Thursday, 16 July 2015

Gene therapy heals both eyes and brain

A type of degenerative, congenital blindness has been treated by injecting copies of healthy genes into the retina using viruses. One of the big problems with blindness is that the areas the brain uses to process visual information get lazy and forget how to see, so an important question about this treatment was whether the brain would recover its ability to see.

Results of research with adult volunteers were returned today and apparently the brain doesn’t just rebuild the neural pathways it needs to see, but they become almost as strong and developed as those in a person who has never been blind. The results are very encouraging not only for the blind, but because of what this says about the plasticity of the brain which could be important in the treatment of some neurological problems.

Tuesday, 14 July 2015

Corazoncitos humanos creados en laboratorio

Usando algunas técnicas nuevas de manipulación de células madre investigadores de la Universidad de California en Berkeley lograron crear pequeños corazones humanos que laten y todo. Su tamaño es apenas visible pero están compuestos del mismo tipo de células y reaccionan igual que un corazón de los grandes.

Aparte de ser un avance importante para poder reconstruir corazones rotos o llenos de colesterol también se me ocurren varias aplicaciones donde una bomba pequeñita sería muy útil. Además serían un regalo super romántico para el 14 de febrero, chocolates rellenos de corazoncitos humanos, por ejemplo.

Nueva partícula subatómica encontrada por casualidad

En lo que andaban buscando otra cosa, la gente que trabaja con el Gran Colisionador de Hadrones encontró una señal de lo que podría ser un “pentaquark”, o sea, una partícula formada por cinco quarks en vez de dos o tres como las demás.

Como ya antes se habían detectado señales parecidas pero que resultaron ser falsas, el equipo originalmente estaba muy escéptico y decidió irse con cuidado. Pero ahora están lo bastanta seguros que esta no es falsa para anunciar que han encontrado al mítico pentaquark.

Thursday, 9 July 2015

Crean red con cerebros de animales

En un episodio más de la saga del mono telepático investigadores de la Universidad de Duke crearon una red, como si fueran computadoras, interconectando cerebros de animales. Primero con unos monos y luego unas ratas. Los animales fueron capaces de sincronizar sus cerebros, intercambiar mensajes y controlar brazos mecánicos para resolver algunos problemas de manera más fácil. Es un paso más hacia lo que me permitirá convertirme en cyborg uno de estos días.