Como elegir mejores regalos y mandar tarjetas

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Como enviar tarjetas electrónicamente

En los albores de la humanidad (hace unos 10 años) para mandar una tarjeta de felicitaciones o de Navidad o de lo que sea, tenías que ir a comprarla a una tienda, escribir adentro lo que querías, ponerla en un sobre, lamer un sello postal y meterla a un buzón. Semanas después llegaría a su destino.

Eso tal vez funcionaba para nuestros antepasados cavernícolas, pero estos días exigimos algo más: tarjetas completamente personalizadas, que lleguen en un par de días, o máximo una semana y que podamos enviar desde la comodidad de nuestro sillón o cafetería más cercana. Y que no tengamos que llenarnos la lengua de pegamento.

tarjetas

La ventaja de las tarjetas de papel es que se pueden poner junto al árbol y después guardar o meterlas a un álbum. O digitalizar y hacer un álbum virtual. Foto de Géraldine Adams.

Con eso de que la Navidad está a la vuelta de la esquina y seguramente se te olvidó mandarle tarjeta a más de uno, o tienes amigos y familiares en otros países, ahora es una buena ocasión para darnos una vuelta y ver que cosas están disponibles para nosotros.

No encontré nada en México que te dé este servicio para mandar tarjetas al país o a otro lado del mundo. Si conoces alguno no dudes en compartirlo. Afortunadamente puedes ordenar usando servicios de otros países y alegremente mandarán tu tarjeta a México o a cualquier otro lugar que les digas.

En Estados Unidos hay varios servicios, algunos provistos por compañías grandes de tarjetas tradicionales.

Moo es un servicio que permite que diseñes tus propias tarjetas, desde tarjetas de visita hasta de felicitación. Puedes usar sus propios diseño o hacer el tuyo, con tus fotos e imágenes. Ellos no mandan la tarjeta a su destino final, sino que te las mandan a ti con todo y sobres. Así nada más tienes que escribir tu mensaje y meterlas al sobre. Es un poco más inconveniente, sobre todo porque hay que llevarlas al correo, pero si quieres que lleven un mensaje de tu puño y letra, además de que serán completamente originales, pues es una excelente opción.

Si tienes una Mac Apple ofrece un servicio similar a través de su aplicación iPhoto. Tiene menos opciones y flexibilidad en el diseño que Moo y está más orientado a producir álbumes y otro tipo de impresos con tus fotografías, pero los resultados son muy elegantes y atractivos. La tarjeta que armes en iPhoto será enviada directamente a su destino, el problema es que este servicio solo está disponible en algunos países y México no está entre ellos. Si tienes una cuenta y forma de pago para Apple en Estados Unidos o Canadá lo puedes hacer una opción.

Hay muchas empresas más, como The Greeting Card Shop que tiene una variedad enorme de tarjetas para toda ocasión. Puedes pedirles que la envíen directamente a su destino o que te las manden para que tú te encargues de enviarlas después. También les puedes pedir que la manden en cierta fecha para que lleguen cerca de la ocasión especial.

Otra opción es CardStore, con una variedad muy grande de tarjetas y varios catálogos de tarjetas tradicionales. Al igual que Greeting Card Shop las envían directamente o les puedes decir que te las envíen.

Para destinos más alejados checa Moonpig. Tienen diseños para toda ocasión, muy divertidos y te permiten personalizar varios aspectos y con bastante flexibilidad para hacer un diseño único. Moonpig manda tarjetas desde tres países: Estados Unidos, Australia y el Reino Unido.

Para Australia y Estados Unidos la tarjeta se enviará desde el país respectivo, pero todos los demás países del mundo recibirán desde el Reino Unido. Sería más conveniente que lo que fuera a América saliera desde Estados Unidos, así que hay que tener en cuenta el tiempo adicional que le llevará a algo llegar desde el Reino Unido.

Pero si tienes amigos en Europa o Australia, Moonpig es una fantástica manera de hacerles llegar una tarjeta de felicitación. Si tus amigos viven en México u otras partes de América, probablemente te convenga buscar un servicio que envíe desde Estados Unidos o mandar las tarjetas con algo de anticipación.

Actualizando los gráficos

Hasta este fin de semana estaba usando una tarjeta de video GeForce 9600. No es una mala tarjeta, pero ya se le están notando los años cuando quiere mostrar hermosos paisajes en Age of Conan o Dragon Age, algunas partes de Metro 2033 le cuestan trabajo y desde el principio Flight Simulator X como que no iba muy bien. Aunque ése nunca va bien hasta varias generaciones de computadoras después.

Así que finalmente me decidí a gastar una buena lana en comprar una Radeon HD 5870. Rara vez compro alguna cosa tan cerca de lo más avanzado en el momento, pero me va a durar bastante tiempo más de lo que duró la 9600, así que lo considero buena inversión.

Lo primero que tuve que hacer fue aumentar la capacidad de la fuente de poder, o sea, comprar una nueva. Me decidí por una Thermal Take de 750 W, tiene todo el cablerío necesario para la nueva tarjeta y es muy aguantadora.

El interior de la computadora con la 9600

La computadora destripada, todavía con la tarjeta antigua adentro.

Una de las cosas preocupantes es que la 5870 es bastante más grande que la 9600 y como pueden ver en las fotos el espacio dentro del gabinete es un poco apretado.

Las dos tarjetas lado a lado

La 5870 es bastante más grande que la 9600. No sólo es más larga, sino que ocupa dos ranuras de expansión a lo ancho.

Para buena suerte mía, la manera en que había dispuesto antes los discos duros permiten meter la tarjeta entre dos de ellos. Si hubiera dejado menos espacio tendría también que mover los discos duros para que no estorbaran a la tarjeta.

El único problema que tuve al meterla fue con algunos de los cables. Tuve que desconectar, moverlos, meter la tarjeta y luego volverlos a conectar. Cosa nada fácil dentro del espacio tan reducido, y tomando en cuenta que la tarjeta misma lleva otras dos conexiones adicionales a todo lo que tiene que ir conectado a los discos y la tarjeta madre.

La 5870 dentro de la computadora

La 5870 ya en su lugar. Apenas cupo, si los discos hubieran estado juntos no hubiera cabido.

Quedó después de algunos pujidos e improperios. Encendí la computadora, no salió humo, los dos monitores recibieron la señal (ya para esto había desinstalado los controladores anteriores) y ¡zaz! ¡qué uno de mis discos no está más!

Obviamente la primera cosa que hace uno es volver a apagar todo y revisar que los discos estén conectados. Por supuesto uno se había quedado desconectado, así que le volví a meter el cable, encender otra vez y ¡listo! Esta vez todo funcionando.

Media hora después, cuando los controladores se terminaron de instalar me puse a probar juegos y a mover ajustes de gráficos. En Call of Duty 4 tengo ahora más de 90 cuadros por segundo en todos los mapas, sin importar cuanta gente esté metida. En Flight Sim X (uno de los programas más demandantes de potencia gráfica) todas las etapas de vuelo resultan bastante fluidas y a mucha mayor calidad gráfica, mucho más realista. Aunque me falta todavía aterrizar en un aeropuerto congestionado, eso siempre exige muchísimo de la computadora.

Todavía no termino de ver todos los juegos, pero en muchos sí hay una mejora apreciable, tanto en la velocidad como en la calidad de los gráficos.

La tarjeta 9600 fuera de la computadora

La 9600 se prepara para su nueva vida, menos hostil.

¡Muchas gracias, 9600! Fuiste fuente de mucho gozo estos últimos dos años, pero es hora de avanzar. Por lo pronto, ¡a servir en la PC de la sala! (¿A poco creían que nada más tengo una?)