Twitter tiene una gran oportunidad con Posterous ¿la aprovechará?

Posterous es uno de los servicios más sencillos y a la vez poderosos para compartir contenido y establecer rápidamente un blog o sitio personal e incluso algunos de negocio. Es muy bueno para formar comunidades fuertemente enlazadas (aunque no tanto como un foro)

Twitter es uno de los servicios más populares para comunicar de manera corta y rápida lo que se nos pegue la gana. Es muy buen lugar para formar redes débilmente enlazadas.

Ahora Twitter ha comprado a Posterous lo cual representa una oportunidad muy buena para la compañía del pajarito si es que logran apalancar las fortalezas de ambos servicios y complementar sus habilidades naturales.

Pero lo más probable, si nos atenemos a las lecciones de la historia, es que Twitter lentamente vaya saqueando a Posterous, apropiándose de sus ingenieros y otras personas de valor y su producto se vaya quedando rezagado hasta que un buen día se lo lleven a la parte de atrás del patio y le metan un tiro en la cabeza.

Atención niños: Eso nunca pasa, lo que sucederá en realidad es que se irá a una granja donde podrá jugar con otros servicios 2.0 como Friendster y Magnolia que allá viven desde hace tiempo. Claro, si sobrevive al tiro en la cabeza.

En fin, el caso es que Twitter podría tener una excelente oportunidad entre manos si sabe aprovechar bien los recursos adquiridos con Posterous y los integra de manera inteligente a los que ya tiene.

De momento Twitter ha dicho que no piensa cambiar nada como se están haciendo las cosas en Posterous y seguirá dando los mismos servicios, pero en realidad el tiempo dirá si piensan mantener a las dos marcas separadas o si integran todo bajo la sombrilla de Twitter.

El diseñador web empleable, parte 2. Respuesta a CyberGus

Time Breakdown of modern Web Design

Hace poco más de un mes escribí El diseñador web empleable a manera de comentario al original de Andy Rutledge con el mismo título. El buen Cybergus me dejó un comentario también a raíz del que yo hice en el sitio de Isopixel sobre otros comentarios de una propuesta de trabajo para un diseñador. ¿No es fantástico esto del internet? Sale un post en un sitio, después en otro donde hay comentarios y los comentarios de los comentarios acaban en el otro donde alguien más puede comentar de otra cosa. Es una gran carne asada con cervezas, sólo que sin la carne asada ni las cervezas.

En fin, reproduzco aquí el comentario de CyberGus:

Mmmm no estoy de acuerdo en todo, supongo es bueno, sino no habría discusión.

Yo no se de todo lo que comentas ahí, me sorprendo a mi mismo instalando un blog y metiéndome a mover php o etiquetas de Textpattern.

Creo que alguien que, más allá de diseñador gráfico, puede jactarse de simplemente entender “diseño” a nivel general y tener una idea básica de hacer interfaces usables y saber separar bloques como pensando en componentes de imagen, puede hacer sitios aceptables.

Es importante sin duda comprender las tecnologías… pero habría que delimitar que es saber “lo básico” y qué es ser un Guru… porque lo que he visto en algunas agencias es que a veces requieren que seas “Guru” de todo.

Yo había escrito una contestación como comentario dentro del mismo post, pero salió demasiado largo a mi gusto como para ser comentario, así que lo pasé a esta nueva entrada en el blog. Para seguir comentando sugiero que los comentarios hacia el artículo de Andy vayan en aquel post y los que sean sobre las diferencias entre diseño gráfico contra diseño web y la educación en ambas vayan en éste. O hagan lo que quieran, da igual.

Mi respuesta:

Claro, si estuviéramos todos de acuerdo no valdría la pena tener blogs.

¡Y es exacto! Tú ya tienes una idea de que lo que hay en un sitio web va más allá de la fachada y que el diseñador le puede tener que meter mano al php o a las etiquetas de textpattern de vez en cuando.

Mi preocupación no va por aquellos que hemos aprendido la web por nuestra cuenta casi desde sus inicios, algunos desde el lado visual y otros desde el lado programático, pero finalmente dándonos cuenta de las diferentes áreas que confluyen para hacer un buen sitio y que bien o mal nos hemos tenido que fajar para aprender cosas que no estaban en nuestros planes.

Por ejemplo, yo aprendí el diseño web desde el lado de la programación pero nunca he sido muy bueno con la comunicación visual. En los primeros días de la web eso no importaba tanto, pero conforme fue avanzando la tecnología y la sofisticación de los sitios tuve que aprender ese lenguaje visual, cosas como la importancia del espacio negativo, la tipografía y la ilustración. Pero nunca he sido, ni voy a ser, capaz de crear un sitio que se pueda llamar “bello” aunque por lo menos no van a estar tan feos. Y eso se lo explico a mis clientes y jefes.

Lo que me preocupa son las escuelas de diseño gráfico y sus egresados que no tienen idea de lo que es un sitio web; o quienes consideran que diseñar un sitio es una extensión del diseño gráfico. Y creo que es parte de la razón por la que una agencia quiere que seas gurú en todo (además de querer ahorrar).

Cuando alguien se presenta como “diseñador web” lo que un cliente, agencia, etc. entiende es que puedes diseñar todo el sitio. Es decir, te pedirán “que los visitantes se registren, manden correo y levanten pedidos en el sitio y que los pedidos se manden automáticamente al sistema de ventas”.

Si el “diseñador web” acaba de salir de la escuela de diseño gráfico con apenas una embarrada de Flash y Photoshop, pues lo que va a pensar es “la pucha, pues ni idea”. Y lo que pasa es que diseño web no es nada más la interfaz con el usuario, sino además la funcionalidad y la interacción con el servidor, bases de datos y otras aplicaciones.

Igualmente, un programador que sepa programar en PHP, Perl, Ruby, C++ y lenguaje máquina del Zilog Z-80 no necesariamente va a poder hacer una interfaz atractiva y fácil de usar. Y tal vez ninguno de los dos sepa hacer un sitio que se ajuste a estándares y esté optimizado para buscadores. O teléfonos celulares.

Mi punto es que en las universidades, o los autodidactas, se debe considerar el diseño web como una disciplina en sí misma que combina elementos del diseño gráfico, de la programación de sistemas y de arquitectura de información. Claro, uno puede especializarse en el diseño de interfaces o en el desarrollo de las aplicaciones, pero sin ignorar las otras partes.

Esto es algo que deben entender también las agencias cuando formen un equipo de trabajo y los diseñadores mismos, que reconozcan su especialidad y admitan lo que no pueden hacer.

Creo que salió más larga esta contestación al comentario que el mismo post original; a decir verdad cuando escribí el post sentí que le faltaba algo pero no supe en ese momento como encuadrar todo lo demás.

¡Gracias por tu comentario!

Plurk: otra opción

Desde hace tiempo soy usuario de Twitter, no súper asiduo pero lo uso para seguir a algunas personas cuyas ideas y actividades en el mundo del diseño web me interesan, además de otras que son simplemente interesantes. Ultimamente Twitter ha estado pasando por interrupciones de servicio más largas que de costumbre y este fin de semana fue bastante malo, así que un buen número de nosotros fuimos a probar Plurk.

Plurk es un nuevo servicio de microblogging, desarrollado y mantenido por un grupo de programadores de Ontario, Canadá, donde el sitio tiene su casa principal. Recientemente salió de la etapa de beta privada y cualquiera se puede unir como miembro.

El principio de Plurk es semejante al de Twitter: tienes 140 caracteres para expresarte y una red de contactos que recibirán tus joyas de sabiduría. La diferencia es que Plurk está organizado alrededor de una línea de tiempo que muestra los plurkeos desde el inicio de la historia. Además cada plurkeo puede expanderse para mostrar lo que otros plurkeristas han agregado creando un hilo de conversación que puede seguirse más o menos fácilmente.

Esto convierte a Plurk en un medio de comunicación más flexible y potente que Twitter, a pesar de no poder mantener conversaciones vía SMS todavía. En contraposición esto lo vuelve más difícil de empezar a usar y hallarle el modo a todas las opciones que tiene. En cierto sentido es más parecido a usar un foro que un sistema de microblogging.

El sistema se presta para que se genere muchísima información en poco tiempo, pero la interfaz nunca se siente apelotonada y es fácil esconder conversaciones o enfocarte tan solo en las que te interesan; aunque no estaría mal que hubiera un sistema para catalogar y separar ciertas conversaciones específicas o por lo menos un sistema de búsqueda para regresar a una conversación que dejaste 14 horas antes.

La interfaz de plurk, no conocida como la plurkeriza

Con todo, los comentarios, contestaciones y contestaciones de las contestaciones pueden hacer que rápidamente crezca el número de trozos de conversación a los que tienes que seguirle la pista y aunque sean de 140 caracteres cada uno, siguen siendo muchos.

Afortunadamente Plurk también tiene la opción de marcar todas las contestaciones como leídas y descargar un poco tu conciencia. Si se te da ser grosero y antisocial y puedes simplemente echar un vistazo rápido e ignorar lo que no te atraiga, como yo, entonces no tendrás problemas; pero si quieres mantenerte al tanto de todo lo que está pasando, te vas a encontrar con que es demasiada información. En sí este es el mayor peligro de Plurk, en menos de lo que crees ya pasaron dos horas de estar pegado a las respuestas y más respuestas.

¿Reemplazará Plurk a Twitter? No. En mi caso veo los dos sistemas como complementarios y enfocados a necesidades distintas. Twitter para mensajes cortos y autocontenidos que no necesariamente necesitan respuesta, y Plurk para cuando se desean mantener conversaciones más largas y formar lazos más fuertes con los contactos. Cada una tiene su lugar.

Esa misma es la opinión de uno de los creadores de Plurk, quien comenta en un blog que su misión fue crear una especie de microblogging para una audiencia que no necesariamente ha oído hablar de Twitter, algo así como super chateros a los que el MSN les queda guango.

Está además la fauna de aditamentos, clientes, plugins y demás que se han generado alrededor de Twitter, los cuales no será fácil reemplazar. De hecho Plurk parece no tener un API todavía.

En definitiva, aunque plurkearé de vez en cuando, Plurk para mí es nada más otra opción y no un reemplazo del caballito de batalla microbloguero, Twitter.

Soy rb3m en Plurk y Twitter.

Otras opiniones

Vuarnet también da a conocer su opinión en Isopixel.
Jorpinedo dice que plurk puede verse como una evolución del microblogging.