Programas Esenciales para Windows

Programas Esenciales para Windows
Los programas que para mí son esenciales e instalo antes que nada en una computadora con sistema operativo nuevo.

Navegador.
Chrome: http://ift.tt/qcVPTu
Alternativas:
Firefox: http://ift.tt/1mEDjdT
Opera: http://opera.com

Im·genes:
IrfanView: http://irfanview.com
Picasa: http://ift.tt/1wsdiqu
Alternativa:
Gimp: http://gimp.org

Almacenamiento en la nube:
Dropbox: http://dropbox.com
Alternativas:
Box: http://box.com
Mega: http://mega.co.nz
OneDrive: http://ift.tt/OajO2p
Google Drive: http://ift.tt/wZv67B

Notas:
Evernote: http://evernote.com
Alternativa:
OneNote: http:/onenote.com

Organizador:
Wunderlist: http://wunderlist.com

Suite Ofim·tica:
LibreOffice: http://libreoffice.org
OpenOffice: http://openoffice.org
Alternativas:
Google Docs: https://docs.google.com
Microsoft Office: https://office.com

Administrador de contraseÒas:
LastPass: http://lastpass.com
KeePass: http://keepass.info
1Password: http://ift.tt/rIvk9i

UtilerÌas:
7-zip: http://7-zip.org
Launchy: http://www.launchy.net
Foxit Reader: http://ift.tt/uZrNDT

¿Por qué los satélites no caen a la Tierra?

¿Por qué los satélites no caen a la Tierra?
¡Profesor de física! ¿sus alumnos son medio inútiles y no entienden como un cohete entra en órbita o por qué la Luna no se cae?

¡Alumno de secundaria o prepa! ¿El profesor que tienes es medio inútil y no sabe explicar como es que los satélites se mantienen en su lugar?

¡No teman! En este video les explico como es que un objeto entra en órbita alrededor de un planeta y se puede quedar ahí sin caerse. La explicación aplica para cohetes, satélites naturales y otros planetas alrededor de una estrella.

Como hacer un video con fotos y música usando Movie Maker

Una de las cosas más solicitadas para aprender hacer con una computadora es crear un video con fotos y música, es decir, crear un tipo de presentación con fotografías que vayan pasando al mismo tiempo que se acompañan de música.

Hay varias maneras, pero una de las más fáciles y baratas es usando Movie Maker, que funciona perfectamente en Windows 10 y además es gratis.

Usando las funciones incluidas en Movie Maker es muy fácil importar fortografías, importar la música y elegir “Ajustar a la música” para crear el video. Podemos elegir, además, transiciones entre cada foto, agregar una diapositiva de título y texto descriptivo a cada foto. Podemos incluso alterar la duración de cada foto para coincidan con diferentes` pasajes de la música.

Al pobre Movie Maker se le desdeña a favor de aplicaciones más complicadas, como Sony Vegas o Adobe Premiere, que sí son más poderosas pero más complicadas de usar y pueden resultar demasiado para cuando tenemos una tarea sencilla. Además cuestan.

Con todo Movie Maker tiene una buena selección de herramientas que poca gente usa en su totalidad.

Como hacer un video con fotos y música usando Movie Maker

Si tienes alguna pregunta o quieres una explicación de alguna otra cosa, déjamelo en los comentarios.

Jugando World of Warplanes


Jugando World of Warplanes
El juego multijugador gratuito World of Warplanes por fin salió de la fase beta y lo puedes descargar de http://worldofwarplanes.com El sucesor de World of Tanks está disponible ahora para todo el mundo, puedes coleccionar aviones de Estados Unidos, la Unión Soviética, el Reino Unido, Alemania y Japón desde los inicios de la era de la aviación hasta el fin de la Segunda Guerra Mundial.

Como hacer un webinar, o seminario web.

Los seminarios web, o webinars (ninguna de las dos palabras me convence, pero tampoco encuentro algo mejor, webonario no cuenta) son una excelente herramienta para compartir conocimientos, difundir información, instruir y hasta convivir con tu comunidad.

En donde trabajo los webinars se han convertido en una actividad prácticamente indispensable para cualquier programa. Nuestras actividades giran en torno a presentar los resultados de algunos estudios, compartir experiencias y casos de éxito, enseñar y fomentar la discusión en torno a ciertos temas. Pero los principios se pueden aplicar a cualquier área.

Webinar de Cities of Migration

Los webinars de Cities of Migration han resultado ser muy populares y bastante apreciados entre la gente que es nuestro objetivo.

Para empezar debes considerar sobre que va a tratar tu webinar, a quien va a ir dirigido y que tanto los vas a involucrar. Hay webinars que son nada más presenciales mientras que otros son totalmente interactivos, permitiendo a todos los asistentes participar con audio y video de todos hacia todos.

Nosotros por lo general elegimos un punto medio, con una presentación al inicio seguida por un periodo de preguntas y respuestas mediante chat y a veces con voz. Dependiendo del caso podemos elegir entre tener el chat abierto para que los participantes interactúen durante toda la sesión o abrirlo nada más para preguntas y respuestas en la segunda mitad de la sesión.

Rara vez abrimos la capacidad de voz para todo mundo porque no falta quien tenga el volumen demasiado alto, esté en un lugar con demasiado ruido o se le ocurra ir al baño con el micrófono a mitad de la sesión. Todo esto ha pasado, así que preferimos mantener las cosas en texto solamente.

La segunda cosa a considerar es quienes serán los presentadores. Contamos por lo menos con dos personas: un moderador y el presentador principal. A veces hay más de un presentador y puedes decidir si haces la sesión en forma de panel o mesa redonda. Pero el moderador es básicamente indispensable. No solo se encarga de presentar a los participantes, sino de mantenerlos en tiempo y dentro del tema a tratar. Puede hacer preguntas y mantener la presentación viva.

Casi siempre contamos además con uno o dos asistentes que se encargan de monitorear las conversaciones en el chat, elegir preguntas al presentador, resolver algunas dudas técnicas, asegurarse que las cosas estén marchando bien y de vez cuando sacar a algún revoltoso.

Como en toda presentación lo más importante es la preparación. Desde semanas antes del webinar nos hemos puesto en contacto con los presentadores, platicando con ellos sobre el tema que queremos tratar, la composición de la audiencia y los objetivos que queremos lograr. De esa manera ellos pueden ajustar la presentación. Aproximadamente una semana antes (idealmente, en la realidad no siempre pasa así) nos mandan las diapositivas y otro material de apoyo que necesiten y las integramos a la plataforma que vamos a usar. De esa manera todo estará listo el día del webinar.

Y esto nos lleva a la plataforma. Nosotros usamos Adobe Connect, que es relativamente fácil de utilizar, crear nuevas sesiones, incluso en “salones virtuales” separados, compartir video, presentaciones, documentos, la pantalla de la computadora, etc. Pero no es el único. Entre sus competidores principales están GoToMeeting y Webex. Las capacidades principales son muy parecidas aunque la interfaz puede variar un poco. Algunas se adaptan mejor al teléfono que otras, es decir, dependiendo del plan que contrates los participantes pueden usar una línea telefónica para escuchar el seminario o hacerlo a través del audio de su computadora.

Equipo para Webinar

Tu equipo no necesariamente tiene que ser tan elaborado como éste.

Vas a necesitar de cierto equipo para realizar tu webinar. Por lo menos una PC donde el “maestro de ceremonias” controlará la presentación y activará o desactivará a los presentadores, pero casi siempre es mejor que los asistentes tengan su propia PC para hacer estas tareas. Si todo mundo está en el mismo lugar debes pensar también como vas a llevar el audio a la computadora. Los micrófonos internos no son eficientes para esta tarea. Necesitas conseguir micrófonos externos y una mezcladora con la que puedas controlar los niveles de volumen de cada uno y meterlos a la computadora.

Si los presentadores están en lugares remotos usando teléfonos para participar, las cosas pueden ser un poco más complicadas. Dependiendo de la plataforma elegida puede ser que los participantes estén obligados a marcar también al teléfono para poder escuchar el audio o que necesites un adaptador especial para meter el audio del teléfono a la PC.

Aquí va a ser el uso, la frecuencia y el tipo de webinars que hagas lo que va a determinar el equipo que necesitas, pero no está por demás invertir en una buena mezcladora de audio y un par de micrófonos de buena calidad.

Sea cual sea la plataforma que elijas y el equipo que compres lo más importante es que te familiarices con su uso y hagas algunas pruebas antes del día del webinar.

Y si tienes cualquier pregunta no dudes en hacerla.

Nuevo video de Shogun 2: Batallas

Para los que somos fanáticos de los juegos de estrategia la serie Total War tiene sin duda un lugar especial, son grandes juegos de grandes batallas donde impera el manejo de tácticas y maña.

La nueva adición a esta serie será Shogun 2: Total War, planeado para la primavera de 2011. Está situado en Japón del siglo 16 y tiene por objetivo la conquista del archipiélago.

Para ir abriendo boca han presentado un nuevo video centrado esta vez en las batallas contra la inteligencia artificial. Lo primero que se nota es la calidad increíble de los gráficos. Cada unidad tiene dos veces más partes animadas que en Napoleon: Total War, y los efectos de niebla, lluvia y luz son mucho más realistas.

Han puesto de nuevo el discurso del general, así que podrás escucharlo arengando a las tropas. Hay varios tipos de discurso que dependerán del tipo de general, la clase de batalla que tienen enfrente y las batallas pasadas. Espero que tengan traducción porque en japonés no voy a entender nada.

Las animaciones de los monitos luchando fueron hechas grabando a un maestro de artes marciales haciendo los movimientos, así que los combates individuales cuerpo a cuerpo son mucho más fluidos y los destripamientos más reales.

La inteligencia artificial ha mejorado bastante. Ahora la computadora puede crear trampas, montar emboscadas y llevarte a ellas mediante engaños. Pero no es invencible. Las tropas se asustan y pierden la moral cuando se enfrentan a un ejército mayor o cuando sus compañeros huyen de la batalla. La computadora tampoco sabe todo lo que está ocurriendo en el campo y se puede “distraer” preparando algo mientras tú atacas por la retaguardia o el costado.

Se supone que es una versión pre-alfa, es decir, muy lejos todavía de estar lista para el lanzamiento. Aún así se ve fantástico, sin duda una gran adición a la línea Total War y que definitivamente no me voy a perder (a diferencia de Napoleón: Total War, bueh, a lo mejor luego me lo compro).

Actualizando los gráficos

Hasta este fin de semana estaba usando una tarjeta de video GeForce 9600. No es una mala tarjeta, pero ya se le están notando los años cuando quiere mostrar hermosos paisajes en Age of Conan o Dragon Age, algunas partes de Metro 2033 le cuestan trabajo y desde el principio Flight Simulator X como que no iba muy bien. Aunque ése nunca va bien hasta varias generaciones de computadoras después.

Así que finalmente me decidí a gastar una buena lana en comprar una Radeon HD 5870. Rara vez compro alguna cosa tan cerca de lo más avanzado en el momento, pero me va a durar bastante tiempo más de lo que duró la 9600, así que lo considero buena inversión.

Lo primero que tuve que hacer fue aumentar la capacidad de la fuente de poder, o sea, comprar una nueva. Me decidí por una Thermal Take de 750 W, tiene todo el cablerío necesario para la nueva tarjeta y es muy aguantadora.

El interior de la computadora con la 9600

La computadora destripada, todavía con la tarjeta antigua adentro.

Una de las cosas preocupantes es que la 5870 es bastante más grande que la 9600 y como pueden ver en las fotos el espacio dentro del gabinete es un poco apretado.

Las dos tarjetas lado a lado

La 5870 es bastante más grande que la 9600. No sólo es más larga, sino que ocupa dos ranuras de expansión a lo ancho.

Para buena suerte mía, la manera en que había dispuesto antes los discos duros permiten meter la tarjeta entre dos de ellos. Si hubiera dejado menos espacio tendría también que mover los discos duros para que no estorbaran a la tarjeta.

El único problema que tuve al meterla fue con algunos de los cables. Tuve que desconectar, moverlos, meter la tarjeta y luego volverlos a conectar. Cosa nada fácil dentro del espacio tan reducido, y tomando en cuenta que la tarjeta misma lleva otras dos conexiones adicionales a todo lo que tiene que ir conectado a los discos y la tarjeta madre.

La 5870 dentro de la computadora

La 5870 ya en su lugar. Apenas cupo, si los discos hubieran estado juntos no hubiera cabido.

Quedó después de algunos pujidos e improperios. Encendí la computadora, no salió humo, los dos monitores recibieron la señal (ya para esto había desinstalado los controladores anteriores) y ¡zaz! ¡qué uno de mis discos no está más!

Obviamente la primera cosa que hace uno es volver a apagar todo y revisar que los discos estén conectados. Por supuesto uno se había quedado desconectado, así que le volví a meter el cable, encender otra vez y ¡listo! Esta vez todo funcionando.

Media hora después, cuando los controladores se terminaron de instalar me puse a probar juegos y a mover ajustes de gráficos. En Call of Duty 4 tengo ahora más de 90 cuadros por segundo en todos los mapas, sin importar cuanta gente esté metida. En Flight Sim X (uno de los programas más demandantes de potencia gráfica) todas las etapas de vuelo resultan bastante fluidas y a mucha mayor calidad gráfica, mucho más realista. Aunque me falta todavía aterrizar en un aeropuerto congestionado, eso siempre exige muchísimo de la computadora.

Todavía no termino de ver todos los juegos, pero en muchos sí hay una mejora apreciable, tanto en la velocidad como en la calidad de los gráficos.

La tarjeta 9600 fuera de la computadora

La 9600 se prepara para su nueva vida, menos hostil.

¡Muchas gracias, 9600! Fuiste fuente de mucho gozo estos últimos dos años, pero es hora de avanzar. Por lo pronto, ¡a servir en la PC de la sala! (¿A poco creían que nada más tengo una?)

VP8: Un formato para unirlos a todos

Por fin se puede ver la luz al final del túnel que ha sido la pelea entre los distintos formatos de video que se usarán con html5.

La cosa estaba que Apple, Google y Microsoft querían usar el formato H.264 para mostrar videos nativamente en sus navegadores con la nueva etiqueta <video> y así olvidarse de plug-ins y demás zarandajas.

El problema con H.264 es que es privativo, o sea, se necesita una licencia para usarlo. Por el momento la licencia es gratuita para propósitos no comerciales, pero los creadores de navegadores, editores de video y tal vez otros, tendrían que pasar por caja; además que esto podría cambiar en el 2015 cuando la licencia se revise.

Por ese motivo Mozilla y Opera se pronunciaron a favor de Ogg Theora, un formato abierto que cualquiera puede usar.

La discusión se puso rígida y como no se llegaba a nada no se puso nada en la especificación de html5. Como quien dice, John Hicks se cansó de los pleitos y les dijo “hagan lo que quieran”.

Y hasta ahora parecía que el ganador sería H.264. Google empezó a servirlo en Youtube, Safari para iPhone y iPad lo soportan nativamente y Microsoft declaró que IE9 soportaría el formato, y sólo ése. Un factor que contribuyó grandemente a esto es el hecho que H.264 se ha venido usando desde hace algo más de un año para codificar video y reproducirlo a través de Flash, así que para la mayor parte del mundo no es necesario hacer mucho cambio.

Pero seguía haciendo ronchita la cuestión de las licencias. Steve Jobs dijo que la razón por la que Safari no reproduciría Ogg Theora es porque había algunas dudas en cuanto a la solidez legal del formato. Un día después anunció que estaban armando un grupo para demandar a Ogg Theora y otros codecs libres, bien ojete.

Y así estaban las cosas cuando Google le dio un giro de 180 grados a la situación. En la conferencia Google I/O anunciaron no nada más la liberación del formato VP8, sino además la adopción inmediata en Chrome y Youtube, seguido por anuncios de Mozilla y Opera que ya lo soportan en sus versiones de desarrollo. Hasta Adobe anunció que Flash Player lo soportaría.

Incluso Microsoft soportará VP8 en IE9 si el codec está presente en la computadora, dando, si no marcha atrás, por lo menos una apertura a lo que era su posición inicial.

Se puede decir que de un sólo plumazo Google acabó con las expectativas de que H.264 fuera el estándar de facto para video en internet. Indudablemente que hay mucho video en ese formato por ahí y la mayor parte no será recodificado, pero el video nuevo, sobre todo el que se suba a Youtube y otros servicios, seguro será codificado en VP8 y la adopción será rápida.

Apple es el único desarrollador importante de navegadores que no ha dicho si adoptará el nuevo formato. Pero como ya sabemos que a Jobs le encantan los estándares abiertos y ampliamente adoptados, no dudo que pronto anunciarán oficialmente que Safari lo soportará. A menos que sean hipócritas, en cuyo caso saldrán con algún pretexto pendejo o una demanda mala leche.

Los que citan algunos problemas del VP8, sobre todo en calidad y desempeño, pierden de vista que las diferencias no son grandes y al ser ahora un proyecto abierto las mejoras continuas seguramente harán desaparecer estos problemas en un plazo de tiempo razonable y, eventualmente, superar a H.264.

IE9 soportará estándares

La presentación que hizo ayer Microsoft no pudo haber sido mejor. Internet Explorer 9 saldrá tal vez en un año o algo así y Microsoft planea hacer todo lo posible por ajustarse a los estándares establecidos.

Históricamente MS ha sido bastante malos siguiendo los estándares, incluso los propios, prefiriendo inovar por su cuenta antes de ajustarse a las convenciones establecidas con las que todo mundo está trabajando.

Eso está muy bien, siempre y cuando sus funciones no entrara en conflicto con los estándares, así sería cosa fácil hacer algo para todos los navegadores y después, encima de eso, poner una capa para IE.

Pero no. Los estándares de Microsoft generalmente echan a perder los otros estándares y hay que hacer malabares para poder hacer una solución que se ajuste a todos.

Uno de los principales problemas, por ejemplo, es no poder usar el tag <object> como se debe por culpa del ActiveX, así que hay que meterle un anticuado <> en medio para que nuestro video o audio se puedan ver en todos los navegadores.

Pero el nuevo IE9 soportará adecuadamente los tags <video> y <audio> tal y como lo prescribe el W3C. Además soportará selectores de CSS3, el modelo del DOM y cosas como border-radius, rgba() y gráficos escalables (SVG). Todo esto de acuerdo a los estándares y como lo dicta el W3C.

Mejor aún, IE9 tendrá un nuevo motor de Javascript, más rápido y optimizado para procesadores multinúcleo. Esto hará todavía más atractiva la opción de computación en la nube. Para los desarrolladores se puede bajar una versión de prueba de IE9 la cual no está nada completa pero nos permite empezar a ver como interpretará el nuevo navegador nuestras instrucciones.

Todas estas noticias son geniales puesto que nos acerca más al ideal de una web completamente abierta y accesible tanto para consumidores del contenido como para creadores.

El único punto de contención, por ahora, es la creación de video. Microsoft, por lo menos en la versión de prueba que está disponible para desarrolladores, soporta el códec H.264 que es propiedade de Apple. Eso no es un problema en sí, pero significa que si alguien quiere crear video para la web tendrá que hacerlo usando programas y otras herramientas de pago que tengan licencia para crear videos con este códec.

Sin embargo es muy difícil saber por que lado se decantará Microsoft para la versión final. Personalmente espero que se unan a Mozilla y Opera para apoyar al formato libre Ogg Theora.

En fin. A IE9 todavía le falta un buen trecho por avanzar, pero por lo pronto promete y las declaraciones de Microsoft son bastante alentadoras.