono o computadora cualquier canción dentro de su catálogo, o escucharla en línea sin tener que descargarla.

Realmente no eres dueño de esas canciones porque al momento de cancelar la suscripción pierdes el acceso, pero por menos de lo que cuesta un CD al mes puedes escuchar todos los CDs. Spotify tiene además una versión gratis que solo te permite escuchar la música en línea, y solo si la tienes en alguna lista que hayas creado.

SimpleMind
Un tipo de herramienta muy útil para comprender y organizar cosas es el mapa mental. Con SimpleMind puedes crear mapas mentales para todos tus proyectos. La versión de pago tiene muchas más opciones de edición además que puedes sincronizarlos entre tus cuentas usando Dropbox, imprimirlos o exportarlos como imagen o PDF. Tienen una versión de escritorio de pago (PC y Mac) para poder hacerlos también en la computadora.

Skype
Con Skype puedes hacer llamadas de larga distancia a todo el mundo por un precio super bajo. O gratuitamente a otros usuarios de Skype. Puedes chatear con texto o con video, o compartir tu pantalla si necesitas explicar algo.

En México desafortunadamente Telcel bloquea el servicio de llamadas de Skype. Bueno, técnicamente no lo bloquea, te puedes conectar y mandar mensajes de texto, pero si quieres hacer una llamada de voz usando la red de datos celular te meten un retraso que hace prácticamente inútil el servicio; pero para eso podemos usar:

Hotspot Shield
Esta aplicación crea un red privada virtual segura que hace parecer a otros servicio como que te conectas de Estados Unidos. Esto tiene tres ventajas: 1) la información viaja por un canal cifrado lo cual te da mayor seguridad contra robos de contraseñas, 2) puedes acceder a servicios como Pandora, Hulu y otros que solo están disponibles en Estados Unidos, y 3) la estúpida gente de Telcel no puede bloquearte las llamadas por Skype porque para ellos tu conexión se está haciendo a otro lado.

Parte II. Apps para iOS

Fantastical
Combina las listas de tareas con el calendario. No solo puedes llevar tus citas sino también ver que las cosas que tienes que hacer para esas citas se lleven a cabo. Además es muy atractiva y fácil de usar. Si tienes una Mac puedes comprar también la aplicación de escritorio y mantener la sincronización entre las dos.

CoBook
Al igual que Fantastical, Cobook toma algo que tu dispositivo ya hace, la libreta de contactos, y la amplía. Además que la combina con otros servicios como Facebook. Te permite organizar tus contactos, buscarlos y llevar a cabo acciones de una manera mucho más fácil y optimizada. Si deseas añadir contactos de otros servicios como LinkedIn o Twitter tienes que comprar las extensiones, pero puedes usar los de tu lista de contactos y los de Facebook gratis.

1Password
Mucha gente se queda y llora mucho porque les roban la contraseña que usan para todo, la que es 1234. Para que no te roben la contraseña, o si te la roban poder cambiarla rápidamente, 1Password te permite crear contraseñas seguras (como YUoZE8yddQWwjq9H) para todas tus cuentas. Claro, las recuerda por ti y cuando necesites usar la contraseña para algo vas a la aplicación, la copias y ya está. Solo necesitas recordar una contraseña maestra para acceder a la aplicación. Por favor, que no sea 1234.

iA Writer
Si necesitas escribir muchas cosas a cada rato, como yo, un buen editor es esencial. Hay varios para iOS pero mi favorito es iA Writer. Puedes guardar todo lo que escribas en iCloud o Dropbox donde se sincronizará con la versión de escritorio. Además que tiene un teclado más útil para cuando necesitas usar tu dispositivo para escribir, aunque no hay nada como un teclado de verdad.

iA Writer en el iPad

DayOne
Una cosa muy útil para mantenerse organizado y estar seguro que tus planes se están cumpliendo es llevar un jornal o diario. DayOne es una aplicación buenísima para esto, te permite anotar lo que ha pasado, donde ha pasado y se hace cargo del resto. No necesariamente necesitas hacer largas notas, sino anotaciones cortas para recordar. Esencial si quieres escribir tus memorias un día de estos.

iTunes U
Una de las mejores aplicaciones de iOS y de las menos usadas. iTunes U te permite tener acceso a miles de cursos de todos los temas impartidos en las mejores universidades del mundo. Los cursos pueden incluir lecturas, actividades, lecciones en audio y video. Algunos cursos son más completos que otros, pero obtienes básicamente lo mismo que obtienen los estudiantes de la universidad, excepto poder hacerle preguntas al maestro, las evaluaciones y el título al final.

Parte III. Apps para Android

AirDroid
Esta aplicación es casi como magia. En vez de conectar tu teléfono a la computadora para transferirle archivos entras a un sitio de internet y puedes ver todo lo que hay en tu teléfono. Puedes pasar archivos de un lado a otro, fotos, música, videos, etc. Además de eso puedes ver todas las notificaciones de tu teléfono, si recibes un SMS no tienes que levantarte a buscar el aparato, sino que aparece en la pantalla de tu computado, y lo puedes contestar de ahí mismo. Si no sabes donde lo dejaste puedes hacerlo sonar o puedes buscarlo en un mapa, y si le salen patas y se va lo puedes bloquear o borrar remotamente.

BeyondPod
Si te gusta escuchar podcasts (y si no, debería) BeyondPod es una gran aplicación para mantener tus suscripciones y escuchar tus podcasts en el teléfono, guardar tus favoritos y siempre estar al día.

BeyondPod

GO Contacts EX
Organiza y mantén actualizada tu lista de contactos con esta aplicación. Se sincroniza con tus contactos de Google y del teléfono, y con las demás cuentas que estés usando en el teléfono. Te permite crear grupos y hacer cosas como mandar SMS grupales.

Kingsoft Office
Si quieres poder crear y editar archivos de Office (Word, PowerPoint o Excel) Kingsoft Office es una gran alternativa. Puedes trabajar desde tu teléfono y ejecutar presentaciones (claro, con algo de hardware para conectarse al proyector y todo eso). No tiene toda la funcionalidad de las aplicaciones de escritorio, pero si tienes que editar algo con urgencia y lo único que está a mano es el teléfono, pues sirve bastante bien.

SwipePad
En vez de tener que apretar el botón de Home del teléfono o ir a la pantalla de aplicaciones SwipePad te permite crear áreas en las esquinas donde puedes deslizar tu dedo y tener acceso a aplicaciones y atajos a prácticamente cualquier parte del sistema. Lo mejor de todo es que funciona desde cualquier pantalla o aplicación que estés usando.

Swiftkey
Una de las grandes ventajas de Android sobre iOS es poder cambiar el teclado. Claro, los fanboys de iOS te dirán que el teclado de iOS es perfecto y no necesita ser cambiado, pero eso es porque no han probado Swiftkey y sus métodos para escribir palabras tanto picándole a cada tecla como deslizando tu dedo de una a otra. Sus algoritmos de predicción de palabras son bastante buenos y te ahorrarán varios teclazos.

Como elegir mejores regalos y mandar tarjetas

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Twikini: Tiny and powerful Twitter client for Windows Mobile phones

In the perpetual search for filling up my phone with all kinds of crap hoping some of it will be good ever better and more useful mobile apps I came across this pretty nifty Twitter client.

It’s name is Twikini and was developed by a Seattle-based development team. On first sight it’s very simple to use, especially if you are used to other Twitter clients, and it has a number of nice tricks under its sleeves.

Twikini showing a twitt with a Twitpic photo

Twikini offers very good Twitpic integration.

The one I like best is integration with Twitpic. When you click on a twitt that has a link to a Twitpic photo, Twikini will download the photo and show you a small version of it. You can still click to go to Twitpic’s site to see the full-size photo (or however large your device can make it). And, when creating a new twitt you can add a photo already in your device or snap a new one and upload it to Twitpic from the app itself.

Another good trick is the ability to handle more than one Twitter account. If you like to keep different aspects of your life separated (i.e. family, business, gambling, loansharks, wives, etc.) you probably have more than one Twitter name (hopefully a good alias) and would like to check them individually. Twikini makes it very easy to just provide names and passwords for different accounts and switch between them from the menu.

Main Twikini interface

The interface is uncluttered and simple to follow.

Although links and names are not clickable from the main interface you only need to click on the twitt to read it in full and get active links. Here I would like to see something that lets me know the message is longer than can be displayed in the main interface as it’s not always easy to know there’s more.

Making a new twitt is very easy. You simply click where it says “Tweet”. Replying and Retwitting is equally easy, just select the twitt you’d like to reply or retwitt and either click ‘left’ or ‘right’ in your phone’s pad, or you can use the menu options.

From the new twitt interface you can also select to update your location. If your device has a gps, or some way to get where you are, you can attach them to the twitt to make it easy for people to know where you are (try to avoid using with the same twitter account you use to keep in touch with the loansharks). You can also shorten links using bit.ly, TinyURL or Digg.

Overall it’s a very good app, it doesn’t use that much memory in your device and it includes far more than is obvious at first. I heartily recommend it.

Full Disclosure: You can get Twikini for free if you write a blog post about it. However I didn’t do that, instead I paid for it. At US$4.95 for a bundle including it plus another TrinketSoftware app it’s a very sweet deal. Plus I don’t want any of my two readers telling me I’ve sold out.